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La Variable en el proceso de investigación

ASIGNACIÓN: Elaborar un mapa conceptual de la información y presentar una
definición propia de lo que, por grupo, han establecido consenso de lo que es
una variable.


En acepción de Tamayo (2009), la variable “…se utiliza para designar
cualquier característica de la realidad que pueda ser determinada por
observación y que pueda mostrar diferentes valores de una unidad de
observación a otra" (p.167). En concreto, se refiere a toda propiedad,
distribución o característica de individuos o grupos que puede cambiar, alterar
o modificar.
Tamayo (Ob.Cit.) distingue un aspecto muy importante: “Debemos
siempre tener muy clara la diferencia entre los conceptos con los cuales
pensamos, observamos y explicamos y las variables o características del
mundo real, ubicadas en lugar y tiempo definidos, las cuales son objeto de
nuestras observaciones y explicaciones…” (p.168) Es decir, las variables son el
vínculo de la investigación con los elementos resaltantes del mundo real que se
está indagando. Las variables son las características, rasgos o propiedades
que permiten distinguir entre individuos o colectividades; su noción procede del
lenguaje matemático y estadístico y es así que se dice que las proposiciones
relacionan variables entre sí. Son varios los criterios de clasificación de las
variables, unas son dependientes y otras independientes. Desde otro punto de
vista las variables pueden ser cualitativas, cuantitativas, por su función en el
desarrollo de la investigación las variables pueden ser, en el ámbito social,
explicativo, controlado, perturbador y aleatorio o estocástico(sistema cuyo
comportamiento es intrínsecamente no determinista).
En un aspecto puntual, la variable es una característica observable o un
aspecto discernible en un objeto de estudio que puede adoptar diferentes
valores o expresarse en varias categorías; las variables continuas por su parte
son aquellas que pueden tener, en principio, infinitos valores fraccionados, esto
es, valores en cualquier punto de una escala ininterrumpida. Ahora bien, no
todas las variables se pueden someter al mismo tipo de análisis descriptivo; el
nivel de medición nominal, ordinal, de intervalo o de razón, en términos
estadísticos que se obtendrán y, en consecuencia, los resultados y la
interpretación de los mismos. Por ello, es especialmente relevante realizar una
operacionalización adecuada de las variables.
Las variables, desde la percepción de Tamayo (Ob.Cit.), y como se ha
venido afirmando, constituye elementos o factores incluidos en el estudio en un
experimento, siendo las independientes los ítems afectados por el tratamiento
experimental, como la propia palabra indica, su resultado o comportamiento
variará en base a la variable independiente, y las independientes, son aquellas
que el experimentador modifica sistemáticamente, determinando el
comportamiento. La variable asume la cualidad o característica de un objeto (o
evento, en términos de la metodología holística) que contenga, al menos, dos
atributos (o valores), en los que pueda clasificarse el objeto o evento estudiado.
Los atributos son los distintos valores que componen la variable. En función de
ellos, de los atributos, se clasifican a los objetos (o eventos) en un grupo u
otro.
A todas estas, dependiendo el tipo de investigación, se identifican
variables como la "edad" (años cumplidos), la "altura" (centímetros), o el "nivel
de ingresos" (en dólares o bolívares), toman valores (numéricos); así mismo
también, hay variables como "sexo" (varón o mujer), "estado civil" (soltero,
casado, viudo, separado, divorciado) o "satisfacción conyugal", que se adoptan
como atributos. La medición de variables como las mencionadas, consiste en el
proceso de asignar valores o categorías a las distintas características que
conforman el objeto de estudio, para que la medición se realice
adecuadamente se recomienda ser exhaustivos, identificar exclusividad y
manejar los términos con precisión.
Ahora bien, según el nivel de medición las variables son: nominales,
ordinales, de intervalo y de proporción o razón; según la escala de medición,
son: continuas y discretas; según su función en la investigación, son:
independientes, explicativas o predictoras; dependientes o de criterio y
perturbadoras; y según su nivel de abstracción, tienden a ser generales,
intermedias e indicadores o variables empíricas.
La variable, según Cook y Reichardt (1995), al operacionalizarse, desde
los atributos o características de un objeto de estudio, se convierte en
propiedad. Las variables aparecen en el contenido de las afirmaciones o
preguntas, en que a través de la técnica encuesta, alcanza a clasificarse en
cuatro áreas: en explicativas que se utilizan en la investigación de modo
consciente pues son las características de las unidades de análisis que se
aspira medir o recoger; las controladas, en las que el investigador controla a
través del diseño de la investigación escogido, bien en el momento en que se
lleva a cabo la investigación mediante el propio diseño (control a priori), bien en
el análisis de los datos (control a posteriori), o bien en ambos momentos; las
perturbadoras que pueden confundirse con las variables explicativas al no
haber sido controladas por el investigador y a las que todo diseño de
investigación intenta hacer frente tratando de lograr el control máximo posible;
y las aleatorias o escolásticas que no son controladas pero no introducen
sesgo en la investigación al resultar simplemente en errores aleatorios o de
azar.
A todas estas, las variables estudiadas lo sean en número suficiente y
que se hayan escogida las más importantes, sin confusión posible, con unos
factores ocultos, pero activos, no sólo son un factor que se modifica, sino un
factor que varía en relación con otro, y estas fluctuaciones constituyen
precisamente el objeto de la investigación. La variable dependiente tiene
variaciones que trata de explicar el investigador; y la variable independiente se
intenta medir y comprender.
Por su parte, Quivy y Van Campenhoudt (2001), dividen las variables en:
cualitativas y cuantitativas; explican que para describir una variable, a través de
una expresión sintética, se utilizaran los porcentajes si es nominal, la mediana
si es ordinal y el promedio si es continua. Ya que no se observa y estudia de la
misma forma si son de una u otra manera. Según los autores es “… importante
y necesario asociar las variables para reconstruir un concepto y expresarlo
mediante una medida sintética. Esto constituye el objetivo de un trabajo
científico". (Manual de investigación en ciencias sociales (Pp. 208-210). Las
variables se relacionan con los términos de los objetivos de investigación, y se
clasifican según su naturaleza, la amplitud de las unidades de observación a
que se refieren, su nivel de abstracción, el carácter de los elementos de
variación que comprenden y su posición en la relación que une a dos o más
variables entre sí.


Asignación 2 proceso de investigacion: Elaborar un ensayo acerca de la
problematización y el marco teórico en el proceso de investigación; acompañada
de su respectivo mapa conceptual, de 3 a 5 cuartillas el trabajo (Presentar en
físico y enviar al correo respectivamente. El trabajo es en equipo).