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A.. L.. G.. D.. G.. A.. D.. U..



V:. M:.
Q:.Q:.H:.H:. Todos
La Escalera de Jacob

La Escalera de Jacob es, sin dudas, uno de los ms bellos smbolos de la M... Su origen
puede hallarse en un pasaje del libro del Gnesis. Jacob, por orden de su padre Isaac,
viajaba a Padn Aram, en la Mesopotamia, a lo de su to Labn. Al anochecer, se dispuso a
descansar en cierto lugar y se acost a dormir, apoyando su cabeza en una piedra. So
con una escalera que, apoyada en la tierra, llegaba hasta los cielos. Por la escalera suban
y bajaban los ngeles de Dios. En el libro se cuenta que Dios le dijo: Yo soy el Seor, el
Dios de tu abuelo Abraham y de tu padre Isaac. A ti y a tu descendencia les dar la tierra
sobre la que ests acostado. Tu descendencia ser tan numerosa como el polvo de la
tierra. No te abandonar hasta cumplir con todo lo que te he prometido. Jacob al
despertar de su sueo, pens: En realidad el Seor est en este lugar, y yo no me haba
dado cuenta. Y con mucho temor aadi: Que asombroso es este lugar! Es nada menos
que la casa de Dios Es la puerta del cielo!
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. Jacob se levant a la maana siguiente tom
la piedra sobre la que haba descansado, la alz y derram aceite sobre ella. A ese lugar lo
llam Betel que significa casa de Dios.
La M.. ha adoptado esta alegora de la Escalera de Jacob, que se eleva hacia al cielo, como
un smbolo de progreso moral e intelectual. Esta escalera se destaca en la parte central
del cuadro del aprendiz y generalmente la encontramos apoyada en el pavimento de la
L.., o a veces en el libro sagrado y desde ah hacia el cielo. Sugiere Ren Gunon que la
escalera en realidad se prolonga, aunque no la veamos, por debajo de la superficie de la
tierra para comprender tambin as al inframundo.

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Gnesis 28,10 - 18.
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Los escalones equivalen al esfuerzo que debemos hacer, o las virtudes a alcanzar para
llegar hacia el Gran Arquitecto del Universo. En algunos casos, la Escalera de Jacob se
representa con tres escalones, como las virtudes teologales, Esperanza, Fe y Caridad,
cuyas figuras decoran habitualmente la escala; en otros casos, los escalones con siete, al
incluir tambin las cuatro virtudes cardinales: Templanza, Prudencia, Fortaleza y Justicia.
Esta escalera de la virtud es un camino del hombre hacia el Gran Arquitecto mediante
estados espirituales progresivamente ms elevados, y es tambin un camino de
comunicacin entre la tierra y el cielo. A travs de ella se puede ascender al cielo, o
tambin recibir un mensaje en sentido descendente. Con perspicacia, Guenn observa
que se suben peldaos que son grados de conocimiento y se bajan peldaos que son
virtudes, es decir los frutos que recibimos por esos conocimientos.
No est claro en qu momento, ni cmo, se introduce este smbolo en la M.. aunque,
para algunos, fue introducido por el Q..H.. Thomas Dunckerly a mediados del siglo XVIII.
Habra ingresado al ritual m.. proveniente del legado de la tradicin hermtica. Veremos
que el smbolo de la escalera de Jacob ha sido adoptado por diferentes culturas y
religiones a lo largo de la historia.
En la Cbala Juda se relaciona a los peldaos de la escalera con los diez Sefirots: el Reino,
la Fundacin, el Esplendor, la Firmeza, la Belleza, la Justicia, la Misericordia, la Inteligencia,
la Sabidura y la Corona, a travs de la cual se llega gradualmente al Ser Supremo.
La alegora ha sido asimilada tambin en el Cristianismo, prueba de ello es la gran
cantidad de representaciones artsticas e iconogrficas donde se muestra la escalera de
Jacob en diversas formas. Se la ha asimilado en la Edad Media con la Virgen Mara, la
intermediaria entre los hombres y Dios; incluso se la vincul a la figura de Jesucristo, el
hijo de Dios enviado por l a este mundo y que tiene la doble condicin de ser Dios y
Hombre, al mismo tiempo une el Cielo y la Tierra.
Los musulmanes refieren en su tradicin que Mahoma subi por la escala acompaado del
ngel Gabriel y de muchos ngeles custodios. En el Corn el profeta narra: Gabriel me
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sac despus del templo y me mostr una escala que se alargaba desde el primer cielo
hasta la tierra (). Sus grados o escalones eran, el primero de rub, el segundo de
esmeralda, el tercero de perla blanqusima, y cada uno de una piedra preciosa diferente.
El smbolo de la escalera como va para alcanzar la divinidad no ha sido patrimonio
exclusivo de las religiones abrahmicas sino tambin de otras culturas y religiones
antiguas. Afirma Albert Mackey, en su Enciclopedia de la Francmasonera, que en los
misterios persas de Mitra, se encuentra una escalera de siete escalones o puertas por las
que avanzaba el candidato iniciado. Cada escaln simblico de esta escala de perfeccin
era de un metal distinto y representaba un mundo por el que se iba progresando, de la
siguiente manera: 1 Plomo. Saturno. La primera existencia; 2 Azogue. Mercurio. Mundo
de la vida primitiva; 3 Cobre. Venus. Los cielos; 4 Estao. Jpiter. La mitad de la vida; 5
Hierro. Marte. Mundo de los orgenes; 6 Plata. La Luna. La mansin de los justos; 7 Oro.
El sol. La verdad.
En Babilonia se hallan elementos de mucha similitud. Para acercarse a Dios construan los
ziggurats, que eran templos erigidos superponiendo macizas plataformas cuadrangulares
de tamao cada vez ms pequeo. Estas plataformas eran siete, cada una pintada de un
color diferente, generalmente la ltima era del color del cielo. La famosa Torre de Babel es
el ejemplo ms conocido de este tipo de monumentos.
En la mitologa nrdica tambin encontramos un smbolo anlogo: es el rbol de la vida
llamado Yggrasil, sus races y ramas unen el cielo y la tierra. Algunas tribus en Amrica del
Norte representaban los diferentes mundos como cavernas superpuestas con un gran
rbol central por el cual se poda ascender.
Se podr hablar largamente sobre si la escalera es un smbolo ms ajustado como medio
para llegar a los cielos que una torre o un rbol gigante. Podemos tener dudas si Jacob
realmente tuvo ese sueo del que habla el Gnesis, ms an, podramos dudar si Jacob
alguna vez existi. Lo que no admite dudas es la necesidad que tenemos los hombres de
despegarnos de la tierra y trascender, ese inquietante deseo de encontrar una razn
elevndonos hacia los cielos. Se trata de la bsqueda innata del Gran Arquitecto del
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Universo al que slo lograremos encontrar ascendiendo por una escala de virtudes. Se
trata de un imperativo moral que forma parte indisoluble de nuestra naturaleza.
Los antiguos entendieron que la escalera era una puerta celestial, en muchos casos,
consideraron que haba determinados lugares sagrados que servan como conductos hacia
lo divino. Para los masones esta escalera es un smbolo, no un lugar; un smbolo que en
cada tenida, cuando se abren los trabajos, podemos hallar en nuestro cuadro de aprendiz.
Nuestra L.. es, claramente, una escalera para el crecimiento moral, y subir por ella es un
camino duro, es lento y sacrificado; en ocasiones logramos subir un escaln, en otras,
obligadamente toca descender. Es innegable que la Escalera de Jacob est en el medio de
este templo, pero principalmente, todos los das no slo los mircoles, la escalera est en
tu trabajo; la escalera est en tu casa, en la relacin con tu esposa e hijos; La escalera est
en el barrio, o afuera mismo en la calle. Querido Hermano: la Escalera de Jacob, en
definitiva, est adentro tuyo, en lo profundo de tu alma, esperndote a que te decidas, de
una buena vez, a subir por ella.
Es cunto.

E.M.
Referencias
Gunon, R. El simbolismo de la escala. Etudes Traditionnelles, mayo 1939.
Mackey, A. Enciclopaedia of Freemasonry. The Masonic History Company. 1914. pp. 360
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Snchez Amores, J. Precedentes iconogrficos sobre El sueo de Jacob de Jos Ribera.
Boletn de Obras del Museo del Prado N 22, ao 2003.