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Ni veles de organización en la naturaleza

e m ol écula - -----
célula -------- ca tejido - ---- ---
o árgano --- ----
Dos o ITlás átomos unl os
pertenecientes al mismo
el emento o a elementos
diferentes. Las "moléculas de
la Vida" son carbohidratos,
Ilpidos, proteínas, ADN, ARN
de gran complejidad. Sólo
los seres vivos pueden
constrUi rl as.
4 Introducción
Mlnlma unidad capaz de
vi vir y reproducirse sin
ayuda o como parte de
Un organismo mulllcelul ar.
Posee una membrana
externa, ADN y otros
componentes .
o átomo
Sistema organizado de
cél ul as y de s stanci as
q e Interactúan en
al guna actividad. Con
sus secreciones
muchas células (color
bl neo) componen este
teji do óseo
Los elementos son formas fundamentales de la materia.
Son las uni dades más pe queñas que conservan las
propiedades de un elemento Sus estructuras besicas
son electrones, proto nes y neutro es Este electrÓn
de un átomo de tlidrÓgeno s despl aza velozmente
alre dedor de un protón en un volumen esférico del
espac iO.
Uni dad estructural
consti tuida por dos
o más tej idos que
mteractúan en al guna
acti vidad. Et oj o de
pez loro dentó'l es
un órgano sensori al
de la visión .
Órganos que ;· n . ~   , ~ .. ',,,,",,
manera fíSica,
en algunas función.
pez loro dentón es
mtegument arlo con
I/sulares , con órg
glándulas y otras
Figura 1.2 j, nimada! Nivel es de organizaci ón en la na
El mundo de la vida muestra niveles cada vez mcis incluyentes
de organización. Haga una pausa paTa ver cómo los niveles se
conectan con la mtencion de indicarTe cómo los t emas del libro
están organizados ya dónde lo llevaran.
INTERPRETACiÓN DEL MUNDO
Si no nos equivocamos al interpretar el pasado lej ano, los
primeros humanos vivían en grupos pequei10s que no se
alejaban mucho de casa. Su mundo lo constituían la seguri-
dad, el peligro y recursos que no extendían mucho más
allá del horizonte inmediato. Mucho más tarde las pobla-
ciones fueron dispersándose por todo el mundo. Pronto
tuvieron mucho en que pensar, sobre lo cual reflexionar y
explicar.
Hoy incluso los confines lejanos del universo conocido
contienen pistas para conocerlo. Los científicos, los hom-
bres de iglesia, los agricultores, los astronautas y todos
cuantos lo deseen tratan de entenderlo. Las interpretacio-
nes son diferentes porque nadie puede ser experto en todo
lo conocido hasta ahora ni en el futuro. El lector empezará
a ver cómo un grupo de especialistas -los biól ogos- con-
ciben el mundo, lo que han descubierto y lo que siguen
indagando. Formas alternativas de explicar el mundo
están dispombles en libros de índole no científica: como los
de filosofía y religión. Conforme avance en el libro man-
téngase con la mente abierta. Eso le permitirá tomar deci-
siones objetivas de las explicaciones satisfactorias para
usted.
UN PATRÓN DE ORGANIZACiÓN BIOLÓGICA
¿Con qué término designamos el mundo entero en su tota-
lidad? Con el de naturaleza. A los biólogos les interesan sus
formas de vida, lo mismo pasadas que presentes. Las han
estudiado desde los átomos hasta el impacto que tienen los
organismos a escal a global Y al hacerlo descubrieron un
gran patrón de organización.
El patrón inicia a nivel de los átomos, que son las uni-
dades más pequei1as de las sustancias fundamentales
(figura 1.2a). En el siguiente nivel se combinan para formar
unidades más grandes denominadas moléculas (figura
l.2b).
El patrón llega al umbral de la vida a medida que algunas
moléculas se unen para formar células (figura 1.2c). Car-
bohidratos, grasas complejas, otros lípidos, proteínas,
ADN y ARN son las "moléculas de la vida". En la natura-
leza sólo las células vivas pueden construirlas. La célula es
la unidad más pequei1a de la vida; posee la capacidad de
a: como los
libro man-
tornar deci-
orias para
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pacidad de
sobrevivir y de reproducirse por sí misma, a condición de
que tenga materias primas, una fuente de energía, infor-
mación codificada en su ADN y condiciones ambientales
propicias
Cada clase de organismo -o especie- contiene una
o más células. En las especies pluricelulares las células for-
man tejidos, órganos y sistemas orgánicos. A menudo hay
billones de células especializadas que interactúan de modo
directo o indirecto en la función de mantener vivo el cuer-
po multicelular. En la figura 1.2d-g se definen estos niveles
de organización.
La población es el siguiente nivel de organización. Es
un grupo de la misma especie que se halla en un área espe-
cífica. Un ejemplo son los campos de amapolas en un valle
o los bancos de peces en un lago (figura 1.2h). El siguiente
nivel es la comunidad. Incluye todas las poblaciones de las
especies en un área específica (figura 1.2i). Algunos ejem-
plos son una comunidad dentro de una cueva subacuática
del Mar Rojo, un bosque en Argentina o las poblaciones de
microorganismos que viven, se reproducen y mueren rápi-
damente en el interior de una flor.
El siguiente nivel de organización es el ecosistema, co-
munidad que interactúa con su medio ambiente físico y
químico. El nivel más alto - la biosfera- contiene todas
las regiones de la corteza terrestre, las aguas y la atmósfera
donde viven los organismos.
Recuerde: la vida es algo más que la suma de sus par-
tes. En cada nivel sucesivo de organización aparecen nue-
vas propiedades que no son intrínsecas de ninguna de las
partes, como cuando las células vivas surgen de molécu-
las "sin vida". Las interacciones entre las partes producen
propiedades emergentes.
Este libro es un viaje a través de la organización de la
vida en todo el universo. Haga una pausa para que estudie
la figura 1.2. Véala como un mapa de donde las partes en-
cajan en el gran esquema de la natura leza.
La naturaleza muestra niveles de organización, desde lo simple
hasta lo complejo. Las características exclusivas de la vida
aparecen en el momento en que los átomos interactúan con las
moléculas para formar células. Se extienden de la interacción
entre células a poblaciones, comunidades, ecosistemas y la
biosfera.
tema orgánico-- 0 organismo multicelular ---.....- 0 población -----.....- O comunidad --------0.. _ ecosistema
,que interactúan
[l slca, química o a
as función La pie
denlónes un siste
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con órganos com:
s y ot ras partes.
IndiViduo COI sti tuido por varios ti pos
de célul as. Las de la mayoría de los
orgamsmos multicel ulares, entre ellas
este pez loro dentón del Mar ROJO,
eslán organizadas en tejidos, órganos
ysistemas orgánicos.
Grupo de indi viduos unicel lares
o mul ticelulares pertenecientes a
la mi sma especie que ocupan un
área determi nada. Ést a es una
población de peces en el Mar
Rojo.
Las poblaciones de todas las
especies que ocupan un area
determinada. Ésta es una
parte de un arreci fe de coral
del Golfo de Aqaba en el
extremo norte del Mar Rojo.
., la biosfera
Todas las regl ones de agua y corteza
terrest re, asl corno la atmósfera, que
albergan organismos. En el enorme
universo la Tierra es un planeta
especial . No habría vida sin el agua
tan abundante que fluye libremente.
Comuni dad que interactúa con su
ntomo ¡¡sico. Tiene entradas y
salidas de energía y de m teri ales
l os ecosi stemas de arrecifes
florecen en el agua de mar cálida
y clara por todo el Medio Oriente.
ación en la nat ur2
CapitulO 1 Invitación al estudio de la biologia 5
/ I N'DAIJ L¡\;]TWE Ol LA VIDA
Res u men de la un idad de la vida
No esftia! definir la "vida': Simplemente resulta demasiado grande
y ha venido cambiando durante 3800 millones de anos.
No obstante, podemos caracterizarla a part ir de su unidady
diversidad. He aquí la parte correspondiente a la unidad: todos
los seres vivos requieren entradas de energía y materiales; sienten y
reacdonan ante el cambio como cuando ajustan las condidones
dentro de su cuerpo; se reproducen con ayuda del AON. Pero se
distinguen en los detalles de rus rasgos. Ésa es la parte
correspondiente a la diversidad: la variación de rasgos o caracteres.
ENERGíA Y LA ORGANIZACiÓN DE LA VIDA
L as células, no lo olvide, son las unidades vivas más
pequeñas. Para mantener la vida, obtienen energía del
medio ambiente y la convierten en formas que faciliten sus
funciones, entre ellas construir moléculas e integrarlas a
partes de la mis ma célula. La energía es la capacidad de
reali zar trabajo. Sin importar si la célula vive en forma
independiente o si es una porción diminuta de un orga-
nismo multicelular, su organización se destruiría sin apor-
tes continuos de energía. Lo mismo sucedería con los
niveles más altos de organización -poblaciones, comuni-
dades y ecosistemas- in ese aporte del medio ambiente.
Los productores elaboran su alimento a partir de mate-
rias simples del entorno. Las plantas y otros tipos fotosin-
téticos se sirven de la energía solar para formar azúcares
derivados del dióxido de carbono y de las moléculas de
agua. Utilizan los azúcares como paquetes de energía y
corno estructuras con las cuales elaborar carbohidratos,
grasas y proteínas complejas. Los animales y los desintegra-
dores son consumidores: no producen alimento, sino que
componen a los productores y otros organismos. Los
desintegradores transforman los residuos de los organis-
mos en materias primas más simples, algunas de las
cuales al ser recicladas retornan al productor.
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- ~ . - -   ~ t : _
Ent ra a
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de energfa
" "
Estamos describiendo una serie de transferencias de
energía desde el medio ambiente, pasando por los produc·
tores para luego volver al entorno. Es un flujo unidir ceio-
nal de la energía, porque és ta entra en el mundo de la vida
durante algún tiempo para finalmente salir de allí. ¿Por
qué? En cada etapa de la transferenci a se pierde una pe-
queii.a cantidad en una forma no organizada: el calor.
Todos los organismos participan en este flujo continuo y
dirección de la energía (figura 1.3).
PERCEPCiÓN Y RESPUESTA AL CAMBIO POR PARTE
DE LOS ORGANISMOS
Todos los organismos son iguales en otro aspecto. Perciben
los cambios de su entorno y emiten respuestas controladas
y compensatorias. Lo hacen con la ayuda de receptores.
Éstos son moléculas y estructuras detectoras de estímu-
los/ que son un tipo específico de energía. Los receptores
responden a estímulos diferentes. Un estímulo puede ser
energía luminosa, energía química o la energía mecánica
de una mordida (figura 1.4).
Los receptores al ser activados desencadenan cambios
en la acti vidad de los organismos. Un ejemplo sencillo:
cuando uno termina de comer una manzana, los azúcares
salen del intestino delgado y entran en la sangre. La san-
gre y el líquido que rodea las células con el medio interno
del organismo. Es necesario mantener el líquido dentro de
límites que las cél ul as toleren. El exceso o falta de azúcar
pueden alterar la composición de la sangre, como ocurre
en la diabetes y en otros problemas médicos. En condicio-
nes normales, cuando hay exceso de azúcar, el páncreas
segrega más insulina. La mayor parte de las células del
cuerpo poseen receptores de esa hormona. La insulina es-
timula las células para que capten azúcar. Cuando esto lo
procedente
del Sol
.
"'•.
,
Figura 1.4 Respuesta de rugido
ante las senales procedent es
animales la mayor,a de los hongos,
muchos prollslas muchas baaterias
Salida de energía
(principalmente como calor melabólico)
Figura 1.3 ¡A"limada' Flul o unidireccional de la
energia y ci clo de mal eriales en el mundo de la vida.
6 Introduccio
de los receptores de dolor,
acti vada por un cachorro Que
coquelea con el peli gro.
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Figura 1.5 Ej em plos de objetos
constr ui dos en distintas formas a partir
de los mi smos materiales.
hace un número suficiente de células, la concentración de
azúcar en la sangre vuelve a sus límites normales.
A medida que las condiciones del medio interno cam-
bian en formas posiblemente nocivas, los mecanismos bajo
el control de los receptores intervienen devolviendo las
condiciones a un estado tolerable para las células. La ho-
meostasi a es el nombre de dicho estado y constituye un
rasgo distintivo de la vida.
LOS  ORGANISMOS CREC EN Y SE  RE PRO DUCEN 
Los organismos crecen y se reproducen basándose en la
información contenida en el ADN, un ácido nucleico. Es
la  molécula exclusiva de la vida. o la encontramos en
ningún trozo de granito ni de cuarzo.
El ácido desoxirribonucleico (ADN) contiene la infor-
mación para construir proteínas partiendo de unas cuantas
clases de aminoácidos. Cada proteína tiene una secuenci a
especial de aminoácidos, que es el origen de sus formas y
propiedades específicas.
Por analogía, si el lector cuenta con las instrucciones
adecuadas y si pone empeño en la tarea, podría organizar
en diversos patrones una pila con algunos tipos de cerá-
mica (figura 1.5).
La información referente a la elaboración de proteínas es
indispensable para el crecimiento de las células y su repro-
ducción. Las proteínas desempeñan muchos papel es es-
tructurales y funci onales. Algunos tipos importantes fun-
cionan como enzimas, las principales moléculas activas de
la cél ula. Por medio de las enzimas la célula construye, di-
vide y reorganiza las moléculas con extraordinaria rapidez.
Sin ellas no habría más carbohidratos complej os, lípidos,
proteínas y ácidos nucleicos igualmente complejos. No
habría células y sin célul as tampoco habría vid a.
En la naturaleza un organismo hereda de sus progenito-
res el AD ---€l origen de sus características-o La herencia 
consiste en adquirirlas después que los progenitores trans-
miten su ADN al vástago. Reflexione un poco. ¿Por qué las
crías de la cigüeña se parecen a este tipo de crías y no a
Figura 1. 6 "El Illsecto" , en realidad una serie de etapas del
desarrollo gUiadas sobre todo por la  inslr ucciones cont enidas
en I ADN. Aquí, una polilla del gusano de , ada que asa por
la etapa de huevo fertil iz do (a ).  la de etapa larvaria llamada
oruga (b),  la da etapa de pupa (e)  y  finalmente la fonma alada
del adulto (d, e) 
las de los pelícanos? Porque heredaron el DN de las
cigüeñas, que es diferente al de los pelícanos.
La reproducción.  designa los mecanismos a través de los
cuales un progenitor transmite el ADN a su descendencia.
En los árboles, en el hombre y en otros organismos gran-
des, la información codificada en este ácido nucleico sirve
para dirigir el crecimiento y el desarrollo,  esto es, la trans-
formación de la primera célula de un nuevo individuo a
través de etapas bien ordenadas. El resultado es un adulto
multicelular, normalmente con tejidos y órganos (figura
1.6). 
Los  r¡iveles de  organización de la  vida  comienzan  con  un flujo 
unidireccional de la  energía  proveniente del entorno, y 
avanzan a través de  pmductores y consumidores para  regresar 
al entorno. 
Los organismos interactúan a través de este flujo  unidireccional 
de  energía, Jo mismo que a través de un  reciclaje de  materias 
primas. 
Los organismos conservan su estructura percibiendo el cambio y 
reaccionando an te él.  Mucha s respuestas devuelven  las 
condiciones del  medio interno a limites tolerables  por 
las  células,  estado llamado Ilomeostasia. 
Los  organismos crecen y se  reproducen,  basándose  para  ello 
en  la  información  codificada en  el AON, que heredaron de 
sus  padres. 
Capltuto I Ilwitación at est udio de la biología 7