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LA LUZ

Para el fenómeno de la visión se necesita la combinación de dos elementos: el primero
de ellos es la luz, que es una entidad física con propiedades muy particulares, y que
existe independientemente de que nosotros la veamos. El otro es el ojo, que es
sensible a la luz y transmite al cerebro la información captada al absorber la luz. En el
desarrollo de las teorías sobre la luz y de los instrumentos ópticos han contribuido no
solamente los físicos: ha habido aportaciones notables de ingenieros, matemáticos,
astrónomos, biólogos, filósofos y especialmente médicos, preocupados por entender el
fenómeno de la visión y curar defectos de la vista.
Al conocer mejor la luz y los fenómenos ópticos, hemos ampliado nuestro
entendimiento y nuestra concepción de la naturaleza. La luz ha dejado de ser un
elemento mágico o misterioso para convertirse en un fenómeno de determinadas
características físicas, cuyo origen puede ser explicado y cuyos efectos se pueden
predecir. El desarrollo de la óptica ha significado también una extensión gradual de
nuestros sentidos, y nos ha conducido a explorar nuevos mundos, inaccesibles a
simple vista como el mundo de lo muy pequeño o de lo muy lejano, el mundo de lo
ultravioleta o de lo infrarrojo, el mundo de las estrellas de neutrones, que emiten
ondas de radio, el de los objetos transparentes a los rayos X, mundos todos que no
representan sino diferentes facetas del complejo universo en que vivimos.
Reconocemos que hay objetos luminosos y objetos oscuros. En otras palabras, algunos
objetos son focos o fuentes de luz, y los demás sólo reciben la luz que proviene de las
fuentes. De hecho, la mayoría de los objetos que vemos a nuestro alrededor no son
emisores de luz; sólo los vemos gracias a la luz que proviene de las fuentes. La luz se
propaga a partir de las fuentes en todas las direcciones posibles. Se propaga a través
de la atmósfera, y aun donde no hay atmósfera.
La luz ha sido un elemento muy importante para la ciencia, es por eso que varias
ciencias han aportado con el tiempo muchos conocimientos de ésta.
Gracias a la óptica, el ser humano ha podido entender mejor la naturaleza, y ver más
allá de lo que se puede ver a simple vista, como la luz ultravioleta, infrarroja, o los
rayos X.
Existen tres colores primarios: el rojo, el verde y el azul. Estos colores son la base para
todos los demás, se combinan en diferentes cantidades cada uno según sea el color
que se quiere obtener.
La óptica fue una de las primeras ramas de las ciencias naturales que surgieron,
debido a que gracias a ella podemos apreciar la belleza del mundo y la naturaleza, nos
ha llevado a conocer y descubrir grandes cosas que sin ella no hubiéramos
descubierto.

No hay quien conozca la luz, sin embargo poco es lo que
sabemos de ella; en ocasiones para los mismos físicos parece cosa de magia, de
encantamiento. El presente libro, nos dice su autora, la doctora Ana María
Cetto, constituye una invitación al lector a penetrar al mundo misterioso de la
luz —y de los fenómenos ópticos. Para facilitar su comprensión y su lectura, se
parte del estudio de fenómenos cotidianos relacionados con la reflexión, la
refracción, la polarización, el análisis de los colores, ofreciéndose una
explicación sencilla, más que refleja el estado actual de los conocimientos que
sobre ellos se tiene.
En La luz se expone, a continuación, cómo ha sido el
desarrollo histórico de las teorías sobre la ciencia que estudia las leyes y
los fenómenos de la luz, desde la Antigüedad hasta nuestros días, trayectoria
que permite al lector la adquisición de una visión más profunda y más completa
acerca de la luz y las diversas concepciones que sobre ella se han tenido. Se
verá cómo los científicos modernos inquieren sobre su naturaleza, su origen, su
interacción con la materia, sus aplicaciones y la relación que guarda con otras
radiaciones, de los rayos gamma a las ondas de radio.
No obstante el habitual modo de concebir la luz como una
onda, en nuestra conceptualización actual de la luz tenemos que pensar en ella
a veces como onda, a veces como formada por pequeños corpúsculos: o partículas.
¿Por qué?; ¿de dónde surgieron estas dos formas de pensar? El lector encontrará
en la obra no sólo la respuesta a estas interrogantes, sino que también
apreciará en la lectura la tremenda repercusión que esta dualidad
onda-partícula ha tenido en el desarrollo de la física durante el siglo XX. Se
convencerá que la teoría de la luz es un apasionante capítulo de la física que
trasciende por mucho nuestras burdas o elementales asociaciones de óptica con
lentes. Y, finalmente, podrá también apreciar las connotaciones más sutiles
sobre “la luz que no vemos” y la información que ésta nos proporciona
sobre varios aspectos del mundo que nos rodea: desde la tomografía del cerebro
humano y la radiografía de un hueso tomada con rayos X, hasta muchos aspectos
de la estructura del universo.
LA PALABRA OPTICA NOS DICE QUE TIENE UN SIGNIFICADO MUY DIFERENTE Y VARIADO
PARA LA PERSONA MAS COMUN Y CORRIENTE. SU USO MÁS FRECUENTE LO
ENCONTRAMOS EN LOS GRANDES LETREROS CON QUE SE ANUNCIAN LAS CASAS QUE SE
DEDICAN A LA VENTA DE ANTEOJOS, PREVIO EXAMEN DE LA VISTA, QUE EN LA
ACTUALIDAD SE LLEVA A CABO CON APARATOS ALGO COMPLEJOS. TAMBIEN SE ASOCIA EL
NOMBRE, AUNQUE DE MANERA MAS DIRECTA, CON LA VENTA DE EQUIPO FOTOGRAFICO,
LENTES DE AUMENTO, BINOCULARES, TELESCOPIOS, MICROSCOPIOS Y OTROS APARATOS
SIMILARES.EN ESTUDIANTES DE SECUNDARIA, PREPAROTORIA Y OTRAS CARRERAS SE
RECUERDA COMO TEDIOSA ESTA RAMA DE LA FISICA, QUE SE OCUPA DEL ESTUDIO DE LAS
LENTES PLANAS Y CURVAS, RAYOS DE LUZ, LAS LEYES DE LA REFLEXION Y REFRACCION Y
ALGUNOS OTROS TEMAS SEMEJANTES. PAR LOS FISICOS PROFESIONALES TIENE OTRO
SIGNIFICADO MAS PROFUNDO.
ESTE LIBRO NOS EXPLICA COMO SE RELACIONAN ESTOS CONCEPTOS FISICOS MAS
COMPLEJOS DE LA FISICA. LAS ONDAS ELECTROMAGNETICAS LAS FRECUENCIAS, Y OTROS
COSAS MAS SON LOS ASPECTOS MAS RAPIDOS QUE PERCIBIMOS CON LA VISTA.LA LUZ Y
EL COLOR SON LOS PUNTOS PRINCIPALES DE ESTE LIBRO.EN ESTE LIBRO SE DAN
EXPLICACIONES MUY CLARAS ACERCA DEL USO Y FUNCIONAMIENTO DE MUCHOS
APARATOS OPTICOS QUE ALGUNA VEZ HEMOS VISTO Y OTROS MAS DIFICILES O
COMPLEJOS COMO EL LASER.
EL MODO DE PERCIBIR LA LUZ COMO UNA ONDA EN NUESTRO CONCEPTO ACTUAL
TENEMOS QUE PENSAR QUE LA LUZ SE DA EN FORMA DE ONDA, AVECES FORMADA POR
PEQUEÑAS PARTICULAS.LA TEORIA DE LA LUZ ES MUY INTERESANTE EN LA PARTE DE
LAFISICA YA QUE SE ASOCIA CON LA OPTICA Y LAS LENTES Y DE LA LUZ QUE NO VEMOS,
COMO CUANDO HACEN TOMOGRAFIAS DEL CEREBRO O LAS RADIOGRAFIAS QUE SE
TOMAN A LOS HUESOS CON LOS RAYOS EQUIS.
LA OPTICA ES MUY INDISPENSABLE EN LA VIDA COTIDIANA Y ES MUY INTERESANTE PARA
ESTUDIARLA.
La óptica es una de las ramas de la física que mayor aplicación práctica tiene en la vida
diaria del hombre y en esta obra se conjugan la explicación técnica de los conceptos
científicos -las ondas electromagnéticas o la naturaleza dual de la luz, por ejemplo-, y
las relaciones que presentan con los fenómenos ópticos de los que somos testigos,
como la formación del arco iris o el color de las estrellas. Asimismo, Ana María Cetto
narra la evolución de la óptica a través del devenir histórico, desde su fundamentación
en la Edad Media, hasta las repercusiones en la vida diaria de la tecnología de la luz,
como la que se encuentra en la radiografía de un hueso o la que explica la estructura
del universo.