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Recuerdo de Valentino Gerratana

Francisco Fernndez Buey


Valentino Gerratana muri el 17 de junio en Roma. Los gramscianos y ms en general las personas
que aprecian la obra de Gramsci recordarn siempre con agradecimiento a Valentino Gerratana, ya
que, desde 197, su trabajo como editor de los Quaderni del carcere era re!erencia obligada en toda
traduccin o comentario del pensador sardo.
La edicin cr"tica de los Quaderni de #ntonio Gramsci, publicada por $inaudi en 197 en cuatro
%ol&menes, 'a sido con toda seguridad el ms alabado de los trabajos reali(ados por Gerratana. )or
ella era conocido y apreciado, con ra(n, desde los $stados *nidos de +orteam,rica a la -ndia y
desde .apn a los di!erentes pa"ses de $uropa. Las actas del /ongreso gramsciano reunido en
0ormia en 1917 bajo el rtulo 2Gramsci nel mondo2 son toda%"a un testimonio inigualable de la
unanimidad con que estudiosos de los cinco continentes 'an elogiado merecidamente esta labor. )or
ella !ue nombrado presidente 'onor"!ico de la -nternational Gramsci 3ociety, que all", en 0ormia,
inici su andadura.
)ero Gerratana no !ue slo el mejor editor y lector de Gramsci 'asta la !ec'a. 0ue tambi,n un
e4celente 'istoriador de las ideas y un intelectual permanentemente comprometido con el ideal de la
liberacin. Valentino Gerratana entendi desde jo%en la libertad como liberacin y, !rente a las
concepciones !ormalistas o meramente procedimentales de la democracia, %i ,sta como un proceso
'istrico en marc'a. $n la %ida p&blica actu siempre de acuerdo con esas con%icciones5 primero en
el toda%"a gramsciano mundo 2grande y terrible2 de la segunda guerra mundial, cuando a&n
6ussolini dominaba -talia7 luego, en los a8os del renacimiento del mar4ismo en $uropa7 ms tarde,
cuando Gramsci se con%irti, por politicismo estrec'o, en una moda instrumental. 9 as" sigui
actuando Gerratana cuando el autodenominado 2pensamiento d,bil2 y el presunto 2pensamiento
&nico2 despla(aron el estudio de la obra de Gramsci de los programas que es precepti%o ense8ar en
las !acultades de 'umanidades y ciencias sociales y empe( a dudarse en los ambientes intelectuales
de la oportunidad de leer a quien sin duda 'a sido uno de los clsicos del pensamiento pol"tico en el
siglo ::.
;urante los largos a8os que separan la Liberacin de Roma de la desaparicin del 2socialismo real2
y de la disolucin del partido comunista italiano Gerratana !ue un comunista laico, un comunista
cr"tico y al mismo tiempo leal a los ideales por los que luc' ya en su ju%entud. ;e s" mismo 'abl
y escribi muy poco. #penas nos 'a dejado unas cuantas pginas que sir%ieran para tra(ar su
biogra!"a en la 'ora de la muerte. 9 ni siquiera en la 'ermosa introduccin que escribi en 19<
para el %olumen de los escritos pstumos de Giaime )intor, el amigo muerto con el que 'ab"a
compartido momentos di!"ciles en los a8os de la resistencia anti!ascista, 'i(o ,l concesiones
autobiogr!icas. /omo 'a escrito 3imonetta 0iori en una nota necrolgica publicada en La
Repubblica al d"a siguiente de su !allecimiento, Gerratana pre!er"a ec'ar un %elo==el %elo del
pudor==sobre su papel en los a8os de la resistencia anti!ascista, precisamente 2porque no era amante
de medallas ni tro!eos2.
$l que !ue decano de todos los gramscianos sol"a de!inirse a s" mismo, en pri%ado y en broma, como
2un detecti%e2. 9, en cierto modo, lo era5 un detecti%e del pensamiento, de la !ilolog"a, de la 'istoria
de las ideas. /uando se compara su edicin de los Cuadernos gramscianos con la edicin temtica
anterior >que 'ab"a sido inspirada y parcialmente preparada por )almiro ?ogliatti@ se comprende
mejor el sentido de aquella autoiron"a. )ues 'ay en su edicin un trabajo tan paciente como
inteligente de desci!ramiento de alusiones cru(adas, de conte4tuali(acin de re!erencias, de
datacin de los manuscritos, de comparacin entre las %arias redacciones de las notas. 9 un trabajo
as" e4ige, e!ecti%amente, una capacidad deducti%a, un m,todo y un rigor intelectual parecidos a los
que ten"a Aolmes. +o es ninguna casualidad el que 2b&squeda2, 2in%estigacin2 y 2m,todo2 'ayan
sido palabras recurrentes con las que el propio Gerratana cali!ic su produccin intelectual.
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Valentino Gerratana 'ab"a nacido en 3cicli >3icilia@ el 1B de !ebrero de 1919. $studi en 6dica, en
3alerno y en Roma. $n esta &ltima ciudad !ue ayudante en la ctedra de 0iloso!"a del ;erec'o
ocupada por Giorgio ;el Vecc'io. 3iendo a&n muy jo%en, entre 19C1 y 19BD, public sus primeros
escritos acad,micos en la 2Ri%ista interna(ionale di !iloso!ia politica e sociale2 y en el 2Eolletino
dellF-stituto di !iloso!ia del diritto2 de la *ni%ersidad de Roma. /asi todos estos escritos ju%eniles
son recensiones de obras contemporneas de !iloso!"a del derec'o, bien de autores italianos >0.
Eattaglia, G. Gualtieri, G. 3antucci, G. /andoloro@, bien de clsicos como /ampanella, ?ocque%ille
y 3ombart. ;e los escritos suyos de esa ,poca llaman la atencin dos aportaciones5 2/ontributo alla
teoria del diritto naturale2 >19C1@ y 2)er una nuo%a imposta(ione del problema della libertG2 >19B1@,
donde discute ya con Eenedetto /roce.
# los %einticuatro a8os, durante la segunda guerra mundial, Gerratana !ue uno de los promotores de
la Resistencia anti!ascista en Roma. Hueda una !oto de esa ,poca, reproducida 'ace poco en La
Repubblica, en la que se le %e junto a Giaime )intor, Geno )ampaloni, /'ic'i 6arongiu y /arlo
3alinari. ;espu,s de la ca"da de 6ussolini, particip en la reconstruccin del partido comunista en
la capital y al terminar la guerra empe( a escribir regularmente en L'Unit y en Rinascita. ;esde
!inales de la d,cada de los cuarenta Gerratana !ue miembro del consejo de redaccin de la re%ista
Societ, y colabor 'abitualmente en Rinascita, en Il Contemporaneo y en Crtica marxista,
publicaciones que 'an sido, 'asta los a8os setenta, e4ponentes principales de la cultura mar4ista en
-talia. ?ambi,n !ue uno de los promotores de $ditori Riuniti. 3imultneamente, Gerratana ense8
'istoria de la !iloso!"a en las *ni%ersidades de 3alerno, 3iena y nue%amente 3alerno >'asta su
jubilacin, ya en la d,cada de los no%enta@.
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Gerratana 'a sido un e4celente 'istoriador de las ideas y uno de los mejores conocedores del
mar4ismo que 'a dado -talia en el siglo ::. ;espu,s de dialogar con /roce sobre el concepto de
libertad a principios de la d,cada de los cuarenta, lo 'i(o con Eobbio sobre el concepto de
democracia en la d,cada de los cincuenta y ms tarde con Lucio /olletti, con #lt'usser y con ;ella
Volpe sobre la interpretacin de la obra de 6ar4 en la d,cada de los sesenta, o con 3ebastiano
?impanaro sobre el concepto de materialismo y la posibilidad de un 2mar4ismo leopardiano2.
# pesar de lo que estas re!erencias puedan sugerir, no era Gerratana un !ilso!o particularmente
amigo de la pol,mica, sino ms bien un pensador que inter%en"a en la batalla de ideas slo en
aquellos casos en que ten"a la con%iccin de que ,stas estaban siendo tergi%ersadas o tri%iali(adas y
que esta tergi%ersacin o tri%iali(acin 'ab"a de tener consecuencias prcticas negati%as. $n este
sentido !ue, sobre todo, un pensador de la prctica y del m,todo, un 'ombre de la tribu de los que
buscan, que supo combinar muy bien el rigor acad,mico con la pasin pol"tica y al que nunca
abandon el con%encimiento de que el bene!icio de la duda y la cr"tica de las ilusiones tiene que
equilibrarse con creencias anal"ticamente !undamentadas para que el pensamiento se 'aga prctica,
actuacin ra(onable.
Gerratana !ue siempre un 'ombre e4tremadamente reser%ado y muy prudente, tanto en sus juicios
pol"ticos como en su trabajo de 'istoriador de la ideas7 un 'ombre alejado de los e4cesos, de las
modas del momento y de los espectculos intelectuales. ?al %e( por eso cuando 'oy, con la
distancia que da el tiempo transcurrido, se releen aquellas inter%enciones suyas en discusin con
/roce, Eobbio, #lt'usser, /olletti o ?impanaro lo que ms llama la atencin es el respetuoso
equilibrio con que trata a los clsicos y a sus int,rpretes, la claridad en la e4posicin de las ideas, el
es!uer(o por precisar las %ariaciones en el uso de las grandes palabras >2libertad2, 2democracia2,
2socialismo2@ y la co'erencia de la argumentacin.
?ampoco !ue Gerratana un autor de muc'os libros5 en los casi sesenta a8os en que se mantu%o
acti%o como escritor y publicista apenas llegar"a a publicar un centenar de ensayos, art"culos y
rese8as. Los ms importantes de estos escritos !ueron recogidos en dos libros5 Ricerche di storia del
marxismo y Gramsci. roblemi di metodo.
La primera parte de las Ricerche incluye tres de los asuntos a cuyo conocimiento ms 'a aportado
Gerratana, Gramsci aparte. $n primer lugar, la interpretacin de la obra de Rousseau y su recepcin
por 6ar4. $n segundo lugar, la %aloracin del !nti"#$hrin% de $ngels en la 'istoria del mar4ismo.
9 en tercer lugar, el papel y la !ortuna de #ntonio Labriola. Los tres eran temas ampliamente
discutidos en -talia en la d,cada de los sesenta y siguen siendo asuntos de importancia para la
comprensin de lo que 'a sido la e%olucin 'istrica del mar4ismo. )ero en su lectura de Rousseau,
6ar4, $ngels y Labriola, Gerratana rebasa con muc'o lo que era entonces la pol,mica italiana. Aay,
adems, en esa primera parte de las Ricerche, un estimulante ensayo sobre 26ar4ismo y
darIinismo2, que es de las pocas aportaciones originales y documentadas escritas por aquellos a8os
a este respecto.
La segunda parte del libro est dedicada a un asunto que por entonces le%antaba pasiones5 los
debates sobre la transicin al socialismo. $n ella Gerratana aborda la e%olucin de la concepcin
leninista del estado, la contro%ersia que mantu%ieron los bolc'e%iques sobre capitalismo de estado y
estado socialista o sobre cmo se debe entender el concepto, ms general, de 2!ormacin
econmico=social2. $n ese conte4to discute adems Gerratana uno de los temas de in%estigacin
que entonces 'ab"a propuesto Louis #lt'usser, el de 2los aparatos ideolgicos del estado2, para
aclarar a partir de a'" cmo 'ay que entender==pensando en el marco de una tradicin y e%itando el
dogmatismo==el m,todo de 6ar4.
#unque todos y cada uno de los ensayos contenidos en este libro se aguantan por s" solos como
in%estigacin 'istoriogr!ica, la discusin de la 2cuestin del m,todo2 es de 'ec'o el 'ilo conductor
de las Ricerche >como lo es tambi,n de la lectura que Gerratana 'a 'ec'o de Gramsci@.9 en este
aspecto las pginas que dedic a estudiar las relaciones entre 'istoria, estructura y sistema, por un
lado, y entre ciencia e ideolog"a en el mar4ismo, por otro, son seguramente de las ms ecunimes
que se 'an escrito en cualquier momento y pa"s.
-V
)ara Gerratana, la ciencia, al igual que la ideolog"a, est %inculada a una pra4is social, de tal modo
que, 2!uera de dic'a pra4is, no es nada2. #'ora bien, en su contrastacin con la prctica social, el
anlisis cient"!ico se di!erencia de la %isin ideolgica por el 'ec'o de que no es slo, como esta
&ltima, !uncional a la pra4is, sino que al mismo tiempo es !uncional a la comprensin de dic'a
pra4is.
$n ese cuadro terico cobra rele%ancia como instrumento metodolgico !undamental la scepsis de
la ra(n cient"!ica. Jsta es entendida como la duda impl"cita en toda b&squeda en la que no se da
por anticipado el resultado de la in%estigacin que se debe alcan(ar en el transcurso de la
indagacin. $n la scepsis de la ra(n cient"!ica la duda est incorporada a la certe(a y es inseparable
de ella. $s la %ibracin de ese polo lo que impide que la certe(a cristalice en dogmatismo y lo que
asegura la continuidad del proceso cognosciti%o, de una pra4is en la que la inmediate( del
conocimiento emp"rico sigue siendo un elemento subordinado.
$n las bre%es consideraciones suplementarias que Gerratana escribi en 197B para la presentacin
de la edicin castellana de las In&esti%aciones 'ay un paso que pone de mani!iesto su equilibrio,
tambi,n en el debate metodolgico5
;ecir que el mo%imiento es el elemento constituti%o de la naturale(a del mar4ismo, en el sentido de
que la 'istoria del mar4ismo resulta ser una articulacin directa de la estructura del mismo, tiene
que signi!icar dar primac"a a la nocin de 2'istoria2 respecto de la nocin de 2sistema2 KLM 6e doy
cuenta de que esta orientacin entra en contraste abierto con las orientaciones anti'istoricistas tan
di!undidas 'oy en la cultura contempornea y en las cuales 'ay que incluir ciertas corrientes que
pregonan su %inculacin al mar4ismo. KLM 6e limitar, a 'acer obser%ar que mientras el
anti'istoricismo implica en todos los casos una des%alori(acin de la nocin de 2'istoria2, la
posicin opuesta, que tiende a dar la primac"a a esa nocin, no implica en absoluto ni
necesariamente la des%alori(acin de la nocin de 2sistema2 o de 2estructura2 KLM +o me interesa
'acer una de!ensa indiscriminada del 'istoricismo >algunas de cuyas !ormas no merecen, en mi
opinin, una de!ensa, sino una cr"tica sin prejuicios@7 lo que me interesa es ms bien una reno%acin
metodolgica radical del mismo. 9 en este campo creo que mi contribucin consiste slo en 'aber
indicado una perspecti%a y tra(ado una 'iptesis. La 'istoria del mar4ismo KLM aparece como una
e4perimentacin permanente de estructuras tericas m%iles en tanto que corruptibles y estables en
tanto que reno%ables, como un arsenal, en suma, en el que la conclusin de los trabajos no es
pre%isible.
V
$n la d,cada de los oc'enta Gerratana sigui trabajando, en colaboracin con #ntonio 3antucci, en
la edicin de otros escritos de Labriola y de Gramsci. 0rutos de esta colaboracin son la publicacin
del 'pistolario de Labriola >119<=119 y 119N=19<B@ y una nue%a edicin, cr"tica, de los art"culos
de Gramsci en L()rdine *uo&o >1919=19D<@. 9a entonces, y ms a&n en sus &ltimos a8os,
Gerratana se distanci del -nstituto Gramsci por la lectura 2instrumental2, plegada a la accin
pol"tica ms inmediata, que ,ste estaba 'aciendo del pensador sardo. ?u%o que pasar entonces por la
situacin paradjica del comunista laico que lo sigue siendo cuando otros dejan caer el nombre y
des%irt&an la cosa5 ,l, que 'ab"a dedicado los mejores a8os de su %ida a la reconstruccin paciente y
desinteresada de los escritos gramscianos de la crcel >gracias a cuya labor restituy el estilo
2!ragmentario2 de Gramsci, aquella escritura !uncional a un pensamiento abierto, problemtico y
antidogmtico@ a&n %i%i el trance amargo de ser e4cluido de los actos o!iciales del sesenta
ani%ersario de la muerte de Gramsci organi(ados por el mismo -nstituto con el que 'ab"a preparado
la edicin cr"tica de los Quaderni.
#un as" mantu%o en estas lamentables cosas p&blicas la misma discrecin de siempre5 el %iejo
comunista supo encajar. +o pudo, en cambio, superar otras desgracias ms "ntimas5 la melancol"a
que le produjeron la muerte de un 'ijo toda%"a jo%en, estudiante de +iet(sc'e en Eerl"n, y, muy
poco despu,s, de su mujer, Olga #picella, cuyo nombre seguramente resultar !amiliar a los
amantes de los !ilms de +anni 6oretti.
;e 6oretti, sobrino suyo, me 'abl Valentino con admiracin y cari8o la &ltima %e( que le %" en
Roma. #&n tengo el recuerdo de aquella con%ersacin romana, en ocasin de un encuentro
organi(ado por la -nternational Gramsci 3ociety. 9 lo recuerdo no slo por la a!ectuosidad de la
mencin, sino tambi,n porque, adems de descubrirme una obra cinematogr!ica que entonces yo
no conoc"a, ,sta !ue una manera, muy propia del maestro que era, de des%iar cort,smente una
con%ersacin que se estaba desli(ando peligrosamente 'acia los tpicos jerem"acos sobre los males
de la i(quierda. /on este des%"o Gerratana quer"a tal %e( resaltar toda%"a el lado bueno del
momento5 la aparicin de alguien, ms jo%en, que 'a conser%ado en imgenes el esp"ritu cr"tico de
los %iejos rojos y reno%ado, con ese esp"ritu, el sano 'umor que se necesita para resistir en los
momentos di!"ciles.
#dis, pues, y gracias por lo que nos ense8aste, tambi,n a nosotros, Valentino Gerratana.
nternational Gramsci Societ+ *e,sletter
+umber 11 >;ecember, D<<<@5 11=DC.
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