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Historia del Apostolado de la Oracin




P. John Vessels, sj



Primera Parte

El Apostolado de la oracin naci en un seminario, en un tiempo en que la mayor parte de los
seminaristas, la mayor parte de los religiosos, soaban con ser misioneros. Fue un periodo
misionero en la Iglesia cuyos frutos, de hecho, la Iglesia todava hoy est disfrutando. J apn y
algunos de los otros pases de Asia se estaban abriendo al Cristianismo despus de siglos de
haberle cerrado violentamente la puerta. frica nunca fue realmente evangelizada hasta hace cien
aos, y los jvenes por toda Europa ardan con esta idea de ser apstoles de J esucristo, de ser
misioneros de J esucristo. Actividad misionera y actividad apostlica eran una misma cosa; la
actividad apostlica era ms amplia en cuanto actividades asociadas con la propagacin del
mensaje de Cristo, mientras que la palabra misionero significaba ir lejos, ir a otro pas, a otra
tierra, otra gente, otra cultura y hablarles de J esucristo.

Este fuego inflamaba a muchos jvenes: incluso los seglares lamentaban no poder ser misioneros
y, por tanto, rezaban por los misioneros. La nica manera en la que podan estar asociados con
las misiones era rezar por las misiones. Los J esuitas de la Provincia de Toulouse acababan de
encargarse de una nueva misin en el sur de la India. Los Escolares J esuitas estudiaban filosofa
y teologa en el seminario de Vals. Estos jvenes estaban tan entusiasmados con la esperanza de
ser enviados a la India que todos queran estar preparados. Por tanto, procuraban aprender lo
ms posible acerca de la India, creyendo que los que se hubieran preparado bien seran enviados.
Solo era cuestin de ir a la biblioteca y encontrar todo el material que queran sobre la India,
cultura, religiones, lenguas, geografa, historia, etc. Como se puede fcilmente imaginar, cuanto
ms tiempo empleaban estudiando la India, menos tiempo empleaban estudiando filosofa y
teologa. Esto era muy preocupante para catedrticos y profesores. Tanto es as que su Padre
Espiritual, el P. Gautrelet, les exhort a volver al estudio de la filosofa y la teologa. Lo expres sin
rodeos: "Vuestra misin no es la India, vuestra misin es el aula a la que vais a ir esta tarde!
Vuestra misin es la filosofa y la teologa. Vuestra misin es PREPARAROS para ser enviados.
La peor preparacin para ser misionero es hacer vuestra voluntad y no la voluntad de Dios. Si
quieres ser misionero, s misionero hoy! S misionero en este seminario! S misionero haciendo
la voluntad de Dios HOY!"

Entonces el P. Gautrelet continu: Os har una sugerencia prctica en cuanto a lo que podrais
hacer para convertiros en misioneros hoy un poco ms claramente y aseguraros de que sois
misioneros autnticos hoy. Cuando os levantis por la maana, ofrecis el da a Dios. Aadid una
oracin ms a las oraciones de la maana. Que vuestra primera oracin sea, "Dios mo, te doy
este da; T me lo diste, yo lo devuelvo. T me has dado todo lo que soy y todo lo que tengo. Me
has dado mi mente, mi cuerpo, mi tiempo, mi energa, mi salud, mis amigos, mi familia, mi fe, todo.
Y lo quiero devolver. Deseo devolver amor por amor, todo lo que soy y tengo. T me los has dado
por amor y yo deseo devolverlo por amor. Deseo usarlo como te gustara que yo lo usase. De
modo que aqu est, Seor. Hasta cierto punto, el programa ya esta hecho: mi horario de estudio,
mi horario de trabajo, mi horario de recreo. Simplemente anhelo hacer tu voluntad en cada una de
estas actividades, con cada persona que entra en mi existencia, con cualquier persona en cuya
existencia entro yo hoy durante estas actividades. Quiero ser instrumento de tu paz y tu amor y tu
justicia y tu fe, tu verdad, tu vida!"

Los Escolares J esuitas jvenes empezaron a hacer este ofrecimiento de la maana. En est
oracin descubrieron que realmente se estaban centrando en hacer la voluntad de Dios, ms bien
que su propia voluntad, en las cosas pequeas que hacan durante el da. Cuando empezaron a
tomar esta oracin ms seriamente y reajustaron, modificaron, sus vidas de oracin hasta ir esta
convirtindose en un centro importante de su atencin orante a Dios, casi inmediatamente se
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dieron cuenta de que otros aspectos de su vida de oracin se estaban enriqueciendo y les
ayudaba este subrayar el ofrecimiento de la maana.

Primero se dieron cuenta de que la Eucarista empezaba a ser ms valiosa. La Misa empezaba
cuando se levantaban por la maana y hacan este ofrecimiento, "Seor, te doy este da para que
hagas con l lo que T quieras." J ess viva en el corazn de cada uno de ellos, y ellos
comenzaban a darse cuenta de que el corazn de cada uno era una capilla, donde J esucristo
celebraba continuamente la Eucarista y su sacrificio en el Calvario, con plena colaboracin de
cada uno de ellos cada maana.

Cuando iban a la capilla despus de la meditacin, esta era una oracin continuada que ya haban
empezado al hacer el ofrecimiento de la maana. La Eucarista en la capilla era un unirse en
nombre de J ess, no individualmente para cada uno de ellos sino para toda la comunidad. As se
pasaba de una oracin individual a una oracin comunitaria, unindose a la oracin de toda la
Iglesia. De este modo, la actitud Eucarstica de sacrificio y ofrecimiento con el que haba dado
comienzo el da, haba alcanzado su plenitud, su apogeo orante en la celebracin de la Eucarista
y en la comunin con J ess, cabeza y corazn. Escuchaban la Palabra, aprendan lo que la
Cabeza de este cuerpo quera que sus miembros hicieran durante el da, o estaba l haciendo por
medio de ellos y reciban la fuerza para actuar como J ess


Segunda Parte

VIVIR EUCARSTICO

Esto era Eucarista. Descubrieron que ya mientras entraban en la capilla, la Misa ya haba
empezado en sus corazones. Ms an, mientras estaban saliendo de la capilla, la Misa se pro-
longaba a lo largo de sus actividades cotidianas. Los escolares no iban a la capilla para comer el
Cuerpo de Cristo o slo para celebrar la oracin de Cristo, fundamentalmente queran VIVIR la
Eucarista; iban a la capilla a celebrar lo que Cristo estaba conjuntamente haciendo en ellos para ir
y HACERLO juntos. El vivir eucarstico se convirti fundamentalmente no en recibir la Eucarista o
celebrar la Eucarista sino en VIVIR la Eucarista.

El ofrecimiento de la maana era el primer momento de cada da. El ofrecimiento de la maana no
era una oracin de la cabeza o una oracin del corazn. El ofrecimiento de la maana era y es
fundamentalmente una oracin de la voluntad. Qu quiero? Qu determino? Qu tono doy a
esta jornada con el primer acto del da, este primer acto de fe del da? Que todo hoy est
motivado por la fe y sea una expresin de fe.

Habra das en los cuales estaran tan ocupados que ni siquiera pensaran en Dios durante todo el
da y, sin embargo, Dios estaba all. Estaba siempre justo bajo la superficie, porque todo lo que
estaban haciendo lo hacan con y por l. Actuaban por amor, y era la vida de l la que estaba
vigorizando, la que estaba dando vida a otros por medio de sus actividades.
Esto se convirti en la dimensin apostlica de la oracin. Puede que la oracin no hubiera sido
muy larga al principio del da, pero transformaba todo el da en oracin, haca del da entero un
ejercicio de fe, deliberadamente, porque el acto de la voluntad que hicieron al principio del da era
un acto deliberado, era un acto pleno de la voluntad y era un acto consciente. Saban lo que
estaban haciendo y lo queran, y eso converta todo lo que hacan en una oracin, siempre que
estuviera en armona con este acto inicial del da.


Tercera Parte

EXAMEN DE LA NOCHE

Esto manifest la segunda oracin que estaba influida por este ofrecimiento de la maana, en el
sentido de que cuando llegaban al final del da y pasaban su revista de la jornada, su oracin se
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enriqueca bsicamente cambiando el punto de atencin desde s mismos a Dios como centro del
da.

As la pregunta que al final del da se haran a s mismos no era: "qu he hecho mal hoy?"; sino
ms bien: "qu ha hecho Dios con el regalo que le hice al principio del da?" Dios me regal a m
el da y yo se lo he devuelto; ahora, qu ha hecho l con el regalo que l me dio, del cual l
tiene completamente el control y completamente la posesin? l es el dueo de mi da. Se lo he
dado a Dios. Yo he reconocido su propiedad. Supuestamente he vivido el da como un
instrumento de su amor, su paz y verdad y justicia. Ahora voy a mirar hacia atrs y ver qu ha
hecho conmigo. S que es bueno porque Dios slo hace cosas buenas. S que es santo, s que
l lo ha hecho un da santo como Dios es santo. Dnde veo santidad en este da? Qu fue
importante para Dios? Qu fue lo ms importante en mi vida hoy, que pueda yo verlo como algo
importante para Dios?

Con el tiempo descubrieron que precisamente como el Ofrecimiento de la Maana, su oracin
personal propia, era elevada a un nivel divino, a la categora de sacramento por la Eucarista, de
la misma manera, el Examen de la Noche, que era su modo de ponerse constantemente atentos a
lo que Dios estaba realizando. Podan as discernir la pauta de la actividad de Dios; podan ser
ms plenamente conscientes de lo que Dios estaba haciendo; podan ver, podan percibir los hilos
del Espritu actuando, el modo de la relacin del Espritu con cada uno, sus valores, sus actitudes.
Podan ver a Dios actuando en todo esto.


Cuarta Parte

RECONCILIACIN

Los escolares crecan con ello y tambin hallaron que al hacerse ms fcil con el tiempo, podan
estar ms en armona con ello. Ms an, de la actividad de Dios descubrieron un sentido de gozo
y vala, perteneciendo a Dios y reconociendo y queriendo expresar su pertenencia a Dios. Bien,
obviamente este Examen de la Noche quedaba elevado al nivel de sacramento mediante el
Sacramento de la Reconciliacin. Iban al Sacramento de Reconciliacin no por los pecados de
ayer, sino por los retos de maana, por los pecados de maana. Queran recibir la gracia del
sacramento, la ayuda divina del sacramento para esos momentos especficos en la semana o en
el mes o el tiempo que fuera antes de su prxima reconciliacin. Saban que Dios les daba las
gracias especficas que necesitaban para vencer su propio egosmo, su propia sensualidad, sus
propios miedos, todo lo que estaban descubriendo.

Cuando dije que cada noche, cuando hacan su examen vespertino de concienciacin no era tanto
para ver lo que ellos haban hecho mal, como para ver lo que Dios haba hecho bien, no quiere
esto decir que ellos no viesen lo que hicieron mal. Pero ahora era evidente. No tenan que
buscarlo y sentirse mal por ello. Simplemente tenan que decir: esto es lo que Dios quera que yo
hiciese hoy y no lo he hecho; bueno, lo siento y maana evitar la negligencia y ser ms fiel. La
actitud con la que reciban el Sacramento de la Reconciliacin era sta: sabiendo, o quizs,
dicindoselo su fe, que Dios conoca perfectamente los defectos reales, serios, de su carcter, las
debilidades de su personalidad, l les dara esas gracias especficas que necesitaran en
momentos concretos de crisis.

As pues, ello giraba en torno a cuatro prcticas, -dos de ellas, prcticas de oracin: el
Ofrecimiento de la Maana y el Examen de la Noche; y dos de ellas, prcticas sacramentales: la
Eucarista y la Reconciliacin. En torno a estas cuatro prcticas, como una estructura,
experimentaron ellos un elevado crecimiento en el Espritu. Fue un crecimiento misionero en el
sentido de que comprendieron que su misin estaba donde se encontraban aqu, hoy. Era el
deseo de ser apstoles de J ess y difundir su mensaje, no slo en sus propias vidas, en sus
aulas, salas del seminario y campos de juego, sino tambin en un mundo ms amplio a su
alrededor.

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Quinta Parte

APSTOLES DE ORACIN

Como todos estos seminaristas eran catequistas, todos de una manera u otra estaban implicados
en difundir la misin de Cristo y lo hacan por los pueblos, en las proximidades del seminario. El
Apostolado de la Oracin nunca en realidad habra empezado histricamente, si ellos no se
hubieran convertido en apstoles de oracin, si ellos no hubieran salido a los pueblos y anunciado
el mensaje del Apostolado de la Oracin a todas estas gentes: agricultores, personas mayores,
jvenes, pobres. No haba muchos ricos entre los catlicos del sur de Francia, en las zonas
rurales en aquel tiempo, ya que haba sido territorio hugonote. El mensaje que los seminaristas
anunciaban a las gentes era un mensaje sencillo: Sois personas muy valiosas para Dios,
precisamente tal como sois. Nadie es tan pobre, nadie tan viejo, nadie tan enfermo que no pueda
ofrecer su vida al Seor.

Esto se convirti en el ejercicio de su vocacin misionera aun siendo todava seminaristas: ir y
anunciar este mensaje del valor personal de cada uno, su valor para Dios. Pronto la gente empez
a ejercitar estas prcticas con la simple, pequea, corta, pero intensa oracin de la voluntad al
principio de cada da, entregndose al Seor, aprendiendo a llegar al fin del da con una oracin
de accin de gracias, mirando atrs y recordando y reviviendo todo lo que Dios haba hecho en
ellos y con ellos ese da, tanto para su propio beneficio como por su medio para beneficio de
otros.

Estos misioneros de oracin, propagando esta palabra, vieron el valor de una cierta dimensin
apostlica de sus propias vidas de oracin puesta en palabras, formulada en prcticas que poda
ensear a otros: nios, ancianos, enfermos, prisioneros. Cada uno de estos escolares fue a un
sector diferente de la sociedad, ejercieron un ministerio con prisioneros, un ministerio con los
enfermos, un ministerio con personas mayores, un ministerio con los jvenes, con los nios, con la
juventud, con el empresario, con los compaeros religiosos. Todos estos diferentes ministerios
rondaban alrededor de estas cuatro prcticas, el Ofrecimiento y el Examen, la Eucarista y la
Reconciliacin.

Llegando a conocer a estas gentes, a estos sencillos agricultores del sur de Francia y a sus
familias, a estos pueblos, a estas pequeas comunidades rurales, los seminaristas cayeron en la
cuenta de lo mucho que estas gentes rezaban por los misioneros, y por tanto indicaron a la gente
que ellos tambin tenan una misin, no slo reinar por los misioneros en la otra parte del mundo
sino ser misioneros, hacer Misin en sus propios barrios, sus propias comunidades y familias en el
contexto de sus propias vidas cotidianas. El ofrecimiento de la maana converta todo lo que
hacan aquel da, todo lo que pensaban, todo lo que decan, en instrumentos para construir el
Reino. Eran misioneros, estaban cumpliendo su misin cada da. Esto era su misin: lavar esa
ropa, cuidar a esos nios, preparar esas comidas, quitar esas piedras de los campos, ararlos,
cosechar. Todo momento de sus vidas era tan valioso y tan til para Dios para la construccin del
Reino como de cualquier presidente, sacerdote, rey, obispo, o cualquiera y dondequiera.

As la gente empez a hacer uso de estas prcticas y creci en sentir su propia importancia ante
Dios. No porque algo de lo que ellos mismos eran o hacan; o ms bien, nada de lo que
realizaban, tena tanto valor por s mismo, como el hecho de ser hijos de Dios, y porque Dios se
complaca en aceptar sus sacrificios y el ofrecimiento de sus actividades. Sus corazones y sus
mentes estaban abiertos a Dios, buscando cada da ser guiados por l, ms clara y ms
autnticamente.





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Sexta Parte

ACTITUD DE FE Y ORACIN

Mediante esta actitud de oracin, esta actitud de fe con la que empezaban cada da, mediante
este acto de la voluntad al principio de la jornada, sintonizando tal como Cristo sintoniz con el
Padre cada maana de su existencia terrena y todava lo hace eternamente, sintonizando con
Dios al principio del da y despus, no tratando de atender a ello de forma refleja durante el da,
sino dando simplemente a largo de su jornada sus energas y su tiempo por completo a la tarea
que llevaban entre manos, de modo especial a las personas que se encontraban en la tarea diaria,
es como Dios puede hacer su voluntad en la vida de cada persona, en el corazn de cada
persona, en la mente de cada persona, en el espritu de cada persona, tanto el hacedor y el orante
como aquellos con quienes hacedor y orante se ponen en contacto.

Desde luego estas gentes tambin aprendieron cunto apreciaban los seminaristas su Eucarista,
y as a ellos su propia Eucarista se les hizo apreciable, ya fuese semanal o mensual o dos o tres
veces al ao. (Debemos recordar cunta gente vive de la Eucarista, aun si solo pueden asistir
tres o cuatro veces al ao o una vez al mes. No lo consideran como una actividad solo de tres o
cuatro das al ao o de una vez al mes; viven, celebran la Eucarista a diario). Celebran la
Eucarista diariamente en el Ofrecimiento de la maana, este ofrecimiento de s mismos, este acto
sacerdotal, al principio de cada da. Si el sacerdote slo va a sus pueblos una vez al ao o una
vez al mes, ellos llevan al altar los ofrecimientos DIARIOS que han hecho como individuos, como
familias y como comunidad, sabiendo que este es el momento en el que El pblicamente asume y
reza con ellos y presenta el ofrecimiento de ellos al Padre, unindolo al suyo propio.

As pues, se extendi a travs del sur de Francia porque igual que los seminaristas les hablaron
de ello y les ensearon estas prcticas y su valor, que ellos mismos haban aprendido con la
experiencia, del mismo modo los campesinos se convirtieron en misioneros de oracin: ensearon
a otros a orar de esta manera. Se lo contaron a sus familias en otras partes, a sus amigos en otras
partes y as ellos se convirtieron en misioneros de oracin, el Apostolado de la Oracin. As naci
el Apostolado de la Oracin. Estos apstoles de oracin eran misioneros por medio de la oracin y
ensearon a otros a ser misioneros, a construir el Reino de Dios empezando por la oracin.


Sptima Parte

EL APOSTOLADO DE LA ORACIN SE EXTIENDE POR EL MUNDO

El Apostolado de la Oracin sufri muchos altibajos en sus primeros aos por falta de organi-
zacin. Cuando el Padre Gautrelet, S. J , su Fundador, se dio cuenta de que no iba a ser l quien
lo organizara ms de lo que ya estaba en el seminario durante esos primeros aos, invit al Padre
Ramire a hacer algo en lo tocante a la organizacin.

Gautrelet se haba percatado de la unin inseparable entre cabeza y corazn de Cristo, entre
Palabra y Pan, (que es la carne de Cristo en la Eucarista); es decir, igual que la cabeza usar la
palabra para dirigir el cuerpo en las actividades y en los servicios del da, da instrucciones a sus
miembros por insignificantes y sin importancia que puedan parecer a s mismos y a otros en su
entorno, as el corazn comunica el amor con el que todo se debe hacer. Lo importante no es lo
que hacemos sino cmo lo hacemos, con amor, comunicando amor, no slo nuestro propio amor
sino el amor de Cristo, desde el Corazn de Cristo. As pues, estos cuatro elementos, cabeza y
corazn, palabra y pan fueron percibidos por Gautrelet como importantes en el Apostolado de la
Oracin.

Ramire asumi no solo el carcter misionero de este movimiento de oracin que lentamente
avanzaba a travs de Francia y de Europa, sino tambin la devocin profunda, la profunda
sentida, apasionada, afectuosa relacin con J ess como miembros de su cuerpo. Lo desarroll
muy detalladamente, tanto en su libro como en la revista que empez a publicar. El Mensajero del
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Sagrado Corazn, Toulouse. Esta publicacin se convirti en una red, toda una familia de
Mensajeros por todo el mundo. Se public en muchas lenguas diferentes.

Esta devocin, como una expresin de fe, inclua el Ofrecimiento de la maana, la recepcin de la
Eucarista, el Examen de la noche y el sacramento de la Reconciliacin. Todas estas se
formulaban en actos de consagracin al Corazn de J ess, o al Padre por medio del Corazn de
J ess y del Corazn de Mara. Esta consagracin personal condujo a una consagracin de la
familia, a una consagracin de la ciudad, a una consagracin de la nacin. Se invitaba a la gente a
ser instrumentos de Dios en la construccin del Reino. As, ciento veinte aos antes del Concilio
Vaticano II, la gente que se embarcaba en el Apostolado de la Oracin, se convertan en
misioneros de la oracin, misioneros de la Eucarista, misioneros de la dimensin apostlica de la
oracin en la labor de reconstruir el Reino de Dios.

Estos misioneros ni siquiera saban qu significaba sacerdocio bautismal. No se consideraban
sacerdotes; lo vivan. Este vivir su sacerdocio se extendi por todo el mundo, y los Mensajeros del
Sagrado Corazn fueron los instrumentos que dieron el nimo continuado, la formacin y la
orientacin que necesitaba. Muy rpidamente se extendi por todo el mundo, porque la Compaa
de J ess durante siglos haba sembrado el estilo de vida de la espiritualidad ignaciana, las
sencillas prcticas de oracin de Ignacio. Las sencillas prcticas de oracin que crean un espritu
de oblacin haban sido plantadas en los corazones de las gentes por todo el mundo. La
Compaa de J ess, desde sus mismsimos principios, haba sido una organizacin misionera y
todava lo es.


Octava Parte

LOS EJERCICIOS ESPIRITUALES

Los Ejercicios Espirituales, en una forma u otra, han llegado hasta dentro de las casas y de los
corazones de, -no puedo decir de la mayor parte de los catlicos de todo el mundo-, pero
ciertamente dentro de los corazones y de las casas de muchos catlicos de todo mundo, porque la
organizacin jesuita se haba extendido por el mundo entero en la labor misionera, especialmente
en parroquias y escuelas, pero tambin por diferentes clases de centros de investigacin, centros
de espiritualidad y revistas. Mucho antes de la pltora de revistas que ahora tenemos, la prensa
catlica en buena parte estaba en manos de los J esuitas y eran en buena parte un instrumento de
los Ejercicios ms o menos.

Ignacio haba diseado los Ejercicios para ser dados a la lite para formar lderes, convertir y
confirmar el liderazgo, liderazgo catlico, liderazgo laico, liderazgo poltico en todas las reas,
especialmente en la escuela de J ess con su actitud de devolver amor por Amor, comunicando la
vida del Padre, siendo su vida una oblacin al Padre, a la voluntad del Padre. Los Ejercicios
tenan, y todava tienen, como objetivo atraer gente a esta actitud de dar la vida de uno mismo al
servicio del Seor y la construccin del Reino, hacer la voluntad del Padre da a da.


UNA ESCUELA DE ORACIN

San Ignacio mismo no slo reconoca sino que tambin crea que un gran nmero de gente
sencilla que nicamente buscaba un poquitn de instruccin religiosa y un mucho de paz interior,
encontraran ambas en una forma sencilla de los Ejercicios: El lo explic en la llamada Anotacin
18 de los Ejercicios. Y su perspicaz visin fue que no necesariamente seran J esuitas quienes
dirigieran esta forma de Ejercicios sino que, como los J esuitas u otros relacionados con ellos
condujeron a gran nmero de gentes mediante algunos de estos sencillos Ejercicios, as tambin
las gentes mismas se entusiasmaran tanto que ellas a su vez los viviran o dirigiran a otros, a
travs de esta misma pequea, sencilla escuela de oracin.

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Uno de los primeros apostolados masivos satisfactorios tuvo lugar en Parma donde Lanez y
Fabro lograron, si podemos creer a la historia, convertir la ciudad entera a un modo de vida
cristiano renovado. Y lo hicieron, no mediante su propia predicacin, lo hicieron mediante la forma
sencilla de Ejercicios en grupo, en ejercicios sencillos de oracin. Lo que Ignacio quera era atraer
a estas gentes a la Confesin, conseguir que limpiaran sus vidas, que reconocieran el mal que
estaban haciendo y las actitudes en el estilo de su vida cotidiana que explicaban el mal, que se
arrepintieran de ello y volvieran a recibir la Eucarista. Deseaba que fueran orientados de tal modo
que se les dejase de una manera u otra con una prctica asidua de la Comunin y una prctica en
alguna manera asidua de la Confesin. La oracin de los Ejercicios es una oracin de la
VOLUNTAD. Qu quiero, cul es la gracia que pido? S que es solo Dios quien me la puede dar.
S que es solo mediante la fuerza de Dios como puedo yo reformar mi vida y vivirla segn su
voluntad, hacer su voluntad y ser instrumento de su voluntad.


El Principio y Fundamento era el primer ejercicio: El hombre es creado para alabar, hacer
reverencia y servir a Dios y salvar su alma y usar todas las cosas sobre la haz de la tierra para
conseguir este fin; y se hace indiferente a su propia vida larga o vida corta, salud o enfermedad o
todo lo dems, para hacer lo que Dios quiere que haga y ser lo que Dios quiere que sea y permitir
que Dios realice su voluntad en l".

Esto es el principio de los Ejercicios y construye maravillosamente, a travs de las diferentes
semanas, las diferentes fases de los Ejercicios, hasta el momento en el que ya al final, cuando
uno encuentra a Dios en todas las cosas, se ofrece a Dios para ser utilizado por Dios. "Tomad,
Seor, y recibid toda mi libertad, mi memoria, mi entendimiento, y toda mi voluntad, todo mi haber
y mi poseer; vos me lo disteis, a vos, Seor, lo torno; todo es vuestro, disponed a toda vuestra
voluntad, dadme vuestro amor y gracia que esta me basta."

As Ignacio estableci este sencillo conjunto de prcticas de oracin, llamado Los Ejercicios
Espirituales, que estaban todos ellos fundados en el corazn. Estos Ejercicios eran no slo para
una lite y lderes sino tambin para los corazones de gente sencilla. Esta sencilla espiritualidad
estuvo enraizada en la gente desde el principio de la Compaa. Aunque la Compaa fue
suprimida desde 1773 a 1814, esta forma de espiritualidad todava estaba en los corazones de la
gente. As, empezando con los Escolares J esuitas de Vals, el Apostolado de la Oracin llev los
Ejercicios a los corazones de todas las gentes. Las personas mayores reconocan el carisma
ignaciano que se les haba comunicado en su juventud, rezar el ofrecimiento de la maana, una
sentida devocin a la Palabra de Dios, a la construccin del Reino, el seguimiento del Rey hasta la
cruz y ms all hasta la resurreccin.

Esto era Catolicismo, esto era lo que les haban enseado y enseaban todava otros que haban
asumido los trabajos de los J esuitas -los Franciscanos, los Dominicos y otros- en sus campos de
misin. Pero era lo familiar lo que tocaba las cuerdas de los corazones de la gente, al hacer su
ofrecimiento de la maana y consagrar sus familias al Corazn de J ess.

Esta slida espiritualidad se llev a Roma para la aprobacin del Papa despus de que empezase
a extenderse por el mundo, y decimos que se extendi por el mundo porque la Compaa de
J ess se estaba extendiendo de nuevo por todo el mundo. Al extenderse as reconocieron en su
propia tradicin misionera la validez de esta sencilla forma de oracin, esta sencilla escuela de
oracin. Estos J esuitas, imitando a Ramire, empezaron revistas. As comenzaron los Mensajeros
del Sagrado Corazn, llevando esta forma de oracin a grupos, comunidades, parroquias. Se
convirtieron en instrumentos de esta escuela de oracin y por tanto de su rpido crecimiento por el
mundo. No era un movimiento sino una escuela de oracin. Estaba al servicio de todos. El
Apostolado de la Oracin es un esfuerzo misionero para difundir el Reino y el mensaje de
J esucristo por el mundo.


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Novena Parte

APROBACIN PAPAL: " UN CAMINO A LA SANTIDAD"

As cuando el segundo fundador Ramire llev este programa a Roma para obtener las bendi-
ciones de los Papas, estos ansiaban aprobarlo. Los Papas decan: "Este es el camino para
hacerse santo. Quien comienza el da con un ofrecimiento autntico de su vida a Cristo o al Padre
para la construccin del Reino y entonces vive ese ofrecimiento y lleva ese ofrecimiento a la
Eucarista, de modo que Cristo mismo lo asume y lo une como parte del suyo propio, esta persona
est en el camino de la santidad". Y eso es lo desde entonces todo Papa ha dicho siempre que se
le ha rogado que bendijera de nuevo el Apostolado de la Oracin: Esto es un camino para hacerse
santo y para difundir la santidad de Dios por todo el mundo. Esto es, desde luego, lo que ha
explicado su resistencia, su firmeza, su solidez; porque es un programa slido y es un programa
espiritual seguro. Ningn obispo, ningn sacerdote ha dudado alguna vez. Le pueden no gustar
las formas particulares que ha tomado en su dicesis o parroquia, pero nadie, ningn sacerdote se
ha planteado nunca la ortodoxia, la seguridad, la solidez del Apostolado de la Oracin. En su
mayor parte, estn entusiasmadsimos con ello, como los Papas lo han estado desde el
mismsimo principio con la aprobacin, las bendiciones y las indulgencias que le han otorgado.


Intenciones de la Oracin

Bien, finalmente hay una cosa ms que Ramire hizo. Cada mes sugera a todos los millones de
personas por el mundo que estaban rezando y ofreciendo sus vidas como un esfuerzo misionero
para construir el Reino, que si todos ellos rezaban juntos por una sola intencin cada mes, era una
tremenda oportunidad para que el Espritu Santo y Dios Padre y Dios Hijo realizaran su trabajo no
simplemente en respuesta a la oracin particular que esos millones hacan por todo el mundo,
sino valindose de esta misma gente como instrumentos de las gracias que l comunicaba al hilo
de la peticin hecha. Si los corazones y las mentes de la gente en todas partes estuvieran abiertos
a esta gracia particular, entonces precisamente EN los corazones y MEDIANTE los corazones y
mentes de estos millones de personas, esta misma gracia poda ser aplicada a situaciones del
contexto de la peticin por la que todos estaban rezando cada mes. Y as, estas intenciones
mensuales se convirtieron en un factor muy importante, junto con el ofrecimiento de la maana,
junto con la comunin frecuente y la confesin regular, junto con la prctica del examen de la
noche, junto con la prctica de ofrecer cada da al Padre por medio del Corazn de J ess, o a
J ess por medio del corazn de Mara. El rezar por una intencin cada mes, una intencin
misionera, continu reforzando la idea de catlicos por todo el mundo y de otros cristianos que se
les unieron en esta campaa de oracin: que ellos mismos eran misioneros. Su misin era
construir el Reino de Dios y ellos ESTABAN CONSTRUYENDO el Reino de Dios!


Dcima Parte

En uno de los frecuentes viajes de Ramire a Roma, en la dcada de los 80, del siglo XIX, una de
las sugerencias que hizo fue introducir esta campaa de oracin en una coordinacin ntima con
los trabajos de la Propagacin de la Fe: no siempre haba existido una armona feliz entre la
Congregacin Romana que diriga las misiones por el mundo y los Misioneros J esuitas. A veces,
las ideas de los J esuitas eran un tanto visionarias en demasa para las posiciones ms bien
sobrias de los hombres de la retaguardia romana. Ramire reconoca que este programa de
oracin no era otra cosa que un esfuerzo de la Iglesia, que haba sido aprobado por los Papas. Y
consiguientemente Ramire, reconociendo por una parte el carcter misionero de esta campaa
de oracin y por otra parte la necesidad o ms bien conveniencia de asegurarse de que estaba
bien integrado y armonizado con el trabajo de la Iglesia como tal, hizo lo que pudo para integrar
sus esfuerzos con los de la Propagacin de la Fe que diriga las lejanas misiones de la Iglesia. As
en una ocasin en que estaba en Roma sugiri al Cardenal Prefecto de esta Congregacin que ya
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que existan estas intenciones mensuales que versaban sobre las actividades misioneras de la
Iglesia, nadie estaba mejor preparado para preparar la lista de las intenciones misioneras para
esta campaa que el Cardenal Prefecto de la Congregacin. El Cardenal Prefecto acept con
alegra esta invitacin y empez a hacer la lista de las intenciones misioneras l mismo. Unos
pocos aos ms tarde (fue 1890 o 1891), llam la atencin de Len XIII que el Cardenal Prefecto
estaba redactando estas intenciones., Entonces dijo: "No, yo quiero redactar estas intenciones.
Nadie mejor que el Papa conoce qu es lo que el mundo necesita, por lo cual deben rezar esos
millones de personas. Si vamos a rezar por intenciones especificas cada mes, yo quiero redactar
esa lista". Y as lo hizo. A partir de entonces, los Papas han sido de una manera u otra los que
han redactado y aprobado las intenciones de la oracin, las intenciones mensuales del Apostolado
de la Oracin. As pues la gente por todo el mundo est unida en el rezo de estas intenciones.

De nuevo debemos observar que no se trata de una oracin que sugiera a Dios hacer un milagro.
Quiz lo haga -toda gracia de Dios es un milagro en un sentido u otro-, pero sus gracias ordinarias
e incluso sus gracias extraordinarias presuponen la colaboracin del instrumento humano. As
pues, los millones de personas que rezan cada mes, ya sea por la paz o por las familias cristianas,
tienen sus corazones y mentes abiertos cuando estn rezando por una intencin. Estas mentes y
corazones estn abiertos no slo justo a la oracin sino tambin a la buena voluntad y al deseo de
ser instrumentos de la gracia de Dios, y ciertamente lo son. No solamente rezamos por la paz:
cualquiera que reza por la paz trabaja por la paz, y si no trabaja por la paz, entonces no hay nada
autntico en su oracin por la paz. Si esta oracin ha de ser una oracin de la voluntad, entonces
quiere decir "Seor, utilzame, QUIERO!" Toda gente en el mundo que tiene un buen corazn
quiere la paz. Toda la gente en el mundo que sinceramente quiere la paz y autnticamente trabaja
por la paz es un trabajador por la paz que sabe que l o ella no pueden conseguir la paz a no ser
que sea obra de la gracia de Dios. Dios es el nico que realmente puede llevar los corazones del
gnero humano a vivir en paz el uno con el otro. Con este sentido, pues, de participacin de la
Iglesia universal y local, de la comunidad y de la familia en la construccin del Reino, esta actitud
misionera se desarroll y creci en los corazones de las gentes por el mundo. Lentamente, el
anticlericalismo que exista en la Iglesia Catlica durante el siglo diecinueve cambi. Hombres en
las parroquias empezaron a participar en la vida de la Iglesia y lentamente se uni el elemento
femenino y los nios de la parroquia en dar la cara por Cristo. As la sencilla oracin del
Apostolado de la Oracin fortaleci a la Iglesia y la Iglesia creci de nuevo.


Undcima Parte

FORMACIN EUCARISTICA DE LOS NIOS

Po X se interes mucho por el Apostolado de la Oracin ya que haba sido pastor y tambin
habra aprendido el ofrecimiento de la maana, enseado por su madre, por sus maestros en las
escuelas. Se dio cuenta de la fuerza de vivir la Eucarista, no meramente recibir la Eucarista sino
vivir la Eucarista. Fue l quien decidi y decret que los nios tambin deberan ser invitados a
vivir sus vidas orientadas en torno a la Eucarista, en torno a la participacin en la Eucarista. l
quera que los nios recibiesen la Eucarista y la recibiesen tan frecuentemente como pudieran o
quisieran.

El Apostolado de la Oracin, conociendo su deseo, se puso completamente al servicio de la
preparacin y formacin y orientacin en recibir la Eucarista y en vivir la Eucarista. As naci la
Cruzada Eucarstica. En sus etapas iniciales no fue una iniciativa del Apostolado de la Oracin.
Empez en Francia, independientemente del Apostolado de la Oracin, pero pronto uni sus
fuerzas a las del Apostolado de la Oracin en Francia y as se difundi por el mundo, como una
escuela de oracin que preparaba a los nios para la Eucarista y los orientaba por el resto de sus
vidas en sus prcticas de oracin eucarstica.

Como con otros programas religiosos, la fuerza de este programa empez derivndose del simple
hecho de que los miembros ms antiguos preparaban siempre a sus hijos para vivir este mismo
estilo de vida. Como se aprenda en la familia, se aceptaba en la niez, en los corazones en las
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mentes de nios verdaderamente sinceros, enseados por sus padres y familiares. As pues, la
formacin eucarstica de los nios se convirti en fuente de fuerza y vigor continuado y en
garanta, para el Apostolado de la Oracin, de una vitalidad mantenida, como un programa
espiritual en las parroquias y en las escuelas y en otras actividades diocesanas de la Iglesia.