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En: Karasik, Gabriela A. (coord.). 2013. Migraciones internacionales. Reflexiones y estudios sobre la movilidad
territorial contempornea. Editorial CICCUS. Buenos Aires. ISBN 978-987-693-029-1. Pp. 331-360

LA BOLIVIANIDAD EN DISPUTA.
(DES)MARCACIONES DE ETNICIDAD EN CONTEXTOS MIGRATORIOS
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Cynthia Pizarro
Consejo Nacional de Investigaciones Cientficas y Tcnicas
Universidad Nacional de Crdoba
pizarro.cynthia@gmail.com

Introduccin
Recientemente han tenido lugar varias presentaciones del libro que se titula Ser
boliviano en la regin metropolitana de la ciudad de Crdoba. Localizacin socio-espacial,
mercado de trabajo y relaciones interculturales (Pizarro, 2011) destinadas a distintas
audiencias: acadmicos, funcionarios y pblico en general. El cnsul de Bolivia en Crdoba,
dirigentes de fraternidades y grupos de danzas folclricas bolivianas, directores de programas
de radio destinados a la colectividad boliviana
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, algunos bolivianos y algunos argentinos
que residen en la ciudad de Crdoba, Argentina, asistieron a una de ellas.
El objetivo de los autores era informar sobre el libro y la investigacin del que es
resultado, esperando que el pblico sintiera curiosidad e inters. Tambin, la expectativa era
que los asistentes agradecieran al grupo de acadmicos el anlisis realizado sobre algunas
situaciones de segregacin residencial, explotacin laboral y discriminacin tnico-nacional
que son experimentadas por un importante sector de los migrantes bolivianos, especialmente
los que arribaron en los ltimos 20 aos procedentes de reas campesino-indgenas.
Sin embargo, apenas comenzada la presentacin, el cnsul encabez una serie de
cuestionamientos an sin haber ledo el libro- tales como: no queremos ser ms ratas de
laboratorio, a partir de Evo (Morales, el presidente de Bolivia) queremos que se nos
reconozca por nuestra cultura y el baile, y no como unos pobrecitos, hay que estudiar con
responsabilidad, por qu no, inmigrantes que analicen a inmigrantes, los argentinos ya
estn aprendiendo a convivir con el boliviano. Estos argumentos, entre otros, fueron
apoyados por parte de los asistentes de nacionalidad boliviana, quienes agregaron que
Argentina es un pas abierto y generoso, Bolivia hizo del trabajo una cultura para poder
resistir, hablar de discriminacin es un prejuicio, yo soy indgena, ustedes seguramente
tambin se sienten discriminados por un ingls, por ejemplo. Das ms tarde, algunos

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Ese trabajo fue financiado por la Secretara de Ciencia y Tcnica de la Universidad Nacional de Crdoba, en el
marco de los Proyectos de Investigacin 2008-2009: Ser boliviano en Crdoba. Discriminacin, ilegalidad y
precariedad laboral de los migrantes bolivianos que residen en la Ciudad de Crdoba y en el Gran Crdoba y
2010-2011: Experiencias laborales, residenciales y escolares de los inmigrantes bolivianos recientes en la
Regin Metropolitana de la Ciudad de Crdoba; y, por el Ministerio de Ciencia y Tecnologa de la Provincia de
Crdoba, en el marco del Proyecto de Investigacin 2009-2012: Relaciones interculturales, mercado de trabajo
y localizacin socio-espacial de los migrantes bolivianos que residen en reas urbanas y periurbanas de la ciudad
de Crdoba. Agradezco los comentarios de los participantes del II Seminario Migraciones Internacionales
Contemporneas: Reflexiones y estudios sobre la movilidad territorial de la poblacin, organizado por la Red de
Investigadores/as Argentinos/as sobre Migraciones Internacionales Contemporneas, que tuvo lugar en S.S. de
Jujuy entre el 10 y el 12 de agosto de 2011. Tambin las sugerencias de las/os dos evaluadoras/es annimas/os
ayudaron a enriquecer este texto. No obstante, soy responsable de todos los aciertos y errores que pudiera tener.
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Se usan comillas para transcribir expresiones textuales registradas durante el trabajo de campo y citas
bibliogrficas.

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miembros del equipo recibieron ms comentarios negativos sobre el libro y fueron informados
de que el mismo estaba siendo ledo por un grupo de inmigrantes bolivianos con el objeto de
plantear a los autores una crtica fundada en un futuro encuentro.
Si bien la situacin fue muy decepcionante para los que habamos trabajado arduamente
en el libro, nos dimos cuenta de que quienes haban planteado las crticas representaban a un
sector de los bolivianos que residen en Crdoba, conformado por algunos migrantes que han
alcanzado una posicin socio-econmica, cultural y poltica privilegiada con respecto al resto
de sus paisanos y que se erigen como los habilitados para hablar en nombre de ellos. De
hecho, sus diferentes trayectorias con respecto a aquellos bolivianos sobre quienes trata el
libro dan cuenta de la heterogeneidad de la denominada colectividad boliviana, de all el
entrecomillado en el ttulo del libro.
Se puso en evidencia la manera en que se disputan las atribuciones tnicas en contextos
situados. En la lucha por definir el sentido de la bolivianidad (como de cualquier otro
sentimiento de pertenencia a una grupidad), los atributos culturales son fijados de manera
arbitraria y concebidos como esenciales e inmutables, no slo por quienes asignan a otros la
otredad cultural sino tambin por esos otros que se auto-delimitan.
Los investigadores tambin fuimos parte de la lucha puesto que nuestro anlisis fue
sometido a un escrutinio moral por parte de quienes se consideran legtimos representantes y
garantes de una posible esencia de la cultura boliviana. La posicin de extraos de los
cientficos sociales con respecto a quienes son estudiados genera a veces un sentimiento de
culpa cuando nuestras interpretaciones no son validadas por las de los sujetos de estudio. Sin
embargo, esta pretensin de ser legitimados por aquellos que consideramos sin voz supone
la falacia de creer que todas las interpretaciones de primer grado son a-polticas y que no
estn atravesadas por relaciones de poder ni por narrativas hegemnicas.
No slo los polticos, los tomadores de decisiones o los comentaristas de los medios
atribuyen legitimidad a sus discursos refirindose a (la) cultura, en un sentido
antropolgico una frase que evita toda revisin al pretender que hay un significado de
cultura (el suyo) que es () autoevidente (Wright, 1998:8, nuestra traduccin, comillas y
parntesis en el original), sino tambin lo hacen los sujetos cuando, al pretenden definir su
cultura, desconfan de todos aquellos intentos analticos que no concuerdan con sus puntos
de vista. Asimismo, la prctica cientfica es reflexiva (Guber, 2001) ya que opera de manera
oblicua como una forma de poltica cultural (Pizarro, 2001).
Habiendo hecho esta reflexin terico-metodolgica sobre la situacin que inspir este
trabajo, a manera de un boomerang que vuelve sobre s mismo, a continuacin abordaremos
las formas en que se disputa la definicin de la cultura boliviana en dos metrpolis
argentinas, Crdoba y Buenos Aires, en la dcada de 2000, basndonos en una investigacin
etnogrfica que comenz en 2006 y contina hasta la actualidad (enero de 2012).
Tal como dijimos ms arriba, diversos agentes sociales luchan en esta arena para definir
la bolivianidad. Por un lado, la confrontacin se da en trminos de pertenencia-extranjera
entre ciertos sectores hegemnicos argentinos y los inmigrantes bolivianos, que se conciben y
son concebidos como una colectividad minimizando sus diferencias de clase, etnia, regin
de procedencia, gnero, condicin migratoria, entre otras. As, en este nivel analtico
ubicamos a los sectores hegemnicos a las autoridades y funcionarios de distintos niveles
estatales junto con los medios de comunicacin argentinos.
La colectividad boliviana podra ser categorizada de manera reduccionista como un
agente subalterno. Tal mecanismo simplificador atribuira una supuesta homogeneidad a todos
los inmigrantes bolivianos, la que sin embargo es desafiada por la existencia de una

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diversidad de organizaciones de inmigrantes cuyas diferencias significativas impiden la
conformacin de un nico sujeto colectivo articulado alrededor de un sentimiento de
pertenencia y devenir del estado-nacin boliviano. Por lo tanto, en un segundo nivel analtico,
daremos cuenta de las maneras en que algunos grupos hegemnicos de inmigrantes bolivianos
tratan de fijar la bolivianidad, disputando no slo con los sectores hegemnicos argentinos (e
incluso alindose con ellos en ciertas ocasiones) sino tambin con otros connacionales.
En primer lugar abordaremos las marcaciones de la etnicidad como procesos que
intentan fijar las fronteras de la identidad esencializando las caractersticas culturales o
raciales de los grupos tnicos. Sealaremos que algunos inmigrantes internacionales son
marcados por su pertenencia tnico-nacional en el marco de los actuales procesos de
acumulacin del capital y de reafirmacin de los estados nacionales.
En segundo lugar describiremos el contexto histrico de la migracin boliviana a
Argentina, cuyas races se hunden an antes de la conformacin de los estados republicanos
en el siglo XIX. Destacaremos algunas de las caractersticas demogrficas, econmicas y
socio-culturales que ha asumido en las ltimas dcadas.
En tercer lugar analizaremos cmo y con qu consecuencias ciertos rasgos culturales y
estereotipos son seleccionados como propios de los inmigrantes bolivianos. Profundizaremos
sobre las modalidades a travs de las cuales algunos agentes sociales hegemnicos asignan a
los inmigrantes bolivianos a ciertos lugares de identidad posibles y esencializan la cultura
boliviana. Tambin mostraremos cmo, en este campo de fuerzas, algunos bolivianos
reproducen o disputan la definicin de la bolivianidad, silenciando o re-etnicizando su
diferencia.

Marcaciones de etnicidad en contextos migratorios
Las identificaciones tnicas son maneras de diferenciar a grupos sociales apelando a
ciertas caractersticas culturales. Diacrticos tales como costumbres, lengua y ancestros
compartidos son la base que genera un sentimiento de pertenencia y devenir de una
comunidad, es decir, de una identidad colectiva con fronteras tnicas definidas: la clase de
gente que somos/son.
Es importante sealar la complejidad de la categora etnicidad en por lo menos dos
sentidos: su historicidad y su performatividad. Por un lado, el inventario de rasgos culturales
que se marca como diferencial entre el nosotros y la alteridad, a pesar de que muchas veces
son considerados como inmutables o esenciales, no constituye un conjunto fijado ni tampoco
lo son las maneras en que se producen las marcaciones. Autores tales como Briones (1998),
Comaroff y Comaroff (1992), Fenton (1999) y Grimson (2011), entre otros, han sealado que
an cuando las clasificaciones de etnicidad se estructuran en base a diferencias culturales o
raciales entre la mismidad y la otredad, no plasman caractersticas innatas o primordiales de
los grupos humanos sino que, por el contrario, han sido generadas en contextos histricos
particulares. Adems, la auto y hetero-asignacin de etnicidad da forma a un ordenamiento
social jerrquico que legitima la dominacin de unos, frecuentemente concebidos como no-
tnicos, y la subordinacin de otros, que son marcados como tales, quienes vivencian dichas
marcaciones y muchas veces actan en nombre de ellas.
Los procesos de etnicizacin y racializacin
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pueden ser concebidos como formas
polticas de usar la cultura (Wright, 1998). Es decir, dan forma a una poltica cultural (Pizarro,

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Estos procesos marcan la alteridad apelando a justificativos que sealan la diferencia cultural o psico-biolgica
respectivamente. Si bien estas categoras son distintas, generalmente operan entrelazadas al esencializar las

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2001) a travs de la cual se reproducen o transforman los sistemas clasificatorios de la otredad
y las desigualdades que los mismos habilitan. Estos procesos pueden ser llevados a cabo
desde arriba, en el marco de polticas de identidad a travs de las cuales los sectores
hegemnicos moldean las identidades colectivas, fijando y naturalizando los marcos
interpretativos. Esto es cumplimentado por los grupos hegemnicos a travs de diversos
mecanismos. Uno de ellos es enfatizar las diferencias de tal manera hasta inferiorizar a los
subalternos con el objeto de legitimar y proteger la propia superioridad. Otro mecanismo
consiste en considerar las diferencias e inferioridad de los grupos etnicizados fomentando su
integracin en los escalones ms bajos de la jerarqua social. As, la exotizacin
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y
folklorizacin
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de los tnicos subalternos puede asumir diversos usos y significados segn el
contexto.
Al mismo tiempo, las polticas identitarias de los sectores subalternos alterizados
resignifican las marcaciones hegemnicas, a veces reproducindolas pero otras veces
disputndolas (Hill y Wilson, 2003; Pizarro, 2006). De hecho, an cuando las identidades
tnicas son construidas, tienen efectos reales en las vidas de quienes son marcados o
desmarcados (Comaroff y Comaroff, 1992; Grimson, 2011; entre otros). En determinadas
situaciones dichas identidades son el centro en torno al cual se generan intentos de cruzar las
fronteras culturales y asimilarse a los dominados. Tambin, pueden ser invocadas para
cuestionar el orden establecido a travs de diversas formas de resistencia y/o confrontacin.
As, la diferencia puede ser remarcada para confrontar con los sentidos hegemnicos o para
adecuarse a los lugares de identificacin asignados. Por otro lado, la invisibilizacin de dicha
diferencia puede tener distintos sentidos que van desde el polo del silencio como forma de
resistencia hasta la negacin como apuesta para lograr el pasaje a travs de las fronteras
tnicas.
Tanto la exaltacin como la invisibilizacin de determinadas caractersticas culturales o
bio-psicolgicas son mecanismos para naturalizar o cuestionar la designacin estereotipada y
jerrquica de los grupos auto o hetero etnicizados en ciertos nichos dentro de la divisin social
del trabajo (Comaroff y Comaroff, 1992). De este modo, en el marco de una economa
poltica de la cultura, las diferencias de clase son interpretadas como diferencias culturales,
dando lugar a la etnicizacin de las relaciones de clase
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.

diferencias culturales. Segn Briones (1998 y 2005), en la racializacin la porosidad de las fronteras es mayor
que en la etnicizacin. Ambos procesos son logrados a travs de ciertas denominaciones hegemnicas que
justifican y naturalizan la desigualdad, la que es explicada a travs de conexiones pseudo-causales que conectan
a ciertas minoras, consideradas como comunidades de descendencia, con determinados rasgos biolgicos
(genticos y fenotpicos), psicolgicos, sociales y culturales colectivos, que son considerados como invariables.
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El exotismo tiene su origen en la apropiacin inocente de otras culturas por la cultura europea. Root (1996)
lo considera como una forma de canibalismo cultural en el marco del cual las imgenes exticas aparecen
vinculadas al colonialismo y a los sistemas contemporneos de dominacin. La exotizacin es la formalizacin
esttica de la diferencia cultural, que enmascara la desigualdad al re-presentar al otro de manera fragmentada
desde la auto-representacin etnocntrica.
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La folklorizacin es una manera de re-presentar fragmentos del otro subalterno, en el marco de una sutil
apropiacin de lo extranjero. Se estetiza la diferencia resaltando ciertos rasgos tradicionales (costumbres,
creencias, objetos) para definir una determinada cultura. Todo ello sin considerar que las marcaciones de los
diacrticos identitarios constituyen un proceso situado socio-histricamente. Tanto los mecanismos de
exotizacin como de folklorizacin seleccionan, aslan y descontextualizan rasgos culturales esencializados para
satisfacer alguna demanda de quienes llevan a cabo estas operaciones.
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Diversos autores (Meillassoux, 1999; Morberg, 2007 y Wolf, 1993; entre otros) han sealado que este tipo de
segmentacin de la fuerza de trabajo, que ordena jerrquicamente a los grupos y categoras de trabajadores y que
recrea continuamente diversas distinciones culturales en el nivel simblico (tnico-nacionales, raciales, de clase,
de gnero, entre otras), es una condicin necesaria del sistema capitalista.

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Fenton (1999) plantea que las clasificaciones e identidades tnicas han operado como
una forma de control sobre la economa y la sociedad en distintos momentos histricos tales
como la esclavitud, la dominacin colonial y el desarrollo del capitalismo junto con el del
estado-nacin. Relaciona dichas situaciones histricas con distintos tipos de grupos tnicos:
los migrantes internacionales que se desempean como trabajadores y/o comerciantes en las
sociedades de destino, los pueblos subsumidos en o entre diferentes estados-nacin, las
minoras aborgenes
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y los afrodescendientes.
As, en el contexto de la primaca de los estados-nacin como actores polticos
soberanos hegemnicos, los inmigrantes internacionales constituyen uno de los grupos
etnicizados. Ellos son evaluados y sus lugares de identificacin posibles fijados en base a una
narrativa hegemnica de pertenencia al estado-nacin que jerarquiza a un nosotros autctono
por sobre los otros alctonos a travs de variadas polticas de identidad (Basch et al., 2003;
Guarnizo y Smith, 1999).

La migracin boliviana a Argentina: cambios y continuidades
En el marco de las migraciones internacionales entre pases de Amrica del Sur la
movilidad de bolivianos a travs de la frontera entre Bolivia y Argentina hunde sus races an
antes de la conformacin de los estados nacin. Sin embargo, la migracin boliviana reciente
es parte de los movimientos de personas a travs de las fronteras interestatales propios del
capitalismo tardo. Estos procesos se desarrollan en el contexto de un creciente y cada vez
menos regulado flujo de informacin, bienes y recursos financieros que tiene lugar de manera
paralela a un tambin creciente flujo de personas/mano de obra que intenta ser regulado y
restringido por los estados-nacin.
Las migraciones regionales o intracontinentales a Argentina se caracterizan por su
antigedad, ya que han sido registradas desde el primer censo nacional realizado a mediados
del siglo XIX y se supone que han precedido a la conformacin de los estados republicanos.
Adems, se han mantenido relativamente estables puesto que la proporcin de inmigrantes
regionales slo ha variado entre un 2% y un 3% durante los ltimos 150 aos (Benencia,
2007; Pacecca y Courtis, 2008; Pizarro, 2007). En las postrimeras del siglo XX las
migraciones provenientes de pases limtrofes a la Argentina adquirieron mayor visibilidad
debido a que aument su peso relativo en comparacin con las migraciones transatlnticas de
fines del siglo XIX y principios del XX y con las migraciones internas campo-ciudad de
mediados del siglo XX.
En las ltimas dcadas la inmigracin boliviana se ha incrementado en comparacin a la
proveniente de otros pases limtrofes, llegando a ser en la actualidad el segundo grupo en
importancia luego de los paraguayos (Castillo y Gurrieri, 2012). Asimismo, a partir de 1985,
la implementacin de polticas neoliberales en Bolivia redund en un aumento del flujo de
emigrantes hacia el exterior (Domenech y Magliano, 2007). Los destinos principales fueron,
en orden de importancia, Argentina, Estados Unidos y Brasil. A principios del siglo XXI
Espaa se convirti en un poderoso centro de atraccin para la migracin boliviana (Hinojosa
Gordonava, 2009), an cuando el flujo hacia la Argentina se mantuvo constante.

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Beckett (1998) sostiene que la aboriginalidad es una forma de etnicidad que posee rasgos distintivos, tal como
la ocupacin del territorio con anterioridad a la colonizacin. Es por ello que los aborgenes pueden argumentar
la posesin de derechos primordiales sobre la tierra a diferencia de quienes son colonos o descienden de ellos.
Por su parte, Bonfil Batalla (1972) argumenta que el concepto de indio, o indgena, es una categora de la
situacin colonial, puesto que as fueron denominados los pobladores originarios por parte de los colonizadores.
En el caso de la colonia espaola en Amrica, indio era una categora tributaria (Pizarro, 2006).

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Las caractersticas de los contingentes poblacionales que migraron de Bolivia a
Argentina han cambiado a lo largo de los aos as como se modificaron sus principales
destinos. En trminos generales, hasta la dcada de 1970 los relativamente pocos bolivianos
que llegaban a las grandes metrpolis, tales como Buenos Aires, Crdoba y La Plata,
provenan de clases medias y altas residentes en reas urbanas bolivianas. Algunos eran
exiliados polticos y otros migraban con el objeto de realizar estudios universitarios. La
mayora de los que se establecieron definitivamente alcanzaron una posicin socioeconmica
relativamente acomodada, ya sea como profesionales o como comerciantes.
En contraste, durante la primera mitad del siglo XX gran parte de los inmigrantes
bolivianos proceda de reas rurales. Estas personas, atradas entre otras cosas por
posibilidades laborales, se localizaron en las provincias del noroeste argentino colindantes con
Bolivia (Salta y Jujuy) para trabajar en las plantaciones de caa de azcar, algodn y tabaco.
La mayor parte de este contingente poblacional era campesino-indgena, provena de reas
rurales, estaba compuesto mayoritariamente por varones con baja calificacin laboral y
migraba temporariamente de acuerdo a los perodos de mayor demanda de mano de obra en el
sector agrcola.
Gradualmente, a partir de mediados del siglo XX, este flujo migratorio de origen
campesino e indgena se desplaz hacia la zona de la Pampa Hmeda en virtud de distintos
factores tales como la mecanizacin y la introduccin de nuevas tecnologas en las
explotaciones agropecuarias del noroeste argentino, la relativa prdida de importancia de
algunos cultivos de dichas economas regionales, la industrializacin de algunos centros
urbanos y la paulatina atraccin que ejerca la vida urbana debido a la creciente globalizacin
del consumo, entre otros (Sassone, 2009). De este modo, nuevos lugares de Argentina
comenzaron a ser atractivos para los bolivianos que, en su mayora migraban por razones
laborales. As se produjo un desplazamiento de los trabajadores bolivianos al sur, sobre todo a
la zona metropolitana de la ciudad de Buenos Aires, pero tambin a la provincia de Mendoza,
donde comenzaron a ocuparse de las cosechas fruti-hortcolas y de la vendimia (Benencia,
2012).
Esta diversificacin de los destinos para quienes migraban buscando trabajo de baja
calificacin incluy a los barrios perifricos de las ciudades de Buenos Aires y de Crdoba,
que se convirtieron en centros de desarrollo industrial a partir de la dcada de 1940. En la
dcada de 1970, este paisaje se revirti en el marco de una desindustrializacin creciente. Si
bien la posibilidad de insertarse en los mercados laborales vinculados con la industria dej de
ser una opcin para algunos inmigrantes bolivianos, esto no redund en que se detuviera el
flujo migratorio a las reas metropolitanas sino que motiv la eleccin de otros destinos.
En dicha dcada comenz una etapa de ampliacin y generalizacin de los circuitos
migratorios de los bolivianos en Argentina. As, algunos de los que venan a vivir mejor y a
conseguir trabajo se dirigieron a las reas peri-urbanas de numerosas ciudades dispersas por
todo el pas con el objeto de desarrollar diversas tareas agrcolas de manera permanente,
generalmente en la produccin horti-florcola localizada en los cinturones verdes, mientras
que otros optaron por apostar a la posibilidad de conseguir empleos urbanos (Benencia, 2012).
Durante las dcadas de 1980 y 1990 la dispersin de los inmigrantes bolivianos hacia
distintas localidades de Argentina tales como Mendoza, Crdoba, Rosario y algunas ciudades
de la Patagonia fue aumentando progresivamente, as como disminua la concentracin en las
provincias colindantes con Bolivia. Paralelamente, ms de la tercera parte de los inmigrantes
bolivianos se concentraba en el rea metropolitana de la ciudad de Buenos Aires.
En trminos generales, se puede decir que la dcada de 1980 marc un quiebre en las
caractersticas que tuvo el flujo migratorio boliviano a la Argentina con respecto a los aos

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anteriores puesto que se observ una tendencia entre los inmigrantes limtrofes a insertarse en
los mercados laborales informales (Celton, 1994; Domenach y Celton, 1998), sector que haba
crecido en concordancia con las transformaciones del mercado laboral causadas, entre otras
cosas, por el impacto de las polticas neoliberales.
En la dcada de 1990 el arribo de inmigrantes limtrofes y del Per se profundiz como
consecuencia de la sobrevaluacin del peso argentino y el mayor desarrollo relativo de la
economa respecto de algunos de los pases de origen. Por otra parte, segn Castillo y Gurrieri
(2012), a pesar de la crisis econmica de 2001, los datos provenientes del Censo Nacional de
Poblacin, Viviendas y Hogares de 2010 evidencian que la inmigracin intracontinental no ha
decrecido, sino que por el contrario, ha alcanzado el 3,5% sobre la poblacin total del pas y
los bolivianos se han convertido en el segundo grupo de inmigrantes en relevancia numrica
de Argentina.
Segn dichos datos censales se observan dos procesos que se condicen con lo que
sucede en las migraciones transnacionales actuales: la concentracin en grandes ciudades y la
feminizacin (Pacecca y Courtis, 2008). Castillo y Gurrieri (2012) sostienen que el 55% de
los inmigrantes bolivianos residen en el rea Metropolitana de la Ciudad de Buenos Aires y
alrededor del 3% lo hacen en la de Crdoba. Por otra parte, el porcentaje de mujeres sobre el
total de los inmigrantes bolivianos en 1980 era de 33,6% mientras que en 2010 aument al
50,3%.
Con respecto a la insercin laboral de los bolivianos tanto en las reas metropolitanas de
la ciudad de Buenos Aires como de Crdoba, la mayora de aquellos arribados desde la
dcada de 1990 se insertan en nichos destinados a inmigrantes recientes (Herrera Lima, 2005).
As, la escasez de trabajadores nativos en el sector secundario conduce a los empleadores a
buscar trabajadores migrantes (Sala, 2008) y, adems, los patrones inmigrantes prefieren
contratar a personas de su misma nacionalidad utilizando las redes sociales migratorias. En
ambas reas los bolivianos tienden a concentrarse en ramas caracterizadas por la precariedad
de las condiciones laborales y las remuneraciones, tales como la agricultura, la construccin,
el servicio domstico, el comercio minorista y la industria manufacturera (Sala, 2008; Celton,
1998; Pizarro, 2011).
Hasta aqu hemos sealado algunos factores socioeconmicos que conllevaron al
aumento de la visibilidad de los inmigrantes bolivianos durante la dcada de 1990. A
continuacin nos referiremos a la incidencia de ciertos aspectos simblicos vinculados con las
estructuras de clasificacin de la otredad tanto en la sociedad de origen como en la de destino
(Basch et al., 2003). El hecho de que gran parte de quienes se asentaron en las reas
metropolitanas de Crdoba y Buenos Aires proviniera de las zonas rurales del altiplano
andino boliviano (conformado por los departamentos Potos, Oruro, Cochabamba y La Paz),
es un dato de suma relevancia. En esa direccin, Caggiano (2005) resalt la importancia de las
diferentes regiones de procedencia en la re-configuracin identitaria de algunos grupos de
inmigrantes bolivianos en diversas regiones de la Argentina.
Tal como seal en otro lugar (Pizarro, 2007), los lugares de identificacin posibles en
el pas de origen para este contingente poblacional ha estado limitado, hasta por lo menos la
llegada al poder del Presidente Evo Morales en 2005
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, a los tropos de pertenencia ubicados en

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Cabe sealar que durante su gestin, Evo Morales ha enfrentado algunas dificultades derivadas de la
conformacin soci-tnica de Bolivia, lo que ha impactado tambin en la arena de disputa por la bolivianidad en
Argentina. Tal como lo seala Lavaud (2007), su llegada a la Presidencia no logr resolver las tensiones con los
ncleos opositores de la regin de la medialuna oriental (conformada por los departamentos Tarija, Santa Cruz,
Beni y Pando) que reclaman su autonoma, a las que se suman las reivindicaciones de algunos pueblos

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el escaln ms bajo de la estratificacin econmica, social y cultural boliviana (Zalles Cueto,
2002). En Bolivia, estos grupos subalternos son denominados peyorativamente en trminos de
clase, raza y etnia como campesinos, indios y coyas. Las prcticas esperables para ellos
han sido las de sumisin, trabajo duro, pobreza y analfabetismo, en contextos
productivos concebidos como no-capitalistas o tradicionales. En los estratos superiores de
la estructura de clasificacin de la otredad boliviana se han ubicado histricamente los
cambas, es decir, quienes residen en la medialuna oriental, ostentan mejores posiciones
socio-econmicas, son considerados modernos y cuyos rasgos fenotpicos coinciden con el
ideario nacional que admira lo europeo puesto que son altos y blancos.
La ubicacin de gran parte de los inmigrantes bolivianos recientes en los escalones ms
bajos de la estructura de clasificacin de la otredad en su pas de origen se potenci en
Argentina ya que se les otorg una similar ubicacin en el marco de la economa poltica de la
diversidad local. Mientras que para los inmigrantes transocenicos su origen extranjero no fue
un impedimento para que fueran incorporados en el colectivo de identificacin nacional que
se postulaba como blanco, europeo y moderno (Briones, 2002), a pesar de las dificultades que
tuvieron las primeras generaciones para ser aceptados por los nativos. Sin embargo, la otredad
de los inmigrantes intracontinentales (portadores de fenotipos asociados con una posible
pertenencia indgena y con un modo de vida campesino no moderno, y que, adems,
provienen de pases posicionados desfavorablemente en el ranking internacional) fue marcada
como una diferencia inconmensurable con respecto al ser nacional argentino imaginado.
Hasta aqu sealamos que el aumento de la visibilidad de los inmigrantes bolivianos se
debi, por un lado, al relativamente poco significativo aumento demogrfico y, por el otro, a
su progresiva radicacin en metrpolis argentinas tales como Buenos Aires y Crdoba, en las
que el ideal de ser nacional blanco y europeo se encuentra ms arraigado y las estructuras de
clasificacin de la otredad son menos porosas para quienes no se ajustan a dicho estereotipo.
Un tercer factor fue que colabor sustancialmente con el aumento de esta visibilidad durante
la dcada de 1990 fue que el estado argentino comenz a implementar polticas migratorias
altamente restrictivas (Novick, 1997; Pacecca, 2001; entre otros), las que fueron subsidiarias
de las necesidades de flexibilizacin de la produccin y de precarizacin laboral.
Por otra parte, los funcionarios estatales y los medios de comunicacin contribuyeron
tambin a la extranjerizacin de los inmigrantes provenientes de algunos pases
latinoamericanos y asiticos. Ellos fueron definidos como indeseables por los discursos
xenfobos y fueron estereotipados por tener ciertas caractersticas etno-raciales
menospreciadas desde el ideario hegemnico del ser nacional argentino (Belvedere et al.,
2007; entre otros). Por lo tanto, el hecho de que los inmigrantes bolivianos sean portadores
de rostro puesto que sus fenotipos son factibles de ser asociados con una posible ascendencia
indgena, contribuy a que su extranjera fuera poco tolerada y su proceso de incorporacin al
colectivo de identificacin nacional est resultando difcil.
En diciembre de 2003, diversas presiones internacionales derivadas de la importancia
que asumi la cuestin migratoria en la agenda global, sumadas a la movilizacin de distintos
sectores de la ciudadana, resultaron en la modificacin de la poltica migratoria argentina que
se plasm en la sancin de la Ley Nacional N 25.871 (Domenech, 2008). Esta nueva
normativa marc un giro discursivo en el tratamiento de la cuestin migratoria al incorporar
una perspectiva que garantiza los derechos humanos de los inmigrantes y que reconoce la
composicin regional de los flujos migratorios actuales (Courtis y Pacecca, 2007). Sin

originarios que no se sienten representados o que consideran que no estn incluidos en el Estado Plurinacional de
Bolivia, como por ejemplo los afrobolivianos.

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embargo, a pesar de los cambios en la letra de la ley, existen ciertos mecanismos generadores
de exclusin que continan funcionando.
As, en distintos contextos espacio-temporales, las polticas de identidad han interpelado
a los definidos como inmigrantes bolivianos produciendo subjetividades desiguales y grupos
sociales vulnerables en el marco de una jerarqua sociocultural en la que, adems de las
diferencias tnico/raciales, se intersectan diferencias de clase, gnero, ciudadana y
generacin, entre otras (Anthias, 2006; Fenton, 1999). Tal como hemos visto, la ubicacin de
los bolivianos en los escalones inferiores de estas jerarquas se dio en un triple nivel: a travs
de su articulacin en una estructura socioeconmica que los excluye de los procesos de
acumulacin normalizados; a travs de su incorporacin desigual en un aparato jurdico-
poltico que los confina a un status legal que -an con la reforma de la normativa migratoria
de 2003- no les permite acceder a los beneficios de la ciudadana plena (Pizarro, 2009a y
2009b; Begala, 2006); y, a travs de su asignacin a ciertos lugares de identificacin
racializados y etnicizados que los ubica por fuera de la pertenencia a la comunidad nacional.
De este modo, los inmigrantes bolivianos, sobre todo los provenientes de reas
campesino-indgenas, fueron doblemente etnicizados en Argentina, por su extranjera no
europea indeseada y por su asimilabilidad con los aborgenes. Adems, la colectividad
boliviana fue concebida como homognea cultural y socialmente.
A continuacin analizaremos cmo la conexin de los inmigrantes bolivianos con una
cultura-raza-etnia inferior y su ubicacin en las mrgenes de una nacin imaginada como
homognea es reconstruida y disputada permanentemente a travs de intentos por fijar el ser
boliviano. Sealaremos que la cultura boliviana es homogeneizada y exotizada no slo por
los discursos estatales y populares argentinos sino tambin por quienes marcan su pertenencia
a la colectividad boliviana. Por otra parte, identificaremos algunos puntos de fuga en esta
homogeneizacin, que habilitan posibilidades para confrontar esta etnicizacin hegemnica.

Disputando el ser boliviano: las atribuciones tnicas por parte de los polticos y los
medios de comunicacin
La poltica cultural hegemnica opera tanto en Buenos Aires como en Crdoba,
comodificando y espectacularizando
9
los aportes de los bolivianos a la interculturalidad
argentina imaginada. Por un lado, estos aportes son marcados como lo extico pero integrado,
siendo algunos ejemplos los restaurantes tnicos destinados a turistas extranjeros y a
argentinos de clases acomodadas y las ferias o negocios en los que se venden productos
considerados como tpicos bolivianos.
Ciertas manifestaciones culturales bolivianas son patrimonializadas
10
por la narrativa
hegemnica del estado-nacin argentino. De manera creciente, las danzas y msicas

9
Comaroff y Comaroff sealan que la etnicidad tambin va adquiriendo caractersticas de empresa, se va
transformando en una mercanca imbricada en la economa de la vida cotidiana (2011: 9, cursivas en el
original). Plantean que la objetificacin de la identidad () transforma a la etnicidad () en mercanca, la
proclama como fundamento de una colectividad con valor agregado constituida como persona jurdica o ideal
(op cit: 9, cursivas en el original). Simultneamente la etnicidad es reivindicada como un mbito de emociones
compartidas, de un estilo de vida compartido y de un futuro imaginado tambin compartido (ibdem). El
proceso de comodificacin y espectacularizacin orienta los productos y las prcticas culturales definidas como
tnicas hacia consumidores de cosas exticas () las transacciones propuestas evocan una curiosa mezcla de lo
familiar y lo remoto (ibdem: 12).
10
Segn Alonso (1994) el sentimiento de pertenencia a una nacin es naturalizado a travs de diversos
mecanismos tales como la territorializacin (adscribirle un recorte espacial: el territorio nacional), la
substancializacin (considerar que la nacin es una entidad: la patria) y la temporalizacin (construir una historia

10

folklricas bolivianas han sido colocadas en vitrinas y escenarios que incorporan los aportes
de los grupos tnicos extranjeros al panten argentino. Estas narrativas, a la vez que celebran
la integracin de la etnicidad no-nacional silencian los aportes de los nacionales no-tnicos.
Veamos.
En Buenos Aires, las colectividades extranjeras han sido convocadas para mostrar sus
producciones culturales en distintas ocasiones. Basta sealar algunos eventos que tuvieron
lugar entre 2005 y 2008. La Direccin de Patrimonio Cultural del Gobierno de la Ciudad
Autnoma de Buenos Aires organiz en noviembre de 2005 una Muestra del Patrimonio
Cultural de la Comunidad Boliviana y promovi diversas actividades culturales organizadas
en torno a los barrios en que reside la comunidad boliviana. El 2 y 3 de diciembre de 2006 la
Direccin de Colectividades del Gobierno de la Ciudad Autnoma de Buenos Aires organiz
la Fiesta de la Hermandad, en la que participaron diversas colectividades etnicizadas:
inmigrantes y aborgenes. Entre el 2 y 4 de julio de 2008, la Direccin General de Patrimonio
e Instituto Histrico de la Ciudad de Buenos Aires y la Comisin para la Preservacin del
Patrimonio Histrico Cultural de la Ciudad de Buenos Aires organizaron las Jornadas
Buenos Aires Boliviana. Migracin, construcciones identitarias y memoria.
Ms recientemente, el 23 de mayo de 2010 tuvo lugar el Desfile de la Integracin en
ocasin del bicentenario de la Revolucin del 25 de mayo de 1810. Este desfile fue
presentado en la programacin oficial resaltando que los integrantes de 80 colectividades,
con todo su colorido y vestimentas tpicas, recorren la Av. 9 de Julio. Un encuentro de la
diversidad, un inolvidable desfile que dar cuenta de la unin fraternal entre pueblos y la
integracin de Argentina con Latinoamrica y el mundo (programacin completa del Paseo
del Bicentenario disponible en http://www.bicentenario.argentina.ar/es/agenda/grandes-
eventos/paseo-del-bicentenario-16.php [Accesado el da 30 de junio de 2011]).
En esta ocasin oper la cadena de equivalencias: bolivianos = habitantes del Altiplano
= tradicin andina = tnicos aboriginalizados. Por ejemplo, una nota del diario Perfil relata
que en ese desfile particip una nutrida representacin de Bolivia, que con ritmos del
Altiplano, carros, ropajes y gorros tpicos de fuertes colores danz por el Paseo del
Bicentenario (http://www.perfil.com/contenidos/2010/05/23/noticia_0014.html [Accesado
el da 30 de junio de 2011]).
Adems, con motivo de conmemorar los aniversarios de la independencia de Bolivia,
cada 6 de agosto se realizan actos en diversos puntos de las ciudades de Crdoba y de Buenos
Aires as como otras localidades argentinas. Los lugares en que dichas celebraciones se
realizan y la participacin de los funcionarios estatales argentinos y bolivianos dependen de
las alianzas polticas y de los espacios otorgados localmente a la otredad inmigrante. Por
ejemplo, en 2009 y 2010, dadas las buenas relaciones existentes entre el consulado boliviano
y la intendencia de Crdoba, los festejos incluyeron desfiles en las calles cntricas de la
ciudad y en la plaza San Martn la que, ubicada frente al Cabildo y a la Catedral de la ciudad,
constituye un punto geogrfico emblemtico. Por el contrario, en los ltimos aos los
funcionarios de la ciudad de Buenos Aires pusieron trabas a algunas organizaciones de
inmigrantes para realizar la conmemoracin del aniversario boliviano en el barrio Charra,
considerado como el locus de la ciudad en donde se espera que la bolivianidad se manifieste
con mayor fuerza. Sin embargo, no dificultaron que otras organizaciones de bolivianos ms

marcando su fundacin a partir de ciertos acontecimientos o personajes). La patrimonializacin es una operacin
que articula estos tres mecanismos. Cuando se define a ciertos paisajes, edificios, objetos o prcticas como
patrimonio nacional, se substancializa a la nacin condensndola en un rasgo cultural particular, se la
territorializa anclndola en un espacio y se la temporaliza marcando a dicho rasgo como una tradicin o como un
hito histrico fundante.

11

afines en sus orientaciones poltico-partidarias realizaran sus conmemoraciones en algunas
calles cercanas al centro histrico-poltico no slo de la ciudad sino tambin del estado-nacin
argentino.
Las fiestas patronales en honor a distintas imgenes religiosas, que son marcadas como
tpicamente bolivianas tanto por los argentinos como por los inmigrantes, tambin son
momentos en los que se dirime la legitimidad de la presencia de los bolivianos en ciertos
espacios hegemnicos de las ciudades, que son monumentalizados por su simbolismo
histrico. En 2009 y 2010 algunos dirigentes bolivianos lograron acuerdos con las autoridades
locales para realizar la fiesta de la Virgen de Copacabana en la Baslica de Lujn, en donde se
encuentra la imagen de la Virgen de Lujn que es la patrona de la Repblica Argentina.
Los cambios en las relaciones bilaterales entre los gobiernos argentino y boliviano
propiciaron tambin la inclusin en los imaginarios nacionales de algunos matices que
apuntan a una narrativa relativa al devenir histrico regional. As, durante la conmemoracin
del Aniversario de la Independencia Boliviana que tuvo lugar en 2006 en las instalaciones de
la Colectividad Boliviana de Pilar funcionarios de ambos pases sealaron la hermandad de
las naciones. En sus discursos apelaron a una historia comn refirindose a la Patria Grande,
expresin que denotaba la unidad de los territorios previa a la conformacin de los estados-
nacin y, a la vez, connotaba el programa de regularizacin migratoria implementado en
Argentina en esa poca ya que se denominaba de forma homnima.
Ms recientemente, las races histricas comunes fueron resaltadas en julio de 2010 en
homenaje a Juana Azurduy, una prcer que se postula como compartida por las narrativas
nacionales de Bolivia y de Argentina. Con motivo de conmemorarse su natalicio, el
Ministerio de Defensa de Argentina y la Embajada del Estado Plurinacional de Bolivia
celebraron el Da de la Confraternidad Argentino-Boliviana en la sede del Ministerio de
Defensa de Argentina. Segn una noticia publicada en un peridico editado por bolivianos
residentes en Buenos Aires, en este agasajo se consider a la prcer como smbolo de la
hermandad y la identidad histrica entre los pueblos y tuvo como objetivo enriquecer la
integracin regional mediante actividades educativas y culturales (Bolivia Unida, 26a
edicin, julio 2010: 12).
Las diversas formas de folklorizacin de los tnicos inmigrantes dan cuenta de los
mecanismos de esencializacin a travs de los cuales se produce la imaginarizacin
11
de la
nacin argentina generosa con los otros no-nacionales. En ocasiones, la folklorizacin de la
etnicidad boliviana incluye ciertos mecanismos de temporalizacinpatrimonializacin a
travs de los cuales se produce la imaginarizacin de la regin del Cono Sur de Amrica. La
promocin del sentimiento de devenir de una historia compartida previa a la conformacin de
los estados-nacin, tendiente a apuntalar la identidad regional, lleva en s el fantasma del
cuestionamiento que el reconocimiento de los pueblos originarios pre-existentes a los estados
nacionales ha planteado a las naturalizaciones hegemnicas de las fronteras interestatales
territoriales, jurdico-administrativas y simblicas.

11
Anderson (1993) plantea que el sentimiento de pertenencia a un estado-nacin es un proceso que requiere de
un trabajo de construccin de una grupidad o comunidad por medio de la imaginacin social. En base a su
estudio de la conformacin de los estados nacin en el siglo XIX critica el concepto esencialista de la identidad
nacional, sosteniendo que la identidad nacional se construye alrededor de una idea de nacin anclada en
narrativas hegemnicas que definen a algn hecho o personaje como fundadores de la patria y, tambin, a ciertas
caractersticas (fenotpicas o culturales) como propias de quienes pertenecen a dicho colectivo nacional.

12

De este modo, en el marco de la narrativa nacional argentina oficial se construye una
bolivianidad que es ubicada en escenarios comodificados y es espectacularizada
12
como una
diversidad incluida en una nacin generosa y tolerante o en una regin integrada. Pero, a la
vez, se ubica a las minoras extranjeras en una jerarqua etnicizada y racializada, en la que lo
boliviano es inferior, ms pobre y refractante de lo aborigen. La cultura boliviana es exhibida
en museos, mientras que las danzas y msica folklrica tpicas son mostradas como
celebraciones de la interculturalidad en diversos espacios simblicos de las ciudades. As, lo
boliviano, como eptome de una minora tnica extranjera que presenta la amenaza de ser
tambin una minora tnica aborigen, ocupa un lugar en la vitrina de la nacin argentina que
resalta los aportes culturales de los grupos tnicos.

Disputando el ser boliviano: las atribuciones tnicas por parte de algunos inmigrantes
bolivianos
La alineacin de los marcos al interior del colectivo de identificacin en clave nacional
entre los mismos inmigrantes bolivianos tambin pone en evidencia intentos de suturar lo
particular. Con esta metfora queremos resaltar la manera en que se intenta ocultar ciertas
heterogeneidades fundadas en estas construcciones identitarias. La sutura, sin embargo,
implica una cicatriz que impide la homogeneidad y la unificacin de los distintos agentes en
contextos siempre cambiantes.
Tanto en el nivel individual como en el de las agrupaciones de bolivianos, la marcacin
de la pertenencia de los emigrantes a la nacin en la que estn ausentes facilita la legitimacin
de su presencia en el orden nacional en el que estn presentes como inmigrantes.
Inevitablemente, la marcacin de diacrticos culturales se constituye en un mecanismo a
travs del cual una minora presente ilegtima dialoga con la comunidad hegemnica legtima
en el orden nacional, utilizando los elementos de sentido que ese mismo orden establece como
horizonte de lo pensable. Y este dilogo se da tambin a travs de procesos de etnicizacin de
la minora extranjera, homogeneizando diferencias de clase, gnero, etnia y regin; procesos
que implican la esencializacin de la identidad nacional y la valoracin de smbolos que
condensan el sentido de pertenencia reforzando la adscripcin a una comunidad de la que se
desciende y a la que se pertenece territorial y culturalmente.
De este modo, es comn observar en las casas y sedes de organizaciones de los
inmigrantes diversos smbolos que marcan con un dejo de nostalgia la pertenencia a la nacin
boliviana, tales como la bandera nacional o sus colores, el escudo y los mapas nacionales, las
fotos de prceres, presidentes y paisajes emblemticos, as como de objetos y comidas
tpicas. Tambin, este tipo de objetos decoran los comercios, los salones y los vehculos
durante las celebraciones religiosas. Por otro lado, algunas organizaciones incluyen el
apelativo boliviano en sus nombres remitiendo a la nacin de la que estn ausentes.
Algunas personas que participan en asociaciones culturales o en medios de
comunicacin que se definen como bolivianos, sealaron su inters por hacer conocer la
cultura boliviana como una forma de contrarrestar la imagen depreciada que sus paisanos
tienen en Argentina. Este es uno de los mviles que los lleva a reproducir ciertas prcticas
culturales folklorizadas en los lugares en los que residen, a travs de operatorias que alterizan,
esencializan y homogeneizan la pertenencia a la comunidad nacional boliviana imaginada.

12
Los escenarios comodificados son aquellos en los que los rasgos culturales exotizados son valorizados por el
capital y se convierten en objetos de consumo. Por otra parte, son mostrados como parte de un espectculo,
perdiendo la espontaneidad y fluidez que caracteriza a los espacios locales.

13

En este marco se pueden comprender los esfuerzos de las asociaciones folklricas por
reproducir las msicas, danzas y vestimentas consideradas como autnticas en la medida en
que sean un espejo de las que tienen lugar en Bolivia, como por ejemplo, la reciente
reivindicacin mundial denominada Caporales 100% bolivianos. Esta iniciativa liderada por
la Organizacin Boliviana de Defensa y Difusin del Folklore convoc el 18 de julio de
2010 a bolivianos residentes en ms de cuarenta y cinco ciudades de dieciocho pases a danzar
de manera simultnea con el objeto de preservar el patrimonio de esa tradicin boliviana. La
idea surgi debido a que organizaciones folklricas de Chile y Per se atribuyeron el origen
de esa danza, lo que se trat de contrarrestar al plantear que la misma es patrimonio boliviano
ya que fue declarada Patrimonio Oral e Intangible de la Humanidad en el Carnaval de Oruro.
Otras ocasiones en las que algunos de mis interlocutores tanto en Crdoba como en
Buenos Aires manifestaron su desagrado frente a la exotizacin y etnicizacin que sufren en
Argentina, fueron aquellas en las que me preguntaron por qu los medios de comunicacin y
los cientficos sociales los estudiamos tanto, sealando nuestra intromisin al querer
aduearnos de su patrimonio y de su historia. Estas situaciones, similares a la relatada al
comienzo de este artculo, resultaron, en un caso, en la denegacin del permiso para realizar
mis investigaciones por parte del presidente de una asociacin en Buenos Aires y, en otro
caso, en largas charlas mantenidas con un miembro de otra asociacin en Crdoba en las que
me pregunt reiteradamente por mis intenciones y por mis opiniones sobre ciertas costumbres
atribuidas a los bolivianos tales como beber mucho alcohol y no compartir las pautas de
higiene de los cordobeses, cuestiones que constituyen algunos de los estereotipos racializantes
atribuidos a sus paisanos.
Si bien estos mecanismos pueden ser entendidos como reproducciones de la
etnicizacin de lo definido como boliviano, tambin pueden ser concebidas como polticas
identitarias de resistencia que disputan, an en los mismos trminos esencialistas que los
discursos hegemnicos, la legitimidad de aquellos extraos no-bolivianos que pretenden
hablar en nombre de los paisanos, legitimidad que a ojos de mis interlocutores slo
correspondera a quienes nacieron dentro de las fronteras geopolticas del estado boliviano.
Existen algunas prcticas poltico-culturales que cuestionan el sentido hegemnico que
homogeneiza lo boliviano. La existencia de una multiplicidad de asociaciones de bolivianos
que muchas veces coexisten en una misma ciudad as como la diversidad de sus fines dan
cuenta de la dificultad para construir un nico colectivo de identificacin nacional en el
extranjero. Estos problemas surgen porque las clasificaciones basadas en diferencias de clase,
regionales, tnicas, generacionales y de gnero, as como los sentidos heredados de anteriores
situaciones de opresin y discriminacin en el pas de origen, constituyen limitaciones que
son difcilmente zanjadas, al igual que lo son las alineaciones poltico-partidarias tanto en
Bolivia como en Argentina.
En Crdoba, por ejemplo, el Centro de Residentes Bolivianos trat infructuosamente de
representar polticamente a los inmigrantes provenientes de distintas regiones, clases y grupos
tnicos de Bolivia, producindose diversas escisiones a medida en que se hicieron evidentes
las diferencias entre sus miembros (Ortiz, 2005). En los ltimos aos coexisten distintas
agrupaciones: algunas congregan a profesionales, otras convocan a quienes estn alineados
con el partido poltico boliviano: Movimiento al Socialismo (MAS); otras propician la
difusin de danzas folklricas pero se diferencian entre s porque sus performances
representan a distintos grupos tnicos y a diversas regiones; y, finalmente, otras estn
interesadas en aglutinar a los bolivianos procedentes de un mismo departamento. Todas ellas
se han disputado en mayor o menor medida el reconocimiento por parte del consulado
boliviano en Crdoba.

14

En Escobar, una localidad ubicada en el periurbano de la ciudad de Buenos Aires,
tambin se aprecian heterogeneidades en el seno de la Asociacin Civil Colectividad
Boliviana de Escobar en la que, si bien participan mayoritariamente bolivianos procedentes
del Departamento Potos, las rivalidades entre facciones que resultaron en la intervencin de
la entidad durante alrededor de cinco aos han sido alimentadas por disputas entre las familias
oriundas de dos localidades vecinas que histricamente han competido entre s. Estas
rivalidades se realimentaron en Escobar en la medida en que los lderes de dichas facciones se
alinearon con diferentes referentes poltico-partidarios argentinos. Adems, las diferencias de
gnero tambin propiciaron la escisin de un grupo de mujeres que sintieron que no se les
permita participar en el gobierno de la entidad por lo que fundaron una organizacin de
mujeres cuya sede est ubicada a metros de la de la Colectividad Boliviana de Escobar.
La no sutura de las polticas de identidad homogeneizantes de lo boliviano tambin
puede observarse en las identificaciones regionales y tnicas de algunos inmigrantes y de
ciertas organizaciones, las que a su vez homogeneizan otras diferencias como las de clase. La
presencia del whipala, la bandera que representa a los pueblos originarios preexistentes a la
conquista y colonizacin espaolas, adorna muchas performances de la bolivianidad, junto
con las banderas nacionales boliviana y argentina.
Una estudiante universitaria proveniente de una familia acomodada de una zona urbana
de Bolivia me deca que su motivacin para bailar ciertas danzas bolivianas mientras resida
en Crdoba era la posibilidad de conectarse con sus ancestros. Sealaba de este modo su
adscripcin a un linaje aborigen que es actualizada en cada performance de ciertas danzas
definidas como tpicas de los pueblos originarios andinos.
En otra ocasin en la que algunos miembros del equipo de investigacin estbamos
participando como espectadores de un campeonato de ftbol organizado por una asociacin
deportiva de inmigrantes, un seor manifest a un estudiante que ellos, los bolivianos, tenan
ms derecho de estar en el territorio delimitado por el estado-nacin argentino que nosotros
europeo descendientes- porque ellos descendientes de pueblos originarios- haban habitado
estas tierras antes de la conquista espaola, por lo que nosotros ramos los inmigrantes
extranjeros.
La obliteracin de la identidad nacional extranjera y la marcacin de un sentimiento de
devenir de los pueblos originarios por parte de algunos bolivianos que residen en Argentina,
son parte de una poltica identitaria que pone en evidencia la no sutura de las narrativas
nacionales de mestizaje y blanqueamiento. A pesar de que algunos bolivianos lograron des-
racializarse en Bolivia y en Argentina, al punto de que muchos de ellos ni siquiera son
categorizados como inmigrantes, muchos otros han sido racializados y etnicizados en ambos
pases al ser marcados como indgenas.
En algunos casos, las alianzas tnico aborgenes pan-andinas habilitan espacios de
resistencia ante la invisibilizacin o exotizacin de las hegemonas nacionales. En Buenos
Aires, uno de los peridicos editados por bolivianos publica tres tipos de noticias: las que
refieren a Bolivia, aquellas relativas a los bolivianos que residen en Argentina y las atinentes
a los pueblos originarios en ambos estados-nacin. Sus editores denuncian que las
prerrogativas que lograron algunas de las asociaciones de inmigrantes que promueven
performances culturales definidas como bolivianas se deben a las alianzas poltico-partidarias
que son facilitadas por el blanqueamiento que los lderes de dichas organizaciones haban
logrado en Bolivia (como mestizos o como cambas
13
) y por la movilidad socio-econmica

13
As se denomina a los bolivianos que residen en el departamento Santa Cruz, quienes son considerados
blancos y no indgenas, a diferencia de los coyas que residen en el altiplano boliviano y son (auto) definidos
como indgenas.

15

ascendente que lograron en Argentina. De esta forma, los editores del mencionado peridico
toman distancia tanto de las prcticas polticas culturizadas como de las prcticas culturales
politizadas homogeneizantes de la nacionalidad. Al mismo tiempo, expresan su diferencia de
otros co-nacionales a los que definen como provenientes de clases medias y altas (empresarios
exitosos y exiliados polticos) que se des-racializaron va la movilidad social dentro de la
fantasa de la nacin blanca: un modo de imaginacin racial a travs del cual estos bolivianos
son tratados como excepciones en Argentina.
La aloctona no es vivida de manera tan discriminatoria por parte de aquellos bolivianos
que, des-racializados, no se consideran tales en el marco de las transformaciones acaecidas en
los esquemas de clasificacin hegemnicos de su sociedad de origen a partir de la asuncin
presidencial de Evo Morales y la actual narrativa nacional en el contexto del Estado
Pluritnico Boliviano. Algunos de los inmigrantes bolivianos des-racializados procedentes de
la medialuna oriental conformada por los departamentos de Tarija, Beni, Pando y Santa Cruz
manifestaron su desacuerdo con el reconocimiento tnico realizado por el gobierno estatal
boliviano recientemente, expresaron que no se consideran bolivianos y plantearon de manera
explcita su oposicin a la poltica del MAS.
Cabe sealar tambin que el trato hacia los bolivianos que adscriben a linajes tnicos o
regionales que antiguamente haban sido etnicizados-alterizados por el imaginario nacional
boliviano hegemnico tales como los quechua y aymara parlantes de Potos, Oruro,
Cochabamba o La Paz, es marcadamente racializado. Estos bolivianos son reducidos a un
perpetuo status de aloctona y extranjeridad por parte de ciertos grupos tales como los
gringos y los cabecitas negras
14
, los que previamente haban sido marginalizados en el
imaginario nacional argentino hegemnico en base a lneas de clase o incluso raciales y que,
en virtud a los cambios en los esquemas raciales de Argentina, ahora forman parte de la
autoctona nacional.
De este modo, la heterogeneidad al interior del colectivo los bolivianos y las maneras
de relacionarse con los nacionales argentinos estn influenciadas por las anteriores
des/re/etnicizaciones en las sociedades de origen y de destino. En Argentina, la marcacin de
la distancia cultural se da con ms fuerza en las relaciones con aquellos bolivianos
procedentes de regiones que son marcadas como indgenas-campesinas por las estructuras
clasificatorias del estado-nacin boliviano. Estas marcaciones histricas de la etnicidad se
remontan a procesos de opresin y de desposesin de sus tierras ancestrales por parte de los
conquistadores espaoles y a procesos de cholizacin/mestizaje que conllevaron a que fueran
ubicados en los mrgenes del sistema colonial primero y, posteriormente, del estado-nacin
boliviano que homogeneiz territorios diversos y opac las fricciones inter-tnicas
(Bartolom, 2008) que recrudecieron en los 2000s dando lugar a una nueva configuracin del
campo de fuerzas con el advenimiento del Estado Plurinacional de Bolivia.
Como hemos visto, esta heterogeneidad, que es resultante de la interseccin de diversas
formas de desigualdad social tales como raza/etnia, regin, gnero y clase, incide por cierto en
las relaciones que este colectivo mantiene entre s resignificando anteriores lmites y fronteras
de exclusin/inclusin y condicionando las posibles articulaciones de un sentido de
pertenencia a un colectivo de identificacin que los aglutine por el slo hecho de haber nacido
en el territorio delimitado por las fronteras del estado boliviano. Por otra parte, esta

14
El trmino cabecita negra fue usado inicialmente a mediados del siglo XX por los habitantes de Buenos
Aires, para referirse a los inmigrantes internos a quienes se les atribua una ascendencia indgena y/o
provinciana, la que era marcada por ciertos rasgos fsicos como el color negro de su pelo y la tez morena. Por
otro lado, con el trmino gringos se nomin a los inmigrantes europeos procedentes del centro y norte de
Europa llegados a Argentina durante la primera mitad del siglo XX.

16

heterogeneidad resultante de las anteriores re/des/etnicizaciones y re/des/racializaciones en la
cartografa de la pertenencia al estado nacin boliviano tambin influye en las maneras en que
es percibida individual y colectivamente la discriminacin xenfoba en el seno de la sociedad
argentina.

Reflexiones finales
En este trabajo hemos sealado la importancia de comprender a los grupos tnicos no
como entidades inmutables sino como el resultado de procesos de marcacin de diferencias
culturales o raciales que tienen lugar en contextos sociales en donde los grupos hegemnicos
pretenden imponer ciertas jerarquas que organizan las desigualdades sociales as como las
clasificaciones culturales que las legitiman. Hemos destacado que, por un lado, las polticas
de identidad delimitan los lugares de identificacin posibles y etnicizan a ciertos grupos y
que, por el otro, los grupos etnicizados disputan dichas clasificaciones.
En el contexto de la primaca de los estados-nacin como actores polticos soberanos
hegemnicos, los inmigrantes internacionales constituyen uno de los grupos etnicizados.
Como hemos visto, los migrantes son evaluados y sus lugares de identificacin posibles
fijados en base a una narrativa hegemnica de pertenencia al estado-nacin que jerarquiza a
un nosotros autctono por sobre los otros alctonos.
En Argentina, en distintos contextos espacio-temporales, las polticas de identidad han
interpelado a los definidos como inmigrantes bolivianos produciendo subjetividades
desiguales y grupos sociales vulnerables. En las ciudades de Buenos Aires y Crdoba, entre
otras argentinas, la conexin de los inmigrantes bolivianos con una cultura-raza-etnia inferior
y su ubicacin en las mrgenes de una nacin imaginada como homognea es reconstruida y
disputada permanentemente a travs de intentos por fijar el ser boliviano.
En este artculo hemos analizado las maneras en que se marca la pertenencia al
colectivo de identificacin boliviano en un contexto migratorio particular, especficamente, en
dos ciudades de la Pampa Hmeda argentina durante la dcada de los 2000. Se tuvo en cuenta
la articulacin de los sistemas clasificatorios de la otredad tanto de los lugares de origen como
de los de destino. Asimismo, hemos considerado que estas marcaciones se producen en el
marco de ciertos contextos socio-histricos determinados.
Analizamos cmo y con qu consecuencias son seleccionados ciertos rasgos culturales
como propios de los inmigrantes bolivianos, a la vez que determinados estereotipos
etnicizados/racializados son reproducidos. Identificamos algunas modalidades a travs de las
cuales algunos agentes sociales hegemnicos etnicizan a los inmigrantes bolivianos
asignndolos a ciertos lugares de identidad posible y esencializando la cultura boliviana.
Hemos mostrado cmo, en este campo de fuerzas, algunos bolivianos disputan la definicin
de la bolivianidad, silenciando o re-etnicizando su diferencia, dando cuenta as de la
existencia de ciertos puntos de fuga que habilitan posibilidades para confrontar esta
etnicizacin hegemnica.
Tanto en Crdoba como en Buenos Aires existen algunas metonimias que generalizan
ciertas caractersticas culturales y raciales: Los bolivianos son ricos en tradiciones culturales
ancestrales, Los bolivianos no hablan o Los bolivianos son indios / andinos. Es
interesante sealar que en estas expresiones se valoran los posibles aportes culturales de los
bolivianos, remitiendo al campo de las discusiones sobre la interculturalidad vinculadas con
las migraciones internacionales. A travs de estas generalizaciones se atribuye a todas las
personas nacidas en Bolivia, sin distinguir sus diferentes adscripciones regionales y tnicas
dentro del sistema de clasificacin hegemnico de dicho estado-nacin, una ascendencia

17

indgena y particularmente asociada a los grupos tnicos quechua-aymaras. Se silencia no slo
la multiplicidad de adscripciones a otros linajes tnicos como por ejemplo los guaranes o los
afro-americanos, sino que tambin se plantea implcitamente que los definidos como
argentinos no son tnicos.
Estas metforas y metonimias han sido reproducidas por los medios de comunicacin
argentinos y bolivianos, por los funcionarios de ambos pases y por las clasificaciones
populares para referirse en distintos momentos a los posibles aportes de los bolivianos a la
nacin argentina o a los problemas que su presencia acarrea. Pero, tambin, estas
clasificaciones esencializantes y homogeneizadoras, propias de la abstraccin generalizante
de la ciudadana nacional que ordena a los nativos y a los extranjeros segn sus
nacionalidades, son reproducidas no slo por los sectores hegemnicos argentinos y
bolivianos, sino tambin por algunos bolivianos que residen en las ciudades bajo estudio.
Estos procesos de re-etnicizacin no necesariamente implican la reproduccin del orden
hegemnico sino que tambin pueden ser maneras de resistirlo o confrontarlo. De este modo,
la marcacin de la etnicidad de los inmigrantes bolivianos en Crdoba y en Buenos Aires es
un campo de disputa por la definicin del ser boliviano en el que participan tanto los
sectores hegemnicos como los etnicizados, y del que los cientficos sociales tambin
formamos parte. Todos ellos despliegan, segn los variados contextos, diversos mecanismos
de re/des/etnicizacin tales el proteccionismo, la inferiorizacin, el distanciamiento, la
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