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S. G.

DE GRAAF
EL PUEBLO DE
LA PROMESA
TOMO I
desde la creacin hasta la
conquista de Canan
Traducido por
Guillermo Kratzig
SUBCOMISIN LITERATURA CRISTIANA
EL PUEBLO DE LA PROMESA
Publicado por primera vezen holandsbajo el titulo Verbondsgesche-
denis, por J. H. Kok de Kampen.
Esta versin fue traducida del ingls que lleva por titulo Promise and
Deliverance, publicado por Paideia Press de St. Catharines, Ontario,
CANAD, (1977) con su permiso.
Publicado por
SUBCOMISIN LITERATURA CRISTIANA
dla
IGLESIA CRISTIANA REFORMADA
Grand Rapids, Michigan, EE. UU.
Distribuido por
T.E.L.L.
Apartado 6219
Grand Rapids, Michigan, EE. UU.
Derechos reservados
1981
Subcomisin Literatura Cristiana
Contenido
Introduccin a la versin en espaol 10
Prefacio 15
Introduccin 17
El primer mundo
1. El reino de Dios 29
Gnesis 12:3
2. El pacto del favor de Dios 35
Gnesis 2:4-25
3. El pacto de la gracia de Dios 42
Gnesis 3
4. Simiente viva 49
Gnesis 4
El segundo mundo
5. Salvados por agua 59
Gnesis 69
6. El nacimiento de diferentes pueblos 67
Gnesis 11:1-9
Abraham
7. Benditos en El 75
Gnesis 12
8. SloCristo 82
Gnesis 13
9. La bendicin del ms grande 87
Gnesis 14
10. El Seor en el pacto 93
Gnesis 15
11. Dios oye 99
Gnesis 16
12. Dios el todopoderoso 106
Gnesis 17
13. El confidente de Dios 113
Gnesis 18
14. El juez de toda la tierra 119
Gnesis 19
15. La proteccin de la simiente prometida 124
Gnesis 20
16. El beneplcito divino 130
Gnesis 21
17. En el monte del Seor 135
Gnesis 22
18. La garanta de la herencia 141
Gnesis 23
Job
19. Amando a Dios por amor a Dios 147
Job 1
20. La participacin de Dios en el sufrimiento humano 152
Job 239
21. La santificacin destinada a renovacin 159
Job 4042
Isaac
22. La preservacin de la simiente del pacto 167
Gnesis 2425:18
23. Carne y espritu 172
Gnesis 25:19-34
24. Rehobot 176
Gnesis 26
Jacob
25. La prerrogativa de Dios en la eleccin 185
Gnesis 2728:9
26. La primaca de Dios en el pacto 191
Gnesis 28:10-22
27. La Palabra hecha carne 196
Gnesis 2930
28. La separacin por medio de la palabra 202
Gnesis 31
29. El Dios de Israel 209
Gnesis 3233
30. Santo es el Seor 213
Gnesis 3436
vi
Jos y Jud
31. Vendido por veinte piezas de plata 221
Gnesis 3738
32. La palabra de Dios en Egipto 227
Gnesis 3941
33. La unidad restaurada 232
Gnesis 4245
34. El preservador de la vida 238
Gnesis 4647
35. El hombre que trae paz 244
Gnesis 4850
La Liberacin de Egipto
36. Yo soy el que soy 252
xodo 14
37. Libres para servir al Seor 262
xodo 5//
38. La resurreccin 270
xodo 1213:16
39. El dia del Seor 276
xodo 13:1715:21
Junto al monte Sinai
40. Llevados sobre alas de guilas 285
xodo 15:2217:16
41. El pacto establecido 292
xodo 1824
42. El mediador 300
xodo 3234
43. La morada de Dios 307
xodo 2531, 3540
44. Consagrados a Dios 315
Levitico 810:7
En el desierto
45. El llamamiento de Israel 323
Nmeros 9:1510:36
46. Por amor a s mismo 328
Nmeros 11
vii
47. El honor ilegitimo 333
Nmeros 12
48. La luz resplandece en las tinieblas 338
Nmeros 1314
49. La cabeza del pueblo afirmada 343
Nmeros 16:1-40
50. Un sacerdocio prspero 348
Nmeros 16:4117:13
51. El Dios viviente 352
Nmeros 20:1-13
52. Humillacin 357
Nmeros 20:1421:9
53. Bendito por el Seor 362
Nmeros 21:1024:25
54. La soberania de la justicia de Dios 370
Nmeros 2536
55. Muy cerca de ti est la palabra 376
Deuteronomio 2934
En Canan
56. Introducidos en la tierra de Canan 385
Josu 15:12
57. Apartado para el Seor por el anatema 393
Josu 5:138:35
58. La justicia de Dios 400
Josu 912
59. La herencia de los santos 405
Josu 1322
60. Confirmados en la herencia 411
Josu 2324
vni
Advertencia
Cada captulo de El pueblo de lapromesa tiene tres partes distintas.
En primer lugar, cada capitulo comienza con material de trasfondo,
una breve exposicin de puntos que hay que tener en cuenta al estudiar
lanarracin yalrelatarla alos nios. Esta seccin fue preparada para el
maestro o la maestra y no es para ser leda a los nios.
Despus de esta seccin introductoria, el autorha formulado el pen
samiento principal de lahistoria enuna sola oracin, destacndola por
medio de letra cursiva.
Luego viene lanarracin misma, que forma la mayor parte del cap
tulo. Algunos de los nios ms grandes y los jvenes podrn leer esta
narracin; los nios pequeos necesitarn un relato ms sencillo de
parte del maestro.
Se notar la diferencia en tipo de imprenta entre el material de tras-
fondo y la narracin.
Lascitas bblicas hansido tomadas de laversin Reina Valera, revi
sin 1960, de las Sociedades Bblicas en Amrica Latina.
Los editores
Introduccin a la versin en Espaol
Aqu est, Analmente, la primera presentacin en espaol del bien co
nocido libro de S. G. De Graaf titulado Verbondsgeschiedenis. Muchas
personas que conocen esta obra en su forma original, es decir, en holan
ds, o en su traduccin al ingls, se sentirn complacidas ante su apari
cin en espaol, puesto que es un tratado nico de la revelacin que
Dios ofrece de s mismo en la Biblia.
Este libro ha demostrado ser singularmente til para llevar unas
cuantas generaciones de cristianosen varios pases a un mejor entendi
miento de la particularidad, el alcance comprensivo y la unidad funda
mental de la revelacin bblica. Ahora los cristianos en el mundo his
pano podrn leereste libro, estudiarlo, y reflexionar sobre l. Cristianos
de toda condicin y clase se beneficiarn de su lectura: personas recin
convertidas, creyentes de largaexperiencia, padres que luchan por esta
blecer hogares cristianos, abuelos que relatan historias bblicas a sus
nietos, pastores, y hasta profesores (incluyendo a telogos).
Qu hace de El pueblo de la promesa un libro singular? Por qu
puedeconsiderrselo como lectura obligatoria para todo tipo y clase de
persona? (Hablo del libro como "lectura obligatoria" porque es nico;
no se dispone de substituto alguno). Por qu es precisoque este libro,
que ahora se publica en un lenguaje que lo hace accesible a millones de
personas, sea un instrumento familiar y un recurso no slo para pases
de habla inglesa, sino tambin paraAmrica Latina, y paralas naciones
nacientes del frica y Asia? A qu se debe que este libro puede hablar
a aquellos que se consideran a si mismos revolucionarios sociales, pero
que en realidad claman, movidos por la angustiade su alma, por justi
ciay paz socialy econmica? Cmoes posible que un libroconstituido
de bosquejos o resmenes de historiasbblicas, un libro destinado origi-
10
INTRODUCCIN A LA VERSIN EN ESPAOL 11
nalmente a los maestros de la escuela dominical, tenga semejante im
pacto y significacin?
La respuestaa todas estas preguntas yace en laperspectiva del autor.
El mismo nos habla de su perspectiva en su introduccin breve, pero
singularmente importante, indicando cual es el elemento que distingue
estelibrode todos los demstratados de historia bblica. La penetrabili-
dadde dicha perspectiva y su aplicacin consistente, capitulo tras cap
tulo, hacede El pueblo de lapromesa mucho ms que una coleccin de
historias bblicas.
El reverendo S. G. DeGraaf(1889-1955) fue un prominente predica
dor del evangelio en Amsterdam. Dedic una buena parte de su vida
pensando en las historias de la Biblia y enseando a otros cmo relatar
las. Su obraha tenido un profundo impactosobrela presentacin de las
historias bblicas en escuelas dominicales, en escuelas cristianas pbli
cas, y en clubes de jvenes y nios de la ciudad establecidos con fines
evangelisticos.
La obra de De Graaf fue una continuacin y un mejoramiento de la
obra por J. C. Sikkel (1855-1920) quien tambin fue un predicador en
Amsterdam. Sikkel fue una figura decididamente independiente en la
Iglesia Reformada de Holanda. En 1887 seuni al "Doleantie", un mo
vimiento que llamaba a las iglesias de los Pases Bajos a volver a una
mayor fidelidad a la Palabra de Dios. Desafortunadamente, Sikkel se
mantuvo demasiado a lasombrade AbrahamKuyper(1837-1920), lder
del movimiento"Doleantie". Aunque Sikkel difera con Kuyper en un
nmero de temas teolgicos, comparta con l, junto a muchas otras fi
guras en el "Doleantie", una entrega sincera y de todo corazn a la Pa
labra de Dios.
Lo que caracteriz singularmente a este avivamiento evanglico del
Siglo XIX fue su preocupacin por lo que la Palabrade Dios dice acerca
de la vida del hombre en la sociedad, acercadel hombre como un ser to
tal. La comunidad cristiana haba sido encarada por la corriente de
acontecimientos que hemos denominado la revolucin francesa, acon
tecimientos que sacudieron a la sociedad occidental en sus fundamen
tos. Rodeados de estas circunstancias, los hombres de la "Doleantie"
volvieron a las Escrituras preguntando cmo deben considerarse la vida
humana y la sociedad a la luz de la revelacin divina. Los sermones de
Sikkel y De Graaf, libres de especulaciones teolgicas y doctrinas no
fundamentadas, acercaron en granmaneraa los creyentesde los Pases
Bajos a la Palabra del Dios viviente. La luz de dicha Palabra ilumin la
12 INTRODUCCIN A LA VERSIN EN ESPAOL
vida total del hombre en la sociedad.
Las cosas reveladas por este retorno a las Escrituras sorprendieron a
una comunidad cristiana que se haba acostumbrado a adaptarse a una
sociedad secular y que se haba apartado ms y ms en una retirada es
piritual, limitndose a unavidade devocin privada, auna vidaque de
jabapocolugar para un autnticointers porel mundo de Dios, el mun
do que Cristo gobierna como Seor. La comunidadcristiana compren
di paulatinamente que la revelacin bblica no es slouna revelacin
acerca de determinados temas teolgicos. La Palabra de Dios nos ilu
mina y otorga discernimiento; pone nuestras vidas en la luz de la ver
dad. La Escritura revela el horizonte ltimo de nuestra vida en lo perso
nal y en lo comunal; ellademuestraque lavida es religin, y que la reli
ginno es meramenteun aspecto o dimensin de nuestras vidas. El avi-
vamiento evanglico detrs del "Doleantie" demostr que la religin,
tal como es presentadaen las Escrituras, es vida en su totalidad, en su
totalidad indivisible. No es algo que hacemos; no es una determinada
actividad humana. Ms bien se trata de la situacin en la que hemos
sido creados, la situacin que subyace y fundamenta la totalidad de
nuestro quehacer. Vivimos ante el rostro de Dios (coramDe). Fuimos
llamados a la vida por la Palabra vivificante de Dios y somos sustenta
dos en esta vida momento a momento, por dicha Palabra. Somos cria
turas dependientes y no seres racionales de libertad autnoma, como
quisieran hacernos creer Rousseau, Kant, y el humanismo modernoin
cluyendo a Sartre. Como siervosde Dios somos llamados a una tarea, es
decir, trabajar en la creacin.
En las Escrituras, religin significa pacto. Mediante su palabra, Dios
cre un orden de cosasque culmin en la personadel hombre. Mediante
esapalabra tambin otorg su favor al hombre y lointrodujoaunavida
en laque tenaconciencia de larelacin conDiosbasada en el pacto. Es
como el mismo De Graaf lo expresa: "Sin pacto no hay religin, no hay
comunin consciente entre el hombre y Dios, no hay intercambio de
amor y fidelidad. Sin el pacto, el hombre sera meramente un instru
mento en la mano de Dios. Cuando Dios cre al hombre, su propsito
erahaceralgoms que un instrumento; hizo una criatura capaz de res
ponderle" (p. 35).
Al considerar lo que laBiblia quiere decir al hablar del pacto de Dios
con el hombre, no debemos limitar nuestro enfoquea los pactos espec
ficos hechos con No, Abraham y el pueblo de Israel en Sinai. "La co-
INTRODUCCIN A LA VERSIN EN ESPAOL 13
munin ntima de Jehov es con los que le temen y a ellos har conocer
su pacto" (Sal. 25:14). Por medio del profeta Hageo el Seor habla de
"el pacto que hice con vosotros cuando salisteisde Egipto" (Hag. 2:5).
El alcance de esa promesa va mucho ms all de los trminos de cual
quier pacto especifico registrado en las Escrituras.
Es cierto que el pacto original, llammoslo el pacto del favor de Dios
o el pacto de la creacin, tuvo que ser reemplazado por el pacto de la re
creacin hecha con Cristo, el segundo Adn. (Ese segundo pacto tam
bin puede ser llamado el pacto de la gracia de Dios, del favor que per
dona el pecado). El punto, sin embargo, es que la revelacin de la reli
gin basada en el pacto como estructura fundamental de nuestra vida
provee la muy necesitada luz sobre nuestra situacin y condicin en este
mundo. El pacto de Dios es la unidad subyacente que abarca todas las
obras humanas y todas las relaciones de la sociedad.
Este renovado discernimiento en la revelacin bblica es la perspec
tiva que es bsica a la presentacin de todas las historias bblicas hecha
por De Graaf. Esto hace que su libro sea una presentacin singular de la
revelacin que Dios ofrece de si mismo en el pacto y evita que la inter
pretacin de los relatos degenere en mera moralizacin. Religin no es
moralidad.
La predicacin teocntrica de De Graaf, que testific de la soberana
de Dios sobre la totalidad de la vida de su puesto, se apoder de los co
razones de sus oyentes en su da. El mismo nfasis mostrado en El pue
blo de lapromesa debera ser asunto de supremo inters y preocupacin
a los evanglicos de nuestros dias que demuestran una creciente sensibi
lidad social y buscan ms y ms puntos de contacto entre las creencias
cristianas y la vida cotidiana. Gran parte de la literatura que circula en
medios evanglicos est referida a temas limitados, tales como ngeles,
demonologia, el regresode los judios a Palestinacomo cumplimiento de
las profecas, los dones del Espritu, o con libros bblicos en particular.
Aunque tales estudios sean muy tiles, a fin de cuentas carecen de sen
tido para aquellas mentes que an no han comprendido el orden divino
establecido para todas las cosas y la relacin bsica fundamentada en el
pacto desde la cual debe entenderse este orden. Adems, la mayor parte
de la literaturaevanglicase limita en su enfoque a la salvacinde peca
dores perdidos, un enfoque que tiene su lugar adecuado y necesario,
pero que no alcanza a penetrar detrs del drama de la cada y redencin
al orden de la creacin y del carcter de pacto de la religin, aspectos
14 INTRODUCCIN A LA VERSIN EN ESPAOL
que otorgan significancia al evangelismo. Casi pareciera ser que hemos
olvidado el significado de la revelacin de que Dios es el creador.
Mucho se ha escrito y dicho sobre el renovado inters evidenciado en
todas partes por el cristianismo, especialmente entre la juventud. En
muchas partes del mundo el dilema se reduce a escoger entre Marx y
Cristo. Especialmente en Amrica Latina hay evanglicos que, frustra
dos por el fracaso de los cristianos de actuar basados en la fe, juegan
con la idea de un compromiso entre Marx y Cristo.
Donde quiera que los hombres anhelen justicia y paz, dondequiera
tengan hambre y sed de Cristo, es absolutamente necesario que sean di
rigidos tanto a la mdula como al alcance total de las buenas nuevas del
pacto de Dios con el hombre y la tierra. Dicho pacto abarca todas las re
laciones en la tierra, es decir, la familia, el matrimonio, la educacin, la
vida econmica (trabajo), la poltica, las artes, las comunicaciones y la
adoracin.
Estoy agradecido a Dios de que Elpueblo de la promesa de De Graaf
ahora es presentado a lectores en todas partes del mundo. En efecto,
siento gratitud por el hecho de poder ofrecer un libro como ste, puesto
que en l el cristianismo es presentado como lo que es, es decir, una reli
gin robusta y pertinente.
Por supuesto, la prueba de todo esto la otorgar la lectura misma del
libro. Por lo tanto, como en la maravillosa historia de la conversin de
Agustn en el jardn, Tolle, lege tambin aqu se aplica el valor de dichas
palabras, es decir, toma y lee. Por cierto, el libro mismo justificar todo
el esfuerzo realizado para hacerlo accesible en su nueva forma.
H. Evan Runner
Prefacio
El nacimiento de este libro ha sido gradual. En mis dias de estudiante
asista a una clase que el pastor J. C. Sikkel de Amsterdam daba a sus
maestros de la escuela dominical. Cadasbado repasbamos la historia
bblica que contaramos al dia siguiente. Durante aquellas sesiones nos
daba indicaciones que nos ayudarana relatarla historia. Nunca las ol
vidamos.
Aos atrs me hice cargo de aquella clase y desde entonces he ense
ado en ella. Por muchos aos tambin he escrito bosquejos para que
las historias bblicas fuesen contadas en "clubes de evangelismo" para
nios y nias. Tanto los bosquejos como las clases para maestros de la
escuela dominical trataban de las mismas historias.
Durante este trabajo me vi repetidamente forzado a encarar cierta
pregunta: Cmo relatamos la historia bblica? Al tratar este tema ante
un auditorio de maestros de la escuela dominical, con frecuencia tam
bin estaban presentes maestros de escuela primaria. Peridicamente
discuta estetemacon los maestros de escuela, porque generalmente las
historias sonrelatadas delamisma manera enlaescuela primaria y enla
escuela dominical. Quisiera defender esta prctica en el presente libro.
En estas conversaciones los maestros buscaban reiteradamente una
guia para laimplementacin prctica delos principios que yo estaba de
fendiendo, especialmente encuanto alas historias tomadas del Antiguo
Testamento. Por eso, enel presente libro hededicado poco espacio ala
Introduccin. En cambio, he dedicado la mayor parte del libro a bos
quejos tiles para el relato de las historias.
Este libro no es para quienes quieren aprender de memoria un bos
quejo y luego"contarlo". Tal procedimiento no puede sino conducir al
fracaso. Los bosquejos que se ofrecenaqui ni siquiera deben ser consi-
15
16 PREFACIO
derados como modelos parael relatoque usted mismo hagade la histo
ria. Su propsito es servir simplemente como una guia del viajero con
mapas y comentarios adjuntos, porque su propsitoes destacar los di
versos elementos de la historia. Una vez que usted ha estudiado una
guiade viajero, usted tendrque ir y verconsuspropios ojos. Demodo
que estos bosquejos estn dedicados a personas que estn estudiando
las Escrituras para comprender la Palabra de Dios antes de comenzar a
contar la historia. Dado que reconozco lo difcil que es alcanzar dicho
entendimiento, estoy muy consciente de las muchas deficiencias de estos
bosquejos.
Dado que el nfasis recae sobreel aspectoprctico del arte de relatar
historias, la Introduccin no detallatodos los principios que deben go
bernar el relato. La aplicacin de los principios generales referidos al
relato de un milagro o una parbola, por ejemplo, debe ser sacada del
bosquejo mismo.
Introduccin
La forma de relatar historias. No es necesario decir mucho sobre el
tema de la forma. Es, por cierto, un tema muy importante, pero contar
historias del relato bblico es, en gran medida, lo mismo que contar his
torias de cualquier otro tipo. Puesto que otros ya han dicho lo sufi
ciente en cuanto a cmo relatar historias, aqu ser suficiente hacer unas
pocas observaciones.
El maestro debe contar una historia, no dar un discurso ni predicar
un sermn. Contar una historia es darle vida, lograr que los nios la
vean y que se sientan parte de la misma. Para lograr esa meta, haga uso
de cuantos detalles le ofrezca la historia. Usted debera construir esce
nas mentales y poner en juego la imaginacin.
Sin embargo, este mtodo se ve limitado por el tema y el propsito de
nuestros relatos. Su propsito principal no consiste en mantener entre
tenidos a los nios, sino en transmitirles un mensaje. Por eso, no per
mita que el punto principal se pierda entre los detalles o quede sepul
tado por la imaginacin. Usted tendr que cuidarse particularmente de
este ltimo peligro.
Al relatar una historia que lleva un mensaje, existe siempre un pensa
miento central. Por lo tanto, habr un climax. Cuando se subraya ade
cuadamente el pensamiento central, no habr necesidad de dramati
zarlo.
El propsito al relatar historias. El propsito es alentar a los nios a
creer, a "llevarlos a la fe". Sin duda, ste es el propsito de contar his
torias bblicas en cualquier reunin evangelistica. Pero, hemos de con
siderar que ese tambin es el propsito de las historias bblicas en la es
cuela?
17
18 INTRODUCCIN
Nuestro propsito al contar la narracin bblica debe ser similar al de
Dios al incluir esa histora para nosotros en su Palabra. Dios hizo que las
historias fuesen registradas "para que pudiramos creer". Por lo tanto,
tambin en la escuela primaria, mientras estamos impartiendo conoci
miento, debemos llevar en mente este propsito. El hecho que los nios
en su clase ya creen no es ningn problema. Tambin en el caso de ellos,
la historia es contada para evocar la fe, profundizarla y ampliarla.
Si nuestros relatos han de motivar a los nios a creer, cada historia
debe contener un solo pensamiento central. l maestro debe tener clara
conciencia del mensaje que quiere transmitir. Esto le ayudar a contar
la historia sin agregarle nada que en realidad no contiene ni darle una
interpretacin parcial. En cada historia Dios se revela a si mismo en una
forma particular. Lo importante es tratar de comprender lo que Dios
nos quiere revelar en la porcin de historia que estamos considerando.
El contenido de nuestros relatos. Al pensar en el propsito de relatar
historias de la Biblia, de inmediato somos conducidos a considerar su
contenido. Hemos de considerar la totalidad de las Sagradas Escrituras
como nada ms ni nada menos que la autorrevelacin de Dios. Por lo
tanto, la historia relatada en las Escrituras es parte de la autorrevelacin
de Dios. Por eso, dicha autorrevelacin es el contenido de las historias
que contamos a los nios.
En su gracia Dios se revela a si mismo solamente en la persona del
Mediador. Como resultado de la cada, no existe revelacin de gracia
aparte del mediador. Por eso, sus relatos deberan hablar de l, ya sea
que el maestro relate la historia del Antiguo Testamento o del Nuevo
Testamento. Este es el segundo requisito para contar historias de la
Biblia.
Cristo no slo es el Mediador entre Dios y los hombres, tambin es la
cabeza del pacto en el que Dios vive con su pueblo. Aqu vemos otro as
pecto de la relacin de Cristo con nosotros: El es la cabeza de su pueblo,
el segundo Adn. Cuando el maestro presenta al Cristo de las Escritu
ras, tambin deberla mencionar el pacto. Este es, entonces, el tercer re
quisito para relatar historias bblicas. Seguidamente voy a desarrollar
estos tres puntos.
INTRODUCCIN 19
La autorrevelacin de Dios. Cada vez que el maestro cuenta una de
estas historias, est hablando acerca de Dios. No debe contar solamente
lo que Dios hizo, sino tambin cmo se revel a si mismo a travs de sus
acciones, porque todas estas cosas han sido escritas para instruir e ilu
minarnos.
No crea que esto se puede hacer sin esfuerzos. Si no apartamos un
tiempo para la tranquila reflexin antes de contar la historia de la
Biblia, y sencillamente seguimos su curso natural, pronto descubrire
mos que estamos hablando de hombres y sus obras, de lo que ellos cre
yeron y de cmo pecaron. Por supuesto, Dios todava entra en el cua
dro; de tanto en tanto interviene dando recompensas y castigos. Yantes
de darnos cuenta habremos llegado a la "moraleja" de la historia. Les
diremos a los nios que Dios obrar con ellos de acuerdo a sus hechos:
si son "buenos", Dios los recompensar, pero si son "malos", los cas
tigar.
Me atrevo a decir que esto es generalmente el modo ms popular de
contar historias bblicas a los nios. Tambin es la forma en que se
construyen muchos sermones. Pero mientras que algunas personas
piensan que este procedimiento mantiene simple y directa la historia,
ellas olvidan que no estn transmitiendo lo que se nos dice en las Escri
turas, el relato de la autorrevelacin de Dios.
Las Escrituras son profeca.* Esto es cierto inclusive en sus pasajes
histricos. En otras palabras, cada historia en las Escrituras revela algo
del consejo de Dios para nuestra redencin, aunque cada historia lo
diga en forma diferente. Adems, en cada historia Dios es el agente
principal, revelndose a travs de sus hechos como el Redentor. En cada
historia se puede ver la totalidad de la obra redentora.
Considere como ejemplo la historia de Jos. Podramos fijar la aten
cin en los hermanos malvados y en Jos, quien puso su confianza en
Dios y fue salvado por l. Sin embargo, procediendo asi estamos omi
tiendo un elemento que forma parte verdadera del relato bblico: fue
Dios quien obr con soberana en todas estas cosas para preservar la
vida de un gran pueblo. Ahora volvamos a contar la historia, pero par
tiendo desde este punto de vista. Desde el comienzo mismo Dios y su
*La profeca es, sobre todo, hablar en nombre de Dios. Predecir el futuro es simple
mente un elemento de la profeca. (Anotacin del traductor)
20 INTRODUCCIN
pueblo se convierten en el centro de nuestra atencin. En cierto sentido,
Jos ocupa un lugar secundario, el de un mero instrumento.
Ahora se puede ver por qu me opongo al concepto de que los nios
no recordarn nada a menos que alguna gran personalidad de la Biblia
es puesta en el centro de la historia que se cuenta. Segn la linea usual
del argumento, los pequeos tendrn que aprender a identificarse con
una persona particular en la historia. Pero entonces dicha persona, con
sus hechos y su fe y sus errores se convierte en la figura central. Me
diante este procedimiento la historia que contamos deja de ser la histo
ria de la revelacin.
Debo admitir que es muy difcil contar las historias en forma ade
cuada. Es bastante difcil para nosotros ver las cosas en forma adecuada
en nuestras mentes. Primero debemos someternos a las Escrituras y su
significado. Aprender a escuchar cuidadosamente al pasaje de las Escri
turas que estamos estudiando nos costar un par de horas de prepara
cin (o tal vez ms), pero, qu otra alternativanos queda? No hay es
capatoria por que estamos tratando con las Escrituras. Si no estamos
decididos a hablar de Dios desde el principio hasta el fin, a hablar de
Dios como el Alfa y la Omega, ni siquiera deberamos molestarnos en
contar la historia de la Biblia. Pero una vez tomada la decisin de pro
ceder sobre la base de la conviccin de que Dios debe ser el primero y el
ltimo en nuestra historia, deberamos permitir que estas directrices den
forma a nuestro relato. Por supuesto, haremos ciertas concesiones te
niendo en cuenta la edad de los nios a quienes estamos hablando.
El pecado caracterstico del nio es ponerse a si mismo en primer lu
gar. En la vida del nio hay lugar para Dios siempre y cuando Dios
ocupe el segundo lugar. Procedemos con responsabilidad si nos adap
tamos a esa inclinacin pecaminosa de los nios? O deberamos opo
nernos a ella? Hay que admitir que para un nio es muy difcil com
prender la historia de la Biblia desde el punto de vista correcto, no por
su limitado entendimiento, sino porque su corazn dice "no". Los pe
queos no tienen ms lugar en su vida para Dios que los adultos. Si lo
gramos que los nios vean el lugar central de Dios en la vida humana,
habremos alcanzado nuestra meta principal.
Por supuesto, en nuestras historias tambin hablamos de personas.
Hablamos de lo que Dios hizo a travs de ellas y en ellas, y despus ha
blamos de la respuesta que dieron a los hechos de Dios. El punto que
debemos recordar es que la obra de Dios es reflejada en sus respuestas.
INTRODUCCIN 21
Cuando en los sueos Jos recibe la luz de la revelacin de Dios y se
convierte en portador de dicha revelacin y en preservador de su pue
blo, tambin comienza a sufrir muchas tribulaciones (en parte por causa
de sus propios pecados). Esto nos muestra la grandeza de la autorreve
lacin de Dios en la vida de Jos. Esa clase de nfasis ensea a los nios
a temer al Seor* en vez de considerar a Jos como un ejemplo moral.
Si tan solo pudisemos rescatar a los nios de su egosmo espiritual,
que es total y absolutamente inespiritual! Nosotros no estamos en el ne
gocio de persuadir a las personas a ir al cielo. Por eso debemos cuidar
nos de no persuadir a los nios y jvenes a adorar su propia salvacin
en vez de adorar a Dios. Desde el mismo comienzo Dios debe ser el cen
tro de las historias bblicas que contamos a los nios. Los nios deben
aprender a verlo en cada historia.
La autorrevelacin de Dios a travs del Mediador. Como consecuen
cia del pecado no hay revelacin de gracia sino en el Mediador. Esto se
ve claramente a lo largo de toda la Escritura, no solamente en el Nuevo,
sino tambin en el Antiguo Testamento. Las Escrituras son una unidad.
El Antiguo Testamento es el libro del Cristo que iba a venir, en tanto
que el Nuevo nos cuenta del Cristo que ha venido. Cometemos injusti
cias contra el Antiguo Testamento cuando trazamos lineas desde su his
toria hasta el Cristo. Por ejemplo, decimos que Dios salv a Israel o en
vi a Jos a Egipto para salvar a su pueblo para que el Cristo pudiera
nacer de ese pueblo. Y, ciertamente, ste es un aspecto verdico de la re
velacin. Es una lnea que debemos seguir porque es sugerida por la
misma Escritura. Sin embargo, no es suficiente.
Toda la Escritura es la autorrevelacin de Dios como el Redentor.
Cada historia nos revela la redencin a travs del Mediador. Sin em
bargo, esto no significa que en cada historia vemos todo el alcance de la
redencin. Creemos en la revelacin progresiva. Este progreso es un
desarrollo en el que nada nuevo es aadido. En principio, la totalidad
de la' redencin es revelada en la promesa madre (Gn. 3:15). Por eso, la
semilla de la redencin se encuentra en cada historia del Antiguo Testa
mento. Nuestro trabajo consiste en usar la luz del Nuevo Testamento
para ponerla en descubierto. Ningn velo est cubriendo nuestros ojos
cuando leemos el Antiguo Testamento (vase 2 Co. 3:14-16), porque el
Vase la nota de p. 54 sobre el significado de la palabra "temer"
22 INTRODUCCIN
testimonio de Jess es tambin el Espritu de la profeca del Antiguo
Testamento (Ap. 19:10).
El Mediador tambin obr a lo largo de la era del Antiguo Testa
mento. Su obra no comenz donde comienza el Nuevo Testamento. Ya
habia penetrado la historia del Antiguo Testamento, movindose entre
lagente y los lugares para revelarse a si mismo. Todo estllenode El, y
la historiase ha convertido en un granmilagro por medio del Espritu.
Siempre tendremos grandes dificultades en explicar la historiaen las
Escrituras, particularmente en el Antiguo Testamento, si no partimos
del ardiente esfuerzodel Mediador para revelarse a s mismo. Inclusive,
desde un punto de vista psicolgico, las historias del Antiguo Testa
mento seguiran siendo un misterio para nosotros, si rechazramos el
correcto punto de partida. Pero cuan maravillosamente se nos abren
las Escrituras cuando centramos la atencin en el Mediador! Es enton
ces cuando los hechos y los motivos de la gente del Antiguo Testa
mento, tantas veces la incgnita en s, se aclaran ante nuestros ojos.
Si usted no percibe lo que trato de decir, piense en el difcil libro de
Ester. En dicho libro ni siquiera se menciona el nombre de Dios. Pero
trate una vez de leer el libro de Ester para ver cmo el Mediador es reve
lado desde su mismo principio. Entonces no solamente se hacen com
prensibles los motivos de Mardoqueo, sino que tambin en su vida ve
mos la obra del Mediador. Y aunque todava critiquemos algunos de los
hechos de Mardoqueo, tambin aprendemos a apreciarlos compren
diendo que cada tipo de Cristo es al mismo tiempo, y en muchas formas
diferentes, su opuesto o antitipo. Al final del libro leemos: "Porque
Mardoqueo el judio fue grandeentre los judos, y estimado por la mul
titud de sus hermanos, porque procurel bienestar de su pueblo y habl
paz para todo su linaje". Aqu tenemos una descripcin casi perfecta
del Cristo.
Nuevamente, debo admitir que es un verdadero desafio contar histo
rias bblicas de esta manera. Primero debemos asegurarnos de que no
sotros mismos hayamos visto al Mediador revelado en las Escrituras y
que lo vemos ahora en la luz adecuada. No nos es permitido tomar tex
tos de diferentes partes de las Escrituras para usarlos arbitrariamente
para presentar cierto cuadro del Cristo. Llegar a conocer a Cristo como
se revela a s mismo tanto en el Antiguo Testamento como en el Nuevo,
implica un trabajo cuidadoso y disciplinado. Afortunadamente, tene
mos la mente de Cristo (1 Co. 2:16).
INTRODUCCIN 23
Hasta este momento he hablado principalmente del Antiguo Testa
mento. Generalmente la gente supone que es mucho ms fcil hablar de
Cristo partiendo del Nuevo Testamento, que parece ser el lugar ms ob
vio donde hallar informacin acerca de l. Pero cuando contamos la
historia de Zaqueo, asegurmonos que la autorrevelacin de Cristo, y
no Zaqueo, es el punto principal.
Por supuesto, no podemos evitar hablar de personas como Zaqueo.
El mismo Seor Jesucristo dijo que la gente de todas partes del mundo
hablara de Mara de Betania. No obstante, y sobre todas las cosas de
beramos hablar de aquel que despert tan gran amor en el corazn de
Mara. Vemos Su amor reflejado en el amor de Mara. Con el mismo
enfoque deberamos tratar la historia de Judas: Quin es este Jess que
era capaz de despertar tan gran odio en el corazn de un hombre?
Deberemos estar mucho ms atentos a estos asuntos si queremos evi
tar que el peso de nuestro relato caiga sobre la gente, presentando su fe
como un ejemplo para ser seguido y sus pecados como una advertencia.
En cambio, el peso de nuestro relato debe caer sobre la revelacin de la
gracia de Dios en Cristo.
La autorrevelacin de Dios a travs de su pacto con su pueblo. El Se
or Jesucristo no solamente es el Mediador, sino tambin la cabeza del
pacto, el segundo Adn. Por eso, al hablar de El tambin deberamos
hablar de su pacto (suponiendo que deseamos presentarlo tal como lo
hemos conocido a travs de las Escrituras). Tal vez usted no est bus
cando ms de una historia "sencilla" acerca de "Jess y el alma". Si
ese es el caso, permtame recordarle que tal clase de repeticin nada
tiene que ver con las Escrituras, porque la Palabra de Dios nunca se
limita a hablar de Jess y el alma.
Para ciertas personas todo el significado del pacto aparentemente
consiste en que los nios de alguna manera son tomados en cuenta con
sus padres ante los ojos de Dios y la iglesia. Luego hablan de una "doc
trina" del pacto, doctrina contra la cual tienen unas cuantas objecio
nes. Realmente, esa clase de personas no ha entendido de qu trata el
pacto.
Este pacto puede ser comparado a una relacin matrimonial en la que
hay derechos y obligaciones de ambos lados. Cuando un hombre y una
mujer reconocen dichos derechos y responsabilidades, ambos pueden
compartir los pensamientos y las emociones ms intimas. De igual ma-
24 INTRODUCCIN
era, en la relacin del pacto Dios y su pueblo comparten el amor ms
profundo de sus corazones (Sal. 25:14).
Tambin debemos recordar que mientras un pacto es un contrato o
acuerdo entre dos partes, este pacto procede solamente de Dios. Al dar
al hombre ciertos derechos, Dios lo habia elevado a la condicin de una
parte junto a El mismo. A pesar de la indisposicin del hombre, en el
pacto de gracia Dios asumi un compromiso con el hombre, hacindose
a s mismo responsable de la otra parte pactante. Adems, ense al
hombre lo que significa ser fiel al pacto, y le dio a Cristo como cabeza
del pacto, como aquel que en nuestro lugar dira si a Dios. Mediante su
Espritu nosotros tambin aprendemos a decir s a Dios. De esta ma
nera, la seguridad del pacto descansa en lo que una de las partes ha he
cho y sigue haciendo.
Fuera del pacto es imposible que exista comunin consciente entre
Dios y el hombre. Fuera del pacto carecemos de derechos delante de
Dios, y fuera del pacto no puede hablarsesiquiera de la comunin o del
hombre ofreciendo su corazn a Dios y recibiendo bendiciones como
respuesta. El concepto de que el pacto fue originalmente establecido
con Abraham es un absurdo para todo aquel que ha descubiertoel sig
nificado que el pacto tiene en las Escrituras.
En el pacto Dios siempre se acerca a su pueblo como un todo, nunca
a individuos solamente. Por causa del pacto, todo el pueblo descansa
seguro en la fidelidad de Dios. Cada miembro individual del pacto com
parte ese descanso por ser un miembro de la comunidad. No es preciso
que siempre usemos la palabrapacto', el comienzo de la Biblia tampoco lo
hace. Lo importante es que hablemos a los nios de la relacin del pacto.
Ya me he referido a la historia de Jos. El punto principal de esa his
toria no est en lo que Dios signific a Jos, sino lo que El signific a su
pueblo a travs de Jos, un pueblo que acababa de comenzar su desa
rrollo en las tiendas de Jacob. Si leemos la historia de David, vemos que
las Escrituras no centran su atencin en l como persona. En cambio,
David es presentado como cabeza de su pueblo. La historia de Nehe-
mias ha de ser leda como la historia de la restauracin del pueblo de Is
rael. La historia de Zaqueo, por su parte, ha de ser entendida como la
autorrevelacin de Cristo a su pueblo. La historia de Ananas y Safira
se refiere a la comunin del pueblo en el Espritu y la revelacin de Dios
a y en ese pueblo en Cristo. Las personas siempre sirven como tras-
INTRODUCCIN 25
fondo, inclusive en aquellas historias que a primera vista parecen ser
totalmente personales.
Tambin este hecho hace que el contar historias sea difcil. Los nios
tendrn dificultades en entender las historias, no porque sus mentes no
las comprenden, sino porque sus corazones no las aceptan. Por haber
sido nosotros separados por el pecado, cada nio nace como un indivi
dualista. Estamos en el mundo como seres separados y formamos nues
tras opiniones por nuestros propios medios.
Si usted, al contar las historias, apela a ese individualismo, los nios
estarn dispuestos a aceptar lo que usted diga. Pero, podemos permitir
que seamos gobernados por una situacin impuesta por el pecado y ven
der el evangelio como un propagandista vende un jabn de tocador? O
deberamos destrozar ese individualismo mediante nuestro relato de la
historia?
Cuando usted habla del pacto y de Cristo como su cabeza, no ser ne
cesario mencionar la iglesia porque automticamente estar hablando
de la iglesia. Esto soluciona una dificultad que hoy sentimos en forma
muy aguda, es decir, cmo vamos a hablar a los nios acerca de la igle
sia como el pueblo de Dios? Esta forma de contar historias despierta la
conciencia en cuanto a la iglesia. Como resultado, los nios no tendrn
mayores problemas en comprender el significado del bautismo. Los
nios que han sido bautizados percibirn el significado de ello, y los que
no han sido bautizados anhelarn ser bautizados, siempre y cuando re
ciban la bendicin de Dios.
No es cierto que no se puede hablar del pacto a nios que han nacido
fuera de l y que no llevan su sello. El mismo Seor Jesucristo lo ha de
mostrado. Cuando le pidieron que sanara al siervo del centurin,
Jesucristo respondi: "Yo ir y le sanar". En realidad Jess estaba di
ciendo: "Yo ir para ayudar a un pagano que no pertenece al pacto".
Entonces el centurin, en su respuesta, reconoci el pacto diciendo:
"Seor, no soy digno de que entres bajo mi techo". Y por eso Cristo
procedi a ayudarle. Vemos el mismo patrn en la historia de la mujer
cananea. Cuando ella reconoci que los perros no tenan derecho al pan
de los hijos, Cristo le ayud. Cristo siempre buscaba un reconocimiento
del pacto, y nosotros debemos hacer lo mismo en nuestras enseanzas.
Aquellos que nacieron en el pacto deberan ser conscientes de que dicho
privilegioes un beneficio de la gracia, y deberan reconocer el llamado y
26 INTRODUCCIN
la eleccin de Dios. Aquellos que nacieron "fuera" del pacto deberan
reconocerlo y demostrar su anhelo por l, de modo que tambin ellos
puedan entrar.
Al establecer estas condiciones para hablar a los nios de la historia
bblica, no estoy retirando mis afirmaciones anteriores en cuanto a
cmo contar las historias. A medida que contamos una historia, sta
debe ir cobrando vida; la historia debe atraer a los nios y hacerlos par
ticipes de ella. Los nios no solamente deberan empaparse de las aven
turas de ciertas personas, sino, en forma especial, deberan empaparse
del desarrollo histrico de la autorrevelacin de Dios y de la respuesta
de parte del hombre. Debemos hablar a los nios de las grandes obras
de Dios. No pretendo que los siguientes bosquejos renan todos estos
requisitos, pero puedo asegurarles que he tratado de recordarlos.
El propsito de estos bosquejos. Aunque no es el propsito de estos
bosquejos servir como material exegtico, se ofrecen soluciones a algu
nas dificultades particulares de orden exegtico. Quienes deseen profun
dizar ms en estos problemas tendrn que recurrir a los comentarios de
la Biblia para encontrar ms ayuda.
Realmente, estos bosquejos han sido escritos en forma de historias.
Pero nuevamente debo subrayar que no pueden ser relatados tal como
han sido impresos. Seria un procedimiento totalmente inadecuado en el
caso de nios menores. Mis sugerencias en cuanto al uso de estos bos
quejos se encuentran en el prefacio. La persona que cuenta las historias
tendr que adaptarlas al mundo de experiencias del nio. He escogido la
forma narrativa, para reducir las diferencias entre estos bosquejos y el
relato mismo de las historias. Espero que esto facilite el uso de los bos
quejos.
Para reducir el volumen de esta obra, con frecuencia fue necesario
tratar un periodo considerable de historia bblica en un slo capitulo.
Creo que cada subdivisin dentro de los captulos contiene material su
ficiente para una leccin aparte, si asi se desea. Los captulos han sido
arreglados conforme a grupos mayores para proveerun cuadro general.
1 primer mundo
1: El reino de Dios
En la primera parte del Gnesis no
se nos dice solamente que Dios cre
todas las cosas. Lo que se nos revela
ante todo es el reino de Dios. En este
punto no podemos hablar todava del
reino como del reino de la gracia de
Dios, porque con gracia generalmente
nos referimos al favor al que hemos
perdido todo derecho, es decir, al fa
vor que consiste en el perdn de nues
tros pecados. Por eso, para evitar una
confusin, vamos a hablar aqui del
reinado del favor* de Dios.
El tema central de este capitulo es
la institucin del reino de Dios. En el
ordenamiento de la tierra a lo largo
de seis dias, repetidas veces Dios crea
lo superior a partir de lo inferior y so
mete stos a aquellos. Finalmente
crea al hombre y lo hace rey (Gn.
1:26-28). Con la creacin de aquel
que habra de ser rey sobre la tierra,
Dios alcanza la culminacin de su
obra. Podemos percibir algo de su
regocijo cuando dice: "Hagamos al
Gnesis 12:3
hombre a nuestra imagen, conforme
a nuestra semejanza; y seoree..."
Estas palabras nos dan la impresin
de que Dios est diciendo: "Ahora
hagamos al hombre. Ahora estamos
llegando al climax de nuestra obra".
Al contar la historia de esta manera
no debemos glorificar al hombre por
lo que es en si. Fue Dios quien hizo al
hombre. Adems, Dios hizo al hom
bre en su propia imagen para que tu
viera la capacidad de ejercer dominio.
El hombre sigue dependiendo de Dios
en todo, y en todo debe servirle. Por
eso, el reino de Dios puede ser des
crito como el reino en el cual todas las
cosas han sido sujetas al hombre, en
tanto que el hombre sigue sujeto, en
obediencia voluntaria, a Dios.
Por lo tanto, no es suficiente decir
a los nios que el mundo fue creado
por Dios. Ellos deben aprender ms
que eso. Si el corazn de un nio ha
sido tocado por el Espritu del Seor,
tambin anhelar aprender ms; an-
*Es precisodistinguirentre un favor que originalmente proceda de Dios paracon toda
su creaciny un favor perdido por lacaldadel hombre peroque ahora es dado en base a
la obra reconciliadora de Cristo. Este ltimo es llamado gracia.
29
30 EL PRIMER MUNDO
helar oir de Dios viviendo en cons
tante comunin con la totalidad de la
creacin. Esa comunin existia en el
reino de Dios. El hombre serva a
Dios ejerciendo su dominio.
Como seal de dicha comunin en
su reino, Dios dio al hombre el da de
descanso. En el primer captulo de
Gnesis leemos repetidas veces que
Dios vio todo cuanto habia hecho,
considerndolo bueno. Adems, este
capitulo nos dice que el agrado de
Dios abarcaba la totalidad de su crea
cin. En Gnesis 2, que contina la
narracin, leemos acerca del sbado.
Dios bendijo y santific ese da de
descanso, y a travs de l Dios ben
dijo y santific todo cuanto habia he
cho. Dios se dio a si mismo al mundo
que habia hecho para que sirviese a su
gloria. La serenidad que Dios conce
di a su reino alcanz especial expre
sin en el dia de descanso.
Por eso, el tema central de esta sec
cin es la institucin del reino de
Dios. El contexto que rodea y sus
tenta este tema central es la revelacin
de que todas las cosas son de Dios,
por Dios y para Dios. Esto es exacta
mente por qu Dios pudo instituir su
reino perfecto. El hombre, como rey,
habia de dirigir todas las cosas hacia
Dios, esto es, a su gloria. El hombre
podia hacerlo solamente porque to
das las cosas, incluyndolo a l
mismo, son de Dios y por Dios.
Hay otra cosa que no podemos pa
sar por alto: Dios se agrada directa
mente en las obras de sus manos, por
que su gloria se refleja en ellas. Hay
tantas cosas que el ojo humano no ha
visto, cosas por las que el hombre no
ha glorificado a Dios. No obstante,
dichas cosas tambin existen para glo
rificar a Dios. Las cosas que Dios ha
creado son sencillamente demasiado
maravillosas y profundas para ser to
talmente comprendidas por la mente
del hombre. Tambin hemos de acor
darnos de hablar del placer directo
que Dios tiene en la gloria de aquellas
obras de creacin.
Pero el establecimiento del reino de
Dios es el tema central. Por eso, al
contar esta historia ya podemos ha
blar de Cristo. El reino de Dios sobre
la tierra fue arruinado por la cada del
primer Adn, pero, fue restaurado
por el segundo Adn, Cristo.
Pensamiento clave: La institucin del reino de Dios.
El primer da. Hubo un da cuando nada de lo que ahora vemos alre
dedor nuestro exista. Absolutamente nada. Slo Dios existia. Sin em
bargo, Dios no se senta solo, y no anhelaba tener alguien a quien amar
y querer, porque desde la eternidad Dios tiene a su Hijo, a quien ama en
el Espritu Santo. Dios no necesitaba de este mundo, pero de todos mo
dos decidi crearlo. Aquello fue una decisin libre de su parte
(Ap. 4:11). De igual manera podia haber decidido no hacerlo, porque
no "es honrado por manos de hombres, como si necesitase de algo"
(Hch. 17:25). En aquel entonces no nos necesitaba, ni nos necesita
ahora.
EL REINO DE DIOS 31
Cuando de todos modos Dios decidicrear al mundo, lo hizo porque
queraglorificarse a s mismo enl, porquequeraver reflejadasugloria
en ese mundo, como si fuese un espejo. Adems, quera que los hom
bres compartiesen su gloria; quera que participasen de su gozo.
Una vez, al comienzo del tiempo en que ahora vivimos, Dios hizo el
cielo y la tierra de su plenitud. El cieloes su trono y la habitacin de los
ngeles. Losngeles tambin fueroncreados eneseentonces (Job 38:4-7).
Es en el cielo donde su gloria es revelada ms abiertamente. Dios tam
bin cre la tierra, hacindola depender de las bendiciones del cielo. El
cielo y la tierra fueron hechos el uno para el otro. Hoy en dia muchas
personas estn contentos con nada ms que la tierra. Han perdido de
vista al cielo, y entonces tambin se les escapan los verdaderos tesoros
de la tierra.
Al principio la tierra y todo cuanto estaba debajo del cielo era una
sola masa sin orden y forma. Yaca en las tinieblas. No obstante Dios
estaba trabajando all; su Esprituse movasobre las aguas. Bajo la co
bertura de las tinieblas Dios estaba preparando lo que luego pondra a
la luz. S, Dios obra aun en las tinieblas y en secreto; el fruto de su obra
se manifiesta ms tarde. De la misma manera Dios est obrando en este
momento en las profundidades oscuras de muchos corazones humanos.
Tal vez est obrando en tu corazn, ensendote a tener fe.
Entonces Dios hizo que fuese la luz. Dios llama a cosas que no existen
como si existieran, y de pronto, all estn! Asi fue como cre la luz. En
esa luz Dios llena de favores a la tierra Qu maravillosa es la luz! Es
una seal que nos recuerda diaramente el favor de Dios y su cuidado
por este mundo. Dios tambin separ la luz de las tinieblas, llamando a
la luz day a la oscuridad noche. Cada uno tienesu propio valor. Hay
muchas cosas ocultas en Dios y en sus obras. Esto tambin es un motivo
para adorarle e interesarnos en lo que l hace. Pero tambin hay muchas
cosas que l pone a la luz, y por ellas tambin le alabamos;
Un periodo de oscuridad y un periodo de luz haba pasado. Aquello
fue el primer da.
El segundo da. Nuevamente comenz un periodo de oscuridad.
Luego comenz el segundo dia. Durante la oscuridad Dios estaba pre
parando lo que pondra a la luz en el segundo dia.
Al crear una atmsfera alrededor de la tierra, Dios hizo una separa
cin entre la tierra y el resto de las cosas creadas bajo el cielo. Luego
hizo el cieloencima de la tierra, donde estn suspendidas las nubes. Si
levantamos la mirada al cielonocturno tambinpodemos ver las estre
llas. El nombre que Dios dio a esa expansin es cielo. Este nos recuerda
32 EL PRIMER MUNDO
el primer cielo en el que los ngeles adoraban a Dios. Cuando miramos
al cielo, nos impresiona la inmensidad del espacio que hay ms all de la
tierra. Cuan lejos debe estar el hogar de los ngeles! En qu manera
inmensa debe ser exaltado Dios!
Esta atmsfera contiene el aire que respiramos para vivir. Es cierto
que Dios cre distancias inmensas, pero al mismo tiempo l est muy
cerca de nosotros con su Espritu. El es fortaleza de nuestra vida.
El tercer da. Nuevamente hubo oscuridad. Dios estaba preparando
todo para su obra creadora del tercer dia.
La tierra misma todava estaba desordenada. Dios ya habia separado
la luz de las tinieblas, y habia trazado una divisin entre la tierra y el
resto de la creacin. En el tercer dia dio rdenes a la tierra misma y se
par al agua de la tierra firme. Entonces aparecieron los profundos ma
res y las altas montaas. Dios se revel a s mismo en la creacin de
mares y montaas. Sus pensamientos y sus intenciones son insondables,
y su fidelidad firme como las montaas.
Durante el tercer da ocurri un segundo milagro. De la tierra comen
zaron a brotar plantas y rboles. De dnde salieron? Hasta el mo
mento no se habia sembrado semilla alguna de la tierra. En esta ocasin
Dios hizo que la tierra misma produjera toda planta que crece. Siendo
Dios todopoderoso, aquella obra cuadraba bien en el marco de su om
nipotencia. Por supuesto, aquellas plantas particulares tendran que
morir, pero en ellas ya estaban las semillas que daran lugar al creci
miento de nuevas plantas. De esta manera Dios permanece fiel a la obra
de sus manos al proveer para la maravillosa vida que habia creado, una
vida tan dbil y, sin embargo, tan fuerte porque l la sostiene.
Aquel tercer da Dios adorn la faz de la tierra. Qu arreglo hermo
ssimo de flores fue el suyo! Hay tantas flores que los ojos humanos to
dava no han visto, flores por las que todava ningn hombre ha ala
bado a Dios. Y sin embargo, ellas no han florecido en vano, porque
Dios las ha visto, y ha visto su propia gloria reflejada en ellas. Qu deli
cia podia llegar a ser la tierra para el hombre! A la vez por medio de
estas plantas Dios estaba proveyendo sustento para el hombre y las bes
tias.
El cuarto dia. Durante la oscuridad que volvi a seguir, Dios prepar
lo que quera traer a la luz en el cuarto dia.
Quera sujetar la luz a leyes firmes y a patrones que dominaran la
vida del hombre. Por eso cre el sol, la luna y las estrellas para dar y re-
EL REINO DE DIOS 33
flejax la luz. Ahora el dia y la noche se siguenen estricta regularidad.
Nadie puede escapar de este orden, y ello nos ensea a enumerar nues
tros dias.
Nadie puede mirar directamente al sol, porque su intensidad es seme
jante al resplandor del rostro de Dios. Qu tranquilidad y consuelo
puede darnos una mirada al cielocubierto de estrellas! Alguna vezdebe
ras detenerte para mirar aquellos mundos distantes y poderosos. En
tonces, qu pequeo te verias a ti mismo. Acaso no puede el Dios que
cuida todos aquellos mundos, cuidar tambin de nuestros pequeos
problemas y preocupaciones?
El quinto da. All estaban todas las aguas de la tierra sin que hubiera
algo que se movieraen ellas. Los bosquescarecandel canto de los pja
ros que rompiera el silencio. En la oscuridad del quinto da Dios estaba
preparando otro milagro.
De la misma manera que su maravilloso poder habia hecho que las
plantas crecieran de la tierra, ahora hacia que en lagunas, arroyos, la
gos, ros y ocanos aparecieran peces. Grandes peces se movan en las
aguas, y otros pequeos resplandecan al ir como flechas en todas direc
ciones. Cuando visitamos un acuario nos quedamos asombrados ante la
cantidad de nuevas variedades de peces. Es una variedad casi infinita.
Qu grande debe ser Dios! Qu ricos y variados son los caminos del
Creador de todas aquellas especies de peces y de todas las clases diferen
tes de pjaros, cada clase con su canto distintivo!
Dios lo ve todo y se deleita en la plenitud de vida de su creacin. Esa
plenitud de vida tambin es nuestra delicia.
El sexto dia. Dios todava no habia alcanzado la culminacin de su
obra como creador. Por sexta vez cay la oscuridad mientras Dios pre
paraba las cosas para hacer la corona de su creacin.
En la luz del sexto da Dios primero llen la tierra con toda clase de
animales salvajes y domsticos, y animales que se arrastran. Dios hizo
tanto los enormemente grandes como los imperceptiblemente pequeos.
Cada animal recibi su propia naturaleza y un propsito distintivo por
el cual existir. En cada uno de ellos se revela un pensamiento distinto de
Dios. No sabemos cual animal admirar ms, si el len por su majestad,
el toro por su fuerza, el caballo por su espritu, el ciervo por su ligereza,
o el zorro por su astucia. La creacin de aquellos animales fue el ltimo
paso antes de la creacin del hombre.
Luego Dios tom consejo consigo mismo para hacer al hombre. Su
34 EL PRIMER MUNDO
propsitoera dar dominioal hombresobretodo cuanto haba hecho. El
hombre habia de gobernar el mundo en nombre de Dios y as glorificar
a Dios. Para bien o para mal, el mundo habia sido puesto en las manos
del hombre. Si el hombre segua adorando a Dios, el mundo sera ben
decido por medio de l. Ya que el hombre debi gobernar el mundo de
modo que glorificara a Dios, el creador lo hizo a su propia imagen, dn
dole sabidura, un corazn lleno de amor, y la voluntad de hacer el bien.
El hombre fue creado a la semejanza del Padre celestial.
Adems, Dios quiso que el hombre usara su creacin. No habia nada
que el hombre hubiera podido llamar su propiedad privada; todo perte
neca al Dios que lo habia hecho. El hombre no recibi derechos natura
les juntamente consu naturaleza, por asi decirlo. Dios incluso ledaba
los alimentos. De la misma manera en que habia dado hierba verde para
comida de los animales, habia designado las frutas como comida del
hombre.
El sptimo dia. De esa manera Dios habia establecido un reino sobre
la tierra en el que todas las cosas estaban sujetas al hombre. En el nom
bre de Dios el hombre ejerca dominio sobre ellas. Este reino era un
reino de paz. El mundo era semejante a un gran templo que Dios habia
escogido para habitar y favorecer con sus bendiciones.
Dios quera demostrar esto en una forma especial. Por eso termin la
semana de la creacin con el sptimo dia. En ese dia detuvo su creacin.
En su lugar, descans de la obra que habia hecho; es decir, se regocij
en lo que haba hecho y envi su placer y su bendicin a todas partes del
mundo. En aquel sptimo dia instituy el dia de descanso y por su inter
medio bendijo al mundo. El dia de descanso se ha convertido en una
seal duradera de que Dios recuerda con su favor este mundo.
El mundo floreci y se regocij ante los ojos de Dios. Su futuro es
taba, para bien o para mal, en manos del hombre Qu honor y qu res
ponsabilidad! El hombre haba recibido ricos dones de Dios de modo
que estaba capacitado para gobernar en nombre de Dios. Pero por el
hecho de ser hombre, tambin tena la capacidad de resistirse a la volun
tad de Dios. Y precisamente eso fue lo que hizo. Cuando cay, arrastr
al mundo consigo. La obra creadora de Dios fue arruinada.
Pero no fue arruinada para siempre. Luego vino otro hombre, el
hombre Jesucristo, que tambin es Dios. Este restaur al mundo de su
cada siendo obediente hasta la muerte. Ahora el futuro del mundo est
en sus manos. En sus manos el mundo est seguro. Desde entonces el
dia de descanso se ha convertido en una seal del favor de Dios, un
favor que nunca pasar.
2: El pacto del favor de Dios
En Gnesis 1 se nos habla de la insti
tucin del reino de Dios. En Gnesis 2
leemos del establecimiento de un pac
to. El argumento de que no hay men
cin literal o explicito de un pacto ca
rece de peso, puesto que aqu se en
cuentran todos los elementos de un
pacto. Ms decisivo aun es el hecho
de que aqu Dios es llamado Yahweh,
el Dios de la fidelidad del pacto.
Nunca debemos perder de vista el
gran significado del pacto. Sin pacto
no hay religin, no hay comunin
consciente entre el hombre y Dios, y
no hay intercambio de amor y fideli
dad.* Sin el pacto, el hombre seria
meramente un instrumento en la
mano de Dios. Cuando Dios cre al
hombre, su propsito era hacer algo
ms que un instrumento: hizo una
criatura capaz de responderle. Sola
mente si el hombre era capaz de res
ponder a Dios, seria capaz de asumir
la condicin de un socio en un pacto.
Gnesis 2:4-25
Sin el pacto no habra sino requisitos
de parte de Dios, y solamente obliga
ciones de parte del hombre. Pero tan
pronto como Dios haca una promesa
al hombre, el hombre tambin tena
un derecho en cuanto a Dios, es decir
hacer a Dios responsable de dicha
promesa. Entonces Dios tenia una
obligacin en cuanto al hombre, es
decir, el cumplimiento de la promesa.
Una vez hecha la promesa ya pode
mos hablar de pacto; porque un pacto
es, despus de todo, un acuerdo entre
dos partes, en que se expresan los de
rechos y las obligaciones. Por su
puesto, nunca debemos olvidar que el
pacto fue iniciativa de Dios, y que la
promesa de Dios elev al hombre al
rango de socio en el pacto. Puesto
que el pacto est sujeto a la promesa
de Dios, el llamado que se describe en
Gnesis 1 (que tambin incluye una
promesa) es una preparacin del ca
mino del mismo.
La Confesin de Fe de Westminsterlo dice de esta manera: "La distancia entre Dios y
la criatura es tan grande, que, si bien las criaturas razonables le deben obediencia como
creador, nunca alcanzaran ninguna clase de frutos de l en concepto de bendicin y re
compensa, sino solamente por alguna condescendencia voluntara de su parte, la que l
se agrad en expresar mediante el pacto". (Capitulo 7, Seccin 1).
35
36
EL PRIMER MUNDO
Estamos acostumbrados a hablar
de este pacto como del pacto de
obras. Sin embargo, no hemos de
usar esta terminologa para significar
que el hombre deba merecer la vida
eterna en concepto de recompensa
por sus buenas obras, como si la vida
eterna hubiera sido el salario por los
servicios prestados por el hombre.
Puesto que el hombre debe todo
cuanto es y tiene a Dios, nunca podre
mos hablar del hombre ganando re
compensas pagadas por Dios. Por eso
seria ms prudente hablar del pacto
del favor de Dios. Gracia, en trmi
nos generales, tambin significa fa
vor, pero en las Escrituras siempre
tiene el significado especial del favor
que perdona culpas. Podramos ex
presar la diferencia diciendo que Dios
hizo un pacto de favor con Adn y un
pacto de gracia con Cristo. La nica
demanda que se hacia de Adn era es
coger conscientemente el favor que le
era dado por Dios. De esa manera l y
su posteridad habitaran por siempre
en dicho favor. Desde este punto de
vista tambin se aclara el contraste
con Cristo: Cristo deba seguir esco
giendo el favor de Dios, aun cuando
dicho favor lo haba abandonado to
talmente. De esta manera Cristo ha
bia de reconciliar y redimir lo que
Adn habia arruinado.
El mandamiento especifico que
Dios dio para probar al hombre tenia
por propsito conducir al hombre a
una obediencia consciente, es decir, a
una aceptacin consciente del pacto.
Hasta entonces el hombre obraba
bien porque su corazn no le sugeria
nada diferente. Slo mediante el en-
frentamiento de la posibilidad de un
conflicto, podra el hombre aprender
a escoger conscientemente.
El hombre recibi esta oportunidad
mediante un mandamiento especi
fico. Habia cierto rbol en el jardn
cuyo fruto era obviamente bueno
para comer, pero el hombre recibi
orden de no comer de l. De esta ma
nera lleg a saberaqu saber signi
fica distinguirque "bueno" es todo
aquello que Dios ordena y "malo"
aquello que prohibe. No fue, enton
ces, un asunto de juicio humano. El
tema central aqui era cmo distingui
ra el hombre entre el bien y el mal.
Lo hara dependiendo de Dios y abs
tenindose de comer, o comiendo en
desobediencia a Dios. Por eso Dios
dice ms adelante: "He aqui el hom
bre es como uno de nosotros, sa
biendo (es decir, distinguiendo por si
mismo) el bien y el mal".
El comer del fruto del rbol de la
vida, que era otro rbol, bien puede
ser comparado con tomar los sacra
mentos en nuestros tiempos. Cuando
el hombre comi del fruto de dicho
rbol, afirmando asi el pacto, fue
confirmada su fe en que Dios lo con
ducirla a vida eterna, es decir, al do
minio pleno y eterno en su reino. Sin
embargo, la comparacin con el sa
cramento no es un paralelismo com
pleto, porque en aquel tiempo la tota
lidad de la creacin hablaba del favor
de Dios. Entonces, la revelacin de
este favor alcanz su climax en el r
bol de la vida. Por contraste, en nues
tros dias es la ira lo que se revela del
cielo. Por eso Dios aparta pan, vino y
agua para ser usados en los sacramen
tos que testifican de su favor. Antes
de la caida, el "smbolo" y la "cosa
simbolizada" estaban tan estrecha
mente ligadas que era imposible pen
sar en la una sin la otra. En conse
cuencia, tuvo que ser cerrado el cami-
EL PACTO DEL FAVOR DE DIOS 37
no hacia el rbol de la vida, de otra or. Esta comunin del pacto gober-
manera el hombre comerla de l y vi- naria la historia. Asi el comienzo de
viria para siempre. la historia est ligado al comienzo del
En este capitulo comienza la des- pacto de Dios. El pacto incluye una ta-
cripcin de la historia. En la historia rea cultural para el hombre: el hombre
se abre y desarrolla la plenitud que debe "cultivar"* el jardn (Gn. 2:15).
Dios estableci en la creacin. En la La tarea del hombre ya ha sido suge-
historia el hombre recibe su llama- rida en las palabras anteriores: "Ni
miento. El proceso de abrir y desarro- habia hombre para que labrase la tie-
llar ocurrir en comunin con el Se- rra" (v. 5).
Pensamiento clave: El pacto delfavor de Dios es establecido para que
el hombre pueda vivir en comunin con Dios.
La creacin especial del hombre. No era el propsito de Dios que to
das las cosas en el cielo y en la tierra permaneciesen tal como fueron
creadas. Habia incluido muchas cosas que todava estaban ocultas en
este mundo, pero que algn da serian descubiertas. Piensa en las pe
queas semillas. Toda una flor yace encerrada en ella y algn dia se de
sarrollar a partir de ella. De la misma manera, el mundo contena teso
ros ocultos, puestos all por Dios, tesoros que un da seran revelados.
Pero aquellos tesoros no serian descubiertos automticamente. El hom
bre tenia que desempear su papel para que asi fuera. El comienzo que
Dios dio a este mundo fue al mismo tiempo el comienzo de la historia.
Lo que l haba puesto en la creacin haba de ser manifestado en dicha
historia.
Eso era lo que Dios queria para este mundo al que tanto habia dado.
Ahora el mundo deba responder haciendo fructificar todo aquello que
Dios haba creado en forma de semilla. Esta respuesta dependa en pri
mer lugar, y sobre todas las cosas, del trabajo del hombre. Pero el hom
bre seria incapaz de alcanzar la meta que Dios se haba propuesto, si
Dios no daba al mundo, y especialmente al hombre, su bendiciny su
compaerismo. En su amor Dios se revelara al hombre en forma aun
msgrande, y entoncesel hombredara a Dioscuanto habia en l yen el
mundo. Ese era el propsito de Dios cuando escogi vivir en un pacto
con el hombre.
Cuando dos personas hacen un pacto, ambas se hacen responsables
*E1verbo hebreo se refiere al trabajo como servicio a Dios.
38 EL PRIMER MUNDO
de la obligacin de dar algo al otro. Hacer un pacto es entrar en una es
peciede intercambio. En el pacto del matrimonio, el mayor de los pac
tos sobre la tierra, cada cnyugue entrega todo su corazn al otro. As
era el pacto que Dios quiso hacer con el hombre; Dios dara al hombre
su amor, y el hombre dara a Dios cuanto habia en su corazn y el mun
do.
Ese es el motivo por el cual Dios hizo al hombre diferente a todas las
dems criaturas. Cuando Dios hizo el cielo y la tierra, las plantas y to
das las dems criaturas tambin hizo al hombre, una parte del todo.
Hubo un tiempo cuando las plantas que nosotros conocemos simple
mente no existan. Hasta ese momento todava no habia llovido, y hasta
ese momento todava no haba seres humanos que cuidasen de las plan
tas. Solamente habia un vapor que regaba la tierra. Pero Dios hizo que
de esa tierra hmeda brotasen plantas, los arbustos, las matas que viven
por muchos aos, y las hierbas del campo que todos los aos brotan de
nuevo.
Entonces Dios hizo al hombre como una de sus criaturas, pero le en
comend una tarea especifica. El hombre deba cuidar al mundo; deba
labrar al mundo (es decir, cuidarlo y cultivarlo) con todo lo que conte
na. En verdad, el hombre era diferente a todas las otras criaturas, por
que tenia el privilegio de vivirmedianteel pacto en conscientecomunin
con Dios. Por eso la creacin del hombre ocurri en forma particular.
Es cierto, fue creado a partir de la tierra, como todas las dems criatu
ras, pero comenz a vivir gracias a una obra especial de Dios. Dios
mismo sopl el aliento de vida en sus narices. Con ese comienzo Dios
dio al hombre un lugar especial entre sus criaturas.
La revelacin del favor de Dios en cuanto a su pacto. Dios habia es
cogido un lugar especial para el hombre en la tierra. Es cierto que la to
talidad de la tierra era un lugar maravilloso, pero en un sitio particular
Dios habia hecho crecer los rboles ms maravillosos, rboles que pro
ducan frutas particularmente nutritivas y que al mismo tiempo eran
una delicia a los ojos. Un ro que atravesaba dicha zona se divida en
cuatro.
Este jardn donde viva era indescriptiblemente hermoso. No sabe
mos exactamente adonde estaba situado, pero s tenemos una idea
aproximada puesto que podemos identificar a dos de los ros. Despus
de todo, la tierra ha cambiado mucho. Como resultado del pecado, el
EL PACTO DEL FAVOR DE DIOS 39
jardn ha desaparecido totalmente de la tierra.
Ustedes pueden estar seguros que el hombre se disfrutaba mucho de
aquel jardn. Se deleitaba en la sombra de los rboles, y en el rutilante
agua de los rios. Pero sobre todas las cosas disfrutaba del favor de Dios
que habia escogido para l el sitio ms maravilloso de toda la creacin.
Todo el jardn le hablaba del favor de Dios. Eso era lo ms importante
para el hombre.
Por supuesto, el hombre no habia sido puesto en el jardin para vivir
una vida intil. Desde el comienzo tuvo una tarea que cumplir. Debia
labrar y mantener el jardin. Ciertamente habia mucho que hacer. Al
principio el hombre estaba lejos de poder comprender cuanto implicaba
su trabajo. Adems, deba guardar al jardin. Evidentemente habia un
poder hostil en el mundo. (En el capitulo que sigue les hablar ms de
l.) Pero por el momento el hombre debia guardar el jardin para Dios y
dar al Seor el tesoro de la tierra y el amor agradecido de su propio co
razn.
Prueba y fortalecimiento en el pacto. Ahora bien, el hombre viva
como hijo de Dios compartiendo el amor de Dios. Sin embargo, el hom
bre todava tena que escoger. Dios habia dado su favor al hombre,
pero, desearan vivir Adn y su posteridad en dicho favor? Desearan
vivir en l para siempre? Preferira el hombre dicho favor aunque vi
niera otro con otra propuesta y con el propsito de conducirlo en un ca
mino diferente? Si el hombre escogia el favor de Dios, l y sus hijos
podran vivir eternamente en dicho favor. De lo contraro, le esperaba
la muerte.
Para aclarar este punto, Dios puso al hombre a prueba. En el medio
del jardn Dios habia hecho un rbol al que llamaba el rbol del conoci
miento del bien y del mal. Dios dijo al hombre que podia comer de todo
rbol en el jardin excepto de aquel rbol particular. Sin duda, el fruto
de aquel rbol era delicioso; la mente del hombre le decia que seria
bueno para comer. Sin embargo, Dios lo prohiba y por eso el hombre
tena que aprender a distinguir entre el bien y el mal. El bien no es aque
llo que mi propia mente, ignorando a Dios, aprueba; el bien es aquello
que Dios ordena, mientras que el mal es lo que l prohibe. Solamente la
voluntad de Dios es buena, y yo debo obedecer dicha voluntad en forma
incondicional. Si el hombre quera permanecer para siempre en el favor
de Dios, debia decidirse por Dios y su favor, sujetndose a si mismo a la
40 EL PRIMER MUNDO
voluntad de Dios. El dia que comera del rbol especial morira. Enton
ces se habra quebrantado la comunin con Dios. Para el hombre eso
significara muerte eterna.
Aquella sera una prueba dura. Pero Dios habia provisto al hombre
de algo que fortalecera su fe en cuanto a poseer eternamente el favor de
Dios si era obediente. En el medio del jardn habia otro rbol impor
tante, es decir, el rbol de la vida. Aunque la totalidad del jardin ha
blaba al hombre del favor de Dios, dicho favor era particularmente evi
dente en el fruto de ese rbol.
Aquellos dos rboles en el medio del jardin representaban dos direc
ciones opuestas. Si el hombre coma del rbol de la vida, escogera el fa
vor eterno de Dios rechazando al mismo tiempo el fruto del otro rbol.
Si coma del rbol del conocimiento del bien y del mal, rechazara el
fruto del rbol de la vida y nunca ms podra comer de l.
El pacto matrimonial. El Seor dio aun ms al hombre. Es cierto que
disfrutaba la vida en el pacto con el Seor, pero en toda la creacin no
habia nadie con quien tener autntico compaerismo. Primero Dios
hizo que el hombre comprendiera esto, trayndole los animales para
que les pusiera nombre. All el hombre vio algo de la riqueza de la crea
cin al comprender correctamente la naturaleza de cada animal y al
darle un nombre conforme a dicha naturaleza. Sin embargo, no habia
ningn animal que pudiera responder al amor en el corazn del hombre.
Esto hizo que el hombre comprendiera su necesidad de otro ser hu
mano, que tambin fuese humano, y sin embargo, distinto a l.
Dios quiso llenar esa necesidad. Despus de hacer dormir profunda
mente al hombre, tom una de sus costillas y le dio forma de mujer.
Mientras el hombre segua inconsciente, Dios preparaba el mayor te
soro terrenal para l. Dios hizo a la mujer de una de las costillas del
hombre, para que ella realmente fuese una parte de l; solo asi podran
los dos llegar a ser uno. El hombre habra de ser la cabeza de la mujer,
de la misma manera en que era la cabeza de la raza. Para ella, como
para su raza, el hombre deba escoger el favor de Dios.
Tan pronto como despert el hombre y Dios le present su esposa, el
hombre vio que ella era distinta de todas la otras criaturas. Ella era su
par, y por eso podia darle todo el tesoro de su corazn. Y el hombre sa
bia que ella habia sido tomada de l mismo; esto permita que los dos
fuesen uno. Es por eso que la llam varona. En el matrimonio, que tam-
EL PACTO DEL FAVOR DE DIOS 41
bienera un pacto, l leabri a ella sucorazn, y lo mismohizoella res
pecto de l. Asi el pudo sacar lo que estabaescondido en su interior. As
el hombre logr comprender ms profundamente lo que Dios habia
querido hacer con ese pacto que le daba el privilegio de vivir con el Se
or. Dios y el hombre haban de darse mutuamente lo que habia en su
interior, sin temor, sin reservas, sin vergenza, asi como tampoco el
hombre y la mujer sentanvergenza a pesar de estardesnudos. En sus
corazones habia solamente amor.
Me adelanto un poco a la historia al decirles que las cosas noqueda
roncomoestaban. El pacto fue quebrantado porel pecado. Pero acaso
ya no conocemos nada del pacto? Es preciso que ahora vivamos fuera
de la comunin con Dios?"
El pacto que fue quebrantado por el primer hombre fue recogido y
restaurado por el Seor Jesucristo, pero en forma diferente. Ahora ya
no tenemos Adncomo la cabeza del pacto. Ese lugar fue tomado por
el Seor Jesucristo quien, encircunstancias mucho ms difciles y des
graciadas, escogi por el favor de Dios. Por medio de l tenemos vida
eterna, si creemos. En esa vida nueva, Dios nos da su amor en forma
siempre ms rica, haciendo posible que nosotros le ofrezcamos todo
cuanto hay en nuestros corazones y en el mundo.
3: El pacto de la gracia de Dios
Deliberadamente he titulado este
capitulo "El pacto de gracia" en lu
gar de "la cada". Es cierto, la cada
merece nuestra atencin, pero si la
subrayamos excesivamente, la revela
cin de la gracia de Dios puede con
vertirse en un mero pensamiento se
cundario. Cuando leemos Gnesis 3
vemos que la cada se describe en so
lamente siete versculos, mientras que
el resto del capitulo est dedicado a la
gracia de Dios. Para nuestros prop
sitos es ms importante aun el hecho
de que las Escrituras no son un libro
de obras humanas, sino el libro de la
revelacin de Dios. Aqui en Gnesis 3,
Dios nos muestra cmo se opone al
pecadoy como lo conquist mediante
su gracia cuando el pecado entr en
su creacin. Este capitulo nos re
cuerda que hablemos en trminos po
sitivos a los nios, contndoles de la
gracia de Dios. Por eso la cada no
debera recibir el mayor peso en este
relato.
Una vez ms vemos que Dios se
vuelve a la obra de sus manos cuando
en realidad deberia haberse apartado
de ellas. Qu podemos hacer para
que los nios comprendan el signifi
Gnesis 3
cado de esa libre decisin de Dios?
Dios podra haber usado su juicio
para destruir el pecado, permitiendo
asi la ruina del mundo. En su gracia
omnipotente Dios escogi, en cam
bio, otra direccin. Aqui vuelve a
darnos motivos abundantes para ala
barlo.
Hemos de notar que antes de la re
velacin de la gracia de Dios, Adn y
su esposa ofrecieron excusas por lo
que haban hecho, pero sin confesar
su culpa. La revelacin del juicio de
Dios no nos conduce al arrepenti
miento y a la confesin de nuestros
pecados. Para esto necesitamos la re
velacin de su gracia. Cuando, en el
juicio pronunciado sobre la serpiente,
se revela el elemento de gracia, Adn
y Eva muestran su fe, confesando su
culpa. La fe en la gracia de Dios siem
pre implica la confesin de la culpa.
Gnesis 3 no nos habla del estable
cimiento del pacto de gracia, puesto
que dicho pacto no fue establecido
con Adn, sino con Cristo. Por eso
aqui debemos hablar de la revelacin
del pacto de gracia. (En el captulo
anterior ya hemos mencionado dicho
pacto.)
42
EL PACTO DE LA GRACIA DE DIOS 43
Pensamiento clave: Elpacto de lagracia esrevelado alhombrepara que
pueda creer.
El mundo perdido en la cada. Dios haba creado en forma perfecta
cielos y tierra. Luego sujet la tierra al hombre y estableci un pacto
conl. PeroDios tena unenemigo enel mundo, un ngel quesehabia
apartado de l y se habia convertido en diablo. Con este ngel cado,
quesehabia merecido el nombre deSatans, muchos otrosngeles tam
bin se haban apartado de Dios y se habian convertido en demonios.
Todaexistencia deSatans consiste enodio hacia Dios. Sunico pro
psito esdestruir todocuanto fue hecho porDios. Demodo queestaba
ansioso por ver el mundo arruinado. Pero sabia que el mundo haba
sido sujeto al hombre. Por eso decidi no dirigir su ataque contra
Adn, que haba recibido el mandamiento directamente de Dios y que
era responsable como cabeza de la creacin. En cambio, se dirigi
primero a la mujer, con la esperanza de alcanzar a Adn a travs de ella.
Pero cmo podra tentar a la mujer? En aquel entonces no poda
hacer lo que hace ahora, es decir, sugerirle directamente pensamientos
pecaminosos. Ahora nuestros corazones estn abiertos a su influencia,
pero los corazones de aquellos dos seres sin pecado estaban cerrados a
Satans. De modo que se vio forzado a intentar un acercamiento indi
recto.
Enqu forma habrade mostrarse a la mujer? Cmopodra hablar
sin ser inmediatamente reconocido como enemigo de Dios? El decidi
que la serpiente hablara por l. Deninguna manera podra destruirlas
criaturas de la tierra mientras el hombre era rey. Sin embargo, poda
usar una criatura para sus propios propsitos. Satans escogi a la ser
piente porque era el ms sagaz de los animales. Sin duda, enaquel en
tonces su apariencia sera muy diferente. Es muy posible que la ser
piente haya sido unelemento familiar del medio ambiente humano, una
partede la vidadiariade la mujer. Quizs la serpiente habarespondido
al amor del hombre por la creacin inferior. Anhoyexiste ciertainter
accin y entendimiento mutuo entre el hombre y los animales. Cual
quiera fuera el caso, Satans decidi hablar a la mujer a travs delaser
piente.
Satanssabia del mandamiento de pruebaque hemos discutido ante
riormente, y en l vio su oportunidad. Dios mismo habia conducido al
hombre a la prueba; Satans ahora determin alentar al hombre a rom-
44 EL PRIMER MUNDO
per surelacin con Dios. Si tena xito, podra arruinar latotalidad del
hermoso mundo por medio del hombre.
Laserpiente seacerc alamujerpreguntndole: "Acaso Dios losha
puesto en este jardin sin permitirles comer de sus hermosos rboles?"
Intencionalmente Satans estaba pervirtiendo los propsitos de Dios
haciendo que el buen mandamiento pareciera una restriccin opresiva.
Su esperanza era despertar el deseo delamujery entonces impulsarla a
desobedecer el mandamiento. Pero la mujer pronto puso las cosas en su
lugar: "Del fruto de los rboles del huerto podemos comer; pero si
comemos de aquel, moriremos". Sin embargo, el intento haba sido
hechode despertar en ella un deseo por lo que Dios haba prohibido.
Entonces Satans procedi a contradecir directamente la palabra de
Dios: "Ciertamente, no morirn". Trataba de separar al hombre de su
Dios despertando incredulidad, porque el hombre est hgado a Dios a
travs de su fe en la palabra de Dios. Desafortunadamente, esteintento
tuvo xito y ahora el corazn del hombre est abierto a toda mentira
que Satans le sugiera.
"Ustedes sern como Dios". En otras palabras, existia la posibilidad
de un mundo en donde Dios no seria Dios, un mundo en el que el hom
bre seria la autoridad suprema. Imagnese un mundo asi. Satans apela
aqu al don de laimaginacin quenos fuedado por Dios. Porque noso
tros somos capaces de imaginarnos un mundo as, y porqueSatans nos
hacecreer que esaclase de mundo puedellegar a ser realidad, tropeza
mos en un mundo de fantasas. Mientras sigamos pensando que pode
mos vivir sin Dios, no habremos dejado de vivir en ese mundo de fanta
sas, porque en l se nos ofrecenmuchas cosas tentadoras.
Entonces la mujer vio el fruto del rbol en una luz totalmente dife
rente. Cuando le pareca que al comer en desobediencia del fruto, ella
alcanzara completa independencia, el fruto le pareci mucho ms de
seable. Satans nos extravia arrojando una luz falsasobre las cosas, ha
ciendo que lo malo parezca mucho ms deseable de lo que parece por
propia naturaleza. Saben ustedes qu sentimientos nos sobrevienen
primero despus de haber pecado? No es el remordimiento, sino una
profunda desilusin. Enel momento decometer el pecado, seextingue
la falsa luz, y el hecho pecaminoso ya no parece tener atraccin.
La mujer tom el fruto y lo comi. Qu malvada debe haberse sen
tido despus! Sinembargo, no reconoci lo quehaba hecho. Qu ne
cios somosen nuestros pecados! Adondehabiaquedadoel maravilloso
resultado prometido por Satans? Ella seengaaba a si misma pensan-
EL PACTO DE LA GRACIA DE DIOS 45
do que la promesa an no secumpla porqueAdn todavano habiaco
mido del fruto. Cuando l quedase librado de las ataduras, ella seria
libre con l. Por eso ella repiti a Adn lo que la serpiente le haba
dicho. (Ntese que luego Adn afirma quelamujer "le dio" el frutoen
tanto que la mujer afirma haber sido "engaada" porla serpiente. La
tentacin que laserpiente usconlamujer fue el engao, y latentacin
que la mujer us con Adn fue necedad o autoengao. Estaes la dife
rencia fundamental entre el pecado satnico y el pecado humano.)
Evahizoque Adn escogiera entre Dios y ella. Adn, tambin, deso
bedeci a Dios alindose a Satans contra Dios.
Ahora ambos se sentan malvados. Ya no tenan valor de mirarse el
uno al otro, porque llevaban su propia miseria escrita en sus rostros.
Ahora que habiancambiado, comprendieron que sus corazonesestaban
llenos de injusticia.
Repentinamente Adn y Eva sintieron vergenza de estar desnudos
uno en presencia del otro y en consecuencia se cubrieron con hojas de
higuera. Se habian convertido en extraos, y toda la creacin se les
habia vuelto extraa; detodas partes sevean amenazados porpeligros.
Habia hostilidad aunenel reino animal. Detodotenan temor, especial
mente de Dios, aunque anteriormente lo haban amado profundamente
y sehabian sentido muy cerca del. Nosolamente el hombreestaba per
didopara suDios, sinoque todo el mundoestaba perdido para su Dios.
La victoria sobre el pecado. Dios vio lo que Adn y Eva habian he
cho. Qutendra que hacer l? Permitira queel mundo pereciera ba
jo su juicio? Bien podria haberlo permitido. Pero en cambio se volvi
hacia su creacin, hacia la obra de sus manos. Acaso todavia haba
algo en esa creacinque le atraao que le mova a misericordia? Cierta
mente no, porque para l la totalidad del mundo estaba arruinado. No
obstante, queria glorificarse a si mismo salvando al mundo. Por eso de
cidi ser misericordioso. Fue slo por gracia que volvi a dirigirse al
mundo, con la intencin de conquistar y destruir el pecado.
Pocodespus del acto pecaminoso, Dios vinoal huerto para conver
sar con el hombre y la mujer. Las brisas les dijeron que Dios se acer
caba. Muchas veces lo habianodo acercarse, peroestavez estabanate
morizados. Temerosamente se ocultaron entre los rboles del huerto,
creyendo queel hombre podria esconderse de Dios. Por necio queesto
parezca, con frecuencia nosotros tratamos de cometer la misma nece-
46 EL PRIMER MUNDO
dad. Lo hacemos cuando tratamos de ocultar de los ojos de Dios el mal
que hay en nuestros corazones. Pero por qu? Si le confesamos nues
tros pecados, l nos oir.
Cuando Dios llam a Adn, ste le confes su temor al esconderse a
causa de su desnudez. Sin darse cuenta, estaba danto expresin a su mi
seria. No se atreva presentarse delante de Dios, como tampoco noso
tros nos atrevemos. Afortunadamente, Dios mismo vino en busca de l.
Dios le pregunt acerca del cambio en la actitud del hombre hacia
Dios. Queria saber qu habia sucedido, y si Adn y Eva habian comido
del fruto prohibido. Pero Adn no pudo confesar y cargar la culpa. No
veia forma de escapar al juicio. Todava no sabia nada de la liberacin
por gracia, y por eso no podia confesar. Si Dios nunca nos hubiera reve
lado su gracia, podramos nosotros confesar nuestros pecados? "La
mujer que t me has dado, ella me hizo comer del fruto". Pero enton
ces la mujer seal a la serpiente.
Por eso Dios hizo sentir su ira a Satans porque Satans habia usado
a la serpiente en su complot para arruinar la obra de Dios. La maldicin
de Dios, que afect todo el mundo, dej un estigma en la serpiente. El
hecho de amistarse en el polvo lleg a ser la seal de su humillacin y
tambin de la humillacin de Satans.
Satans ser conquistado... por un Hombre! Asi como un hombre
habia destruido el mundo en el principio, otro hombre lo reconstruira.
Con ese fin Dios destruy la alianza entre el hombre y Satans cambin
dola en enemistad. Poniendo al hombre nuevamente de su lado, Dios
hizo un pacto con l dirigido contra Satans. La enemistad entre el
hombre y Satans durar eternamente. Aunque Satans continuara
causando gran dao al hombre, algn dia nacera un hombre que triun
fara totalmente sobre Satans y rescatara al mundo.
Las palabras de esta maldicin sobre Satans eran una promesa de li
beracin y gracia para el hombre. Cuando Dios se dirigi al hombre y a
la mujer, no lo hizo con maldiciones ni tampoco procedi a condenar
los. Es cierto que fue duro con la vida del hombre, pero solamente
como recurso para que el hombre regresara a Dios. A la mujer se le anti
cip que con dolor dara a luz sus hijos. Esta seria su carga, y ella
aprendera a clamar a Dios. Tambin estara sujeta al gobierno de su
esposo. Si desobedeca tratando de liberarse del gobierno de su esposo,
aprendera lo que significa sufrir. Solo mediante la obediencia podria
volver a ser totalmente libre en su condicin de compaera de su
esposo.
EL PACTO DE LA GRACIA DE DIOS 47
La vida del hombre comenz a ser dura. Debia llevar laresponsabili
dadcasi insoportable por su familia. Leseria difcil suplir las necesida
des, porque la tierra que otrora habia gobernado, ahora se volveraen
su contra produciendo espinos y malezas.
La vida misma se llenara de toda clase de espinas y malezas. Ade
ms, ahora lavida severa empaada porel temor a la muerte, porque
el hombreestaba destinadoa volver al polvo. Diosusla sentenciade la
muerte para acortar las alas de las necias aspiraciones del hombre. Dios
forzara al hombre a clamar a su creador pidiendo liberacin.
Viviendo por fe. Tan pronto como el hombre escuch la promesa,
crey. El entendiel elemento de gracia contenido en el juicio. La vida
humana continuara sobre la tierra, pero condolor. Ahoraquelasalas
del hombre habian sido cortadas, l aprendera a llamar a su Seor,
quien seria su aliado en la lucha contra Satans. Por eso Adn llam a
su mujer Eva.* Al escoger este nombre para ella, Adn demostr su fe
en la promesa.
Adn y Eva comprendieron la inmensidad de lo que habian hecho, y
estabanquebrantados. El Seorvisti a ambosconropas hechas de piel
deanimales. Adems, les provey medios paraapagarlosfuegos del pe
cado.
Adn y Eva estaban todavia en el paraso* donde todas las cosas testi
ficaban del inquebrantado favor de Dios. El rbol de la vida era un sm
bolo especial de comunin ininterrumpida. Pero en realidad la comu
nin habia sido destrozada. Aunque una vez ms Dios miraba al hom
bre con su favor, la relacin original, perfecta, se habia perdido.
Ahora el hombre tena que aprender a vivir por fe: nuestro pecado y
la miseria en el mundo habian dado la impresin queel hombre ya no
podiaesperar ningn favor de Dios. Escierto, tambin en el paraso el
hombre habia vivido por fe, pero all la fe era algo totalmente natural.
Despus de la cada del hombretuvoque vivir por solafe. Diosexpuls
al hombre del paraso y puso un ngel para guardar el camino hacia el
rbol dela vida. Ahora comenz el problema devivir solamente por fe.
La palabra hebrea que conocemos en la forma de Eva est estrechamente relacionada a
la palabra hebrea para vida, como enel brindis 'L ChaimiA lavida!
Paraso es una antigua palabra persa para unparque real de placer.
48 EL PRIMER MUNDO
Detodosmodos, el hombre todavia disfrutaba del privilegio de tener fe
en el continuo favor de Dios.
4: Simiente viva
El contenido de este capitulo no es
la vida y muerte del piadoso Abel o la
vida y desarrollo del impio Can. Por
un instante, piense en lo que pasa si
usted hace de estos temas el punto
central de la historia. Usted termina
excluyendo el reino del cielo. Este
reino no se ensea mediante ejemplos,
aunque indudablemente los ejemplos
tienen su valor, sino por la palabra de
gracia. Si nuestra consideracin cen
tral no recae sobre las palabras y los
hechos de Dios, todos los ejemplos
pierden su significado.
El propsito principal de este capi
tulo es proveernos de una llave al
reino. Adn dio a su esposa el nom
bre Eva demostrando asi la acepta
cin de la promesa. En Gnesis 4 la
promesa es cumplida en el nacimiento
de hijos, hecho que confirma la pala
bra de Dios. Pero la fe de Adn y Eva
pronto es puesta a prueba. Result
que Can no es simiente genuina, vi
viente, y Abel es asesinado. Luego la
esperanza revive con el nacimiento de
Set.
Debe trazarse la linea desde Set
hasta Cristo. Cristo nacera del linaje
Gnesis 4
de Set. Pero con esto todavia no esta
mos diciendo suficiente sobre la reve
lacin de Cristo en este capitulo. Por
su muerte Abel es un tipo de Cristo y
de todo el pueblo de Dios, pero tam
bin es el opuesto o antitipo de
Cristo. La sangre de Abel, en con
traste con la de Cristo, no puede qui
tar el pecado; se limita a clamar por
justicia y venganza. Entonces, la san
gre de Cristo habla de cosas mejores
que la de Abel. La sangre de Cristo
nos presenta la esperanza de reconci
liacin.
Pero este capitulo no seala sola
mente a la muerte de Cristo. En el na
cimiento de Set hubo vida nueva. Ese
nacimiento sealaba adelante hacia la
resurreccin victoriosa de Cristo.
Evidentemente Adn y Eva ensea
ron a sus hijos a ofrecer sacrificios.
Para aquellos que aceptaron la gracia
de Dios mediante la fe, el sacrificio
lleg a ser una forma de practicar esa
fe. Mediante el sacrificio como res
puesta al favor de Dios, el hombre
podia dedicarse al Seor y ser fortale
cido en comunin con el Seor.
Sin embargo, en el caso de Can, ya
49
50 EL PRIMER MUNDO
podemos ver el comienzo de la dege- Luego de alejar el juicio de Dios y
neracin. Por mantenerse apartado comprar su bendicin mediante el sa-
del Seor, sin aceptar la promesa me- crifcio. Su adoracin, como toda
diante la fe, Cain vive atemorizado, adoracin carente de fe, es una burla.
Pensamiento clave: En el nacimiento de la simiente viva la promesa re
cibe su cumplimiento inicial.
Dos clases de simiente. Despus de ser desalojados del paraso, Adn
y Eva tuvieron su primer hijo. Qu bendicin son los hijos para padres
creyentes! No solamente son enriquecidos los padres mediante la vida
de sus hijos, mas tambin sienten el favor de Dios en la bendicin de los
hijos. El hijo dado a Adn y Eva les signific una dicha especial, puesto
que este nacimiento era una indicacin del favor de Dios en su nueva
vida, la nueva vida que habian comenzado despus que su vida anterior
habia sido destruida por el pecado. Ahora vean en esta nueva vida un
cumplimiento de la promesa que Dios les haba hecho al desalojarlos del
paraso. En fe habian aceptado aquella promesa.
Puesto que Eva recibi su hijo del Seor, le puso por nombre Can,
que significa el adquirido. El nacimiento de Cain fue la forma en que
Dios se dio a si mismo a Adn y Eva y una forma de cumplir su pro
mesa.
Cuando, poco tiempo despus, el segundo hijo fue dado a luz, Eva
aparece haber tenido una actitud diferente. Quiz el segundo de los hi
jos no naci con tanta salud como el primero. Cualquiera fuese el caso,
su forma de ver las cosas habia cambiado. El nombre que le dio a su hi
jo no fue una negacin de la fe, pero refleja una comprensin ms pro
funda de las pruebas y luchas de la vida, de las que ella, como creyente,
no haba sido eximida. Puesto que las cargas de la vida, resultado del
pecado, pesaban gravemente sobre ella, el nombre que escogi para su
segundo hijo fue Abel, que significa trivialidad, insignificancia, un
mero aliento.
Adn y Eva hablaron a sus hijos del Seor y les contaron del primer
pecado en el paraso. Para los padres es muy amargo revelar sus propios
pecados a sus hijos. Adn y Eva tambin hablaron a sus hijos de la gra
cia de Dios y de la completa liberacin que vendra. Luego esperaron la
respuesta de los hijos. Se abriran los corazones de sus hijos? Se uni
ran a sus padres creyendo tambin en la promesa de liberacin? Llega-
SIMIENTE VIVA 51
rian a amar al Seor? Adn y Eva oraban que sus hijos respondieran
positivamente a la gracia y liberacin de Dios. Esta es siempre la princi
pal preocupacin de padres creyentes.
Padres creyentes son muy sensibles. Adn y Eva no podan dejar de
notar que Abel creca en la promesa y que en forma sencilla entregaba al
Seor su corazn y vida. Pero tampoco escapaba a sus ojos que Can
queria su vida para si mismo. En la profundidad de su corazn Cain
despreciaba la promesa del Seor y no senta la necesidad de liberacin.
Estaba seguro de saber arreglrselas solo. Sin embargo, sabia que el
Seor estaba all y que podria castigarlo. En consecuencia su vida se
llen de temor, tal como lo demuestra nuestra historia.
Adn y Eva haban enseado a sus hijos a ofrecer sacrificios al Seor,
ya sea quemando animales o el fruto de la tierra. Dichos sacrificios de
ban ser ofrecidos en plena fe, como una forma de decir: "Seor, t nos
has mostrado tu favor, dndonos todo. Por eso queremos dedicarnos a
nosotros mismos y cuanto tenemos a tu servicio. Ofrecemos estos sacri
ficios como muestras de nuestro propsito". Esto agradaba al Seor,
porque veia que la gente ofreca su corazn mismo a travs de los sacri
ficios. Por causa de los sacrificios el hombre lleg a agradar ms a Dios.
Entonces, Adn y Eva ofrecan sacrificios y Abel tambin lo hacia.
Pero Can no podia unirse a ellos porque no crea. No daba su corazn
al Seor y no confesaba que el Seor le habia dado cuanto tenia. Sin
embargo, l tambin ofrecia sacrificios. Pero cuando lo hacia, era como
si estaba ofreciendo algo de lo que era suyo, esperando alguna
recompensa del Seor. Crea poder comprar el favor del Seor y
librarse del castigo ofreciendo sacrificios a Dios. Esa clase de conducta
es abominacin al Seor.
Un buen dia tanto Cain como Abel estaban ocupados en presentar su
sacrificio al Seor. Puesto que Cain labraba la tierra ofreci al Seor
los frutos del campo. Abel era pastor de ovejas, y por eso ofreci una de
las ovejas primognitas. Dios mir con favor a Abel y su sacrificio, pero
no asi al de Cain. En alguna forma, desconocida para nosotros, el
Seor les dio a conocer su respuesta. Quiz les habl directamente. (En
Hebreos 11:4 leemos que Abel "alcanz testimonio de que era justo".)
Ahora era el momento para que Can volviera en s y confesara que su
sacrificio realmente era una mentira. Pero en cambio se enoj con Abel,
que siempre paraca ser favorecido, y acus a Dios de ser injusto. Por
ser el mayor de los hijos en la familia, Cain tenia un concepto
demasiado alto de si mismo.
52 EL PRIMER MUNDO
Aun en este momento Dios le hizo una advertencia. Si solamente cam
biaba de actitud, Cain crecera en el favor de Dios. Pero si no estaba
dispuesto a terminar con su pecado, finalmenteseria avasallado por l.
Qu paciente es el Seor!
La vida arruinada. El poder del pecado se fortaleca en la vida de
Cain en vez de debilitarse. No solamente odiaba a su hermano, mas
tambinadquira un creciente odio hacia la promesadel Seor y el pac
to, que requeranvivirpor fe. Aunqueel mismo habia rechazadola gra
cia, estaba enojado con su hermano por poseerla. Asi de necios nos
hace el pecado.
Una vez cuando ambos hermanos estaban en el campo, Cain expres
todo su enojo y odio. Abel debe haber respondidocon sorpresa y pena,
exhibiendo la gracia que haba recibido mediante la fe. Esto, como nin
guna otra cosa, incit la ira de Can; entonces atac a su hermano y lo
mat.
Ahora, sta era la primera vez que sangre humana era derramada so
bre la tierra. Abel fue el primerhumano en morir. Cainera culpable de
fratricidio; habia asesinado a su hermano. Y esto no era todavia lo
peor. Lo ms terrible era su odio por el pacto y la promesa del Seor,
Can habia asesinado a Abel porque Abel era creyente.
Abel tipifica a todos losseres humanos que hanvivido despus de l y
que han sido oprimidos, perseguidos y muertos por causa de su fe.
Tambin es un tipo del Seor Jesucristo, que fue muerto por causa de
su amor al Padre. Sin embargo, hay una diferencia entre dos muertes.
La sangre de Abel no poda pagar por el crimen de Cain. Al contrario,
desde la tierra clamaba por la justicia y la venganza de Dios. Por otra
parte, la sangre del Seor Jesucristo verdaderamente paga por los cr
menes y las maldades de aquellos que creen en l.
Como Dios todavia queria detener a Cain en su camino descendente,
le pregunt por su hermano. Cain dijo ignorar: "Soy yo acaso guarda
de mi hermano?" Entonces Dios dijo a Cain que sabia lo del crimen y
procedi a maldecirlo. En adelante la tierra dejara de dar su fruto a
Can, y en ninguna parte de la tierra hallara descanso. Acaso pidi en
tonces Can la gracia del perdn de Dios? No, en cuanto a l se refera,
la gracia nada tenia que ver con aquello: "Mi crimen es demasiado
grande para ser perdonado". Su nica peticin fue que su vida fuese
preservada por un breve tiempo. Lleno de su habitual temor, declar:
SIMIENTE VIVA 53
"Estoy bajo maldicin. Ya no tengo tu proteccin. Quienquiera que me
encuentre, me matar".
Dios preserv la vida de Cain y se reserv el derecho de pronunciar
juicio sobre l. Por eso declar que si Can era muerto, seria vengado
siete veces. Para estar seguro de que Can no fuese muerto por sus seme
jantes, el Seor puso una seal sobre l. No sabemos qu seal era.
Aparentemente todo aquel que encontraba a Cain se senta repelido y se
alejaba disgustado.
Aquella fue la ltima conversacin entre el Seor y Can. Cain aban
don la tierra de Edn y su paraso donde Dios se habia revelado al
hombre. Volvi sus espaldas al circulo del pacto, a aquellos a quienes
Dios habia concedido su gracia, y se radic en la tierra de Nod, que
estaba al este del Edn.
Aquello fue una severa prueba a la fe de Adn y Eva. Abel estaba
muerto, y Cain estaba perdido para ellos. Crean haber visto un feliz
cumplimiento de la promesa pero, en qu se habia convertido aquello?
De todas maneras, seguan aferrndose a la promesa. La fe sabe afe
rrarse en forma inquebrantable a la palabra de Dios, aun cuando todas
las esperanzas parecen perdidas. Ese poder de la fe fue ganada para no
sotros por el Seor Jesucristo cuya fe no decay en la hora ms oscura
de su sufrimiento.
Un asirse pecaminoso de la vida. Por qu guard Dios a Can de la
muerte, dndole su proteccin? Dios tena sus razones, pero estas tras
cendan el entendimiento de Cain. Los fieles quizs comprendan algo de
los propsitos de Dios para sus vidas e inclusive le glorifican por ello,
pero los incrdulos son ciegos a los propsitos de Dios, incluso cuando
todavia l los usa para sus propios fines. En este sentido Cain no se dife
renciaba de los dems incrdulos.
Cain se cas con su hermana. En la tierra de Nod ella tuvo un hijo, a
quien llam Enoc. Cain tambin construy una ciudad con muros que
protegeran su vida personal. Durante toda su vida fue perseguido por
el temor. Cain tuvo muchos descendientes, incluyendo a Lamec que
lleg a ser una de las grandes figuras en el linaje de Cain.
Lamec tom dos esposas para si, comenzando asi la abominable
prctica de la poligamia. Queria asegurarse de tener una gran familia y
muchos descendientes. Los padres que tienen muchos hijos disfrutan de
ellos si fueron engendrados para el Seor. Sin embargo, Lamec quera
54 EL PRIMER MUNDO
tener una gran familia para ser fuerte en su oposicin al Seor.
Los descendientes de Lamec fueron un pueblo muy desarrollado. Ja-
bal introdujo el estilo de vivir en tiendas para poder llevar sus rebaos y
manadas al sitio que quisiera. Jubal mejor la vida introduciendo una
de sus bellezas al inventar instrumentos musicales. Y Tubal-Cain fue el
primero en hacer utensilios de bronce y hierro.
Entonces los descendientes de Cain parecan prosperar. Acaso no
habia dicho Dios que el hombre debia subyugar la tierra y hacer uso de
sus tesoros? Era precisamente lo que Cain y sus descendientes estaban
haciendo. Sin embargo, no lo estaban haciendo para servir al Seor,
sino para independizarse ms y ms de l.
No deberamos dejar de notar que, desde el comienzo mismo, el ma
yor desarrollo no se encuentra entre los que temen* al Seor, sino entre
los incrdulos. Aparentemente el impulso de los incrdulos por inde
pendizarse del Seor es ms fuerte que el impulso de los creyentes por
servirle. Sin embargo, el Seor, que dirge todas las cosas, tambin est
detrs del progreso de aquellos crculos que son incrdulos. Sin tener in
tenciones de hacerlo, los incrdulos sirven con sus descubrimientos e in
ventos. Los tesoros creados por el Seor son puestos a la luz, aunque
los incrdulos no le agradezcan por ello.
Ese fue el motivo de Dios para guardar la vida de Cain y darle su pro
teccin. Sin embargo, el linaje de Can no se acord del Seor. Sus des
cendientes vivieron vidas de egosmo, venganza y orgullo. Se lanzaban a
la vida tratando de disfrutarla, pero la verdadera felicidad escapaba a
sus esfuerzos. Esto se evidencia especialmente en el canto de Lamec, en
el que se jacta de su egocentrismo y venganza. El espritu expresado en
ese canto todavia es la mayor motivacin del mundo incrdulo, un mun
do perdido para el Seor.
Nueva esperanza con el nacimiento de Set. La muerte de Abel y el ale
jamiento espiritual de Can fueron una severa prueba de fe para Adn y
Eva. Pero el Seor no olvid su promesa. Eva todavia iba a dar a luz la
simiente autntica y viviente. El Seor cumpli su promesa dando a
Adn y Eva otro hijo. Eva reconoci que su nuevo hijo era un sustituto
*Este es el uso bblico de temer, que significa amar, reverenciar, obedecer a la
autoridad.
SIMIENTE VIVA 55
de Abel y esperaba que buscase al Seor tal como lo habia hecho Abel.
Por eso lo llam Set.
En Set sus esperanzas no fueron frustradas, porque l y sus descen
dientes vivieron en el temor de Dios. A su tiempo Set tuvo su propio hi
jo, a quien llam Enoc.
En aquellos das la gente comenzaba a reunirse para invocar pblica
mente el nombre de Dios. Aquello fue el comienzo de lo que ahora lla
mamos servicios o cultos de adoracin, aunque los servicios de aquel
entonces eran diferentes a los nuestros. La vida de fe necesita de ese ac
to pblico destinado a invocar el nombre del Seor. Gracias, en parte, a
los servicios de adoracin, el temor al Seor sobrevivi en el linaje de
Set. A su tiempo el Seor naci como miembro de ese linaje. Por cierto,
Dios cumplira su promesa.
No se niega que ia fe de Adn y Eva fue severamente probada con la
prdida de Cain y Abel, pero con Set les fue dada nueva esperanza. La
verdadera vida pareca haberse perdido para siempre, pero ahora resur
gi en Set. Al morir el Seor Jesucristo, tambin pareca que la verda
dera vida haba sido destruida para siempre, pero en su resurreccin fue
mostrada la victoria. En aquella revelacin, hall su cumplimiento
completo la promesa que Dios habia hecho a Adn y Eva. Gracias al
poder del Seor Jesucristo, la vida vivida en fe siempre ser victoriosa.
El segundo mundo
5: Salvados por agua
El diluvio, como todo otro juicio
durante el tiempo del pacto de la gra
cia, tuvo lugar para nuestra salvacin.
Segn 1 Pedro 3:20, No y su familia
fueron salvados mediante las aguas
del diluvio. El diluvio quit a los
hombres injustos de la faz de la tie
rra, para que No, su familia, los ani
males y todo el mundo pudieran ser
salvados. El diluvio seala adelante al
bautismo. Incluso el juicio final ocu
rrir para la salvacin; a travs de l
ser renovado el mundo. Hemos de
hablar a los nios de esa salvacin,
demostrando que Dios en su gracia
salv al mundo mediante el diluvio.
No aparece en las Escrituras como
un tipo de Cristo, porque a travs de
l fue salvado el mundo. Asi como
Cristo estuvo en las garras de la
muerte, No estuvo en sus garras
mientras permaneca en el arca du
rante el diluvio. Fue Dios quien lo
salv del abrazo de la muerte. No
tambin fue semejante a Cristo en
muchas otras cosas. La genealoga de
Adn en Gnesis 5 termina con No:
En el momento del diluvio No era la
cabeza del linaje de Set.
Gnesis 69
Este No era un hombre justo. Me
diante el Espritu de Cristo, viva en el
pacto ante los ojos de Dios. El Cristo
que estaba en sus lomos era el eslabn
que ligaba a Dios con el mundo. Dios
estableci un pacto con No para pre
servarlo junto con su familia en el ar
ca. (En Gnesis 6:18 encontramos por
primera vez la palabra pacto en las
Escrituras, pero el pacto que se men
ciona alli no debe ser confundido con
el pacto notico, que recin se des
cribe en Gnesis 9).
Despus de haber sido rescatado de
las aguas del diluvio, No ofreci un
sacrificio. En nombre del mundo en
tero busc la comunin con Dios en
la relacin del pacto. Gracias a ese sa
crificio, el Seor hizo una promesa a
No referida al futuro de la tierra al
establecer el pacto notico.
No tambin profetiz acerca de
sus hijos y el futuro del mundo. In
dic que los descendientes de sus tres
hijos seguiran sendas diferentes. Sin
embargo, debemos recordar una y
otra vez que el Cristo debe ser presen
tado como la figura central de esta
historia. De otra manera terminare-
59
60 EL SEGUNDO MUNDO
mos hablando de No como de un
hombre que era justo por sus propios
mritos.
En Gnesis 6:3 leemos que los dias
del hombre serian "ciento viente
aos". Este texto no debe ser consi
derado como que el lapso de vida del
hombre habra de ser reducido. Lo
que quiere decir es que el propsito de
Dios era castigar al mundo cuando
hubiesen pasado 120 aos.
Normalmente el pacto notico es
llamado el pacto de naturaleza. Esta
caracterizacin no tiene nada de
malo, siempre y cuando considere
mos al hombre como parte de la "na
turaleza". Este pacto no solamente
fue establecido con la tierra y los ani
males, sino, en primer lugar, con el
hombre. (No puede haber un pacto
que abarque solamente a la tierra y
los animales.) Dios dijo: "He aqui
que yo establezco mi pacto con voso
tros, y con vuestros descendientes
despus de vosotros; y con todo ser
viviente que est con vosotros; aves,
animales y toda bestia de la tierra que
est con vosotros, desde todos los que
salieron del arca hasta todo animal de
la tierra" (Gn. 9:9-10).
Este pacto incluye a toda criatura
bajo el dominio del hombre. El hom
bre, la cabeza del pacto, debiera habi
tar en la gracia de Dios, que fue esta
blecida mediante el sacrificio que No
ofreci a Yahweh, el Dios del pacto,
despus de haber salido del arca. No
y sus descendientes debieran vivir en
dicho pacto de comunin instaurado
mediante aquel sacrificio. Para ase
gurar que el desarrrollo de la creacin
por el hombre podria continuar en
esa comunin de fe, Dios prometi
que nunca ms volverla a interrumpir
dicho desarrollo tal como lo habia he
cho por medio del diluvio. Ahora el
desarrollo podra continuar ininte
rrumpidamente hasta el fin. Conti
nuara en linea recta hasta la crisis del
final que Cristo operarla en el futuro.
Este "pacto de la naturaleza" debe
ser considerado entonces como una
renovacin del pacto de gracia que
Dios habia revelado despus de la
cada. Esta renovacin del pacto re
flej los cambios en las circunstancias
del hombre.
Pensamiento clave: El mundo es salvado mediante agua para posibilitar
una nueva comunin con el Seor.
Revelacin de juicio y salvacin. En trminos generales se puede decir
de los descendientes de Set que preservaron el conocimiento y el temor
de Dios por mucho tiempo. Sin duda habia nios que no queran andar
en los pasos de sus padres, pero la mayora de los miembros de este li
naje eran fieles al Seor. Notable entre ellos era Enoc, un hombre que
rido por el Seor. Enoc no experiment la muerte, sino que fue reco
gido por el Seor.
A medida que iba transcurriendo el tiempo, iban cambiando los des-
SALVADOS POR AGUA 61
cendientes de Set. Evidentemente fueron atrados por la aparentemente
maravillosavida que vivan los descendientes de Cain, puesto que entre
ellos floreca toda clase de arte. El pueblo de Can se estaba convir
tiendo en una raza de hombres fuertes, pero en sus circuios la violencia
era el orden del da. Puesto que el poder era considerada la virtud su
prema, algunos de ellos se convirtieron en gigantes. Algunos de los j
venes del linaje de Set fueron atrados por las seoritas que descendan
de Cain. Se casaron con ellas en vez de casarse con las seoritas temero
sas de Dios de su propia raza. As las dos lneas comenzaron a mez
clarse, y la raza de Set lleg a contaminarse con la impiedad del pueblo
de Cain.
Nada de esto escapaba a la atencin del Seor. A veces el Seor
puede soportar el pecado por mucho tiempo, pero finalmente llega un
momento cuando expone el pecado a la luz de su rostro. Dicho mo
mento ahora habia llegado para la humanidad. Dios vio que los seres
humanos que habia puesto sobre la tierra para servirle, en cambio ha
bian llenado la tierra con sus pecados. No haba forma de detenerlos en
su perversidad, porque sus pensamientos eran totalmente pecaminosos.
Ahora el Seor dio las espaldas a la humanidad. Durante mucho
tiempo habia protegido cuidadosamente a la humanidad, porque los se
res humanos sobre la tierra eran la obra de sus manos. Pero se acercaba
el tiempo cuando ya no los protegera: despus de 120 aos los barrera
de la faz de la tierra. Antes de comenzar el juicio tendran cierto lapso
de tiempo para arrepentirse. El Seor decidi exterminar los animales
juntamente con los hombres. Los animales habian de compartir la mal
dicin dicha sobre los hombres, porque ante los ojos de Dios todo cuan
to estaba sobre la tierra se haba vuelto repugnante.
Sin embargo, Dios no podia ni queria abandonar completamente al
hombre y al mundo. Acaso no haba establecido su pacto con el hom
bre? Acaso no habia prometido que algndia vendrael Salvador para
redimir a la raza humana? Dios cumplira esa promesa.
En aquellos dias de gran apostasa en todas partes, Dios hall un
hombre que todavia temia al Seor. En ese nico hombre Dios vio evi
dencias del Espritu del Seor Jesucristo. Por amor a Cristo, el Seor
todavia se senta ligado a la humanidad y al mundo a travs de ese hom
bre. Entonces, aunque habia decidido destruir al mundo y a la humani
dad, salvara a ese hombre y a su familia, y de esa manera salvara a la
humanidad y a la tierra. Su intencin era borrar el pecado de la faz de la
tierra sin destruir completamente a la humanidad. Si Dios no hubiese
62 EL SEGUNDO MUNDO
prometido enviar al Seor Jesucristo, aquel juicio habria significado el
fin de la humanidad.
Ese hombre fue No, cabeza del linaje de Set. No tenia tres hijos,
Sem, Cam y Jafet. Como Enoc, No viva cerca del Seor. Al nacer, su
padre haba profetizado: "Este nos aliviar de nuestras obras y del tra
bajo de nuestras manos, a causa de la tierra que Jehov maldijo". Esta
era una manera de decir que No salvara a la humanidad de la maldi
cin enviada por Dios a causa del pecado. Por cierto, no fue por sus
propios medios que No salv a la humanidad. En cambio la humani
dad fue salvada por el Seor Jesucristo, que nacera del linaje de No.
El Espritu de Cristo ya viva en No. Por amor a Cristo fue salvado
No y, a travs de l, la humanidad.
El Seor dijo a No que destruira al mundo mediante una gran inun
dacin. No debia construir un gran barco logrando que fuese a prueba
de agua. Luego debia dividir el interior del barco en varios compar
timentos, porque el Seor le enviara una pareja de cada clase de ani
males, y siete parejas de los animales "limpios", es decir, de aquellos
animales que podan ser usados para los sacrificios. Dios no quera ex
terminar a los animales por completo. Por amor a Cristo, el mundo ani
mal, que comparta la maldicin del hombre, tambin compartira su
salvacin.
La destruccin de la vida para salvar la vida. No hizo lo que el Seor
le habia mandado. Este fue un hecho de fe de su parte, porque crey
que el Seor hara lo que habia dicho. Cmo fue burlado porque cons
truira el arca! En el nombre del Seor decia a los burladores lo que ha
bria de acontecer, pero ellos no le creyeron. Quin sera tan necio para
creer que el mundo podra ser destruido? El curso de nuestras vidas es
tan seguro y tan constante!
En su Palabra Dios nos dice que destruir al mundo mediante fuego
cuando regrese el Seor Jesucristo. Los hombres tambin se burlan de
ese juicio. En realidad, quin cree esa clase de cosas en nuestros dias?
Acaso el mundo no ha existido por millones de aos tal cual como es
hoy? Seguramente siempre seguir as!
Pero No sigui construyendo el arca como un testimonio contra
aquella generacin incrdula. Al terminarlo, haban transcurrido los
120 aos, y No mismo tena 600 aos. Obedeciendo el mandamiento
del Seor, l y su familia entraron al arca. Luego el Seor hizo que los
SALVADOS POR AGUA 63
ammales fuesen a l. Ahora haba llegado el momento para que el Seor
cortase los lazos entre todos aquellos que habran de ser destruidos y
aquel hombre que seriapreservado junto con su familia. Qu momento
terrible fue aquel cuando el Seor separ a la gente de No! De la
misma manera, algn dia el Seor separar a los incrdulos del Seor
Jesucristo y los escogidos. Y ser para toda la eternidad. Aquel, tam
bin ser un momento terrible.
El Seor abri las compuertas de los cielos y en forma incesante dej
caer torrentes de lluvia. Tambin del suelo brotaba agua. Durante cua
renta das subi en forma constante el nivel del agua hasta que toda la
tierra (incluyendo a las montaas) qued cubierta. El agua subi ms de
siete metros por encima de las montaas ms altas. Toda criatura que
viva sobre la tierra fue rada.
No sin duda invocaba al Seor en el interior del arca, puesto que
Dios haba arruinado Su mundo. Acaso ya no tenia misericordia? Ya
no le importaba el mundo que habia creado? Era como si No tambin
estuviese perdido y que el fin del mundo hubiera llegado. Pero No se
segua aferrando a la promesa de Dios.
Esto nos recuerda al Seor Jesucristo, quien por nuestros pecados pe
reci bajo la ira de Dios. El tambin, se mantuvo con la fe puesta en el
Seor y fue glorificado en su resurreccin. Por amor a Cristo, Dios
salv a No y su familia. Despus de cuarenta dias cesaron las lluvias to
rrenciales, y Dios cerr las fuentes de la tierra. Durante mucho tiempo
el agua permaneci en el mismo nivel. Pero finalmente comenz a ba
jar.
El arca encall en una de las montaas ms altas, en el monte Ararat.
Dios no habia dejado a No sin posibilidad de ser rescatado. Pero No
no solamente anhelaba ser rescatado; tambin amaba la tierra de Dios
y queria que fuese salvada!
Con tal que sus ojos pudieran ver una vez ms aquella tierra! Al
principio la vida seriamuy solitariasobre la tierra, porque con un solo
gesto Dios habia raido de ella toda la vida que durante siglos habia
crecido alli. No y su familia tendran que construir un mundo nuevo.
Esta vez el hombre construira con Dios y gozara de su favor.
Cmo anhelaba comenzar No! En su anhelo abri la ventana del
arca y envi un cuervo al exterior. Despus de volar por mucho tiempo
en circuios por encima del arca, el cuervo se fue sin volver, habiendo
descubierto que nuevamente era posible vivir sobre la tierra. Dios era
bueno para con su mundo. Siete dias despus No envi una paloma.
64 EL SEGUNDO MUNDO
Esta regres. Despus de otros siete dias volvi a enviarla, y esta vez re
gres con una hoja de olivo. Al ser enviada una vez ms, despus de
siete dias, la paloma no regres. Sin embargo, Dios hizo que No espe
rase un poco ms. Finalmente lleg el da cuando el Seor le permiti
salir del arca y volver a caminar con su familia sobre la tierra. Ahora
podan comenzar, en el temor del Seor, con el nuevo desarrollo.
Ciertamente, el Seor habia sido sabio al decidir por el juicio. Era
preciso quitar el mal del mundo para que el mundo pudiera volver a
vivir en comunin con l. Era como si el mundo hubiese nacido de
nuevo a travs del agua.
La leccin se aplica a nuestras vidas tambin. Lo malo debe morir, y
nosotros debemos nacer de nuevo. El Seor nos dar vida nueva. En
tonces nuestra existencia hallar sentido en l. Eso es lo que significa el
sacramento del bautismo. Tambin en el bautismo somos sepultados
bajo las aguas, y emergemos de ellas como criaturas nuevas. El diluvio
seala adelante hacia el bautismo.
Algn dia el Seor destruir al mundo con fuego. Ese juicio, tam
bin, conducir a un mundo nuevo. Por amor a Cristo Dios salva la
obra de sus manos.
La bendicin del pacto sobre el mundo renovado. Qu seria lo pri
mero que No hara sobre la tierra renovada? Alli estaba No como la
cabeza de un mundo nuevo, un mundo que ahora debia comenzar a
construir. En nombre de ese mundo ofreci un sacrificio al Seor, invo
cando la comunin y el favor de Dios para la humanidad. Ahora el
mundo tendra que someterse a un desarrollo en comunin con Dios, a
un desarrollo que honrase a Dios. De esa manera No actu muy de
acuerdo al Espritu del Seor Jesucristo, quien se ofreci a si mismo
como un sacrificio a favor del mundo.
Para su sacrificio No us los animales limpios y las aves limpias. El
Seor se sinti complacido con la ofrenda de No, en la cual reconoci
el Espritu del Seor Jesucristo, aquel que algn dia se sacrificara a si
mismo para quitar la maldicin de la tierra y santificar la vida del mun
do.
En aquel instante Dios record su pacto y prometi que nunca ms
volvera a interrumpir en forma tan terrible el desarrollo del mundo.
Nunca ms se cubrira la tierra con aguas de diluvio. Dios permitira
que el mundo siguiese el curso de su desarrollo hasta el fin. Esto lo con-
SALVADOS POR AGUA 65
firm enunpacto con No ysus hijos, bendicindolos endicho pacto y
dicindoles que la raza humanadebadesarrollarse nuevamente sobrela
tierra ygobernar al mundo. Con ese propsito protegi a lahumanidad
de los animales salvajes poniendo en ellos un temor por el hombre.
Ahora los hombres tambin podan utilizar a los animales para ali
mentarse. Evidentemente lavida humana haba sido debilitada ynecesi
taba ser fortalecida. Adems, Dios protegi al hombre desmismo, or
denando que cada asesino fuese castigado con la muerte. De esta ma
neraDios protega y bendeca la vida humana. Dios no queria abando
nar lacriatura quehabacreado a supropia imagen. Algn diael Seor
Jesucristo vendraen semejanzaperfecta de Dios. Entonces restaurara
la imagen de Dios en los creyentes. Una vez ms Dios bendijo, en el
hombre, la totalidad de la creacin, la obra de sus manos.
Dios decret queel arco iris fuese unaseal deeste pacto hecho con
No. Cada vez que aparece el arco iris, Dios recuerda su promesa de
permitir que el desarrollo contine sin interrupcin. Podemos contar
con esta promesa. Es seguro que Dios nos bendecir.
La divergencia de los linajes de los hijos de No. Ojal que la raza
humana siguiera su desarrollo en comunin con Dios, en una forma
agradable a l! Ojal que el hombre permaneciese enel espritu del sa
crificio deNo, que tambin es elespritu del sacrificio queundiaseria
ofrecido por el Seor Jesucristo!
Desafortunadamente, prontofueobvio queestaesperanzano secum
plira. No lleg a ser agricultor y plant una via. Permiti que un
poco dejugo de uva fermentase yentonces disfrut del vino que haba
producido. Sinembargo, bebi demasiado y pronto estuvo totalemente
ebrio. All yaca en su tienda lacabeza de laraza humana, desnuda y
sin vergenza! Una vez ms el pecado estaba siguiendo su curso. Y
aquello todavia no era lo peor.
Indudablemente No nohaba tenido laintencin deir tanlejos, aun
que esto no lo excusade su conducta. Cuando Cam entr a la tienda de
su padre ylohall ebrio ydesnudo, notuvo compasin del. Enefecto,
se burl. Alli yaca el padre de la humanidad, el hombre que haba
ofrecido el sacrificio! Cam se alegr al ver la desgracia de su padre;
tom placer enellibertinaje ypisote eltemor deDios. Hoy diatodavia
hay gente as, gente a quien no leimporta la maldad de sus hechos. Lo
nico que quiere es borrar el temor de Dios.
66 EL SEGUNDO MUNDO
Movido por su obsceno placer, Cam dijo a sus hermanos lo que habia
visto. Afortunadamente, ellos no compartieron su mentalidad. Avan
zando de espaldas, cubrieron la desnudez de su padre. Qu sera de la
raza humana en su desarrollo nuevo si prevaleciera el espritu de Cam?
Cuando No despert del estupor de su ebriedad, debiera haberse in
clinado en seguida ante el Seor por causa de su pecado. Normalmente
lo habra hecho. Sin embargo, en esta ocasin el Espritu del Seor lo
convirti en profeta y juez: No pronunci una maldicin y una bendi
cin. Hablando como profeta en nombre del Seor, expuso ante sus hi
jos el futuro de sus descendientes. No maldijo todo el linaje de Cam,
pero tampoco lo bendijo. Por un tiempo, este linaje qued separado de
la bendicin pronunciada sobre los otros dos linajes.
Canan, el hijo de Cam, que tal vez se habia divertido con la con
ducta de su padre, recibi maldicin. Habra de ser un esclavo de condi
cin baja para servir a las razas que naceran de sus hermanos y tos.
Las palabras de No no fueron vanas; los cananeos estuvieron sujetos al
gobierno de otros pueblos hasta ser totalmente raidos de la tierra.
No tambin pronunci una bendicin: "Bendito por Jehov mi Dios
sea Sem". Aparentemente el linaje de Sem estaba destinado a tener una
relacin muy especial con el Seor. En el conflicto entre la simiente de
la mujer y la simiente de la serpiente, el linaje de Sem lograra la victoria
para el Seor. Algn dia nacera el Cristo del linaje de Sem.
No tambin pidi la bendicin de Dios sobre Jafet, y que le asignara
un rol de importancia. Pidi que Dios diera a Jafet muchos hijos y que
su linaje tuviese dominio, de modo que Jafet habitase en las tiendas de
Sem y compartiese sus bendiciones, es decir, la salvacin del Cristo. El
desarrollo del mundo sera gobernado no por el espritu de Cam, sino
por el Espritu de Cristo.
A veces las cosas parecen ser diferentes. A veces la impresin es que la
maldad prevalecer. Pero por causa de la profecia de No, sabemos que
no ser asi. Algn da Cristo ser reconocido como el victorioso. Enton
ces todo el progreso del mundo sealarhacia la venida de su reino y le
servir. De qu lado estaremos nosotros?
Despus del diluvio No vivi otros 350aos. Al morir tena 950 aos
de edad. Durante su vida se multiplicaron las familias de sus hijos y
continu el desarrollo del mundo. En qu espritu continu?
6: El nacimiento de diferentes pueblos
Fue temor lo que condujo a la
construccin de la torre de Babel. La
gente de la tierra tema ser esparcida y
busc seguridad en la fuerza de la
unin. Teman que la raza humana
fuese rada de la tierra. Aparente
mente ya no crean en la promesa
dada en el pacto con No, la promesa
de que Dios preservarla a la raza hu
mana sobre la tierra y que un da pro
veera una salvacin perfecta. Por
cierto, Dios habia prometido a los
hombres proteccin del hombre y de
la bestia. Con fe la gente debera ha
berse atrevido a extenderse a lo largo
y ancho de la tierra a fin de subyu
garla. A ello habian sido llamados en
el pacto.
Aunque fuese un pueblo disperso,
podran haber permanecido uno en
un espritu. La fe sabe encarar la for
macin de comunidades humanas se
paradas, y stas habran surgido na
turalmente si la gente se hubiera dis
persado como debia haberlo hecho.
La incredulidad tiene temor de la dis
persin porque los incrdulos no
estn espiritualmente ligados entre si
ni con Dios. Por eso las personas que
Gnesis 11:1-9
no creen siempre buscan una unidad
externa a fin de expresar el poder hu
mano.
Dios us la confusin de las len
guas en Babel para forzar a la huma
nidad a dispersarse sobre toda la tie
rra. Despus de Babel hubo muchas
comunidades humanas, pero ya no
estaban unidas en espritu. En lugar
de la solidaridad hubo alejamiento y
soledad.
Es cierto que esta dispersin de la
humanidad, este sacudimiento de la
comunidad humana, permiti que las
multiformes habilidades de la raza
humana saliesen a la luz y la tierra
fuese subyugada. Es decir, el esparci
miento de la gente fue tanto una mal
dicin como una bendicin. Era un
hecho que clamaba por la venida de
Cristo y el derramamiento del Esp
ritu Santo. Slo entonces podria
crearse la unidad entre comunidades
separadas, una unidad en la que la
bendicin sera preservada y la maldi
cin conquistada.
Mediante la confusin de las len
guas, Dios quebrant la unidad falsa,
para dar lugar a la verdadera unidad
67
68
EL SEGUNDO MUNDO
en Cristo. De esta manera hubo gra
cia en el esparcimiento de los pueblos.
Gracias a la venida de Cristo y al
derramamiento del Espritu Santo,
hoy dia los pueblos separados pueden
volver a buscar la autntica unidad
unos con otros. En efecto, deben
hacerlo. Sin embargo, esta libertad y
este llamamiento vuelven a ser usados
en forma incorrecta, es decir, para
una unidad falsa y externa. Al fin de
cuentas, este movimiento hacia la
unidad es una bsqueda de poder. El
desarrollo de la historia se est con
duciendo, por un lado hacia el reino
del anticristo, y por el otro hacia el
reino de Cristo.
El relato bblico de la historia de la
torre de Babel incluye una frase cu
riosa que no debera escapar nuestra
atencin. Leemos que el Seor "des
cendi" (Gn. 11:5). Aparentemente
hasta el diluvio Dios haba vivido so
bre la tierra. (Acaso estara su hogar
en el paraso?). Despus del diluvio.
Dios volvi a buscar un lugar donde
habitar en la tierra. La primera evi
dencia de su deseo de habitar otra vez
en la tierra fue su "aparicin" a
Abram. Al menos para Abram, Dios
estaba cerca otra vez. A su tiempo, el
tabernculo llegarla a ser la habita
cin de Dios, y, tiempo despus, el
templo. Hoy dia vuelve a haber un lu
gar de habitacin para Dios en Cristo
y en su iglesia por medio del Espritu.
Era como si Dios estuviese aguar
dando su tiempo despus del diluvio.
La vida estaba siendo consumida por
el pecado, y la gente se estaba espar
ciendo sobre la tierra. Despus de un
tiempo Dios escogi a Abram para
que disfrutase su plena comunin. En
el gran Hijo de Abram fue restaurada
la unidad y la comunin con Dios.
Pensamiento clave: La unidad externa es deshecha para dar lugar a la
autntica unidad en Cristo.
La desobediencia nacida del temor. La humanidad se propag en el
territorio montaoso del Ararat, donde finalmente haba encallado el
arca. La gente se esparci de montaa en montaa, pero sin alejarse
mucho los unos de los otros. Puesto que las montaas los mantenan
encerrados no teman perder el contacto entre ellos.
Sin embargo, llegado un momento dado, el pueblo sinti deseos de
levantar las estacas y emigrar. Tal vez las montaas ya no podian pro
veerles suficiente alimento. Cualquiera fuere el caso, aquella gente emi
gr toda junta hacia el este. En la tierra de Sinar encontraron una lla
nura, y alli se radicaron. Aprendieron a construir casas de ladrillos y
poco a poco se esparcieronpor toda la planicie. En las montaas habian
usado piedras para sus construcciones; aqui hallaron arcilla con la que,
mediante coccin, podian hacer ladrillos. Tambin encontraron betn,
una especie de asfalto que podian usar como mezcla. La presencia de
estos materiales les alivi la vida.
EL NACIMIENTO DE DIFERENTES PUEBLOS 69
Aparentemente la llanura no tenia lmites; podian esparcirse fcil
mente siempre ms lejos. Pero la gente tena temor de ser esparcida so
bre latierra yperder el contacto entre ellos. Acaso nohabia ms peli
gro en desaparecerse de la tierra si vivan dispersos? Separndose los
unos de los otros, no terminaranpeleando y matndoseunos a otros?
No haba acaso peligro de que elmundo animal los sometiera? Acaso
nocorran peligro deser heridos por todaclase decalamidades, ante las
que separados eran inermes, pero que quiz podran combatir con la
fuerza de la unidad?
Esaclase de temores habia. Impulsados por esos temores, decidieron
construir una ciudad con muros, una ciudad a la que podran huir en
busca de proteccin. Tambin decidieron construir unagran torre enla
ciudad, una torrequellegase hastalasnubes. Aquella torreseconverti
raensuseal y punto de reunin. Latorre les ayudara a permanecer
juntos sinjamssepararse. Deesa manera nunca perecerian de la faz
de la tierra!
Qu tontera! Por quapelaban al hecho deestar juntospara pro
veerse de fuerza y proteccin? Acaso tenian algn motivo para temer
que la humanidad pudiese desaparecer de la tierra? Acaso no habia
prometido Dios en su pacto con Noque no permitira que la humani
dad pereciera antes del fin? Acaso no habia protegido sus vidas de la
maldad desus prjimos y delos animales? Pero lagente ya no crea en
la palabra del Seor y ensus promesas. Ycuando lagente yano cree en
la palabra del Seor, comienza a sentir temor. Entonces olvida quesu
nica proteccin segura es la ayuda del Seor.
La construccin de aquella enorme torre, conel propsito de mante
nerse unidos, fue un acto claro de desobediencia al mandamiento del
Seor. ElSeor les habia ordenado dispersarse, llenar latierra, ysubyu
garla. Todo cuanto Dios haba puesto en la tierra deba ser descubierto
y desarrollado por el hombre.
Si la gentehubiese credoen la Palabradel Seor, se habranatrevido
a explorar la tierra y subyugarla. Entonces se habran atrevido a salir
bajo la proteccin de Dios y habran permanecido espiritualmente uni
dosmediante su feen la palabradelSeor ysuesperanza enel Redentor
prometido. Sin embargo, prefirieron confiar enla unidad externa, pla
neando la fundacin de un imperio mundial basado en fuerzas huma
nas.
70 EL SEGUNDO MUNDO
El descenso del Seor. Habia de permitir el Seor que continuasen
con la construccin? Toda la intencin y el propsito detrs de ella
estaban enoposicin directa a loqueel Seor queria hacer ensugracia.
Ese esel motivo por elcual leemos enla Biblia queel Seor "descendi"
paraver la ciudad y la torre que estaban construyendo los hijos delos
hombres.
Aqui la Biblia usa una expresin peculiar. Es ciertoque el Seor est
presente entodas partes, tantoenel cielo como enla tierra, no necesita
"descender" para ver lo que estnhaciendo los hombres. Sin embargo,
no deberamos apresurarnosdemasiado al leeresta frase, comosi no tu
viese nada que aadir a la historia, puesto que contiene un mensaje
definido.
En su gracia, favor y amor, el Seor habia guardado su distancia de
los hombres despus del diluvio y no les habia permitido inmediata
mente el privilegio de la plena comunin conl. Primero la humanidad
debiaaprender a desear al Redentor por medio de quienla gentevolve
ra a gozar de la plenacomunin con Dios. Pero en vezde desearal Re
dentor, la gente rechaz aun la mera ideade la fe y se fuepor su propio
camino. Por eso era preciso que el Seor hiciera algo para detener el
crecimiento de la incredulidad, porque Dios todavia tenia el propsito
depreservar yredimir a la humanidad por medio deCristo. Dios afirm
estepropsitoal oponerse al crecimiento de la fuerza ydel poder huma
nos simbolizados por la ciudad y la torre de Babel. Es eso lo que la Bi
blia quiere decir cuando afirma que el Seor "descendi". Dios con
templ aquel colosal proyecto deconstruccin a laluzdesuspropsitos
ygracia. Result obvio queladireccin delasobras humanas era total
mente opuesta a los planes de Dios.
Qu podria hacer el Seor pararemediarlo? No podia permitir que
la gente continuase consu programa, porque entonces la tierra nunca
seria llenaday subyugada. Lo que era peor aun, la genteignoraracom
pletamente al Redentor y ya no esperara su venida. Susvidas se conta
minaran tanto de pecado que Dios tendraqueaniquilarlos otra vez, tal
como lo habia hecho en el diluvio.
Pero el Seor no queria enviar otro diluvio. Adems, habia prome
tido que nunca ms lo hara. Por eso Dios anunci su intencin de es
parcir la gente a lo largo yancho dela tierra. Deesa manera severan
forzados a llenar la tierra y dejaran de fortalecerse juntos en el mal. En
algunas partes, algunas personas tendran que morir porque el pecado
ocupabademasiado lugar en sus vidas, peronuncamsseradestruida
EL NACIMIENTO DE DIFERENTES PUEBLOS 71
la humanidad. Esta direccin por la que el Seor se haba decidido, le
permitira enviar al Redentor a su tiempo.
Por eso, cuando el Seor "desciende", es para exponer las obras de
los hombres a la luz del propsito de su gracia. Y entonces Dios pone
punto final a las intenciones de los hombres. Qu dichoso para la hu
manidad que Dios lo hace! Nuestra propia sabidura solamente servira
para arruinar nuestras vidas. Afortunadamente, el Seor ejecuta sus
propsitos con una sola meta en mente. Con frecuencia obra de esta
manera todava, permitiendo que los proyectos humanos fracasen a fin
de mostrarles su gracia.
El nacimiento de diferentes pueblos. En aquel entonces todos los se
res humanos todavia hablaban un mismo idioma. (No sabemos qu
idioma era). Pero ahora el Seor quebrant la unidad lingistica. La
gente comenz a pensar en forma diferente y a expresar sus ideas con
palabras diferentes, con el resultado de que ya no se entendan los unos
a los otros. Ms y ms se alejaron los unos de los otros. Finalmente los
diferentes grupos y familias se sintieron impulsados a ir por caminos se
parados. El Seor siempre cumple sus propsitos. Cundo lo com
prendern los hombres?
Ahora, finalmente, las diferentes razas de hombres se esparcieron
sobre la tierra. Habia comenzado la tarea de llenar la tierra. Con el
tiempo los diferentes pueblos se olvidaron unos de otros y apenas recor
daron que una vez habian sido un solo pueblo. Incluso, mediante la
guerra trataron de destruirse mutuamente. Afortunadamente, el Seor
guardaba su promesa y evit que los humanos destruyeran su raza me
diante una gran guerra.
Qu variedad de carctersticas haba entre los hombres! Entre ellos
se revelaba ms la riqueza de la creacin de Dios. Habia rojos y amari
llos, negros y blancos, todos hechos a la imagen de Dios. Qu diversi
dad en el desarrollo de los pueblos esparcidos sobre la tierra! Dios habia
logrado uno de sus propsitos. Pero su meta principal todavia estaba en
el futuro. Dios queria redimir al hombre.
La raza humana de veras se desarroll y llen la tierra. Pero en medio
de este desarrollo habia profunda pobreza espiritual y anhelo de autn
tica felicidad, amor y comunin. Acaso haba esparcido Dios a los
pueblos para que siguiesen como extraospara siempre? No, Dios que
br la unidad exterior de la incredulidad, para mostrar a la humanidad
72 EL SEGUNDO MUNDO
la unidad autntica que proviene de la fe en el Redentor.
Ahora el Redentor ha venido y ha enviado al Espritu Santo de modo
que nuevamente la gente puede estar unida. Esto no significaque todas
las diferencias se hayan borrado. Al contrario, los diferentes pueblos
deben mantener sus caractersticas, pero ya no es preciso que los
pueblos sean extraos. Mediante la fe en el Seor Jesucristo pueden co
nocerse y amarse unos a otros.
Ya han dado este paso los diferentes pueblos de la tierra? Vuelven a
buscarse unos a otros? Estn tratando de comprender y amarse unos a
otros? Qu es lo que pasa? Nos amamos los unos a los otros por amor
a Jess y a pesar de nuestras muchas diferencias? Demasiadas veces no
lo hacemos. Y si no se encuentra la autntica unidad basada en el amor
del Seor Jesucristo, no existe entonces el peligro de que los hombres
vuelvan a buscar la apariencia de la unidad tal como lo hicieron en
Babel?
El Seor nos dice en su Palabraque en el futuro surgir otra situacin
similar a la de Babel. Algn dia el imperio mundanal del anticristo, el
gran enemigo de Cristo, serestablecido sobre la base de la incredulidad
y enemistad hacia el Seor.
Resultar entonces que todos los esfuerzos de Dios, incluyendo el
envi del Redentor, fueron vanos? Por supuesto que no! Ya existe un
pueblo que es verdaderamenteuno en la fe. Es el pueblo de Dios, laigle
sia del Seor. Aunque el pueblo de Dios no es totalmente libre de pe
cado, quienes lo integran son creyentes y estn unidos en sus corazones.
Entre el pueblo de Dios hay seres humanos de todas las naciones y ra
zas, todos viviendo juntos en la fe en el Cristo. Algn dia el pueblo de
Dios triunfar.
Por cierto, indefectiblemente vendr el reino del anticristo, pero con
el retorno del Seor Jesucristo aquel reino ser destruido. Entonces ser
establecido en gloria el reino del Seor Jesucristo. En ese reino estarn
verdaderamente unidos aquellos que l ha comprado de toda raza y len
gua, de todo pueblo y nacin.
Abraham
7: Benditos en El
La necesidad de unidad se senta en
forma aun ms aguda debido a la di
visin y dispersin de Babel. Se re
quera no solamente una unidad de fe
guiada por el Espritu, sino aquella
Raz por la cual se sostendra toda la
humanidad. Aquel que se menciona
como Raz demostrara ser una bendi
cin a todos los pueblos. Ahora
Abram era apartado para ser su tipo
provisional.
La vida a travs del Espritu de
Aquel en quien seria bendito el mun
do es totalmente distinta a la vida en
la carne. Por supuesto, los creyentes
antes de Abrahm eran plenamente
conscientes de esta realidad, porque
tanto entonces como ahora, nadie
que no hubiese nacido de nuevo podia
ver el reino de Dios. El contraste o la
antitesis entre la fe y la vida de la
carne, entre el Cristo y las cosas que
son de la carne debia quedar clara
mente subrayado para evitar que la fe
fuese confundida con la vida "reli
giosa" de la carne (idolatra). Esto
fue logrado al separar a Abram de su
pas, de su parentela y de la casa de
sus padres. El contraste tambin se
Gnesis 12
vio ms adelante con el nacimiento
milagroso de Isaac. Debia ser mani
festado el "milagro" de la gracia.
Cristo es el milagro.
De todos modos, el llamamiento
dirigido a Abram de dejar su tierra y
su pueblo no sugeri en lo ms m
nimo que la gracia como "la total
mente distinta" siguiera existiendo en
contraste con la vida humana, como
si la vida sobre la tierra no debia ser
santificada. Al contrario, Abram re
cibi la promesa que l llegarla a ser
el padre de una nacin, que tendra
un nombre sobre la tierra, y que en l
todas las naciones de la tierra serian
benditas. La graciaentr en la vida y
la santific. A su tiempo entrara en
la vida de toda nacin. En la promesa
dada a Abram hubo gran nfasis en la
tierra que un dia seria suya.
Desde el comienzo mismo, la gracia
de Cristo estuvo ligada a la tierra y a
la sociedad humana. Aquel en quien
sern benditas todas las naciones, es
aquel que est ligado a Dios. El es el
Cristo en quien estn unidos Dios y el
hombre. Tambin esto est reflejado
en la historia de Abram. Abram fue el
75
76 ABRAHAM
primer ser humano a quien Dios apa- honra de Egipto. Alli no se trataba
recio despus de Babel, el primeroen simplemente de la esposa de Abram o
experimentar la cercana de Dios. En de su matrimonio; alli tambin era
Babel, Dios habia "descendido", amenazada la simienteprometida que
pero aqui leemos por primera vez que naceria de su unin.
Dios "apareci" en la tierra prome- Cuando relatamos a los nios el 11a-
tida. En la historia de Israel, la apari- mamiento de Abram, debemos subra-
cin de Dios y su habitacin con los yar estos hechos de Dios y no enfati-
hombres cobraban cada vez mayor ri- zar tanto la fe de Abram en si. La ali-
queza. mentacin de la fe tambin es obra de
Aquel, junto con todo lo que le Dios. Recuerde que si bien no pode-
pertenece, es un santuario divino, mos vivir sobre base de una fe ajena,
Abram llega comprender estocuan- si podemos vivir partiendo de la reve-
do Sarai fue preservada de la des- lacin de Dios.
Pensamientoclave: Labendicinparatodosesdadaenel Uno, paraque
todos puedan aferrarse a El mediante lafe.
El llamado de salir y seguir. Al construir la torre de Babel, la gente
sobre la tierra habia demostrado que no queria vivir por la fe en la pro
mesa de Dios en cuanto a preservar la raza humana y enviar algn da al
Redentor. Esa promesa no les dio fortaleza. Estaban atemorizados y en
consecuencia dieron pasos para asegurarse de la proteccin que necesi
taban en vista de todos los peligros. Puesto que no queran obedecer el
mandamiento de Dios de llenar la tierra, Dios tuvo que esparcirlos.
Ahora comenzaban a prevalecer sobre la tierra, gradualmente, la idola
tra y la supersticin, cosa que no debera sorprendernos. Carentes de fe
en la palabra de Dios, la gente comenz a creer en sus propias ideas
acerca de Dios en vez de aferrarse a lo que l haba revelado de si
mismo.
Entonces Dios los dej seguir por su propio camino, tal como un pa
dre a veces permite que su hijo siga su propio y necio camino. Si el nio
no quiere escuchar, tendr que aprender la leccin por las fuerzas. Dios
decidi permitir a las naciones descubrir por ellas mismas donde la des
obediencia los llevara. Pero esto no significa que los habla abando
nado. En efecto, Dios era bueno para con ellos. Les daba la lluvia y les
permita prosperar, pero con frecuencia tambin los castigaba cuando
sus pecados se volvan insoportables. Sin embargo, no les enviaba pro
fetas que les predicasen su palabra, ni les daba ninguna revelacin
nueva.
BENDITOS EN EL 77
Aundespus de haber esparcido a lospueblos sobre la tierra, Dios no
los abandon. Apesar de todo, todavia tenia el propsito deenviar al
Redentor, a travs del cual se salvaran las naciones. El Redentor no
imitara a la impiedad delas naciones. Encambio, cumplira en todas
las cosas con la voluntad de Dios, y su esperanza estara basada en la
palabra de Dios. El Redentor sera obediente por todos y quitara los
pecados del mundo.
Las naciones no podian vivir ni queran vivir con el Seor. No obs
tante, Dios les enviara al Redentor parasalvarlas, como un milagro de
su amor. Entonces todas tendranqueacercarse a El yabandonar sus vi
das impas.
Paraensear a las naciones y pueblos delos siglos subsiguientes que
el Redentor seria totalmente diferente a nosotros ennuestra impiedad,
Dios hizo que la nacin que dara a luz al Redentor viviese una vida to
talmente separada. A ese pueblo s enviara sus profetas. Dentro de di
cho pueblo Dios preservara el conocimiento de su nombre. Puesto que
su pueblo escogido vivira una vida apartada, ellos tendran que com
prender que sufe enel Redentor requera unrenunciamiento a laimpie
dad e idolatra de las otras naciones. Con el tiempo esto tambin
enseara a las otras naciones a dejar aquellos pecados.
Mas esa nacin todava no haba nacido. Ella saldra de un hombre.
Dios busc a alguien que podria convertirse enel padre deesa nacin, y
sedecidi por Abram, un hombre del linaje deSem queviva en Ur de
los caldeos. Como se recuerda, el Cristo habia de nacer del linaje de
Sem.
Por qu escogi Dios a Abram? Acaso era su tribu mejor que las
otras? Deninguna manera. Dehecho, encasa deTarsupadreseprac
ticaba la idolatra. Sencillamente ignoramos por qu Dios se volvi a
Abram. Cuando Dios permite quealguien tenga comunin conl y he
rede la vida eterna, no es porque esa persona sea mejor que otras. Lo
nico que podemos decir es que era la voluntad de Dios.
Tar y su familia dejaron a Ur de los caldeos. Salieron de la tierra de
Babilonia y se radicaron en Harn. Es probable que Dios haya puesto
en el corazn de Abram la idea de mudarse cuando an viva en Ur.
Bien puede haber sido parte del motivo de Tar para salir en buscade
una tierra propia, un lugar donde pudiesen multiplicarse sus descen
dientes.
Estando ellosen Harn, Dios hizosaber a Abram que tambin habia
de dejar la casa de su padre, su familia y su tierra; habia de continuar en
78 ABRAHAM
direccin de otra tierra que Dios mostraria. No sabemos de qu manera
comunic Dios este mensaje a Abram. No importa la manera; Abram
estuvo totalmente convencido de que se trataba del mandamiento del
Seor.
Es cierto que el Seor pusounagran demanda sobre Abramcuando
le pidi romper contodo lo queleera conocido y querido. Erapara en
sear a Abram que lavidacon el Seores totalmentediferentea lavida
pecaminosa alaqueestaba acostumbrado. El Redentor nocompartira
el espritu de la gente del tiempo de Abram; el Redentor sera una d
diva de Dios.
Nosotros ya no necesitamos romper con todo cuantonos es querido
para servir al Seor y amar al Redentor. Pero no podemos escapar a la
necesidad de romper con la pecaminosidad de nuestras vidas y corazo
nes. Mediante la fe en el Redentor, Abram pudo cumplir con aquel re
quisito. Mediante esa fe nosotros podremos hacer lo mismo.
Abram todavia no sabia adonde habra de ir. Tal vez el Seor le haya
indicado qu direccin tomar, perono le nombr la tierra. De esta ma
nera Abram iba hacia un futuro incierto. Debia seguir sencillamente al
Seor. Lo nico que podia hacer era avanzar en fe, confiando en el
Seor para todas las cosas. Nosotros debemos seguirle de lamismama
nera. A veces nos lleva por senderos que nos asombran, pero si conti
nuamos siguindole en fe, finalmente recibiremos una bendicin.
La promesa de labendicin. El Seor fortaleci a Abram en su obe
diencia hacindole una promesa. Abram debia confiar en el Seor y se
guirle porel simple hecho queel Seor lohabia llamado. Detodos mo
dos, mediante esta promesa Dios queria ayudar a Abram. ComoAbram,
nosotros tenemos que seguir al Seor porque nos llama. Pero aun asi,
tenemos maravillosas promesas que nos sostienen.
Cul fue la promesa del Seor a Abram? Abramahora estaba solo;
habiatenidoque dejartodo atrs. Entonces el Seor le prometique no
lodejara solo para siempre. De hecho, elSeor dijoquehara unagran
nacin de Abram. En otras palabras, una grannacin nacera de sus lo
mos. Cuando Abram habia dejado a los dems en Harn, bien podia
haberse pensado de l comode un hombre abandonado, pero un diael
mundo comprendera que no era asi. El Seor vera que su nombre
fuese honrado.
Al partir Abrampareca ser un hombre insignificante. Por qumo-
BENDITOS EN EL 79
tivo habra querido vivir en una tierra desconocida? Todo ello iba a
cambiar. Abram se convertira en una bendicinpara muchos porque el
Seor estara siempre a su lado. Todos aquellos que escogieron el ca
mino de Abram, en realidad estaban escogiendo el camino del Seor y
por lo tanto experimentaran la bendicin de Dios. De la misma ma
nera, todos los que maldecan a Abram estaban rechazando al Seor y
seran malditos por l. Con el tiempo todas las naciones de la tierra se
ran benditas en Abram; l seria una bendicin a todos los pueblos.
Acaso no cumpli el Seor maravillosamente la promesa a Abram?
Lleg a ser el padre del pueblo de Israel, y de ese pueblo naci el Cristo.
Si creemos en el Seor Jesucristo, en realidad somos hijos espirituales
de Abram. En ese caso pertenecemos a la gran nacin que habra de na
cer de los lomos de Abram.
Abram no ha sido olvidado. Todavia hablamos con frecuencia de l
porque el Cristo naci de su linaje. Mediante el Redentor, Abram lleg
a ser una bendicin para todos los pueblos. El Seor siempre cumple sus
promesas.
Fortalecido por la promesa, Abram dej todo atrs cuando parti de
Harn. El Seor le dio fe. Debe haber sido doloroso para Abram rom
per con todos aquellos lazos, pero de todos modos obedeci el manda
miento del Seor. Se rindi al Seor y puso su vida y su futuro en las
manos de Dios. El Espritu del Seor Jesucristo estaba obrando en su
vida, Aquel que se rindi en todas las cosas a su Padre, hasta entregar
su vida.
El nico que sali de Harn juntamente con Abram y su esposa Sarai
fue Lot, el hijo del hermano de Abram, llamado Harn. No sabemos
por qu Lot decidi acompaar a su to. Quiz habia percibido algo de
la gloria que significa seguir el llamamiento del Seor. O bien se senta
atrado por el carcter novedoso de la empresa de Abram, la que le
puede haber parecido una aventura demasiado emocionante para de
jarla pasar. Las Escrituras no nos revelanlos motivos que tuvo Lot para
unirse a Abram. Como veremos, ms adelante surgieron dificultades
entre Abram y Lot.
La aparicin del Seor en Canan. Cumpliendo el mandato del
Seor, Abram sigui camino hasta llegar a la tierra de Canan. En
aquel entonces la tierra estaba habitada por varias tribus de cananeos,
un pueblo impo. Aun cuando Abram haba penetrado mucho al terri-
80 ABRAHAM
torio de Canan, todavia ignoraba qu tierra designara el Seor como
propiedad suya. El Seor le haba prometido mostrarle la tierra, pero
seguramente Abramse habr preguntado en qu forma ocurrira dicha
revelacin. Al llegar a Siquem, que es el corazn mismo de Canan, el
Seor se le apareci para decirleque aquella era la tierra que dara a los
descendientes de Abram.
No sabemos de qu manera apareci el Seor a Abram. Habr sido
mediante un sueo o una visin? Cualquiera haya sido la forma, el
acontecimiento debe haber sido muy fuera de lo comn. Con anteriori
dad el Seor haba arraigado ciertas convicciones en el corazn de
Abram, indicndole lo que debia hacer, pero ahora Abram realmente
ola hablar al Seor y vea algo de su gloria.
Desde el diluvio, el Seor no haba aparecido a ningn ser humano.
Ahora, en Canan, apareci a Abram. Adems, volvi a aparecerle en
varias ocasiones posteriores. Nuevamente el Seor queria habitar con el
hombre. Para Abram, el Seor no era un Dios muy lejano, sino suma
mente cercano. Y esto era solamente el comienzo. Ms adelante, el
Seor aparecien su gloria a los descendientes de Abram. Inclusovivi
en medio de ellos. La ms gloriosa aparicin divina fue la del Seor Je
sucristo.
Qumaravilloso es queDios quiera vivir en comunin intimaconel
hombre, a pesar de su pecados! Dios se propone vencer el pecado y ex
piar por l. Qu gloriosa debe haber sido su aparicin a Abram! A no
sotros nos resulta tanto ms gloriosa por el hecho de conocer la apari
cin del Seor Jesucristo. Ahora Dios quiere vivir en nuestros corazo
nes mediante su Espritu.
Agradecido, Abramconstruyun altar en Siquem. Ms adelantecons
truy otros altares en otras partes. Queria ofrecer sacrificios al Seor y
asi glorificar su nombre. La construccin de aquellos altares era muy
importante, puesto que sealaban al lazo que un dia establecera al
Seor entre si mismo y el pueblo que viva en Canan. En aquella tierra
la gente reverenciara a Dios a pesar de laimpiedad dela gente queviva
en Canan en el tiempo de Abram.
El matrimonio de Abramcomo refugio. Cuando Abramy Sarai salie
ron de Harn no tenan hijos y, aparentemente, nunca los tendran. Sin
embargo, el Seor habia dicho que Abram, llegara a ser un gran pue
blo. Cmose cumplira aquello? Acaso Sarai realmente llegara a ser
BENDITOS EN EL 81
madre? O cumplira el Seor su promesa dada a Abram en forma to
talmente distinta?
Pronto Abram recibi una seal, aunque dicha seal le vino en medio
de su pecado. Mientras atravesaba la tierra de Canan un tiempo de
gran hambre cay sobre la tierra. Por eso decidi trasladarse a Egipto,
que en aquel entonces era el granero de la regin. En el camino se le
ocurri una idea perturbante. Qu pasara si los egipcios prestaran
atencin a la belleza de Sarai y queran poseerla? En tal caso Abram po
dra ser asesinado, para que Sarai pudiese ser tomada como esposa de
ellos. En consecuencia, ambos acordaron que Sarai seria presentada
como hermana de Abram. (En realidad, ella era hermanastra de
Abram; en aquellos dias no se prohiban esa clase de matrimonios.) Si
los egipcios crean que Sarai era hermana de Abram, probablemente lo
trataran bien por amor a ella.
Al presentar Abram a Sarai como hermana suya, estaba mintiendo
abiertamente, porque deliberadamente ocultaba el hecho de su matri
monio. Nunca podemos esperar la bendicin de Dios cuando obramos
mal.
Lo que Abram y Sarai habian temido, ocurri. Algunos egipcios
mencionaron la belleza de Sarai en la corte del faran de Egipto, y ella
fue llevada para ser esposa del faran. Luego el faran colm a Abram
de regalos, pero no le pidi permiso para casarsecon Sarai. Seran se
parados ahora Abram y Sarai? En tal caso, cmo podra Sarai llegar a
ser la madre del hijo prometido y del pueblo prometido?
Afortunadamente, los planes del Seor eran diferentes. Antes que el
faran pudiese tomar a Sarai por esposa, el Seor hiri su casa con pla
gas. El Seor le hizo saber que las plagaseran resultado de su intencin
de tomar la esposa de otro. Entonces el faran reproch a Abram por
su mentira, y Abram no pudo decir nada en defensa propia. El faran
devolvi su esposa y orden que sus soldados escoltaran a Abram y
Sarai fuera de Egipto antes que toda la tierra fuese herida por nuevas
maldiciones debido a la conducta de Abram. El faran estaba atemori
zado por que el poder del Seor le habia sido revelado.
Asi protegi el Seor a Sarai en su matrimonio con Abram. Despus
de todo, ella sera la madre del hijo prometido y del pueblo prometido.
Algn dia el Redentor nacera de dicho pueblo. Por amor a Cristo, era
inviolable el matrimonio de Abram y Sarai. Todo aquello que est rela
cionado al Seor Jesucristo est bajo la proteccin de Dios.
8: Slo Cristo
Aparentemente Abram y Lot fue
ron por caminos separados, por moti
vos totalmente terrenales. La tierra
no podia alimentar a ambos. Pero la
historia (especialmente la historia de
la redencin) est en las manos de
Dios. El Cristo reina supremo en la
historia, y se revela en ella. Tambin
la separacin entre Abram y Lot es
gobernada por Cristo, quien en este
evento revel algo acerca de si
mismo.
Esto se evidencia inmediatamente
cuando leemos Gnesis 13 con el tras-
fondo de Gnesis 12, que nos habla
del llamamiento de Abram. Abram
no fue separado de su tierra, de su pa
rentela y de la casa de su padre por el
solo motivo de guardarlo de la idola
tra que se habia introducido en la
casa de su padre. El asunto de la ido
latra es incidental. Lo que estaba en
juego es que Abram se haba conver
tido en un smbolo (un tipo) de una
comunidad totalmente nueva que es
taba siendo establecida. Cristo mora
apartado de todo cuanto se llama
carne. Por eso Abram tambin tuvo
que vivir una vida aparte.
Gnesis 13
Del Cristo surge la nueva comuni
dad, y este es otro motivo por el que
Abram recibi la promesa de una si
miente. Lot representaba el ltimo
lazo de unin que Abram tenia con su
parentela. Era un lazo que debia ser
roto porque el nuevo linaje no saldra
de Abramy Lot, sino de Abram sola
mente. Aquella nueva comunidad no
estara arraigada en ningn lazo hu
mano, sino solamente en el Cristo de
Dios.
Lo mismo se puede decir acerca del
territorio. Canan fue prometido a
Abram, no a Abram y Lot. Nuestra
herencia entre los santos est segura
en Cristo solamente. Esa herencia es
Canan. Haciendo esta afirmacin,
debemos recordar que Canan no es
el cielo, sino la tierra nueva bajo el
cielo nuevo. A la luz de esa herencia
futura, ya podemos considerar esta
tierra como Canan y la vida que vivi
mos ahora como vida en la tierra pro
metida.
Por eso, fue el Cristo quien produ
jo la separacin entre Lot y Abram,
aunque el pecado de Lot tambin
tuvo su papel. Aparentemente en
82
SOLO CRISTO
83
aquel entonces Lot no apreciaba el
significado de la promesa dada a
Abram. Lot queria poseer a Canan
aparte de la promesa, esto es, aparte
de Cristo. Ese fue su principal pe
cado. Tambin podemos sealar su
falta de modestia que lo impuls a es
coger la mejor parte para si mismo,
aunque no debemos sobreestimar ese
pecado. Esta falta de modestia est
estrechamente ligada a su falta de
apreciar la promesa dada a Abram, y
se fue su mayor pecado.
No nos corresponde a nosotros pre
guntar qu es lo que Lot debera ha
ber hecho diferente, cmo podria ha
ber compartido la promesa hecha a
Abram. Es un asunto en el que que
damos a oscuras. Tampoco debemos
tratar de imaginarnos las maravillo
sas evidencias de gracia que Lot ha
bra recibido si su eleccin habra sido
diferente. Esas son preguntas equivo
cadas.
En el capitulo anterior vimos que
habia algo muy especial respecto del
llamamiento de Abram. Este es un
punto que tambin deberamos subra
yar al contar la historia de Abram y
Lot. No se nos pide que rompamos
drsticamente con todas nuestras re
laciones, pero ciertamente somos lla
mados a abandonar nuestra condi
cin original, en la que vivamos
cuando estbamos separados de Cristo,
a fin de poseerlo solamente a l. Una
vez que hemos llegado a ese punto, se
nos ser devuelto todo y nos parecer
ms maravilloso que antes. "De cierto
os digo que no hay ninguno que haya
dejado casa, o hermanos, o hermanas,
o padre, o madre, o mujer, o hijos, o
tierras, por causa de mi y del evange
lio, que no reciba cien veces ms ahora
en este tiempo; casas, hermanos, her
manas, madres, hijos, y tierras, con
persecuciones; y en el siglo venidero la
vida eterna" (Marcos 10:29-30).
Pensamiento clave: Solamente en Cristo participamos enacomunin
de lossantos y recibimos nuestro lugar entre ellos.
La separacin necesaria. Cuando Abramfue enviado fuera de Egip
to, volvi a los lugares donde el Seor le haba aparecido en Canan y
donde habia levantado altares. De regreso en la tierra de Canan,
Abram record la promesa de Dios que de l nacerla un pueblo total
mente nuevo, un pueblo que heredaria la tierra. El y sus descendientes
seranseparados de todos los demspueblos, y esehabia sido el motivo
por el cual primerotuvo que dejar su propio pasysu propio pueblo. La
nacin que nacera de sus lomos sera un pueblo totalmente nuevo, un
pueblo diferente a todoslos dems, porque el Seor habitara en medio
de esepueblo. Los descendientes de Abram tendran que ser diferentes y
estar separados porque la vida en nuestro Seor Jesucristo debe ser
completamente diferentede la vidaseparadade l. Abram con su fami-
84 ABRAHAM
lia ysus descendientes estaban llamados a simbolizar lanueva vida que
sera otorgada por Cristo.
Pero Abram todava no estaba solo. Lot haba venido con l. Tam
bin esto cambiara, porque la nueva nacin no nacera de los lomos de
ambos hombres, nisera lacombinacin delas dos familias deAbram y
Lotlaque heredara latierra. ElSeor Jesucristo es Aquel a quien debe
mos todas lascosas. Puesto queAbram habra deser un tipodel Seor
Jesucristo, deba dejar la compaa de Lot y vivir solo.
Pronto se present la ocasin para la separacin. Abramy Lot eran
ricos y tenan mucho ganado. De vezen cuando haba conflictosentre
sus pastores. Por eso ya no podran vivir uno junto al otro. Tambin
exista el peligro de que los cananeos y los ferezeos, que vivan en la
tierra, causaran unconflicto entre Abramysusobrino Lot. Fue as que
Abram propuso que ellos fuesen porcaminos separados. Si bien lasepa
racin surgicomo cosa natural, el Seor estaba detrs de ella. El Seor
quera que Abram fuese totalmente separado de todo con que antes
haba estado relacionado.
Generosamente Abramsugiri queLot escogiese primero. "Toda la tie
rraest delante deti", dijo a Lot. "Si fueres a lamano izquierda, yoir a
la mano derecha; si t tomas la mano derecha, yo ir a la izquierda",*
Qu conducta noble ladeAbramaqu! Era como sitoda latierra ya es
tuviese a sudisposicin, cuando enrealidad todava noposea unasola
hectrea deella. Abram consideraba a Canan como supropiedad. Es
taba tanseguro dela promesa deDios que ensumente yaposea la tie
rra. De la misma manera podemos asirnos espiritualmente de todo
aquello que Dios nos ha prometido, porque seguramente cumplir su
promesa.
Despus de la separacin. Lot accedi inmediatamente a la separa
cin. Desde lasalturas mirhaciael valle del Jordn, que en ese enton
ces era el valle ms frtil y hermoso de toda la tierra de Canan, y lo
escogi para s. Dej el resto de Canan para su to.
A qu se deba la pronta disposicin de Lot para la separacin?
Acaso no vea nada de la promesa y del llamamiento de su to Abram?
'Normalmente la derecha seria el sur, la izquierda el norte, porque en el acto de la
orientacin se miraba hacia el este.
SOLO CRISTO 85
Acaso no pensaba en la simiente prometida que seria una bendicin a
todos los pueblos? Acaso habia olvidado que toda la tierra habia sido
prometida a los descendientes de Abraml Dios estara con Abram.
Acaso eso careca de importancia para Lot? Evidentemente no asig
naba gran valor a la promesa. Solamente le interesaba usar la tierra de
Canan a su propia manera sin tener en cuenta la promesa y bendicin
dadas a Abram. Con esa actitud obr desmedidamente al escoger la me
jor parte para si mismo.
Una Canan separada de la promesa hecha a Abram es una Canan
separada del Cristo que nacera de los lomos de Abram. Todo aquel que
posee algo separado de Cristo, y que no le agradece su posesin, en
realidad no la posee. No puede disfrutarlo realmente porque siempre
est buscando algo mejor. Lot rpidamente escogi la mejor parte de
Canan, pero nunca pudo disfrutarla. Lo mismo ocurre con personas
que no agradecen al Seor Jesucristo por todo lo que tienen. Cuando
tratan de enriquecerse a expensas de otros, pierden la verdadera paz y
alegra.
Debido a que ya posea tanto en la promesa, Abram poda esperar.
Su mayor inters era la promesa. No le interesaba adquirir la mayor
porcin posible de tierra. Solamente queria disfrutar sus posesiones con
el favor de Dios. Para l careca de valor todo aquello que podria poseer
separado del Seor Jesucristo. Por eso le fue tan fcil entregar la mejor
parte de Canan a Lot, escogiendo para si mismo otra direccin.
No debemos pensar que esta historia nos ensea que un creyente debe
aguantar y tolerar toda las cosas. Un creyente puede luchar por su lugar
en esta vida. Pero solamente luchar sabiendo que Dios est con l en lo
que hace.
Para Abram lo peor de la separacin era que ahora tendra que viajar
solo con Sarai a travs de Canan. El ltimo lazo con la casa de su pa
dre habia sido cortado. Ahora tendra que confiar totalmente en la pro
mesa, es decir, en Cristo. Dios habia despojado totalmente a su siervo
para que pudiese hallar completa satisfaccin en la promesa.
Nuestra relacin con el Seor Jesucristo debera ser similar a la de
Abram. Nosotros tambin debemos estar dispuestos a dejar todo atrs y
estar satisfechos con l solamente. Aunque ignoremos lo que l quiera
darnos en retribucin cuando lleguemos a la meta, l debe ser nuestro
mayor inters. Si Abram pudo seguir solo, nosotros deberamos poder
hacer lo mismo, aun cuando todas las cosas parecieran volverse contra
nosotros.
86 ABRAHAM
La renovacin de la promesa. Habindose separado Lot y Abram, el
Seor volvi a dirigirse a Abram para hablarle, probablemente en su co
razn. Abram recibi orden de reconocer la tierra de los alrededores y
recibi la promesa de que toda la tierra, hasta donde alcanzaba la vista,
seria suya y de sus descendientes. Sus descendientes serian como el
polvo de la tierra. En otras palabras, serian tan innumerables como lo
es el polvo de la tierra.
Es cierto que Abram habia dejado muchas cosas atrs, pero su retri
bucin sera mayor. Haba abandonado a su tierra, pero recibira otra.
Habia vuelto las espaldas a su tribu, pero establecera un gran pueblo.
El Seor renov su promesa respecto de la tierra y sus descendientes
para fortalezar la fe de Abram despus de la separacin. Qu bueno
era Dios para con Abram!
Acaso no cumpli el Seor la promesa hecha a Abram? Su simiente
s posey la tierra. Con el tiempo, la generacin que naci de sus lomos
se convirti en un gran pueblo. Pero los propsitos del Seor iban mu
cho ms lejos. La simiente de Abram fue el nio prometido, el Seor
Jesucristo. En l se cumpli la promesa hecha a Abram en una manera
mucho ms gloriosa. El lleg a ser un gran pueblo, una multitud innu
merable, porque todos los que en l creen pertenecen a ese pueblo. Para
su pueblo, l recibi no solamente la tierra de Canan, sino toda la
tierra. El gobierna sobre todas las criaturas de Dios y provee a su pueblo
una morada sobre la tierra. El inspira a su pueblo a adorar al Seor y un
dia les dar la tierra nueva como morada donde vivir. El hace de toda la
tierra una Canan para su pueblo.
Abram ciertamente no poda prever todas las cosas implcitas en la
promesa. De todos modos sabia que era una promesa gloriosa. Por el
hecho de ser una promesa dada por Dios, implicaba mucho ms de lo
que l podia imaginarse. Siguiendo el mandamiento de Dios, Abram
atraves contento la tierra de Canan aun despus de la separacin. Era
su tierra, aunque no se lo reconoca como dueo de la porcin ms pe
quea. De la misma manera, hemos de considerar la tierra como nues
tra, aunque todavia no poseamos mucho de ella. Si creemos lo que dice
el evangelio cuando afirma que ahora mismo Cristo es dueo de esta tie
rra, entonces la tierra tambin es nuestra, aunque el gobierno de Cristo
escape a los ojos de hombre. Por el evangelio sabemos que un dia mos
trar su poder.
9: La bendicin del ms grande
Abram era un smbolo (un tipo) del
Cristo, pero no era el Cristo. Cierta
mente l era depositario de la pro
mesa, pero la salvacin no resida en
l. El origen de la gracia y el funda
mento de la esperanza de Abram resi
dan fuera de l y por encima de l.
Por eso fue preciso que Abram en
contrase a su superior en la persona
de Melquisedec, que entonces lleg a
ser el tipo del Mediador entre Dios y
el hombre. El mismo Abram tuvo que
dirigirse a un tercero. En ese hecho
est la importancia del encuentro en
tre estos dos. Esto se evidencia por la
forma en que el Nuevo Testamento
habla del encuentro en Hebreos 7. El
menor fue bendecido por el mayor.
Solamente en esa bendicin seria
rico Abram. En aquellas circunstan
cias, esta bendicin tuvo un signifi
cado especial para l. En la liberacin
de Lot, Abram habia jugado por vez
primera un papel importante en la
vida de los cananeos. Y qu papel
ms esplndido habia sido el suyo!
Ahora, por primera vez, estaran pre
parados a reconocerlo como uno de
ellos. Abram debe haberse sentido
Gnesis 14
tentado a considerarse uno de ellos y
a vivir en Canan como uno de ellos.
El Seor le ayud a vencer esa tenta
cin mediante la bendicin de Mel
quisedec.
Es evidente que Abram resisti vic
toriosamente la tentacin, puesto que
rechaz el botn. Ese hecho signifi
caba que no queria parte alguna en la
vida entre los cananeos. No queria
depender de ellos ni ser considerado
uno de ellos. Por eso permanecieron
cerradas para l todas las puertas a la
vida de Canan. La vida haba de
abrirse y permanecer abierta para l
en forma diferente. El Cristo seria
una bendicin para la humanidad.
Nosotros podemos esperar que se nos
abran las puertas de la vida de la
misma manera. Si queremos los pla
ceres de la vida solamente para noso
tros, las puertas nos seguirn cerra
das. El amor es la fuerza que las abre.
Quedorlaomer, rey de Elam, estaba
al frente de los cuatro reyes que se
lanzaron a su campaa conjunta. En
aquellos das Elam era la potencia
mundial. Sin embargo, el nombre de
Amrafel, rey de Sinar, figura en pri-
87
88 ABRAHAM
mer lugar (Gn. 14:1). Tendra que direccin a Siria, luego haciael sur a
ver esto algo con el pasado de Sinar? lo largode la orilla occidental del va
dase Gn. 10:9-10). O seria tal vez He del Jordn, hasta el norte de Ara-
porque Babel, bajo las rdenes de bia. A lo largode su campaa derro-
Amrafel, pronto selibraria del domi- taron a todos aquellos que podran
niode Elam? ayudar a los reyes del valle de Sidim.
Ensucampaa loscuatro reyes apa- Luego sevolvieron paraluchar contra
rentemente siguieron larutaacostum- los cinco reyes del valle deSidim, ha-
brada. Partiendo de la mesopotamia biendo ganado muchas otras victorias,
hacia el norte, luego hacia del oeste
Pensamiento clave: Abram, el menor es bendecidoporMelquisedec, el
mayor, para que Abram reconozca que solamente
la bendicin de Dios enriquece al hombre.
La tentacin que resulta de laderrota de Quedorlaomer. Cuando Lot
se hubo separado de Abram, se dirigi hacia el sur por el valle del
Jordn para levantar sus tiendas bajo el humo de la ciudad de Sodoma.
Tal vez ya buscaba laproteccin delos muros delaciudad. Cualquiera
fuese elcaso, Lot lleg a participar del destino delos sodomitas por ha
ber buscado estrecha relacin con ellos.
Despus de la llegada de Lot, Sodoma sufri una catstrofe. Junto
con otras cuatro ciudades, Sodoma habia estado pagando tributos a
Quedorlaomer, rey de Elam, quien trataba de extender su dominio so
bre todo el mundo conocido. Las cincociudades del vallede Sidimse
opusieron al dominio deQuedorlaomer rehusndose a seguirle pagando
tributos. Entonces este poderoso rey avanz con suejrcito yotros tres
reyes para someter a todos los pueblos que vivan en el valle de Sidim.
Loscinco reyes resistieron a Quedorlaomer ysusaliados, una batallade
cinco contracuatro; peroloscinco fueron derrotados ycuanto habia en
susciudades fue llevado como botn, incluyendo bienes, provisiones, es
posas y nios. Lot y su familia tambin fueron tomados presos.
Lot habia dejado voluntariamente a Abram y en realidad no habia
apreciado el valorde la promesa hecha a Abram. Ensu lugarhababus
cadola amistad de loscananeos. En consecuencia ya no estaba bajo la
proteccin de la promesa hecha a Abram. No obstante, el Seor se
acord de Lot, por amor a Abram, y porque Lot era creyente, un hijo
de Dios.
Alguien que habia escapado en momento de perderse la batalla in
form a Abram de la derrota de Sodoma y de lo que haba sucedidoa
LA BENDICIN DEL MAS GRANDE 89
Lot. Inmediatamente Abram arm a los 318 hombres de su casa para
unirse a las tres cabezas de los cananeos (Mamre, Aner y Escol) para
perseguir a Quedorlaomer.
Una noche dividi a sus hombres en varias unidades. Luego sorpren
di a las fuerzas enemigas en su propio campamento, derrot a los
hombres de Quedorlaomer y los persigui por un largo trecho. Habien
do recogido el botn, las esposas y nios, emprendieron el camino de re
greso.
Obviamente el Seor haba estado con Abram. El y su pequeo grupo
de hombres habian derrotado a Elam, una potencia mundial. Qu
agradecido a Dios debe haber estado Abram por la entrega en sus ma
nos de aquellos enemigos! Tambin debe haber dado gracias por Lot, a
quien pudo salvar de la esclavitud.
Sin embargo, aquella victoria implicaba una tentacin para Abram.
Ahora era honrado entre los cananeos, quienes lo aceptaran gozosos
como uno de ellos. Acaso usara Abram esta ocasin para relacionarse
ms estrechamente a los cananeos? Hara lo mismo que ya haba co
menzado a hacer Lot? Despus de todo, l habia ganado considerable
prestigio. El era el bendito del Seor; l era el portador de la promesa.
Si Abram hubiera cedido a esta tentacin, hubiera estado confiando
en s mismo, en el portador de la promesa. Entonces se habra exaltado
a si mismo y se habra enceguecido totalmente en cuanto a su completa
dependencia de la bendicin y el favor del Seor. Finalmente habra ter
minado pensando que era alguien importante. Para todos los creyentes
ese es un gran peligro. Comienzan a conducirse como si ya no dependen
del Seor.
Abram no tena libertad para unirse a la vida de los cananeos. Aque
llas puertas debian permanecer cerradas para l si haba de recibir la
gloria de otra naturaleza, una gloria que abrira otras puertas.
El encuentro con Melquisedec. Abram debe haber luchado con esa
tentacin. Pero de todos modos, logr vencerla. Para levantar a Abram
totalmente por encima de la tentacin, el Seor prepar un encuentro
extrao. Cuando Abram regresaba de la batalla, lleg cerca de Jerusa-
ln. Melquisedec, rey de dicha ciudad, le sali al encuentro, algo real
mente fuera de lo normal. Melquisedec era rey de (Jeru)salem, que sig
nifica, rey de paz. Su nombre significaba rey de justicia. Este hombre
temia al Seor, al Dios de los cielos y la tierra. Adems era su sacerdote.
90 ABRAHAM
Qu asombroso era aquello en dias tan impos, en medio de los inmo
rales cananeos! El conocimiento y temor del Seor haban sido preser
vados!
El Seor lo haba preparado de esta manera, porque este Melquisedec
tenia que cumplir un papel muy importante en medio de los cananeos.
Melquisedec sali para refrescar a Abram y sus hombres, dndoles pan
y vino. Encontr a Abram como sacerdote del Seor y lo bendijo. Esto
debe haberle parecido extrao a Abram. Acaso no era l el portador de
la promesa, el que haba sido especialmente favorecido con la gracia de
Dios? Cmo podria ser bendecido por un tercero, por un sacerdote
que al mismo tiempo era rey cananeo?
Sin embargo, Abram no vacil. Despus de todo, la salvacin no resi
da en l, sino en el Seor, quien lo habia bendecido. Ahora el Seor le
estaba enviando un sacerdote para bendecirlo. En fe Abram inclin su
cabeza bajo las manos de Melquisedec y recibi la bendicin. Abram se
humill a s mismo delante de Dios, sin dar muestras de orgullo. Y esta
bendicin lo libr de la tentacin de buscar un nivel ms alto e impor
tante ante los ojos de los cananeos.
Indudablemente, en Melquisedec Abram vio una sombra del Reden
tor que un dia nacera del linaje de Abram. Abram no era nada en si
mismo, pero anhelaba ser bendecido por el Redentor, el Mediador entre
Dios y los hombres. Ese Redentor sera el autntico y santo sacerdote de
Dios, el verdadero rey de paz y rey de justicia.
Tampoco nosotros debemos cometer el error de mirar hacia nosotros,
porque no somos sino pecadores; en nosotros mismos no valemos nada.
Lo nico que podemos hacer es mirar a las manos del Mediador que se
extienden hacia nosotros en bendicin, manos celestiales que nos bendi
cen. Esa bendicin nos har ricos, sin importar nuestra pobreza terre
nal.
Ahora Abram no tenia la menor preocupacin por las puertas cerra
das a la vida en Canan; l disfrutaba otro tipo de felicidad, es decir, la
bendicin del Seor. Mediante la fe debemos desear ser ricos en esa
bendicin.
La entrega de los diezmos. Cules fueron las palabras de Melquise
dec al bendecir a Abram? "Bendito sea Abram del Dios Altsimo, crea
dor de los cielos y de la tierra; y bendito sea el Dios Altsimo, que en
treg tus enemigos en tus manos". Primero Melquisedec bendijo a
LA BENDICIN DEL MAS GRANDE 91
Abram en el nombre del Dios que tiene todo en sus manos. Luego prosi
gui a bendecir y alabar y glorificar al Dios Altsimo. El Seor se agra
daba en ser honrado mediante la bendicin de Abram.
Melquisedec habia visto algo maravilloso, y de ello habl en forma
elevada y hermosa. Dios se honrarla a si mismo mediante la redencin
de su pueblo y el envo del Redentor. Si esto era cierto, entonces la re
dencin era una realidad. Dios todavia se goza y se siente honrado al
salvar a hombres pecadores. Cuan segura es nuestra salvacin cuando
nos rendimos a Dios y decimos: "Slvame tambin a mi!"
Esta era la visin del Seor compartida por Melquisedec y Abram. El
hecho de estar unidos en la fe qued demostrado porque Abram dio el
diezmo de todo el botn a Melquisedec, considerando que l era sacer
dote de Dios. Al dar su diezmo a Melquisedec, realmente se lo estaba
dando al Seor.
Abram tena todo derecho de disponer asi del botn. Conforme a las
leyes que regan la guerra en aquellos dias, era su derecho disponer del
botn. Para Abram nada era demasiado precioso para no darlo en
ofrenda a su maravilloso Dios. Ciertamente, no hay nada que sea dema
siado maravilloso para ser entregado al Seor. Si solamente pudiramos
reconocer cuan maravilloso es Dios y si solamente reconociramos su
glora al enviar al Seor Jesucristopara nuestrasalvacin. Si lo recono
ciramos le daramos todo, nuestro corazn, nuestras vidas, nuestro yo.
Entonces anhelaramos servirle con todas nuestras facultades y talentos,
con todo lo que tenemos.
Renunciando al botn. El rey de Sodoma se haba unido a Melquise
decpara ir al encuentro de Abram. Esterey era el sucesor del que haba
luchado contra Quedorlaomer y que haba cado en la batalla. Como
tantos otros, el rey anterior no haba sido suficientemente velozpara es
capar del valle de Sidim con todos suspozos deasfalto. Ahora el nuevo
reydijo a Abram: "Dame las personas, y toma para ti los bienes. Tienes
derecho a l puesto que lo has tomado con tu espada".
Acaso permitira Abram ser enriquecido por uno de aquellos cana-
neos? Ya tenia suficientes bienes por s mismo y no queria trabar amis
tad con los cananeos; ni siquiera queria tener un lugar entre ellos. De
ninguna manera queria ser considerado uno de ellos, pero precisamente
eso habra ocurrido si hubiera tomado de sus bienes. Por eso jur de
lante del Seor que ni siquiera tomara un hilo o una correa de sandalias
92 ABRAHAM
para s mismo.
Abram sabia demasiado bien que su rechazo del botn era conside
rado una ofensa. El siempre sera un extranjero entre los cananeos, y le
quedaran cerradas las puertas de su vida para siempre. Pero Abram no
quera tener nada que ver con los cananeos. Su riqueza consista en que
l mismo era bendecido por el Seor, y que en un da se convertira en
una bendicin a todos los pueblos a travs del Redentor que'nacera de
su linaje. En el nombre del Redentor tena el privilegio de ser una bendi
cin a otros, un instrumento del amor de Dios. En la vida se le abrieron
otras puertas y entonces su vida fue plena y buena y rica.
Si queremos ser hijos de Dios y servir al Seor, nosotros tambin ten
dremos que encarar puertas cerradas. No podemos vivir la vida como
hacen los incrdulos, pero no por eso seremos ms pobres. Los incrdu
los ignoran las verdaderas alegras de la vida. Esas alegras de la vida
trascienden su entendimiento, no obstante nos son accesibles a nosotros
si nos sometemos por amor a Jess y llegamos a ser instrumentos del
amor de Dios, instrumentos mediante los cuales Dios bendice a otros.
Entonces podremos comenzar a disfrutar adecuadamente la vida, por
que seremos ricos en esta vida, pero al mismo tiempo independientes de
otros.
10: El Seor en el pacto
La palabra del Seor vino en una
"visin". Todo el capitulo 15 de G
nesis tiene que ver con lo que Abram
experiment en dicha visin. Es cierto
que el estado semejante a un trance,
en que se hallaba Abram, se convirti
en un profundo sueo que el Seor le
envi (v. 12), un sueo similar al de
Adn durante la creacin de Eva. Sin
embargo, esto no es motivo para su
poner que la visin termin con el
versculo 5.
Es probable que el estado seme
jante a un trance, en que se hallaba
Abram, con todo cuanto ocurri en
l, no haya durado de una noche (v.
5) a la siguiente (v. 12). En otras pala
bras, aparentemente no dur ms de
doce horas. En una visin, como en
un sueo, podemos experimentar va
rios dias en un tiempo muy breve.
Otro argumento para incluir la to
talidad del capitulo 15 en la visin es
la terminacin repentina de la histo
ria. No sabemos qu ocurri con los
animales muertos. Los acontecimien
tos del capitulo no son menos signifi
cativos por haber sido experimenta
dos en una visin. De igual manera
Gnesis 15
no debemos considerar como irreal la
comunicacin de Juan con el ngel y,
a travs de l, con el Seor (en las vi
siones del libro de Apocalipsis, el l
timo libro del Nuevo Testamento).
No deberamos buscar en Gnesis
15 el origen del pacto entre el Seor y
Abram. El pacto ya existia entre ellos
en virtud del llamamiento y la pro
mesa segn Gnesis 12. En Gnesis 17
omos decir al Seor: "Pondr mi
pacto entre mi y ti". En Gnesis 15, el
capitulo que ahore recibe nuestra
atencin, el Seor muestra a Abram
quin es El en el pacto. La conclusin
es que el Seor es todo para Abram.
"Yo soy tu escudo, tu gran recom
pensa". El Seor no piensa en recom
pensar a Abram en trminos materia
les, puesto que El mismo es el tesoro
de Abram. El mismo es la recompen
sa que recibe Abram mediante la fe.
El hecho de que Abram no sigue al
Seor por entre los trozos de animales
muertos demuestra que Dios es todo
en el pacto y que representa la otra
parte del pacto. Slo el Seor pasa
por entre los trozos, lo que es contra
rio a ciertas costumbres que prevale-
93
94
ABRAHAM
cian entonces. En el caso de un pacto
entre personas, las porciones de los
animales muertos representaban am
bas partes del pacto. Asi como las
porciones de los animales pertenecen
unas a otras, asi se pertenecen mutua
mente ambas partes del pacto.
Una segunda idea detrs de esta ce
remonia es que cualquiera que que
brante el pacto, debe ser muerto
como son muertos los animales. En el
pacto entre el Seor y Abram, las
porciones representan la segunda
parte solamente, es decir Abram y el
pueblo de Dios. El Seor quiere pasar
por entre esas porciones; quiere habi
tar en medio de su pueblo y ser uno
con ellos. De esta manera, dicho
signo recibe su cumplimiento final en
Cristo, en quien Dios y el hombre son
uno.
El Seor est en medio de su pue
blo como un horno humeante del cual
saltan llamas de fuego. Con frecuen
cia tambin est en medio de ellos en
las tinieblas y el terror, como fuego
purificador. Como el Seor lo indica
en Gnesis 15, esta seal se cumple
por primera vez en la opresin que
Israel sufri en Egipto. Su cumpli
miento final es la terrible agona del
Cristo y la purificacin de todo el
pueblo de Dios. Mediante esa purifi
cacin l es nuestra luz, nuestra salva
cin.
Debemos recordar que en el pacto
Dios es todo para su pueblo. Es por
eso que se nos dice que Abram crey
en el Seor, y que el Seor le cont su
fe como justicia. Ni en estas palabras,
ni en ninguna otra parte de Gnesis 15
encontramos rasgos de la idea armi-
niana de la justificacin a causa de la
fe, es decir, la idea que la fe, como un
hecho meritorio de parte del hombre,
es considerada por Dios como substi
tuto del cumplimiento de la ley.
En el pacto, el Seor da todas las
cosas al nombre, incluyendo la fe. En
Romanos 4:1-5, donde Pablo inter
preta estas palabras del Gnesis, la fe
es evaluada en contraste con las
obras. Pablo demuestra que no hay
lugar para un solo pensamiento refe
rido a recompensa o alabanza. Fue
por medio de la/e que Abram entr
en comunin con el Seor. Dicha co
munin era considerada una seal de
su justicia. El Seor era la justicia de
Abram. Esa comunin justificadora
entre el Seor y Abram era posible
por la obra que un dia hara Cristo.
En su propio poder luchara por el fa
vor de la comunin con Dios y expia
ra por nuestros pecados.
Este vivir basado en la fe, este con
fiar en cosas que no se ven, se mani
fiesta plenamente en Abram quien se
aferra a la promesa a pesar de todas
las apariencias y oposiciones. Por eso
se lo llama el padre de los creyentes,
el padre de los fieles.
Pensamiento clave: En el pacto, el Seor se revela a si mismo como
aquel en quien se cumplen todas las promesas.
La promesa de la simiente. Despus de su alianza con algunos de los
cananeos para lograr el rescate de Lot y su posterior rechazo de mayor
contacto con su forma de vivir, Abram volvi a estar solo. Los cana-
EL SEOR DEL PACTO 95
neos tenan su tierra y sus casas y se extendan en gran manera, pero
Abram no tena hijos. Era un extrao en Canan y no posea ni siquiera
un pequeo campo. No nos sorprende que su fe se veia severamente
probada y a veces debilitada.
Un dia el Seor envi a Abram una visin. En vez de ver y or lo que
estaba alrededor suyo, Abram tuvo algunas sensaciones extraordina
rias. Esta visin no era un sueo, puesto que no estaba dormido, sin
embargo, contena algunas imgenes similares a las del sueo. En la vi
sin el Seor le dijo: "No temas Abram. No te preocupes por ser un ex
trao en esta tierra, porque yo soy tu escudo. Yo soy tu seguridad en
esta tierra, tu gran recompensa. Yo soy tu tesoro y tu posesin, porque
yo te hago entrega completa de mi amor".
Abram se goz sobremanera y sinti el privilegio de recibir esta reve
lacin. Qu bendicin! Sin embargo, paraAbram esta sensacin no lo
era todo. No se preocupaba exclusivamente por su felicidad personal.
Todavia se preguntaba qu hacer en cuanto a aquellas promesas que el
Seor le habia hecho. El Seor le habia dicho que tendra muchos des
cendientes, que llegara a ser el padre de un gran pueblo que llevara a
este mundo el estandarte del conocimiento del Seor. Se le habia pro
metido que sus descendientes serviran al Seor y poseeran la tierra de
Canan.
Por eso Abram pregunt: "Seor cmo puedes enriquecerme si yo
todavia sigo sin tener hijos? Seguramente no soy el nico destinatario
de la promesa. Cmo se cumplir tu promesa cuando yo muera? Mi
siervo que est a cargo de mi casaes de Damasco y no es pariente. El he
redar todas mis posesiones. Entonces mi nombre ser olvidado". Esta
no era una manifestacin de poca fe de parte de Abram. Abram estaba
luchando con la palabra de Dios, porque le estaban velados los caminos
del Seor. Abram le pedia que el Seor se revelara en forma ms com
pleta.
El Seor le dio una seal como respuesta. El Seor no responde con
una seal cuando nuestra peticin nace de una falta de fe. Pero las cosas
cambian cuando en nuestra oracin decimos: "Seor yo creo; ayuda mi
incredulidad". La respuesta del Seor fue: "Tu heredero no ser ese
hombre de Damasco, sino tu propio hijo, que todavia ha de nacer".
Aparentemente era de noche cuando esta visin lleg a Abram,
puesto que el Seor lo llev fuera de su tienda y le dijo que mirase las es
trellas del cielo. Sus descendientes serian tan innumerables como esas
estrellas! Aquella sera su seal, el cielo estrellado. Desde ahora podra
96 ABRAHAM
mirar todas las noches hacia las estrellas para fortalecer su fe.
Tuvo Abram realmente una multitud de descendientes? S, real
mente los tuvo. Recuerden que no debemos pensar en el pueblojudo
como sus nicos descendientes. De aquel pueblo naci el Seor Jesu
cristo. Mediante la fe tambin nosotros somos hijos espirituales del
Seor Jesucristo, y por lo tanto descendientes de Abram. Todos los cre
yentes son contados como hijos de Abram.
Sinembargo, aquellos descendientes pertenecan a un futuro lejano.
Abramtodavia estabaall totalmente solo, sin un solohijo. Qudira
ahora al Seor? Sequejara de que no habaformade cumplir la pro
mesa? Abram crea en el Seor. Lo que el Seor dice es verdad. Se
puede confiar en l. Por eso, con fe Abram se encomend a las manos
de Dios y descans en l. Entonces disfrut una maravillosa comunin
conel Seor, una comunin enla queel Seorleperdon todossus pe
cados, lo mir como a su hijo y le habl de su amor y favor.
Cmo pudo el Seor mirarconamor a Abramy perdonarle sus pe
cados? Solamente porque un da el Seor Jesucristose pondra en el lu
gar de todos los suyos para expiarsus pecados. Creemos tambin no
sotros, incondicionalmente, en la Palabra de Dios? Si asi lo hacemos,
tambin nos conceder, por amor a Cristo, su gracia perdonadora.
El camino a la tierra prometida. En aquella comunin preciosa, el
Seor tambin repiti su promesa en cuanto a la tierra. "Yo te he sa
cadode la tierradondevivas para darteestatierra. Novoya dejarteen
este mundo ignorando totalmente lo que debes hacer". Una vez ms ve
mos que Abram tenia que luchar en fe. Ahora peda por una seal de
que la promesa de Dios se cumplira.
Pero tampoco en este caso hizo el pedido de una seal por falta de fe.
El Seor le dio lo que anhelaba, le dio la ms maravillosa seal posible.
En el antiguo CercanoOrienteera costumbrepara dos personasque ha
ban hechoun pacto, que cortasen animales en dos mitades y luego pa
sasen juntos entre ellos. Esto significaba que las dos partes del pacto se
correspondan las dos mitades de los animales.
El Seor mand que Abram cortase por la mitad una becerra, una ca
bra y un carnero. En cada caso los animales debian ser de tres aos. Las
mitades de los animales muertos deban ser puestas una frente a la otra.
Tambin debia matar una trtola y un palomino.
Abram hizo lo que el Seor le habia mandado y luegoesper para ver
EL SEOR DEL PACTO 97
qu ms dira y hara el Seor. Entre tanto, en la visin de Abram haba
despuntado el nuevo dia, l vio llegar aves de rapia para devorar los
trozos de carne. Abram los espant porque aquellas seales del pacto de
Dios le parecan sagradas. No menospreci las seales diciendo que no
eran sino animales muertos. En cambio las tuvo en honor como seales
del pacto de Dios.
Hoy dia todava tenemos seales del pacto de Dios, es decir, el bau
tismo y la cena del Seor. Aunque algunas personas menosprecian estas
seales, nosotros hemos de usarlas y considerarlas sagradas. Las aves de
rapia que descendan sobre los trozos de carne eran enemigos que no
solamente amenazaban las seales, sino tambin el pacto mismo y la
existencia de la posteridad de Abram como el pueblo de Dios.
En aquella visin Abram vivi todo un dia esperando la venida del
Seor. El Seor deliberadamente lo hizo esperar, para probar su fe y
paciencia. Cuntas veces nos hace esperar el Seor tambin a nosotros!
Sigamos esperando y confiando en l porque no nos fallar.
Hacia la noche el Seor hizo que el estado de Abram, semejante a un
trance, se convirtiera en profundo sueo. Entonces le sobrevinieron te
rror y una gran oscuridad. Finalmente se le apareci el Seor. En aque
lla oscuridad y terror, el Seor ya le adelantaba algo de lo que quera
decirle. Luego procedi a decirle cmo sus propios descendientes llega
ran a poseer la tierra de Canan. No poseeran la tierra hasta antes ha
ber pasado por tiempos de gran terror y opresin. Durante 400 aos su
pueblo seria oprimido en una tierra extraa. Solamente despus de ese
periodo de opresin podran tomar posesin de su herencia.
Acaso no se cumpli esta palabra en la historia del pueblo judo?
Los descendientes de Abram fueron oprimidos en Egipto durante aproxi
madamente 400 aos. Habiendo pasado dicho periodo, el Seor los tra
jo a Canan.
Pero no solamente en la historia de los judios se cumpli literalmente
la palabra de Dios. Nunca debemos olvidar que la verdadera simiente de
Abram es el Seor Jesucristo, y que pasajes como ste se refieren pri
mero, y sobre todo a l. En la muerte de Cristo esta palabra alcanz su
cumplimiento final. Jess sufri grandes tinieblas y agonas terribles en
la cruz a fin de expiar por nuestros pecados y as obtener los cielos y la
tierra para nosotros. Hoy da todavia es frecuente que los creyentes re
corran la misma ruta para lograr la posesin de todas las cosas en
Cristo.
98 ABRAHAM
El Seor pasa por entre los animales partidos. En su visin ahora vol
va a caer la noche para Abram. Qu cosa pondra el sello oficial al
pacto entre el Seor y Abram? Habran de pasar ambas partes del pac
to entre las mitades de los animales muertos? Si asi lo hubiesen hecho,
no habran sido entonces ambas partas iguales?
Sobre qu base prevalecera el pacto, la fidelidad del Seor o la de
Abram? Descansaba la estabilidad del pacto y la continuacin del pac
to en la fidelidad de Abram? Acaso podra ser fiel Abram si el Seor
no lo hacia fiel? Acaso durara el pacto si el Seor no aseguraba la fi
delidad de Abram? Obviamente slo el Seor podia pasar por entre los
trozos de carne. De esa manera expresara su lazo eterno con Abram y
su descendencia.
Fue precisamente eso lo que vio Abram. Ante sus ojos un horno de
fuego humeante pas por entre las mitades de los animales, y una llama
sali del humo. Por qu se revel el Seor en una seal de esa natura
leza? Porque muchas veces est en medio de su pueblo como una luz en
medio de las tinieblas y los misterios.
Qu poco entendimiento tiene el pueblo de Dios acerca de sus cami
nos! Con cunta frecuencia parece que el Seor est opuesto a su pue
blo en todas las cosas. Sin embargo, movido por su celo, en realidad
est en medio de su pueblo como un fuego consumidor que lo limpia y
purifica. De esta manera Dios es su luz y su salvacin.
El pueblo de Dios de veras es purificado por l. El est en medio de
ellos y los protege en el pacto, cumpliendo todas las promesas que les ha
dado en el pacto. Muchas veces su pueblo es dbil e infiel, pero el pacto
no depende de la fidelidad de ellos.
Cuando el Seor pas por entre los trozos de carne, se hizo responsa
ble de la otra parte del pacto. Si nosotros pertenecemos a esa parte (es
decir, al pueblo de Dios), entonces tambin nos ser fiel a nosotros, y
nos proteger en el pacto hacindonos fieles.
Ojal que pudiramos creer esto de todo corazn y encomendarnos
al Seor! El cuidar del cielo y de la tierra, haciendo posible que noso
tros le sirvamos eternamente.
11: Dios oye
El gran peligro que enfrentamos al
contar la historia de Gnesis 16 es la
tentacin de apartar la historia de
Abram y suponer que el nacimiento
de Ismael y la huida de Agar fueron
eventos en que el papel de Abram fue
secundario. Esto resultara en que
subrayamos la misericordia de Dios
por haber cuidado de Agar como una
de sus hijas. Sin embargo, las Escritu
ras no nos dicen que Agar realmente
era hija del Seor. En este contexto
no es de primera importancia saber si
lo era o no, porque Dios cuid de ella
no porque se tratase de Agar, sino
porque ella perteneca a la familia de
Abram, porque era parte del circulo
comprendido en el pacto.
Es significativo que la figura que
aparece a Agar despus de haber
huido de la casa de Abram sea el n
gel del Seor, el Dios del pacto. Esto
nos hace ver que la historia de Agar e
Ismael es la continuacin de la histo
ria de Abram. En las Escrituras no
hay una historia aparte de Agar e
Ismael.
Cuando Dios apareci a Agar para
hacerse cargo de su causa, no era por
Gnesis 16
amor a ella misma, sino por amor a
Abram. Dios queria corregir la injus
ticia que se habia cometido en la tien
da de Abram, donde Agar habia su
frido opresin.
Agar era originalmente una es
clava, pero fue elevada a la condicin
de esposa de Abram, aunque el pro
psito de esta elevacin no era sino
dar mayor seguridad a Sarai. Pero
una vez que Agar hubo concebido al
nio, ella pec queriendo conservar al
hijo para s misma. Queria al hijo
para si misma y se rehusaba conside
rarlo hijo de Sarai, o aun de Abram,
como lo demuestra su subsiguiente
huida. Como resultado de su huida,
el hijo fue quitado del circulo del pac
to y de la promesa.
Habiendo concebido y mostrado su
desprecio por su ama, volvi a ser re
ducida a la condicin de esclava.
Abram dijo a Sarai: "He aqui, tu
sierva est en tu mano". Aquello fue
injusto. En toda esta situacin, Agar
fue ofendida en su condicin de es
posa y madre. Ahora era imposible
seguir la correcta linea de conducta,
puesto que los mandamientos del
99
100
ABRAHAM
Seor haban sido violados. Por eso
la vida en la tienda de Abram, dentro
del circulo del pacto, empez a em
peorarse.
No debemos permitir que los nios
se queden con la impresin de que
todo esto era conforme a los requisi
tos del pacto. Dios demostr que no
era asi, cuando tom a su cargo la
causa de Agar contra Abram, por
amor al pacto, es decir, por amor a
Abram y por amor a si mismo. El mo
tivo de Dios se expresa en el nombre
del hijo de Agar, Ismael. Al mandar
que se fuese el nombre del nio,
Dios estaba indicando que oye la
opresin de la vida en el circulo del
pacto.
Explicar el nombre Lahai Roi (v. 14)
no es fcil como tampoco no es nada
fcil explicar por qu Agar pregunt:
"No he visto tambin aqui al que me
ve?" Estara asombrada Agar al sa
ber que Dios cuidaba de ella, o por
haber sobrevivido un encuentro con
Dios? Cualquiera sea el caso, su pre
gunta fue una expresin de asombro,
el asombro de una persona que no
est acostumbrada a caminar con el
Seor.
El Dios del pacto le apareci para
que ella no quebrara el lazo de sus
descendientes con el pacto. Su asom
bro demuestra cuan sobrecogida la
dej ese llamamiento. La promesa
respecto a sus hijos y sus descendien
tes todavia podra ser cumplida den
tro del marco de los propsitos reden
tores de Dios. La promesa de que Is
mael seria "hombre fiero", es decir,
un amante de la libertad, podria tener
un significado redentor. Bien podria
ser que la libertad que Ismael amara
fuese la libertad en Cristo. La oposi
cin de Ismael hacia todos todavia
podra convertirse en una lucha por
amor a Cristo. Sin embargo, las pala
bras de la promesa referida a Ismael
ya adelantan algo en cuanto a sus ac
titudes en esta vida. Dichas palabras
nos advierten que su principal preo
cupacin seria la autopreservacin y
que finalmente se libraria de los lazos
de la gracia de Dios. Agar habia dado
a luz un hijo para la esclavitud.
Pensamiento clave: Dios escucha la opresin de a vida dentro del cr
culo del pacto.
Relaciones daadas por la incredulidad. Aparentemente Abram y
Sarai se amaban profundamente. En aquellos dias era muy comn que
un hombre tuviese ms que una esposa, y Abram ciertamente tenia un
buen motivopara tomar una segunda. Acaso no habia dicho el Seor
queAbram tendra un hijo que heredara la promesa? Sin embargo, el
Seor todavia no haba dicho que Sarai seria la madre de ese hijo.
Abrampudo haber pensado: "Quizs el Seorquieraque tengaun hijo
con otra mujer". Sin embargo, parece que Abram todavia no haba
pensado enesaposibilidad. Todavia esperaba queSarai fuese la madre
de su hijo prometido.
DIOS OYE 101
A medida que Sarai y Abram se hacan ms ancianos, se desvanecan
sus esperanzas de que Sarai fuese madre. Finalmente la misma Sarai su
giri a Abram que tomara otra mujer. Ella indic especficamente que
tendra queserAgar, laesclava egipcia, puesto queella eradesupropie
dad. Si Agar le daba a luz un hijo, ella podria considerarlo como pro
pio.
Sarai anhelabael cumplimiento de la promesa. En aquellos dias era
una vergenzano tener hijos. Sarai esperaba que la sugerenciaquitara
algo de su vergenza. Abram estuvo de acuerdo conel plan.
Sarai y Abram habian trabajado juntos para resolver su problema.
Pero los suyos habian sido planes puramente humanos. El Seor no ha
ba tenido parte en ellos. Y, sin embargo, Abram disfrutaba de una rela
cinespecial con el Seor. En un asunto tan importantecomo era el na
cimiento del hijoprometido, ciertamente debera haber esperado alguna
seal de parte del Seor.
Evidentemente Abram ySarai habian perdidola paciencia, y la impa
ciencia en cuanto al cumplimiento de la promesa del Seor es sinnimo
de incredulidad. Cmo podran pensar que el Seor olvidara su pro
mesa? Acaso no saban que Dios cuidara que la promesa fuese cum
plida? Muy pronto fue evidente que Abram y Sarai estaban en camino
equivocado, puesto que su plan les produjo toda clase de miseria.
Despus que Agar se habia convertido en esposa de Abram y haba
concebido un hijo de l, Agar comenz a mirar con desprecio a Sarai.
Dado que ahora seria madre, la que una vez habia sido esclava se consi
deraba superior a Sarai y la despreciaba. Tampoco queria que su hijo
fuese considerado propiedad de Sarai; queria que el hijo fuese de ella
nicamente. Sarai se quej ante Abram e incluso lo acus de ser injusto
con ella. Impulsada por sus celos, dej de razonar claramente y de
mand de Abram que todo volviese a ser como antes y que Agar vol
viese a su posicin original. Abram trat de hacerlo. Aunque Agar ya
habia llegado a ser su esposa, la volvi a poner como esclava bajo las
rdenes de Sarai. Entonces Sarai humill a Agar.
Este nuevo giro de los acontecimientos no ayud a aclarar la situa
cin. Primero Agar haba sido hecha esposa de Abram, y ahora era
reducida a la humillante posicin de esclava! Era algoque simplemente
no prosperara. Por supuesto, parte de la culpa perteneca a Agar, pero
no debemos pasar por alto el hecho que Abram y Sarai la habian tra
tado como queran, y esa no es forma de proceder con seres humanos.
Y todo esto aconteci en la tienda de Abram, es decir, dentro del cr-
102 ABRAHAM
culo del pacto. Eso era algo que el Seor no podia tolerar. Dios no
puede permitir la injusticia dentro del circulo del pacto. En su confu
sin Abram y Sarai ya sentan las consecuenciasde su error, pero las co
sas se tornaran aun peores, porque un hecho pecaminoso llevaal otro y
perpeta el mal.
Lahuida deAgar. Agar nosoport la humillacin. Huyendo, sediri
gi a Egipto, sutierra natal. Evidentemente noqueria que suhijofuese
considerado hijo de Sarai. Tambinera obvioque no ledaba importan
cia al hecho de que seria hijo de Abram. No apreciaba la promesa que
Abram habia recibido ni comprenda lo que significaba para ella y su
bebel pactodel SeorconAbram. Solamente leimportaba queel hijo
le perteneciera a ella misma, no a Abramni al Dios de Abram.
Qutristeza debehaber causado estoa AbramySarai! La huidade
una esclava no importaba tanto. Lo que importaba es que en forma ex
traaAgarhaballegado a sermiembro dela familia. Suhuidahabiase
paradola familia de Abram. Y qusera desuhijouna vez quehubiese
nacido? Despus de todo tambin sera hijo de Abram. Acaso se per
dera en el mundo?
Debido a su comienzo equivocado, Abram y Sarai estaban total
menteconfusos. Qu hara el Seor ahora? Permitiraque talescosas
continuasen? El Seor quera ser misericordioso con Abram y Sarai en
su confusin, pero tambin tenia que pensar en su propio honor y en su
pactocon Abram. Agarno solamente se habiaapartadoellamisma del
circulodel pacto, mas tambinhaba alejadoa un nio que naceraden
tro de ese circulo. El Seor no permite tan fcilmente que algo que con
sidera suyo propio seaparte. Lamisma Agar perteneca a esafamilia del
pactoqueviva conel Seor, ylomismo suceda conel nio quehabra
de nacer. Por amor a Abram, con quien haba hecho un pacto, Dios no
quiso abandonar a Agar ysu nio. Enltima instancia, Dios estaba in
teresado en Agar ysu hijo por amor de Cristo, de quienAbramseriaun
antecesor y un tipo. Era por amor de Cristo que Dios habia hecho el
pacto conAbram. Ypor amor deCristo, elSeor noquera abandonar
a Abram ni nada que fuese suyo.
Hoy da el Seor todavia siente lo mismo. Nunca ser abandonado
aquello queest unido al Seor Jesucristo. Sialguien pertenece a Cristo,
el Seor le buscar por mucho, muchotiempo, ysolamenteabandonar
la bsquedacuando esa personahayaendurecido completamente su co-
DIOS OYE 103
razn contra el Seor.
As el Seor sali en busca de Agar. El ngel del Seor le apareci
junto a una fuente de agua en el camino a Egipto. Esta figura era el Se
or Jesucristo, que en aquel entonces todavia no habia venido a la tie
rra, pero con frecuencia apareca a los hombres en forma humana. El
dijo a Agar: "Agar, esclava de Sarai, de dnde vienes y adonde vas?"
El Seor queria que ella entendiese perfectamente lo que estaba ha
ciendo. Ella estaba huyendo de la promesa del Seor y del Seor
mismo, a fin de estar independiente y tener su hijo para ella sola. Era
totalmente consciente de lo que decia cuando respondi: "Estoy hu
yendo de mi ama Sarai"?
El Seor le dijo que debia regresar y someterse a su ama. Cmo
pudo darle el Seor semejante orden despus de la injusticia que habia
sufrido? Acaso tendra que sufrir toda aquella injusticia de nuevo?
Ciertamente asi sera. Es mejor soportar una injusticia si ello significa
mantener la relacin con la promesa y el Seor. Realmente, esa relacin
deberla ser su mayor preocupacin; por su causa debera estar dispuesta
a sacrificar todo lo dems. Tambin tendra que enterrar el orgullo por
cuya causa queria conservar al hijo para ella sola. En su lugar debera
desear que el nio fuese del Seor. El Seor la consolara en tiempos de
injusticia, pero primero tendra que someterse por amor al Seor. Tam
bin nosotros quiz tengamos que sufrir injusticias de vez en cuando,
pero lo que tengamos que sufrir nunca debe llevarnos a cortar la rela
cin con el Seor, dando las espaldas al pueblo del Seor y a la iglesia.
La bendicin de Agar. Para consolarla de la injusticia que habia su
frido, el ngel del Seor anticip a Agar algo del futuro. Ella tendra un
hijo y lo llamara Ismael, un nombre que significa el Seor oye. Ese
nombre demostraia que el Seor no habia pasado por alto la opresin
que Agar habia sufrido en la tienda de Abram, y que Dios estara con
ella. Ese nombre tambin tenia el propsito de avergonzar a Abram,
porque Dios no permite que los pecados de sus hijos pasen sin ser casti
gados. No puede soportar la injusticia en el circulo del pacto. La injusti
cia alli lo ofende ms que en ninguna otra parte, porque la injusticia no
tiene lugar en el diseo de su pacto. Dentro del circulo del pacto la vida
del hombre debe poder florecer libremente. De esa manera el nombre
Ismael era una acusacin dirigida contra Abram y Sarai.
El ngel del Seor tambin dijo a Agar que su hijo llegara a ser un
104 ABRAHAM
pueblo muy grande, y que el seria un "hombre fiero" entre los hom
bres, es decir, un hombre de sed insaciable por la libertad. Vivira en
conflicto con todos los que le rodearan y las manos de todos sus veci
nos se levantaran contra l. Plantara su tienda cerca de sus parientes y
seria una constante amenaza a todas las naciones relacionadas a la na
cin de sus descendientes.
Para Agar y su hijo, estas palabras contenan una maravillosa bendi
cin. Les hablaban de poder y libertad y valenta. Pero como sera
usada esa bendicin? Seria autntica aquella libertad, es decir, sera la
libertad del pecado por el amor a Cristo? Sera ese conflicto una lucha
por el Cristo? O luchara Ismael contra el Cristo y el evangelio?
Desafortunadamente, dirigi su fuerza contra Cristo. De Ismael na
cieron los amantes de la libertad del Arabia, la tierra donde naci Islam.
La posteridad fsica y espiritual de Ismael ha vivido en conflicto cons
tante con el pueblo de Dios y el Seor Jesucristo. De esa manera la ben
dicin dada a aquel pueblo se convirti en maldicin. De la misma ma
nera es posible para nosotros tambin cambiar la bendicin de Dios en
maldicin. Esto ocurre cuando no aceptamos por la fe la bendicin
como un don de Dios y en cambio queremos usarla contra Dios.
El regreso de Agar. La aparicin del ngel del Seor y las palabras
que dijo hicieron una profunda impresin en Agar. Pareciera volver en
si y comprender finalmente que ella era una extraa al Seor que tan ri
camente se haba revelado a Abram. Pareciera comprender tambin
cuan glorioso era andar con el Seor en la relacin del pacto. Agar se
mostr asombrada al ver que el Seor se habia preocupado por ella Es
tara dispuesto el Seor a extender su gracia tambin hacia ella?
Con esto en mente, Agar regres a la tienda de Abram y se someti a
Sarai. Alli naci el hijo y Abram obedientemente lo llam Ismael, so
metindose a la vergenza que dicho nombre le significaba. De esta ma
nera, dndoles un hijo, el Seor obr un bien para Abram, Sarai y aun
para Agar.
Pero habia regresado Agar de verdad? Habia entregado su corazn
al Seor, al Dios de Abram? Se podria decir que ahora consideraba la
promesadada a Abramla cosa ms importantede su vida? No lo sabe
mos con seguridad. Lo que si sabemos es que su hijo luego manifest el
mismo carcter orgulloso que su madre haba mostrado antes. Tambin
l demostr desprecio por la promesa dada a Abram.
DIOS OYE 105
El Seor ciertamente nos llama a disfrutar de la comunin con l, a
caminar con l y aceptar su promesa, pero realmenteaceptamos la pro
mesa en fe? Asignamos a ese andar con el Seor la mayor prioridad de
nuestras vidas?
12: Dios el todopoderoso
En el capitulo 17 de Gnesis, cuan
do el Seor se revel a Abram como
el Dios Todopoderoso, no estaba se
alando su omnipotencia como crea
dor, sino como aquel que convierte en
realidad las promesas del pacto. Lo
que en realidad estaba diciendo a
Abram en el versculo 2 es: "Yo dar
mi pacto". En otras palabras, Dios
cumplirla las promesas del pacto y las
haria realidad. Esta promesa se cum
plirla mediante un milagro.
Por primera vez el Seor revel que
Sarai seria la madre de la simiente
prometida, aun cuando Abram y
Sarai ya eran ancianos. En una reve
lacin de su gracia omnipotente, Dios
cumplira la promesa mediante un mi
lagro.
Al otro lado de esta promesa de
parte de Dios habia una demanda di
rigida hacia Abram: "Anda delante
de mi y s perfecto". Se le dijo a
Abram que debia guardar limpia su
conciencia delante de Dios y no ocul
tarle nada. Era una demanda muy
simple. El mismo milagro debe ocu
rrir en la vida de los creyentes, el mi
lagro de morir y levantarse de los
Gnesis 17
muertos. Pero solamente puede ocu
rrir si nuestras vidas son limpias y si
escuchamos su Palabra. Entonces
Dios mismo obra el milagro.
Despus de todo, el milagro que
ocurri en la vida de Abram tipifica el
milagro del nacimiento y de la muerte
y resurreccin del Cristo. Adems, ti
pifica el milagro que ocurre en todos
los creyentes, es decir, su muerte por
el bien de la vida. El milagro me
diante el cual se cumple el pacto so
bresale en la historia de la promesa
del nacimiento de Isaac.
Ese milagro es ilustrado y sellado
mediante la circuncisin, que simbo
liza el alejamiento de los medios fsi
cos del pecado segn la carne. En ese
hecho se exhibe como pecaminosa
nuestra antigua naturaleza y vida, es
pecialmente en su origen. Por otra
parte, se nos muestra que la vida y su
origen tambin son santificados en el
acto.
No importa que la circuncisin ya
haya existido anteriormente entre los
pueblos del antiguo Cercano Oriente
y haya sido adoptada por el Seor
como seal de su pacto. Tambin es
106
DIOS EL TODOPODEROSO 107
muy posible que la circuncisin se
haya extendido hacia otras naciones
partiendo de Abram y sus descendien
tes.
El hecho que aun los esclavos com
prados por Abram como aquellos na
cidos en su casa debian ser circunci
dados indica que el linaje natural no
es el nico factor que determina la
posicin de una persona en cuanto al
pacto. El pueblo de Dios vendr del
oriente y del occidente. Sin embargo,
no deberamos considerar la circunci
sin como totalmente paralela al bau
tismo de nuestros dias. En los dias de
Abram, el pacto solamente era para
la familia de los patriarcas y luego
para el pueblo de Israel. Por eso la
falta de observar la circuncisin era
castigada con el destierro. En nues
tros dias el pacto ya no est sujeto a
esos limites, aunque todava sigue la
linea de las generaciones. Ser deste
rrado del pueblo de Dios ahora signi
fica ser expulsado de la congregacin
(excomunin).
Ahora se le anunci a Abram que
seria el padre de muchas naciones.
Esta promesa no era una referencia a
las naciones que naceran de sus lo
mos a travs de Ismael, los hijos de
Cetura, y luego de Esa. Dios estaba
prometiendo a Abram que l mismo
seria el Dios de la "simiente" de
Abram. Al hablar de todas aquellas
naciones de quienes Abram seria el
padre, Dios debe haberse referido a
Israel y tambin al "remanente" de
Israel, es decir, a todos aquellos que
se convertiran en creyentes de Cristo.
La simiente de Abram poseera la Ca
nan terrenal, y los creyentes conti
nuaran para tomar posesin de la
Canan espiritual. Por supuesto, esta
Canan espiritual no es el cielo, sino
el dominio de la tierra. En Romanos
4:13 leemos que Abram y sus descen
dientes (su simiente) heredarn el
mundo.
Pensamiento clave: A medida quese desarrolla el pacto de la gracia,
Dios se revelaa s mismo como el Todopoderoso.
El padre de muchos. Por mucho tiempo el Seor no se revel a
Abram. Durante trece largos aos Abram tuvo que vivir basado en la
revelacin que Dios le habia dado antes. Durante esos aos observaba
como creca su hijo Ismael. Cuntas vecesse habr preguntado Abram
cmo complira Dios su promesa! Cmo haria Dios para lograr que
Abram se hiciera en una gran nacin temerosa de Dios y obediente al
pacto del Seor? Acaso nacera esa nacin de su hijo Ismael, cuya ma
dre era una esclavaegipcia? Ycmo proveera Dios lugar para esa na
cin en medio de todos los pueblos idlatras?
Entonces el Seor volvi a aparecer a Abram, aunque no sabemos en
qu forma. Las primeras palabras de Dios deben haber contestado las
preguntas del corazn de Abram: "Yo soy el Dios Todopoderoso". El
Seor estaba diciendoa Abram: "No hay nada que yo no pueda hacer
108 ABRAHAM
para cumplir la promesa de mi pacto. Voy a mostrarte que soy el Todo
poderoso. Los acontecimientos van a tomar un giro por dems miste
rioso. Con tal que sigas siendo recto delante de mi y que no me ocultes
tu corazn, ni lo apartes de mi. Si sigues siendo recto delante de mi, me
conocers en mis caminos y vers mi omnipotencia. Voy a dar total
cumplimiento a mi pacto contigo haciendo de ti una gran nacin".
Entonces Abram cay sobre su rostro delante del Seor y lo ador.
Creer significa adorar al Seor en la grandeza de su obra y poder y glo
ria. Si hoy tenemos fe en el Seor, creeremos en su poder para redimir.
Su poder y sabidura trascienden el entendimiento humano. Por eso, la
fe siempre implica adoracin.
Una vez que Abram hubo demostrado su fe, el Seor le revel el con
cepto que siempre habia tenido de l, y sigui descubrndole los planes
que tena para su vida. Primero cambi su nombre por el de Abraham
que significa padre de muchos. Desde el principio mismo el Seor haba
planeado hacer de Abram el padre de muchas naciones. Ahora Abram
podia llevar el nombre Abraham y conocer el propsito de Dios para su
vida. Este privilegio lo logr por su comunin con el Seor.
El Seor est dispuesto a tratarnos de la misma manera. Si conoce
mos al Seor y andamos con l, tambin nosotros llegaremos a conocer
nos a nosotros mismos y a comprender el propsito que Dios tiene para
nuestra existencia.
Adems, ese nombre tambin era una confirmacin de la fe de Abra
ham. Abraham senta que si el Seor siempre lo habia considerado
como padre de muchas naciones y ahora le haba dado ese nombre, sin
lugar a dudas se convertira en padre de una multitud de naciones.
El Seor fue explcito en cuanto al futuro de Abraham. No solamente
reiter la promesa de que naciones y reyes naceran de Abraham, mas
tambin declar que quera ser el Dios de la descendencia de Abraham.
Dios permanecera fiel a esa simiente que por su parte tendra el privile
gio de servirle. Con el tiempo, el Seor dara a esa simiente la tierra pro
metida.
El Seor fue fiel al pueblo de Israel, a pesar de la testarudez del pue
blo. Finalmente el Cristo naci de ese pueblo. A travs de l hay
millones de personas que tienen el privilegio de creer en Dios. Todos
ellos son hijos espirituales de Abraham.
Ahora podemos ver cmo se cumpli aquella promesa hecha a Abra
ham puesto que el Seor dio la tierra de Canan al pueblo de Israel.
Adems, a los hijos espiritualesde Abraham(Al Seor Jesucristo y a to-
DIOS EL TODOPODEROSO 109
dos los que le pertenecen) les ha dado no solamente un pas, sino el
mundo entero. En la actualidad las apariencias podrn ser diferentes,
puesto que los reyes de la tierra no son creyentes. De todos modos, el
Seor Jesucristo, el hijo de Abraham, ya es el rey de todas las cosas.
Por eso los creyentes no pueden ser vencidos por ningn poder en el
mundo. Algn dia reinarn con Cristo.
Ciertamente, el Seor est cumpliendo la promesa dada a Abraham.
Esto nos demuestra que Dios realmente es Todopoderoso, aquel que
guarda su palabra de omnipotente gracia y concede a su pueblo todo
aquello que le ha prometido.
La seal del pacto. Las personas que han hecho un pacto, con fre
cuencia escogen alguna seal para simbolizar su unin y compromiso.
Por ejemplo, si un hombre y una mujer entran al pacto del matrimonio,
intercambian anillos de bodas. Esos anillos son una seal mediante la
cual sellansu promesade fidelidad mutua y en la que se sientenseguros
de esa fidelidad. Los miembros de una asociacin o de un gremio
pueden usar todos un mismo tipo de distintivo en la solapa. De esa ma
nera simbolizan su unidad.
De igual modo, el Seor queria algunaseal para simbolizar el pacto
que habia hecho con Abrahamysus descendientes, una seal que lleva
ran todos los hombres pertenecientes al pacto. La seal escogida fue la
circuncisin que exigacortar una porcin del prepucio. Todos los nios
varones debian ser circuncidados al octavo dia de su nacimiento. Esta
era la regla no solamente para Abraham y sus hijos sino tambin para
los esclavosde Abraham ysus hijos. En consecuencia, aquellos esclavos
fueron consideradoscomo parte de la familia de Abraham. Dios queria
que toda la familia viviese con El en el pacto. Si alguno de los miembros
de la familia escogida por Dios, o, en el futuro, un miembro de su pue
blo escogido (es decir, Israel) no llevaba dicho signo, se entendera que
haba rechazado el pacto del Seor. En consecuencia tendra que ser
exilado del pueblo.
El Seor todavia quiereque la genteviva conl en el pacto, yrecibala
seal de su pacto. En nuestros tiempos usa un signo diferente, el bau
tismo. En nuestros das, quienes no desean vivir conel Seoren su pac
to, ya no tienen que sufrir la muerte como en los dias de Abraham. En
sulugar, son expulsados de la comunin de la iglesia. Es un proceso que
llamamos excomunin. Quhar el Seorconaquellos que han recha-
110 ABRAHAM
zado su pacto?
La circuncisin era una operacin en el cuerpo. Con ella se simboli
zaba la pecaminosidad e impiedad que traemos a la vidaen el momento
de nacer. Es preciso que esavidamuerayseareemplazada por una vida
diferente, una vida santa que el Seor planta en nuestro interior. Me
diante la circuncisin Dios expresaba su propsito de destruir esa vida
viejay pecaminosa en nosotros y reemplazarla por una vidadiferente,
una vida nueva y santa. Hoy dia el Seor nos dice exactamente lo
mismo mediante el bautismo.
Pienseen las primeras palabras que el Seor dijo a Abraham en G
nesis 17, "Yo soy el Dios Todopoderoso". Dios puede hacer que esa
vida nuevapenetreen nosotros, porquel es el Todopoderoso. El poder
de su gracia no conoce limites. Creen eso? Si es asi, tambin pondr
esa vida nueva en ti. El puede hacer lo que quiere. Y lo har.
Vida que nacede la muerte. Dios siguihablando con Abraham y di-
cindole ms de su motivo para aparecerle en ese momento: "A tu mu
jer ya no la llamarsSarai. LlmalaSara, que significaprincesa o reina,
porque ella ser la madre de muchas naciones y reyes".
Abrahamapenas podiacreer loqueoa! Sara, madre? Cmo seria
posible si ya era anciana? Por todos los clculos humanos aquello era
imposible; sin embargo, el Seor le haba declaradoque as seria. Yya
hacia mucho tiempo que Abraham habia aprendido a tomar en serio la
palabradel Seor. Por esocay sobresu rostro delante del Seorado
rndole en fe y aceptando esta ltima palabra del Seor, aunque en rea
lidad no podia comprender como podra cumplirse alguna vez aquella
promesa. Puestoque la promesa eratan contrariaa todaslasexpectati
vas humanas, Abraham rompi en risa. Su risa no indicaba increduli
dad, sino todo lo contrario. La promesa del Seor, que l no dudaba
por un solo momento, marcaba un contraste tan agudo con el curso
normal de los eventos que no pudo sino rer. El y su esposa eran tan an
cianosque prcticamente ya estabanmuertos. Parecaimposible que tu
viesen un hijo.
En realidad, la forma en que el Seor cumpli su promesa fue contra
ria a todas lasexpectativas humanas. Dosancianos iban a tener un hijo.
Este nacimiento de vida partiendo de la muerte fue un completo mila
gro, del mismo modoquela redencin del mundoes un milagro. El na
cimiento del Seor Jesucristo, su sufrimiento y muerte, su resurreccin
DIOS EL TODOPODEROSO 111
de los muertos, y el hecho que Dios, por amor de Cristo, se vuelva en
gracia hacia el mundo, es un gran milagro.
Esaredencines contrariaa todas lasexpectativas humanas. El Seor
la usa para demostrar que realmente l es el Dios Todopoderoso.
Creemos en ese milagro escogido por Dios para redimir al mundo? Si
asi es, Dios tambin har el milagro de transformar nuestra muerte en
vida. Lavida querecibimos al nacer esmuerte ante los ojosdel Seor,
porque no deseamos el amor de Dios. Pero l siembra otra vida en noso
tros, una vida que nos impulsa a buscarle.
Despus, cuando el hijo hubo nacido, Abraham debe haberse redo
muchas veces. Su risa era unaexpresin delaemocin y el xtasis quele
causaba no solamente el hecho del nio que habiade nacer, sino tam
bin la fidelidad y el favor y el poder de Dios al cumplir la promesa y
redimir al mundo. Si creemos, tambinnosotros podremos rer en xta
sis al considerar al Seor Jesucristo y la redencin que recibimos por
medio de l.
Cuando Abraham adoraba al Seor, tambin pensaba en su hijo
Ismael, que entonces tena trece aos de edad. Ahora, finalmente,
Abraham reconoca todo el valor de laredencin de Dios y comprendi
con mayor claridad la impaciencia que l y Sara habian manifestado.
Por causa de esaincrdula impaciencia Abrahamhabiatomado a Agar
por esposa. Ismael era fruto de esa unin. Acaso llevara el nio la
maldicin de la incredulidad del padre? Acaso tendra que vivir ahora
totalmente en la sombra? Por eso Abraham or: "Ojal Ismael viva de
lante de ti". Qu profundo erael anhelo de Abraham por ver a su hijo
Ismael vivir a la luz de la presencia de Dios.
Luego el Seor reiter la promesa de que Sara an tendra un hijo,
ordenando a Abraham que su nombre fuese Isaac, que significa risa.
Ese nombre demostrara cmo Abraham habia redo en cuanto al mila
gro que Dios hara, asi como nosotros nos reimos cuando pensamos y
nos deleitamos en los milagros de Dios.
El Seor tambin oy la peticin de Abraham en favor de Ismael.
Dios no retendra subendicin de Ismael. Habra deser el padre dedoce
principes, y llegara a ser una gran nacin. Sin embargo, el futuro de
Ismael no seria tan grande como el de Isaac. El Seor indicque esta
blecera su pacto con Isaac, lo que significaba que Isaac, y no Ismael,
seria el padre del Redentor, en quien el pacto es seguro. Ismael podria
vivir a la luz del Redentor que vendra. El Seor prometi bendecir a
Ismael mientras tena en estima el lazo con el Seor y aceptabaa Isaac
112 ABRAHAM
como portador de la promesa.
Con estoconcluy el encuentrode Abrahamcon el Seor. El Seor se
alej y Abraham no volvi a verlo.
Andando en obedienciaante el rostro del Seor. El Seor habia dicho
a Abraham quel erael Dios todopoderoso, aquel quecumplira la pro
mesamediantesu milagroso poder. Lo nicoque el Seor habia pedido
deAbraham era queanduviese en rectitud antesu rostroyleobedeciera
como un nio. Pronto Abraham demostr su deseo de obedecer este
mandamiento. Aquel mismo dia l y todos los varonesde su casa fueron
circuncidados. As Abraham e Ismael fueron sometidos juntos a ese
rito. Abraham tenia 99 aos e Ismael trece.
Si creemos que el Seor es el Todopoderoso, aquel que cumple su
promesa, entonces nosotros le respondemos como nios. Entonces el
poner objeciones esinaceptable, ni demoramos nuestra obediencia a sus
mandamientos; obedecemos en seguida. Si todavia presentamos mu
chasobjeciones, quedar claroque todavia no hemos logradola fe que
nos haceverla graciaomnipotente de Dios mediante la cualsomosredi
midos.
13: El confidente de Dios
Las tres partes de Gnesis 18(es de
cir, el incidente del ngel del Seor
comiendo en la entrada de la tienda
de Abraham, la confidencia que el Se
or hizo a Abraham anticipndole
sus planes en cuanto a la maldad de
Sodoma, y la subsiguiente intercesin
de Abraham) ilustran que Dios haba
aceptado a Abraham como su confi
dente. Ahora Abraham se hace cola
borador de Dios. Gnesis 18 nos
muestra un hombre que vive en in
tima comunin con Dios en el pacto.
La aparicin de los tres ngeles en
la tienda de Abraham (uno de ellos
era el ngel del Seor) y el hecho de
que el ngel del Seor comiera de la
comida de Abraham, expresa en for
ma clara el milagro de la comunin
entre Dios y los hombres. Este mila
gro se demuestra en forma ms clara
aun, en la vida del Cristo en Beln.
Alli el Hijo de Dios se sent a la mesa
de los hombres.
Cuando Abraham vio acercarse a
aquellos tres hombres, inmediata
mente reconoci al Seor. Por su
puesto, el Seor ya le habia aparecido
muchas veces. Sus palabras: "Seor,
Gnesis 18
si ahora he hallado gracia en tus
ojos", son algo ms que la hospitali
dad oriental. Adems, Abraham per
maneci de pie mientras servia la
mesa del Seor.
Uno de los propsitos de la apari
cin del Seor era alentar la fe de
Sara, para que mediante la fe pudiera
recibir la fuerza necesaria para dar a
luz su hijo. El Seor logr este prop
sito castigndola por su incredulidad.
Las dudas y la incredulidad no pue
den ser vencidas mediante pruebas y
razonamientos lgicos. El nico tra
tamiento para las dudas es el castigo.
Mediante la fe Sara se convertira en
colaboradora de Dios en el cumpli
miento de su consejo. Aqui tambin
se nos muestra el significado de la co
munin en el pacto.
El Seor hizo saber a Abraham lo
que se propona hacer, puesto que
Abraham iba a establecer una gran
nacin y traer bendicin sobre todas
las naciones de la tierra. Abraham era
el portador de la promesa, y en l
quedara asegurada la victoria del
reino de Dios. Por eso el Seor lo
convirti en su colaborador: "Le he
113
114
ABRAHAM
escogido, para que mande a sus hijos
y a su casa despus de si, que guarden
el camino de Jehov, haciendo justi
cia y juicio, para que haga venir Je
hov sobre Abraham lo que ha ha
blado acerca de l".
Abraham fue colaborador de Dios,
particularmente en su intercesin por
Sodoma. Nunca estamos ms cerca
del Dios del pacto que cuando ora
mos, porque cuando oramos, l nos
hace participes en el gobierno del
mundo. Esto tambin se aplica a la
oracin de Abraham, aun cuando So-
doma fue destruida por cuanto no
reuna las condiciones para ser preser
vada. Sin embargo, a travs de Abra
ham, la justicia de Dios tambin pre
valeci despus de su muerte, cum
plindose asi la promesa.
En contraste con la afirmacin de
Abraham, de que Dios no destuir al
justo con el impio, est la declaracin
de Eclesiasts, indicando que uno y el
mismo destino espera al justo como al
pecador (Ec. 2:14 y 8:14). Eclesiasts
representa la vida tal como aparece
separada de la fe en el Cristo. En
efecto, si pensamos en trminos ex
clusivamente humanos, sin tener en
cuenta a Dios, no podemos sino llegar
a la conclusin que tanto los justos
como los injustos recorren el mismo
camino en la tierra. La diferencia es
que los injustos perecen llenos de su
vanidad, en tanto que la vida del cre
yente no es en vano. Los creyentes
estn aqu para ser una bendicin,
para trazar un sendero hacia el futuro
del reino de Dios. El asunto bsicono
es lo que ocurre a los creyentes, sino
la forma en que el reino de Dios es ex
tendido en y a travs de ellos. Acaso
no ha de hacer lo que es justo el Juez
de toda la tierra en cuanto a su propia
causa? Dios no podia permitir que los
creyentes de Sodoma pereciesen sin
dejar rastros, porque entonces sus vi
das habran sido en vano.
Al estudiar Gnesis 18, nos impre
siona ver cmo el Seor concedi a
Abraham su ms intima comunin,
comiendo con l. El Seor se deleit
en la fe y el amor de Abraham, de la
misma manera como se agrada delei
tarse en nuestra fe y amor. Esta co
munin entre Dios y Abraham con
dujo a Abraham a orar. En la oracin
Abraham era el confidente de Dios.
Al mismo tiempo Abraham miraba al
Seor respetndolo profundamente.
Esto se expresa en sus palabras: "He
aqui, ahora que he comenzado a ha
blar a mi Seor, aunque soy polvo y
ceniza". Abraham tambin era cons
ciente de los motivos que impulsaban
a Dios: "El Juez de toda la tierra, no
ha de hacer lo que es justo?"
Pensamiento clave: El Seor hace de Abrahamsu confidente.
Comunin Intima. Un dia cuando Abraham estaba sentado en la
puerta de su tienda, levant la mirada y vio que tenia tres hombres de
lante suyo. Enseguida comprendi que no eran personas comunes, sino
ngeles en forma humana. Uno de los tres no se pareca a los otros dos.
Abraham lo reconoci inmediatamente: era el Seor que ya le habia
EL CONFIDENTE DE DIOS 115
aparecido. Por eso se levant, sali al encuentro de aquellos hombres,
se inclin a la tierra, y les pregunt si queran descansar y comer algo en
su tienda.
De dnde habia tomado Abraham el valor de pedir al Hijo de Dios,
que aqui le apareca en forma humana, entrar en su tienda? El Dios
santo en la habitacin de un hombre pecador! Sin embargo, Abraham
no pudo contenerse. Estaba ansioso por servir al Seor y demostrarle su
amor despus de haber recibido tantos favores del Seor.
El Seor accedi y se sent con los dos ngeles frente a la tienda de
Abraham. Enseguida Abraham dijo a Sara que amasara algunos panes
y orden que sus siervos preparasen el mejor ternero para la comida. El
mismo se ocup de controlar que todo fuese servido con manteca y le
che y permaneci de pie junto a la mesa de su Seor.
Espero que ustedes puedan hacerse un cuadro claro de esta escena.
Alli estaba el Seor, el Dios del cielo y de la tierra, comiendo a la mesa
de su siervo. Slo permaneci unos pocos momentos junto a la mesa.
Poco despus volvia dejar la tierra. Sin embargo, mucho tiempo des
pus el Hijo de Dios se hizo carne de verdady vivi entre los hombres,
comiendo y bebiendo con ellos. Qu gran milagro fue aquel! Cunto
se habia acercado Dios a los hombres! Luego, como un hombre, ascen
di al cielo, y de alli envi al Espritu Santo para que habitase en
nuestros corazones. Mediante su Espritu todavia est muy cerca de no
sotros y participa de nuestra vida. Creemos que el Seor quiere tener
una relacin tan intima con nosotros como la que tuvo con Abraham
cuando se sent frente a su tienda para comer?
Por qu se sent el Seor a la mesa de Abraham? No fue solamente
para concederle su favor, sino tambin para recibir, en respuesta, el
amor y la fe de su siervo. De la misma manera Dios quiere disfrutar de
nuestro amor hoy. Es algo que el Seor anhela. Al ver el gran favor que
el Seor quiere concedernos, gustosamente le damos nuestro amor.
Sara es conducida a la fe. Mientras los tres hombres estaban co
miendo, preguntaron por Sara, porque habian venido principalmente
por ella. Por muy extraa que debe haberle parecido la promesa, Abra
ham realmente crea que l y su esposa tendran en su vejez un hijo.
Desafortunadamente, Sara todavia no habia llegado a este punto. Pero
ella tambin tendra que creer si alguna vez iba a dar a luz un hijo. Por
eso el Seor quera conducirla a la fe.
116 ABRAHAM
Evidentemente el Seor se habia sentado frente a la tienda dando las
espaldas a la entrada donde se encontraba Sara. Con voz suficiente
mente fuerte que Sara no pudo sino or lo que se hablaba, el Seor dijo
que transcurrido un ao tendra un hijo. El Seor mismo le estaba ha
blando. Ahora seguramente creera! Sin embargo, ella se ri de lo que
dijo el Seor, pensando que era absolutamente imposibleque llegase a
ser madre. Ella era demasiado anciana, y tambin su esposo.
Entonces el Seor pregunt a Abraham por qu se habia reido Sara.
Acaso habra algo demasiado maravilloso para el Seor? En ese mo
mento el Seor subray su promesa. Ahora Sara tuvo que presentarse,
pero lo hizo negando que hubiese reido, porque tenia miedo del Seor.
El Seor le reproch su incredulidad. La incredulidad y las dudas son
pecado ante los ojos de Dios. Nunca debemos dudar de si la Palabra del
Seor realmente es cierta, o si realmente podemos confiar en ella. Si
dudamos de la veracidad de la Palabra del Seor, tambin nos amones
tar a nosotros.
Mediante esta amonestacin Sara fue conducida a la fe. Y mediante
aquella fe recibira del Seor su nio. Tanto en el caso de ella, como en
el nuestro, slo por fe pudo el Seor cumplir su promesa (solafid).
El propsito del Seor revelado a Abraham. Los tres hombres se le
vantaron de la mesayseencaminaron a Sodoma. Abrahamlos acompa
parte del camino. Entonces el Seor dijo: "Encubrir a Abraham
lo que voya hacer? Despus de todo Abrahames el portador de la pro
mesa y en l todas las naciones sern bendecidas. El sabe que a travs
del Redentor, que va a nacer de su linaje, va a venir mi bendito reino.
Por eso tambin puede saber l lo que yo har para establecer mi reino.
Tambin en esto es preciso que sea mi colaborador, puesto que debe en
cargar a sus hijos andar en mis caminos y buscar mi reino. Por eso voy a
decirle lo que estoy por hacer ahora".
Entonces esto es lo que el Seor le dijo: "Los pecados de Sodoma y
Gomorra claman a mi por castigo. Ahora voy a descender y probar a la
gente de esa regin, y ver si su pecaminosidad tiene algn limite".
Qu cosa maravillosa que el Seor haya querido decir a Abraham
sus planes! Nosotros tambin tenemos que tener amigos, amigos espe
ciales a quienes les podamos decir todas las cosas. Qu intimidad expe
rimentamos entonces! Asi como buenos amigos comparten sus esperan
zas y planes, Dios hizo de Abraham su confidente. Por supuesto, es
EL CONFIDENTE DE DIOS 117
algo que Dios no puede hacer con todos, ni siquiera con cada creyente.
Pero la meta de nuestra vida diaria debe ser caminar tan intimamente
con el Seor que terminemos entendindolo cada vez mejor y siendo
cada vez ms ntimos con l.
La intercesin de Abraham. Los dos ngeles siguieron su camino ha
cia Sodoma, mientras Abraham an permaneca delante del Seor. En
ese momento comprendi que el Seor le habia demostrado lo que es
taba por hacer, de modo que le daba una oportunidad para interceder
en oracin. Por eso Abraham dijo: "Seguramente no destruirs al justo
con los impos. Si hubiera 50 personas justas en la ciudad, perdonaras
a la ciudad por amor a ellos? El Juez de toda la tierra, no ha de hacer
lo que es justo?"
Abraham dijo esta oracin no porque desconfiase del Seor, sino
porque sabia que gracias a su oracin Dios revelara totalmente su justi
cia. Abraham rog al Seor y apel a su justicia de modo que aun cuan
do Sodoma fuese destruida se manifestase la justicia de Dios. En la ora
cin siempre apelamos a las maravillosas virtudes de Dios.
Pero acaso no ocurre con frecuencia aqui en la tierra, que los cre
yentes mueren con los incrdulos? Por cierto! Los creyentes no son un
pice mejores que los incrdulos y merecen el mismo destino que ellos.
Sin embargo, Dios se ha comprometido a ser el Padre de ellos. Por
cuanto el Espritu del Seor Jesucristo mora en ellos, los creyentes no
pueden morir como los impos, que simplemente mueren y son olvida
dos. Los creyentes sern una bendicin aun en su muerte y dejan huellas
detrs de si.
Alli estaba Abraham, orando no solamente por aquellos creyentes
como personas, sino tambin por el honor y el nombre del Seor, que
estaba unido a ellos. En esta intercesin Abraham simboliz al Seor
Jesucristo, que intercede continuamente en oracin para que la justicia
y el honor de Dios puedan triunfar en este mundo.
Cuando el Seor accedi a no destruir la ciudad si habia 50 creyentes
en ella, Abraham comprendi que no se hallaran tantos. Por eso pri
mero redujo el nmero a 45 y finalmente lleg a diez. De dnde habia
tomado Abraham valor para orar tan decididamente? Su valor habia
crecido porque el Seor acababa de convertirlo en su amigo intimo y en
su confidente. Slo cuando sabemos que mediante Cristo recibimos el
favor de Dios, estamos en condiciones de orar por la causa del Seor. A
118 ABRAHAM
pesar de todo su valor, Abraham no olvid la reverencia. Ntese la de
claracin en la que reconoce su condicin de polvo y ceniza. En nuestra
hora de mayor intimidad, no debemos olvidar el temor al Seor.
Puesto que aparentemente no habia ni siquiera diez personas justas
en Sodoma, el juicio era inevitable. Pero, fue en vano la oracin de
Abraham? No, porque ahora se manifest con mayor claridad la justi
cia de Dios al destruir Sodoma y Gomorra. Adems, al rescatar a Lot de
la destruccin, Dios ofreca otra manifestacin de la justicia a la que
Abraham habia apelado.
Mediante la oracin de Abraham, es decir, mediante la oracin del
Cristo que estaba viviendo en l, esa justicia se convirti en un escudo
protector bajo el cual habitan con seguridad Abraham y sus descendien
tes y todo el pueblo de Dios. El Seor Jesucristo todavia sigue orando
sin cesar por la manifestacin de la justicia de Dios.
Entonces el Seor dej a Abraham para unirse a los ngeles que ha
bian ido para probar a la gente que viva en Sodoma y Gomorra y sus al
rededores. Dios pronto destruira esas ciudades.
14: El Juez de toda la tierra
En su oracin Abraham habia di
cho: "El Juez de toda la tierra, no
ha de hacer lo que es justo?" Al des
truir Sodoma y Gomorra el Seor obr
justamente. Dios ejecut justicia ab
soluta, aun en el hecho de salvar a
Lot y su familia. La ira de Dios no es
una pasin incontrolable. De modo
que su justicia fue glorificada tanto
en la destruccin de Sodoma como en
la liberacin de Lot.
La oracin de Abraham fue oda en
cuanto a la liberacin de Lot. "Dios
se acord de Abraham y sac a Lot de
en medio de la destruccin". Dios ha
bia contestado la oracin de Abra
ham habia hecho de Abraham su co
laboracin en la liberacin de Lot y la
destruccin de Sodoma. A travs de
la oracin de Abraham, el juicio de
mostr ser justo.
El Seor prob la pecaminosidad
de los habitantes de Sodoma, expo
niendo sus ngeles, en quienes l
mismo estaba presente, a su maldad.
Mientras la ley del Seor tiene la ms
mnima influencia en la gente, la te
nue relacin con el Seor no ha sido
cortada totalmente y la gente todava
Gnesis 19
no ha pecado hasta lo mximo. Hasta
ese momento, las palabras de Lot
aparentemente habian significado
algo a los habitantes de Sodoma. Sin
embargo, ahora rompieron su ltima
relacin. En pasin ajena a la natura
leza, pasin que ahora revelaban cla
ramente, queriendo darle rienda
suelta, haba florecido totalmente su
impiedad. Dios juzga a las personas
conforme a su relacin con l. Al cas
tigar a Sodoma, satisfaca su justicia
y honor.
Lo mismo hizo con Lot. Induda
blemente, Lot era un creyente. Esto
queda claro en 2 Pedro 2:7-8 donde
leemos que Lot advirti a los habitan
tes de Sodoma contra su impiedad.
Lot insisti que los dos visitantes pa
saran la noche en su casa porque te
maque no estaran salvos del pecado
de los sodomitas. Sin embargo, l
mismo no rompi su relacin con el
ambiente pecaminoso en que viva.
Permiti que sus hijas se comprome
tiesen con sodomitas e incluso vacil
cuando los ngeles insistieron en que
huyera. Fuertes lazos lo ataban a sus
posesiones y a la riqueza de Sodoma.
119
120 ABRAHAM
En cuanto a su fe concierne, Lot slo
avanzaba a medias.
Por eso, en cierto sentido, Lot tam
bin fue afectado por el juicio. Esto
fue evidente en lo que ocurri a su es
posa y a sus descendientes. La vida de
su esposa termin en el juicio, y sus
descendientes se sumergieron en el
paganismo. El estilo de vida sodomita
sigui viviendo en sus hijas, quienes
no solamente cometieron un pecado
grave con su padre, sino que, carentes
de toda vergenza, revelaron ese pe
cado en los nombres que dieron a sus
hijos: Moab que significa de mi pa
dre, y Ben-ammi que significa hijo de
mi pueblo. La posteridad de Lot se
perdi, aun cuando l mismo habia
sido salvado como por fuego.
Gnesis 19 es enigmtico, porque
los ngeles primero hablan como en
viados por el Seor para destruir la
ciudad, pero luego Lot se dirige al Se
or mismo, quien en respuesta le dice
lo que l se propona hacer. El Seor,
ante quien Abraham habia quedado
para orar, debe haberse unido a los
dos ngeles cuando Lot fue forzado a
salir de la ciudad.
Cuando hablamos a los nios de
este juicio, debemos sealar la justi
cia del Seor, que destruye todo aque
llo que no sigue unido a l, pero tam
bin protege todo cuanto se aferra a
l, tanto a Lot como a Abraham, a
sus descendientes y a todo el pueblo
de Dios. Por el amor de Cristo, esa
justicia divina que destruy a So-
doma, es al mismo tiempo el escudo
protector, un refugio para la vida de
fe. Vemos que Abraham estaba en lo
justo cuando adoraba al Seor por
que magnificaba su justicia.
Pensamiento clave: La justicia de Dios se revelapara que los creyentes
puedan refugiarse en ella.
Impiedad sin limites. Los dos ngeles que habian acompaado al n
gel del Seor en su visita a Abraham prosiguieron su camino a Sodoma.
Dios quera que averiguasen si el pecado de Sodoma habia alcanzado su
limite absoluto. Al anochecer, cuando llegaron a su destino, Lot estaba
sentado a la puerta. Se inclin ante ellos y los invit a pasar la noche en
su casa. Ellos respondieron que pasaran la noche en la calle, algo que
en esa parte del mundo se podia hacer. Al dormir en la calle, tendran
oportunidad de observar la pecaminosa vida nocturna de Sodoma. Sa
biendo Lot que de noche nadie estaba a salvo de las abominaciones de
Sodoma, insisti que los dos hombres entrasen a su casa. Esto demues
tra que Lot mismo habia resistido los pecados de Sodoma. Los hombres
aceptaron su invitacin y comieron en su mesa.
Antes que los dos se acostasen para dormir, los hombres de la ciudad
rodearon la casa demandando que Lot les entregase sus huspedes, a fin
de someterlos a sus abominaciones sexuales. Lot sali para tratar que
EL JUEZ DE TODA LA TIERRA 121
los sodomitas entrasen en razn. Incluso trat de distraer a aquellos
hombres incitados al ofrecerles sus hijas en lugar de los huspedes, pero
ellos no quisieron escucharle. Levantndose contra Lot dijeron:
"Acaso nos juzgar este extranjero impidindonos hacer lo que quere
mos hacer?" Los hombres hacan gran fuerza para invadir la casa de
Lot.
Por eso los dos hombres "alargaron la mano, y metieron a Lot en
casa y cerraron la puerta". Luego hirieron a los hombres de afuera con
una especie de ceguera de modo que ya no distinguan claramente y, en
consecuencia, no podian hallar la puerta. Esto demuestra cmo el
Seor castiga a sus enemigos. Aquellos hombres en Sodoma simbolizan
a todos los enemigos de Dios, que tambin han sido cegados. Ya no re
conocen lo que ven y no reconocen la mano del Seor en la vida
humana.
Los hombres de Sodoma habian sido probados. Era evidente que ni
los pecados ms horribles los hacian retroceder. Las palabras de Lot no
tuvieron ningn eco en ellos. Si nosotros abandonamos al Seor, l
tambin nos entrega a toda inquidad.
La justicia de Dios como refugio. Ahora los dos hombres revelaron
su identidad a Lot dicindole que habian sido enviados por Dios para
destruir la ciudad. Ambos insistieron que Lot reuniese a su familia y hu
yese. Lot slo tenia dos hijas, pero ambas estaban comprometidas con
hombres de Sodoma. Debido a la flojera de Lot, su familia ya se estaba
mezclando sin prejuicios con los sodomitas. Ante la insistencia que sus
futuros yernos tambin huyesen, aquellos se rieron. Cmo se podia es
perar que hombres del mundo, pecadores como ellos, creyeran la pala
bra del Seor?
Mientras ocurran estas cosas, ya habia transcurrido la noche y el al
ba despuntaba. Los dos hombres insistieron que Lot se apurase puesto
que en la maana el Seor destruira la ciudad. Pero Lot se demor, in
capaz de separarse de la vida en Sodoma y de sus posesiones alli. Los
dos hombres asieron de Lot y su familia y tomndolos de la mano los
llevaron fuera de la ciudad. Tambin les dijeron que no mirasen atrs.
La orden era huir a travs de todo el valle hasta las distantes colinas.
Aun entonces Lot pretenda saber ms que el Seor, quien entre tanto
se haba unido a los ngeles. La vida de Lot no estaba basada en la fe en
el Seor, sino en el temor. Por eso pidi permiso para huir a la pequea
122 ABRAHAM
aldea de Zoar, que, por ser tan pequea, podia ser salvada del juicio. La
paciencia del Seor fue realmente grande con Lot puesto que tambin le
concedi esta peticin.
Era muy claro que Dios no salv a Lot porque lo mereciese. En todo
momento Lot haba manifestado su debilidad. No obstante, era un cre
yente y estaba unido al Cristo. De esa manera el nombre de Dios tam
bin estaba ligado al de Lot. Por amor a su propio nombre y honor, el
Seor protegi a Lot cubrindolo con el escudo de su justicia.
El reconocimiento de la justicia del Seor. Tan pronto como Lot y su
familia habian sido evacuados de la ciudad, el Seor hizo llover fuego y
azufre sobre aquella regin. El fuego del cielo tambin puso en llamas a
cuanta cosa inflamable habia en la superficie. No pas mucho y todo el
valle era un solo fuego.
Los miembros de la casa de Lot no compartan su lazo de unin con
el Seor. Su esposa no podia renunciar a las cosas que estaba dejando
atrs y no podia resistir la tentacin de mirar hacia atrs. Por eso el Se
or en su juicio, le quit la vida. Los vapores de sal dieron contra ella
convirtindola en columna de sal.
En la madrugada de aquel mismo dia, Abraham habia ido al lugar
donde haba estado delante del Seor. Desde alli poda ver el humo que
se elevaba del valle, semejante al humo de un horno. Estando parado
alli, no se rebel contra el Seor. En su lugar, debia haberse inclinado
ante el Seor adorndolo por su justicia, que por un lado implica terri
ble castigo para los impos, y por el otro provee un refugio para los cre
yentes. Al or de la liberacin de Lot, debe haber dado gracias al Seor
de algn modo especial. Abraham tambin debe haber reflexionado so
bre la forma en que el Seor habia contestado su oracin.
Los descendientes de Lot excluidos. Lot tampoco pudo permanecer
mucho tiempo en Zoar. Evidentemente tema que algn dia lo alcanzase
el juicio. Primero record su obstinacin en pedir permiso de huir a
Zoar. Ahora se dirigi a las colinas a donde el Seor lo habia mandado
que huyera al principio. Alli vivi con sus dos hijas en una cueva, lejos
de todo contacto humano. Una vez Lot habia buscado el contacto hu
mano, pero en forma equivocada. Ahora, como resultado de su temor y
angustia, qued totalmente aislado. Aquellos que no viven conforme a
EL JUEZ DE TODA LA TIERRA 123
los caminos de Dios, que se rehusan a vivir por fe de la mano del Seor,
incluso perdern esta vida terrenal.
Perecera ahora el linaje de Lot? Sus hijas con l, lejos de otras per
sonas, lejos de poder pensar en la posibilidad del matrimonio. Sin em
bargo, ellas supieron arreglrselas para satisfacer su deseo de tener des
cendencia. Lo hicieron en forma totalmente pecaminosa. Cada una de
ellas dio a luz un hijo, engendrado por el nico varn disponible, su pa
dre. Por supuesto, aquellos dos hijos nacieron como resultado del pe
cado y de la incredulidad. No tuvieron parte en la bendicin del pacto
hecho con Abraham, y se criaron como paganos. De ellos nacieron los
moabitas y los amonitas, dos naciones relacionadas al pueblo de Israel
que descendi de Abraham. De todos modos, aquellos descendientes de
Lot fueron reconocidos como enemigos de Israel y se convirtieron en
adversarios de la bendicin de Israel.
Lot se salv, pero sus descendientes se perdieron delante del Seor.
El mismo Lot conocia al Seor, pero su simiente no tenia parte en la
bendicin del pueblo de Dios. Las cosas resultaron de esta manera, en
parte por los pecados de aquellos descendientes, pero el mismo Lot
tambin era culpable por rehusar a rendirse completamente al servicio
del Seor. Ese pecado del padre fue visitado en los hijos. Lot mismo ha
ba sido salvado como por fuego.
La justicia del Seor, que castiga el pecado, tambin fue revelada a
Lot. Cmo es posible que esa justicia sea un escudo protector para los
creyentes, si ellos tambin estn llenos de pecados? Esto solamente es
posible gracias a la expiacin por el pecado logrado por el Seor Jesu
cristo a travs de su muerte en la cruz. Dios ya no ve ningn pecado en
los creyentes, pero los mira como a sus hijos. Los defiende y protege
siempre conforme a su justicia, porque ellos son su posesin. La justicia
del Seor, que es terrible para sus enemigos, es la base de la seguridad
del creyente.
15: La proteccin de la simiente prometida
Cuando contamos la historia que
encontramos en Gnesis 20, no hemos
de mostrar solamente cmo la fe de
Abraham y Sara habia decado a un
estado de depresin para luego aadir
una amonestacin indicando que no
sotros no debemos hacer lo mismo
que hicieron ellos. De dnde se es
pera que nosotros hallemos la fuerza
para no seguir el ejemplo de ellos?
Acaso no se honra a Abraham como
hroe de la fe? Somos nosotros me
jores que l? Podemos esperar cosas
mejores de nosotros mismos?
Aqui, nuevamente debemos centrar
la atencin en la revelacin de Dios,
es decir, que Dios mantiene la pro
mesa del nacimiento del hijo y pro
tege esa promesa aun cuando Abra
ham ya no demuestra una fe viviente
en ella. El temor de Abraham, que
Sara pudiera ser separada de l y que l
mismo pudiera ser muerto, representa
un colapso de su fe casi increble. Poco
tiempo atrs, l habia recibido la pro
mesa de que en el trmino de un ao
Sara tendra un hijo (Gn. 18:10). La
promesa implicaba una garanta de la
seguridad de su matrimonio. En fe
Gnesis 20
habia aceptado la promesa. (Ntese
que Dios le habia revelado lo que se
propona hacer respecto de Sodoma,
y Abraham haba respondido interce
diendo mediante la oracin de fe por
esa ciudad). Y ahora, poco tiempo
despus, Abraham est lleno de te
mor. Habia abandonado su fe en la
promesa de la simiente que vendra y,
adems, manifestaba una falta de fe
viviente en la venida de Cristo.
No obstante, Dios guard su pro
mesa. Dios protegi el matrimonio de
Abraham y Sara, salvando asi la si
miente prometida que resultarla en la
venida del Cristo. Aquello debe haber
sido una gran humillacin para Abra
ham, porque Dios le demostr que
podia ejecutar sus planes sin l, y a
pesar de su falta de fe. Ms tarde, el
pagano Abimelec tuvo que decir a
Abraham lo que Dios haba hecho.
Abraham tuvo que or de labios de un
pagano el evangelio de la promesa.
Mediante la fe, Abraham tuvo que
apropiarse otra vez de la promesa, y
mediante la fe tuvo que aprender a
poseer otra vez a Sara. El hecho de
que realmente ocurri asi queda evi-
124
LA PROTECCIN DE LA SIMIENTE PROMETIDA 125
dente en el capitulo que sigue, donde
se nos habla del nacimiento de Isaac,
siendo este recibido por Abraham y
Sara mediante la fe. Dios cumpli su
promesa de modo que Abraham pudo
apropirselo otra vez. Una vez ms
queda claro que el poder de la fe de
Abraham, como el poder de toda fe,
yaca fuera de l en la promesa.
La relacin entre este trozo de la
historia y nuestro propio tiempo es
clara inmediatamente, aunque no es
tan fcil demostrarlo al contar la his
toria a los nios. Si nosotros no ve
mos las relaciones en que vivimos
como santificadas en Cristo y no con
fesamos a Cristo en ellas, estamos ha
ciendo lo mismo que Abraham.
En realidad, Dios sigue atndose a
si mismo al Cristo, a pesar de nues
tras obras. Pero esta fidelidad tiene
por propsito conducirnos nueva
mente a la fe y a una confesin de
nuestros pecados.
El temor de Abraham que Sara
fuese separada de l, a pesar de su ve
jez, plantea un interrogante: Acaso
haba florecido Sara con nueva vida
despus de habrsele anunciado que
en un ao tendra un hijo? Si fue asi,
o no, Abraham y Sara saban bien
que vivan en medio de los cananeos,
que eran bien conocidos por codiciar
la propiedad de otros, y de hacer ai
cos las vidas y relaciones de otros.
Pensamiento clave: El Seor se ata al Cristo para que nosotrospodamos
apropiarnos de la promesa.
La promesa es negada. El Seor habia declarado que en el trmino de
un ao Abraham y Sara tendran un hijo. Al fin! Al principio no po
dian creerlo. Sara se habia reido de la sola idea objetando que ella era
demasiado anciana, pero finalmente fueron forzados a aceptar la pro
mesa. Qu alegra experimentaron entonces! Sin duda se sentan con
tentos el uno con el otro. Gracias a aquella promesa, se profundiz su
amor mutuo. Y ellos sabian que de ellos, del nio que pronto vendra al
mundo, habra de nacer el Redentor. El amor de ellos resplandeca a la
luz del Cristo que vendra, y para ellos su matrimonio habia llegado a
ser un santuario. Este estado mental les produjo intima felicidad.
Abraham probablemente habia comenzado a buscar pastos ms ver
des para sus rebaos. Los habia encontrado en el sur, en Gerar, que era
parte de la tierra de los filisteos. Semejante a los cananeos, los filisteos
eran gente que ni teman a Dios ni respetaban al hombre. No sentan el
menor temor de matar a un hombre y tomar a su mujer. Sus reyes eran
particularmente atrevidos.
Ahora Abraham y su familia estaban entrando al territorio de Abi-
melec, rey de Gerar. En realidad Abraham y Sara no corran ningn pe-
126 ABRAHAM
ligro. El Seor les habia prometido que en el trmino de un ao nacera
su beb. Sin lugar a dudas, el Seor los cuidara. Una cosa es cierta;
Dios no puede quebrantar su promesa.
Pero, era esa la forma en que Abraham y Sara vean la situacin? Ni
bien se habian acercado a Gerar, se sintieron sobrecogidos de temor.
Cmo era posible? Acaso ya no crean en la promesa? Si alguien les
hubiera preguntado, seguramente habran afirmado creer en la pro
mesa. Sin embargo, en su corazn no estaban suficientemente seguros
de la promesa para sentirse confiados de estar fuera de peligro. De
hecho, se sentan profundamente atemorizados. Se pusieron de acuerdo
en decir que Sara era hermana de Abraham. En parte era cierto, puesto
que era una hermanastra; pero de esta manera estaban ocultando que
tambin eran esposos. En otras palabras, estaban mintiendo. Estaban
negando la maravillosa relacin que habia entre ellos, y que en forma
tan gloriosa haban visto a la luz de la venida de Cristo. Con esta con
ducta estaban negando la promesa. Cmo era posible que Abraham y
Sara se sintieran tan rpidamente inundados de temor ante los posibles
peligros que los rodeaban? Cmo pudo sucumbir su fe tan rpida
mente?
Qu dbiles somos en realidad los humanos! Cuando tenemos miedo
de confesar al Seor Jesucristo, estamos haciendo exactamente lo
mismo, a nuestro modo. Aunque no tenemos la misma promesa que te
nan Abraham y Sara, Dios nos ha dado el uno al otro. Por amor a Cristo
nos ha constituido en padres e hijos, hermanos y hermanas. Si por amor
a Cristo no guardamos la santidad de estas relaciones y no nos amamos
mutuamente, tambin estamos negando al Seor Jess. Con frecuencia,
hacemos lo mismo que Abraham y Sara. A menudo carecemos de una
fe firme, igual que ellos.
Entonces sucedi lo que teman. Sara fue tomada y conducida a la
casa de Abimelec para ser su esposa. Abraham y Sara fueron separados,
y Sara iba a ser esposa de otro hombre. Qu sera ahora de la promesa?
Y cmo podria venir entonces el Seor Jesucristo al mundo? Abraham
y Sara habian perdido frivolamente su felicidad y por su incredulidad y
engao habian perdido tambin la promesa.
La promesaes afirmada. Aun cuando Abraham habia perdido la fe
en la promesa, el Seor seguaobrando para convertirla en realidad. Hi
ri la casa de Abimelec con enfermedad y se asegur que Sara no su-
LA PROTECCIN DE LA SIMIENTE PROMETIDA 127
friese ningn dao. Abimelec no pudo tomarla como esposa; Sara si
gui siendo esposa de Abraham.
Incluso Dios apareci a Abimelec en un sueo para decirle que l y su
casa habian sido heridos con enfermedad por haber tomado la esposa
de Abraham. Abimelec dijo ignorar el asunto. El Seor respondi que
la ignorancia de Abimelec era el motivo por el cual su vida habia sido
salvada. Adems Dios demand que Sara fuese devuelta a su esposo
Abraham. Abimelec debia pedir a Abraham que orase por l, puesto
que Abraham era un profeta que gozaba de una relacin especial con el
Seor. Luego la enfermedad lo dejara. Pero si Abimelec no obedeca al
Seor, morira.
Ciertamente, fue maravilloso que el Seor recordase la promesa,
puesto que Abraham mismo no podria salvar la situacin. Abraham ha
bia perdido la fe en la promesa, y esto hace aun ms notable el hecho de
que el Seor an le era fiel. Lo mismo hace Dios hoy dia. El cuidar que
un da el Cristo tenga la victoria y que su reino venga con gran glora.
Esto ocurrir aunque nosotros desesperemos y perdamos el valor de
confesarle, lo que sera terrible y vergonzoso para nosotros. En tiempos
difciles y situaciones peligrosas, mediante la fe Cristo seguir viviendo
en nuestros corazones, de modo que siempre nos regocijemos en l,
siendo fuertes en l y no temerosos. Deberamos ser inconmovibles en
nuestra conviccin de que, sin importar lo que suceda, Dios siempre
guardar su promesa.
Abraham debe rendir cuentas. El dia siguente Abimelec cont a sus
siervos todo cuanto el Seor le habia dicho. Como l, tambin sus sier
vos tenan miedo al Seor. Alli se encontraban ante la majestad del
Seor, cuya grandeza es especialmente revelada en su fidelidad a su pro
mesa de salvacin. Era poco lo que entre los filisteos se conoca de esa
grandeza. Pero aqui el Seor volvia a revelarse a los paganos mediante
su promesa segura de redencin.
Ahora Abimelec llam a Abraham para que rindiese cuentas: "Qu
has hecho con tu engao? Con este hecho casi destruste tanto mi vida
como mi reino. Qu pensabas? Ciertamente no te he dado ningn mo
tivo para recibir tal trato. Nunca me deberas haber hecho esto".
Ahora el creyente era reprendido por un pagano por su infidelidad y
engao! Si Abraham hubiese confesado su culpa, habra estado en con
diciones de testificar a Abimelec de la salvacin de Dios y de sus obras
128 ABRAHAM
maravillosas. Pero Abraham no confes su culpa. Hasta el momento no
oia nada sino la acusacin que le era echada en cara. Todavia no discer
na la misericordia de Dios que lo habia salvado a l y a la promesa.
Somos incapaces de confesar nuestra culpa en tanto slo vemos el jui
cio de Dios sin distinguir su infinita gracia y perdn. En realidad, la
conducta de Abraham no tena asidero. Sin embargo, trat de excu
sarse: los filisteos no conocan el temor de Dios, y por eso habia pen
sado que podria ser asesinado para que Sara pudiese ser tomada como
esposa de otro. Adems, Sara en realidad era su hermanastra. Ambos
habian acordado comportarse como hermanos cuando Dios acababa de
sacar a Abraham de la casa de su padre. Todas estas excusas eran igual
mente cobardes, y por eso no pudo ser aprovechada esta oportunidad
para testificar de la salvacin de Dios. Lo nico que Abraham dijo res
pecto de Dios es que Dios los habia "hecho" salir de la casa de su
padre.
Con frecuencia el mundo pide que los creyentes rindan cuentas. Pero,
Por qu no hemos aprovechado plenamente las muchas oportunidades
para testificar? Por qu no hemos demostrado con nuestras vidas ente
ras lo mucho que poseemos en el Seor Jesucristo? Si recordsemos
que, de todos modos, el Seor sigue fiel a su promesa y que su miseri
cordia es grande, no tendramos temor de confesar nuestras faltas.
Restauracin divina. Dios demostr su fidelidad y misericordia a
Abraham mandando a Abimelec que le dijera a Abraham todo lo que le
habia anunciado la noche anterior. Tambin Sara fue devuelta. Esto de
mostraba que Dios era fiel a pesar de la incredulidad de Abraham, y que
Dios mantena en pie la promesa aun cuando Abraham la habia aban
donado. Adems, Abimelec dio a Abraham un regalo de ovejas y bue
yes y de esclavos, varones y mujeres. Incluso permiti que Abraham
pastorease sus rebaos en cualquier parte de su territorio. A Sara le dijo
que habia dado a Abraham todos esos regalos para compensarla por la
deshonra sufrida al ser secuestrada por otro hombre siendo ella esposa
de Abraham.
Abimelec tambin pidi que Abraham orase por l y su casa, puesto
que Abraham era profeta de Dios. El Seor escuch la oracin de Abra
ham y san la enfermedad que habia herido la casa de Abimelec. De
esta manera Abraham oy de boca de un pagano las buenas nuevas de
la fidelidad de Dios a su promesa. Un pagano le habia proclamado el
LA PROTECCIN DE LA SIMIENTE PROMETIDA 129
evangelio. A medida que el reconocimiento de la misericordia de Dios
llenaba todo el ser de Abraham, ste debe haberse sentido profunda
mente avergonzado.
Habr vuelto a creer Abraham en la promesa, regocijndose en ella
y viviendo por fe? Volvieron a estar felices juntos Abraham y Sara,
contentos de pertenecerse uno al otro? Se habrn regocijado en la pro
mesa del hijo que les seria dado, el hijo del que, en el futuro, habria de
nacer el Cristo? En otras palabras, habrn sido felices viviendo juntos
a la luz de la venida del Cristo? S, volvieron a ser felices. Sabemos que
volvieron a mirarse en fe el uno al otro, y juntos a Dios, porque no mu
cho tiempo despus naci Isaac, el hijo que en fe habian esperado. Y
entonces volvieron a vivir por fe.
Dios haba utilizado a Abimelec para lograr su propsito. Cuando
Abraham y Sara vieron que Dios no habia abandonado su promesa, en
fe pudieron apropiarse nuevamente de ella.
Lo mismo sucede en nuestros tiempos. Nuestra fe puede ser activada
cuando comprendemos que Dios no abandona su relacin con el Seor
Jesucristo aun cuando aparentemente todo el mundo se aparta de l. Si
creemos esto, y tambin creemos que Dios traer con gloria el reino del
Seor Jesucristo, entonces aprenderemos a ser felices y fuertes y libres
de temor en todas las circunstancias. Entonces podremos confesar al
Seor Jesucristo, con toda nuestra vida.
16: El beneplcito divino
El Seor habia dicho a Abraham
que Isaac seria el heredero prome
tido. Cuando Ismael lleg a saber
esto, tuvo que renunciar a sus propios
deseos e inclinarse ante la voluntad y
el decreto de Dios. Si hubiera estado
dispuesto a reconocer el papel espe
cial de Isaac, hubiera recibido la vida
eterna y la bendicin del pacto. Pero
Ismael no pudo humillarse y reconocer
que Isaac era el heredero de la pro
mesa del pacto. Al contrario, durante
la fiesta del destete Ismael se burlaba
de Isaac. Estaba celoso de Isaac y se
opona a la fiesta con que era cele
brado ese dia. Ismael perciba que
Isaac, como hijo de la promesa, era
tenido en mayor estima que l mismo.
Evidentemente Ismael tenia la misma
actitud que antes habia manifestado
Agar, su madre (G. 4:28-30).
La lucha de Ismael es la lucha de
todos nosotros cuando tenemos que
reconocer que la vida no est en noso
tros, sino en el Cristo. Como el hijo
del beneplcito de Dios, Isaac es un
tipo del Cristo, en quien buscamos
nuestra vida. La mayor invitacin de
Cristo ("venid a m todos...") tam
Gnesis 21
bin es la invitacin que ms requiere
de nosotros. Nos llama a considerar
nuestra salvacin como algo que est
fuera de nosotros mismos. Tambin
nosotros tenemos que inclinarnos
ante el beneplcito de Dios, segn lo
cual escogi a Cristo para ser nuestra
Cabeza y Salvador.
Cuando Agar e Ismael fueron ex
pulsados de la tienda de Abraham y
se vieron forzados a vivir fuera del
circulo del pacto, Dios todavia no los
abandon. No solamente repiti la
bendicin que anunciaba grandes co
sas respecto de Ismael, sino que tam
bin se acord de Agar y su hijo en su
angustia en el desierto. Sin embargo,
en el relato de su angustia las Escritu
ras mencionan al ngel de Dios, y no
al ngel del Seor, indicando que
ahora se habia roto la unin del pac
to. Desde entonces en adelante, Dios
trat a Ismael igual que a todas las
dems naciones de la tierra. Permiti
que los paganos anduviesen en sus
propios caminos, aun cuando desde el
cielo les hacia bien. Ismael goz de
una bendicin especial porque era de
la carne de Abraham.
130
EL BENEPLCITO DIVINO 131
Con todo, el ngel de Dios (es de- puesto, el pacto entre Abraham y
cir, el Cristo) apareci a Agar. Cristo Abimelecno era sino una relacin ba-
estaba preocupado por todas las na- sada en el respeto mutuo. No impli-
ciones y solamente les permitiseguir caba una participacin en la bendi-
sus propioscaminospor un tiempoli- cin del pacto que Abraham gozaba,
mitado. Pronto todas las naciones De todos modos, el reconocimiento
tendran que hallar al Cristo. Por eso, de Abimelec debe haber sido un con-
aun en aquellos tiempos de aban- suelo para Abraham en ese momento,
dono, Dios les estaba haciendo bien Sin embargo, implicaba, aunque en
desdeel cielo. forma muytenue, que los paganos re-
El desprecio que Ismael senta por conoceran al Cristo como heredero
el pacto marca un notable contraste de la promesa, el escogido de Dios
conel reconocimiento de Abimelec de para ser la cabeza del pacto,
la bendicin de Abraham. Por su-
Pensamiento clave: Se disfruta de la bendicin delpacto al reconocerel
beneplcito de Dios.
El nacimiento del heredero de la promesa. Sara habia creido al Seor
cuando le prometi un hijo. Mediante esa fe, el Seor ahora cumpli su
promesa. Un ao despus de la promesa naci un nio, tal como el Se
or lo habia predicho.
Este nio naci despus que Abraham y Sara habian alcanzado la
edad cuando normalmente las personas ya no pueden tener hijos. Por lo
tanto, el nio naci gracias a un milagro divino. Entonces, por el solo
hecho de su nacimiento Isaac sealaba hacia el Jesucristo, que tambin
habia de nacer en forma milagrosa.
Conforme a la instruccin de Dios, Abraham puso a su hijo el nom
bre Isaac, que significa risa. Su nacimiento fue algo tan fuera de lo co
mn que quienes oian de l no podian sino rerse. Sin embargo, para los
creyentes la risa era una indicacin de asombro y xtasis, igual que
cuando nos reimos al contemplar el nacimiento del Cristo. Al octavo
dia Abraham dio a Isaac la seal del pacto sometindolo a la circunci
sin. En eseentonces Abraham era de 100 aos de edad. YSara, que en
su incredulidad se habia reido una vez, ahora se rea asombrada y ala
baba al Seor.
El heredero es menospreciado. Al cumplir Isaac un ao de edad y al
dejar de ser alimentado exclusivamente de leche materna, Abraham
132 ABRAHAM
hizo una gran fiesta. En esta fiesta, de la que particip toda la casa de
Abraham, Sara not que Ismael, el hijo de Abraham y Agar, se burlaba
de Isaac y de la fiesta que estaban celebrando. Era evidente que Ismael
envidiaba y despreciaba a Isaac porque sabiaque Isaac heredara toda
la promesa de Abraham.
Acaso estabaexcluida la vida de Ismael de la promesa? Si hubiera
reconocido que Dios habia escogido a Isaac como heredero de la pro
mesa, tambin hubiera tenido parte en ella. Pero rehus inclinarseante
la voluntad de Dios. Queriendo valerse por si mismo, rechaz el pacto.
El mismo esprituse habamanifestadoen su madre Agar, que ya habia
huido una vez del circulo del pacto.
Dios decret que el Seor Jesucristo seria nuestra Cabeza y nuestro
Redentor. Nosotros tampoco deberamos buscar la independencia sino
deberamos reconocer el beneplcito de Dios y gloriarnos en el Seor Je
sucristo como nuestra Cabeza. Si no lo hacemos, tampoco nosotros ten
dremos parte en las bendiciones eternas de Dios.
Cuando Sara vio la burla de Ismael, exigi que Abraham echase a
Agar e Ismael de la tienda. Por supuesto en Sara se habia despertado el
celo maternal, pero tambin poda ver que Isaac, que tendra que vivir
dentro de la promesa, e Ismael, que rechazaba el pacto, tendran difi
cultades en convivir. El pedido de Sara tambin era el deseo del Seor.
Abraham se sinti muy disgustado, pero el Seor le indic hacer lo
que Sara le habia pedido. Luego consol a Abraham dicindole que se
propona hacer una gran nacin de Ismael, aun cuando Isaac fuese el
heredero de la promesa. En forma egosta Ismael habia cortado su rela
cin con el pacto. Algunos aos antes, cuando Agar haba huido, Dios
la habia trado de vuelta; ahora que el mismo espritu se manifestaba en
su hijo, la rotura con el pacto era completa.
Al da siguiente, muy temprano, Abraham despidi a Agar e Ismael
dndoles pan y agua para el camino. Debe haber sido muy doloroso
para Abraham, puesto que Ismael era su propio hijo. No obstante, se
inclin ante la soberana voluntad de Dios. Comprendi que su propia
salvacin, la de su casa, e incluso lade Ismael, slo se lograra mediante
la obediencia al Seor.
Buscado por Dios. Agar e Ismael partieron camino al desierto de
Beerseba. Se dirigieron hacia el sur, alejndose cada vez ms del circulo
del pacto de Abraham y de su casa. Lo peor que podemos hacer en
EL BENEPLCITO DIVINO 133
nuestra vida es romper las relaciones con el pueblo del pacto, el pueblo
de Dios, porque Dios habita en medio de ellos y quiere revelarse a noso
tros.
Qu deparara el futuro para Agar e Ismael? Andaban errantes por
el desierto sin hallar agua. Pronto estaban en grave peligro de morir de
sed. Agar no soportaba ver morir a su hijo, de modo que lo dej debajo
de un arbusto, se sent a cierta distancia y llor.
Entonces Dios oy el llanto del nio y envi su ngel. Nuevamente,
el ngel que apareci no fue un ngel comn, sino el Seor Jesucristo
en forma de ngel. Le pregunt a Agar por qu estaba llorando. Dios
habia oido la voz del nio, aun cuando ste habia rechazado el pacto. El
Seor record su promesa a Abraham de hacer una gran nacin de
Ismael.
Por qu se acord de Ismael? Por qu vino el Cristo para rescatar a
Agar e Ismael? Acaso Dios no habia permitido que se separasen de su
pacto? Es cierto que en ese momento habia una separacin entre Ismael
y el pacto, pero algn da, en el futuro lejano, vendra el Redentor y
concedera su salvacin a los descendientes de Ismael, tal como lo haria
con todas las naciones fuera del pacto. Ese es el motivo por el cual
Cristo los busc en el desierto.
Dios abri los ojos de Agar, de modo que en la cercana vio una
fuente de agua. Rpido le llev agua a su hijo. Aparentemente la fuente
habia estado alli durante todo el tiempo, pero ella no lo habia visto. Sus
ojos tuvieron que ser abiertos primero.
Acaso no es esta la situacin en la que se hallaran Ismael, sus des
cendientes, y todas las naciones? La redencin siempre estaba alli, reve
lada en Israel, pero las naciones no veian su gloria. Vendra el da en
que el Espritu Santo abrira sus ojos. Todas las personas son ciegas
ante esta salvacin, a menos que el Espritu Santo los sane de su ce
guera.
Dios segua estando con Ismael, quien se radic en el desierto de Pa
ran y lleg a ser cazador. Su madre le hall una esposa de la tierra de
Egipto. De esa manera Ismael lleg a ser una gran nacin, tal como
Dios lo habia prometido. Siglos despus, descendientes de Ismael vinie
ron para adorar al Cristo, rompiendo asi la maldicin que pesaba sobre
ellos.
134 ABRAHAM
El pacto con Abimelec. En aquellos das Abraham recibi la visita de
Abimelec, rey de los filisteos, y Ficol, comandante de su ejrcito. Como
Abimelec habia visto claramente que Dios estaba con Abraham ahora
quera hacer un pacto con l. Comprenda que Dios engrandecera y da
ra poder a Abraham, y por esotema por el futuro de su propio pueblo.
Queria llegar a un acuerdo con Abraham de que los dos no se engaa
ran. Con esto en mente Abimelec record a Abraham la amistosa re
cepcin que le haban brindado en su tierra.
Abraham accedi a pactar, pero primero quiso aclarar una disputa
referida a un pozo que habian cavado sus siervos pero del que luego to
maron posesin los siervos de Abimelec. Abraham, como el hombre
bendecido por Dios, insista en sus derechos. Abimelec pidi disculpas,
diciendo que ignoraba el incidente.
Habindose aclarado el asunto, fue sellado el pacto entre Abimelec y
Abraham. Como garanta Abraham dio a Abimelec ovejas y bueyes. De
particular importancia fueron las siete corderas dadas a Abimelec,
puesto que al aceptarlas l reconoca que el pozo perteneca a Abraham.
En aquellos das, la vida en el desierto dependa totalmente de los pozos
y los oasis. Los dos hombres hicieron un juramento y luego llamaron al
lugar donde se habian reunido Beerseba, que significa el pozo del jura
mento.
El pacto con Abimelec debe haber alentado a Abraham, puesto que
ocurri no mucho tiempo despus que Ismael habia rechazado el pacto
del Seor. En aquel convenio con Abimelec, Abraham fue reconocido
como el bendito del Seor. Aunque aquello fue un acuerdo comercial,
Abraham debe haber percibido en l un pequeo anticipo de la profeca
segn la cual un da todas las naciones se inclinaran ante su gran Hijo,
el Redentor, para vivir con l en el pacto.
Abraham se detuvo mucho tiempo en la tierra de los filisteos, en las
proximidades de Beerseba. All haba plantado un rbol en memoria de
su tratado con Abimelec y de la gracia del Seor que estaba reflejada en
el tratado. Alli invoc el nombre del Seor, el Dios eterno, el Dios que
era eternamente fiel.
Si solamente reconociramos al Seor Jesucristo, como el bendito de
Dios, a quien Dios ha escogido en un beneplcito para darnos la salva
cin! Si reconocemos ese beneplcito de Dios y nos rendimos al Seor
Jesucristo, seremos salvos. Fuera de l no hay sino ruina eterna.
17: En el monte del Seor
La historia del sacrificio de Isaac
nos demuestra la profundidad de la fe
de Abraham. Por eso, al relatar esta
historia, debemos asegurarnos de que
los nios comprendan algo de ese ac
to de fe. Sin embargo, no debemos
cometer el error de hablar en primer
lugar y sobre todas las cosas de la fe
de Abraham. Si queremos considerar
lo que Abraham hizo en fe desde la
perspectiva correcta, hemos de enten
der, como tambin l lo entendi, que
en fe no podemos sino imitar a Dios,
y que no somos nada por nuestro pro
pio mrito.
Abraham entendi esto con toda
claridad. Su sacrificio era solamente
una imitacin del sacrificio hecho por
Dios. Esto lo demuestran las palabras
que dijo a Isaac mientras suban la
montaa: "Dios se proveer de cor
dero para el holocausto". Esa no fue
una simple forma de evitar una pre
gunta difcil; para Abraham esa era la
realidad. Dios siempre se provee a s
mismo del sacrificio, puesto que
cuando sacrificamos no estamos ofre
ciendo lo que es nuestro; Dios nos da
lo que es suyo para que nosotros lo
Gnesis 22
ofrezcamos en sacrificio.
En un sentido muy especial, Dios
mismo fue el sacrificio en esta oca
sin. Dios estaba sacrificando al hijo
de la promesa, al hijo a quien estaba
ligado por su propia palabra. De he
cho, estaba sacrificando la Palabra
misma. Si Dios podia dar semejante
paso, tambin podia hacerlo Abra
ham. Abraham vio a Dios ofreciendo
un sacrificio y lo imit. Slo asi es
posible un hecho como ste.
Cuando miramos el sacrificio de
Isaac en estos trminos, lo reconoce
mos como un tipo del sacrificio de
Cristo. El sacrificio de Isaac no fue
llevado a trmino, en cambio Dios si
ofreci su propio Hijo por nosotros.
De todos modos, Abraham vio a Dios
ofreciendo un sacrificio, y ello lo ca
pacit para hacer lo mismo. Cuando
vemos el sacrificio de Cristo en el Cal
vario, tambin nosotros podremos
ofrecer nuestros sacrificios.
Esta historia va ms lejos an.
Cuando Dios nos pide sacrificar nues
tras vidas y muchas cosas que nos son
queridas, l mismo se une a nosotros
en el sacrificio de nuestras vidas y de
135
136 ABRAHAM
lo que es nuestro. Por el hecho de ser
sus hijos, l sacrifica algo que le es
muy querido. Si detrs de nuestro su
frimiento vemos el sacrificio de Dios
entonces podremos darle cuanto nos
pida.
Estas consideraciones arrojan algo
de luz sobre Gnesis 22:14. Este texto
debera ser traducido como sigue:
"Entonces Abraham llam al nombre
de aquel lugar ELSEOR ver". En
otras palabras, Dios se ocupar de
que haya un cordero para ser usado
en el holocausto. El escoger el sacri
ficio. Y la segunda parte del texto de
bera decir entonces: "Hasta hoy se
dice, 'El aparecer en el monte del
SEOR' ". Esto significa que l apa
recer en el hecho de ser visto ha
llando un cordero para si mismo que
pueda ser usado en el holocausto. El
ser visto ofreciendo un sacrificio.
Despus de haber sacrificado todo en
el monte del Seor, al que solamente
se puede subir con manos y corazones
limpios (Sal. 24), se ver al Seor
mismo ofreciendo un sacrificio. En el
primer ejemplo vemos una inversin
del orden: por el hecho de ver al Seor
ofreciendo un sacrificio, tambin no
sotros podemos sacrificar y asi ascen
der al monte del Seor. Pero tambin
podemos verlo de otra manera: cuan
to ms dispuestos estemos a ofrecer
nuestros sacrificios, ms glorioso nos
parecer el sacrificio de Dios en el
Calvario.
A la luz del amor revelado en el sa
crificio de Dios, se superan las discre
pancias. Es fcil reconocer los tropie
zos que Abraham tuvo que enfrentar.
El Seor le peda ofrecer un sacrificio
humano, una persona que era su pro
pia carne y sangre. Adems, la per
sona que deba ser sacrificada repre
sentaba la simiente prometida. Sin
embargo, la fe de Abraham se man
tuvo firme. Aun en aquellas tinieblas
estaba convencido que Dios hallara
un camino para demostrar su fideli
dad a su palabra. Abraham crea que
Dios podria levantar de los muertos a
Isaac, si fuese necesario. Hablando
en trminos figurados, Isaac volvi
de los muertos (He. 11:17-19).
Entonces, esta historia seala ms
all de la propia fe de Abraham.
Abraham solamente estaba imitando
a Dios. Al saber que en el momento
preciso un carnero fue sacrificado en
lugar de Isaac, nuestra atencin se
aparta aun ms de la fe personal de
Abraham. Es cierto que en espritu
Abraham ya habia sacrificado a
Isaac, y que Dios haba requerido de
l el acto supremo de fe. Pero ac vol
vemos a ver que las obras de los hom
bres no son suficientes. Al fin de
cuentas, Dios mismo tuvo que pro
veer un sacrificio adecuado.
Es en el Cristo donde se unen las
dos lineas (es decir, lo que hace el
hombre y lo que hace Dios), porque
Cristo es Dios y hombre. En su obra
de fe Abraham era un tipo del Cristo.
Debemos recordar que Cristo es aquel
que fue dado por Dios, aquel que fue
concebido por el Espritu Santo.
Cristo es el substituto, el sacrificio
que Dios mismo se ha provisto. Sola
mente mediante el Espritu del Cristo
que viva en l, pudo Abraham
ofrecer un sacrificio.
No debemos dejarnos engaar por
el hecho de que se habla aqui de un
sacrificio quemado, que representa
un sacrificio de dedicacin, en vez de
referirse a una ofrenda por los peca
dos. La ofrenda quemada y la ofren
da por los pecados llegaron a diferen-
EN EL MONTE DEL SEOR 137
ciarse despus, pero aqu en el sacrifi- sin a Dios, el sacrificio de Cristo se
ci de Cristo ambos son un mismo sa- convirti en nuestra proteccin,
crifcio. Debido a su completa sumi-
Pensamiento clave: El aparecer en el monte del Seor.
"Tentando" a Abraham a tener fe. Con el nacimiento de Isaac, el Se
or habia cumplido la promesa hecha a Abraham. Cuando Ismael fue
expulsado de la casa, qued aun ms evidente que Isaac era el hijo de la
promesa. La expulsin habia sido difcil para Abraham, pero an le
acompaaba el favor de Dios en la persona del hijo prometido.
Ahora haba luz en los caminos de Abraham. Pero sbitamente el Se
or volvi a ponerlo en las sombras. Un buen da le dijo que debia sacri
ficar a Isaac, el hijo amado, el nico hijo que Sara habia podido darle.
Todo el ser de Abraham debe haberse rebelado contra esta demanda.
Un sacrificio humano? A veces los paganos ofrecan esa clase de sacri
ficios con la esperanza de aplacar a sus dioses, pero el horrible pensa
miento que los llev a sacrificar carne humana vino de suspropios cora
zones. En este caso, sin embargo, el pensamiento de un sacrificio hu
mano lleg al hombre en forma de un mandamiento del Seor.
Se le dijo a Abraham que ofreciese su propio hijo. Para peor de
males, el muchacho era el hijo de la promesa. Esto significaba que de l
debera nacer una gran nacin, una nacin que el Seor habia prome
tido a Abraham, la nacin que habia de habitar en la tierra prometida.
Cmo podran cumplirse aquellas promesas si ahora el nio debia ser
sacrificado? Era imposible que el Seor le pidiese esto! Sin embargo, lo
hizo.
El Seor estaba "tentando" a Abraham. Pero no lo estaba tentando
a hacer el mal, porque nunca tienta a nadie a pecar. En cambio, estaba
"tentando" a Abraham a creer. Estaba buscando algo en Abraham,
queriendo hallar una forma de desarrollar la fe de Abraham hasta su
medida mxima.
Esto es lo que Dios quiere de todos nosotros. Con fe debemos rendir
nos completamente a l, debemos confiar que solamente su voluntad es
buena y debemos hacer su voluntad siempre. Aunque en ciertas ocasio
nes la voluntad de Dios nos parezca equivocada, debemos recordar que
esa voluntad es buena. El es el todopoderoso. Por ser el nico comple
tamente sabio, slo l puede decir lo que es bueno. Cuando mediante la
fe nos rendimos a l, gradualmente aprendemos a entender algo de su
138 ABRAHAM
sabidura. Asi tambin nosotros somos "tentados" por el Seor a creer
ms plenamente. Debemos alcanzar plena confanza en el Seor, aun
cuando todas las cosas parezcan ir mal.
Imitando a Dios. Abraham nunca habra podido satisfacer ese pedido
del Seor si no hubiera comprendido algo ms. "Acaso soy yo el nico
que est sacrificando algo?", se pregunt a si mismo. "Seguramente el
Seor tambin ama a Isaac, puesto que Isaac es el hijo de la promesa,
Dios est ligado a este nio".
A decir verdad, Dios estaba haciendo un sacrificio mayor aun al de
Abraham. Dios estaba sacrificando al nio que amaba, al nio a quien
se habia hgado por medio de la promesa. Si Dios estaba dispuesto a ha
cer tal sacrificio, debia ser porque esa era la nica forma de revelar su
amor y favor en la medida ms completa posible. Si asi era, entonces
Abraham tambin podia ofrecer el sacrificio. Al hacer el sacrificio, de
jara que Dios lo llevase de la mano, puesto que Dios mismo estaba sa
crificando algo que le era querido. Cuando todo hubiese sido dicho y
hecho, Dios seguramente hallara la forma de cumplir su palabra res
pecto de Isaac, y asi demostrar su fidelidad a su palabra, aun cuando
Abraham en ese momento no podia ver cmo. Si era necesario, Dios
podia levantar a Isaac de los muertos.
Abraham tenia razn al pensar que si Isaac tenia que ser sacrificado,
era realmente Dios quien hara el sacrificio. Dios estaba sacrificando
ms de lo que cualquier ser humano era capaz de sacrificar. Ms tarde,
Dios mismo ofreci el mayor de todos los sacrificios que pudo haberse
ofrecido al sacrificar a su propio Hijo. Dios entreg por completo al
Seor Jesucristo para nosotros. En aquel sacrificio supremo quera de
mostrar su amor por el mundo. Puesto que ahora nos ha demostrado su
amor, no deberamos venir nosotros, confiar solamente en l, seguirle
en todo, y rendirle todo?
Cuando las personas tienen que sufrir, generalmente se quejan. Los
creyentes tambin se quejan. Pero cuando ellos sufren, en realidad es
Dios quien est sacrificando a sus amados hijos. Si pensramos cuida
dosamente en esto, estaramos ms dispuestos a seguirle, aun cuando
ello signifique sufrimientos.
Asi comenz Abraham su viaje al Monte Moriah, completamente
consciente de lo que Dios estaba sacrificando. Por eso pudo salir victo
rioso en la lucha consigo mismo. Esto tambin explica cmo pudo su-
EN EL MONTE DEL SEOR 139
primir todos los sentimientos de rebelda hacia el mandamiento del
Seor durante aquel largo viaje.
No sabemos con certeza lo que Abraham soport durante aquella lu
cha consigo mismo. Quiz era de noche cuando recibi el mandamien
to. Pero la maana siguiente ya estaba listo para partir. Abraham hizo
todos los preparativos para el sacrificio; cort un poco de lea, ensill
el asno, y parti con Isaac, llevando consigo tambin a dos siervos. El
viaje lesllevara varios dias, porque el Seor le habia indicado que debia
sacrificar a Isaac en una de las montaas de la tierra de Moran. AI lle
gar all, el Seor le indicara cual montaa.
Finalmente llegaron a la montaa que el Seor le habia indicado.
Abrahamdej atrs a los siervos al piede la montaa, diciendo: "Espe
ren aqui con el asno hasta que nosotros hayamos adorado". Luego
Abraham e Isaac subieron juntos la montaa. Mientras escalaban la
montaa Isaac pregunt asombrado: "Mas, dnde esta el cordero
para el holocausto?" La pregunta debe haber causado una profunda
herida en el alma de Abraham; sin embargo, ya tenia lista su respuesta:
"Dios se proveer de cordero para el holocausto". Esa era exactamente
la forma en que Abraham lo vea. Dios mismo se ocupara del sacrifi
cio, proveyendo algo para poner sobre el altar. Despus de todo, Isaac
era suyo; l era el hijo de la promesa.
El cordero escogido por Dios para el holocausto. En el lugar del sacri
ficio Abraham cont a Isaac cual era el mandamiento del Seor. Alli
Isaac se inclin ante la voluntad del Seor. Abraham debe haberle expli
cado como l mismo veia la situacin, sealando que Dios estaba sacri
ficando ms que ellos, y que Dios seguramente hallara una forma de
cumplir su promesa en cuanto a Isaac. Luego at a Isaac y lo puso sobre
el altar. En el instante preciso cuando Abraham estaba por herir a su hi
jo, volvi a aparecerle el Seor en forma de ngel, tal como lo habia
hecho anteriormente, para decirle que no hiciera dao a su hijo. Ahora
el Seor habia visto que Abraham mediante la fe obedecera al Seor en
todo y le seguira siempre.
Aquello fue suficiente para el Seor. Nos pide confiar en l en todas
las cosas, pero no es preciso que por nuestras propias obras proveamos
para nuestra bienaventuranza y salvacin. El mismo Seor se ha ocu
pado de ello mediante un sacrificio totalmente diferente, provisto por
l. El nos ha dado su propio Hijo, el Seor Jesucristo, para nuestra sal-
140 ABRAHAM
vacin. Esto era lo que Dios quiso demostrar a Abraham.
Cuando Abraham mir alrededor suyo, vio un carnero que habia
quedado prendido por las astas en los arbustos. Abraham sacrific el
carnero en lugar de Isaac, pero el carnero no le perteneca. Dios le habia
dado el animal para el sacrificio, del mismo modo en que un da dara al
Seor Jesucristo en lugar de nosotros y todo lo nuestro.
En qu forma gloriosa se revel el Seor a Abraham en aquella mon
taa! La montaa probablemente fue llamada Moriah como consecuen
cia de lo que alli habia ocurrido, porque Moriah significa aparicin del
Seor. All el Seor se mostr como era, porque provey el sacrificio en
forma mucho ms maravillosa de lo que Abraham habia previsto o di
cho a Isaac. El sacrificio provisto por el Seor tom el lugar del sacrifi
cio propio de Abraham. Si solamente comprendiramos que el Seor ha
sacrificado a su propio Hijo, su posesin ms preciosa, para nosotros,
entonces seguiramos el ejemplo de Abraham confiando en el Seor por
todas las cosas. Entonces estaramos dispuestos a hacer cuanto nos pi
diese a seguirle siempre, sin importar las sombras en el camino, cre
yendo que seguramente hallar un sendero hacia el cumplimiento de la
promesa que nos ha hecho.
La promesa confirmada con un juramento. Debido a que Abraham
no retuvo a su propio hijo del Seor, el Seor le jur que cumplira la
promesa que le haba hecho. El Seor bendecira a Abraham haciendo
que sus descendientes fuesen tan numerosos como las estrellas de los
cielos y como los granos de arena en la orilla del mar. Su pueblo con
quistara todos sus enemigos. En la simiente de Abraham, un dia seran
benditas todas las naciones de la tierra.
Para Abraham la mayor bendicin era que el Redentor nacera de su
linaje. En ese Hijo de Abraham seran benditas todas las naciones. El
mismo Abrahamera bendecido en ese Hijo, porque solo pudo haber de
mostrado una fe tan grande mediante el poder del Redentor.
Todos los que poseen esa fe pueden llamarse a si mismos hijos de
Abraham. Ciertamente, esa fe de Abraham es fructfera y todavia existe
en nuestros dias. El Seor est haciendo su obra en todos los creyentes,
cumpliendo la promesa hecha a Abraham. Si mediante la fe nos rendi
mos totalmente al Seor, tal como lo hizo Abraham, tambin esa fe ser
fructfera en nosotros y nosotros nos convertiremos en una bendicin
para muchos.
18: La garanta de la herencia
Ahora tenemos que hablar a los
nios de un sepelio. Esto no es un
motivo para vacilar o retroceder,
puesto que la vida de un nio tambin
experimenta el temor de la muerte y
de la sepultura. Las vidas de los nios
solamente pueden ser libradas por la
Palabra del Seor, despus que esa
Palabra haya obrado por mucho
tiempo en ellos.
No debemos olvidar de hablar a los
nios de modo que no solamente los
consolemos con las perspectivas de la
bendicin celestial, sino que tambin
les digamos en trminos de las Escri
turas que algn da viviremos en la
tierra restaurada, cuando los muertos
hayan resucitado de los sepulcros.
Las Escrituras destacan la resurrec
cin y no hablan de la muerte como
una transicin gozosa hacia una con
dicin de vida ms feliz.
Las Escrituras reconocen que la
muerte, aun la muerte en Jess es una
prdida. Cuando morimos rompemos
nuestra relacin con este mundo visi
ble del que fuimos hechos parte. Si, al
hablar a los nios, evitamos este as
pecto de la muerte, no podremos ofre
Gnesis 23
cerles autntico consuelo. Desde el
comienzo hasta el fin, la Escritura es
un libro de esta tierra, si bien la tierra
es vista a la luz del cielo. La promesa
que se nos da es que heredaremos
para siempre el bendito reino terre
nal. Ese lazo eterno con la tierra es
simbolizado aqui por el lazo de Abra
ham con la tierra de Canan.
Se debera notar que desde el
mismo comienzo de Gnesis 23,
Abraham habla de "mi muerta", y
los hititas, de igual modo, hablan de
"tu muerta". Mediante la fe Abra
ham se aferra a Sara aun despus de
su muerte, tal como nosotros segui
mos ligados a nuestros muertos en
Cristo. Adems, l ama su forma te
rrenal y anhela verla restaurada. Por
eso le busca una sepultura en medio
del mundo habitado, en vez de sepul
tarla en alguna parte del desierto.
Para los creyentes la sepultura no es
solamente un smbolo de humillacin
y ruina, sino tambin del papel que
desempean en la historia terrenal y
aun de su glorificacin final junta
mente con la de la tierra. Abraham
sepult a Sara porque crea en la resu-
141
142 ABRAHAM
rreccin de los muertos. Su sepelio le l pas por la muerte para ganar la
significaba una garanta de que su si- herencia eterna,
miente heredara y poseera para En el versculo 10 la ciudad de los
siempre la tierra. Algn dia Sara y sus hititas es llamada Efrn. Evidente-
hijos seran glorificados alli. mente Efrn era su cabeza y rey. All
Sin embargo, el camino hacia esa hicieron un trato dos jefes (la cabeza
herencia eterna pasa a travs de la del pueblo del pacto y la cabeza del
muerte. Para Abraham no haba for- pueblo del mundo). Por medio de sus
ma de evitar esa parte del camino, ese negociaciones, Abraham adquiri
morir a todo para recibir todo. El una herencia para la sepultura, si bien
sendero que deben recorrer todos los no tenia parte en la vida o muerte de
creyentes (incluyendo a Abraham y los hititas.
Sara) es el sendero de Cristo, porque
Pensamiento clave: El Seor otorga a Abraham un sitio donde sepultar
a Sara como garanta de su herencia.
Duelo por la muerta. Sara muri a la edad de 127 aos, unos 37 aos
despus del nacimiento de Isaac. Su muerte ocurri en Quiriat-arba (lla
mado tambin Hebrn), cerca de las encinas de Mamre, uno de los luga
res favoritos de Abraham. Sara es la nica mujer de quien la Biblia re
gistra la edad en el momento de morir. Ella era la madre de la simiente
prometida, la Mara del Antiguo Testamento.
Abraham sigui las costumbres de su tiempo al hacer duelo y llorar la
muerte de Sara. No importaba cuan anciana haya sido, a Abraham le
dola que su vida hubiese llegado a un fin, porque aun 127 aos son un
tiempo corto. Ya que hemos sido creados para vivir eternamente sobre
la tierra, la muerte siempre es una separacin violenta, sin importar la
edad de la persona que muere.
Abraham llor a Sara porque la amaba profundamente; amaba a esa
figura terrenal que le habia sido tan querida. Cmo pudo haber sobre
llevado Abraham semejante prdida si no sabia de una resurreccin de
los muertos, un dia del futuro cuando viniera el Redentor? En ese dia
Sara sera librada de los lazos de la muerte. Cmo podemos sobrelle
var nosotros la prdida de nuestros seres queridos si no creemos que al
gn dia sern levantados por el poder del Seor Jesucristo?
Sara haba muerto y habia sido separada de l, pero en fe Abraham
sigui unido a ella. Sara se hallaba ahora con el Seor, pero algn da
volvera a ser revelada, porque ella tambin heredarla la tierra. Eran
equivocadas las esperanzas de Abraham? El Redentor vino, pero Sara y
LA GARANTA DE LA HERENCIA 143
losdems muertos no fueron resucitados. Ahorasabemos queel Reden
tor vendr otra vez, y entonces los muertos s sern resucitados. Enton
cesSara heredar no solamente la tierra de Canan, sino toda la tierra.
Sin embargo, esa gloriosa herencia solamente ser nuestra cuando ha
yamos pasado por la muerte que ya fue experimentada por el Seor Je
sucristo. El experiment la muerte para heredar todoel poderen loscie
los y en la tierra. Si creemos en l, l nos guiar a nuestra herenciaeter
na.
Adquiriendo la propiedad de la herencia. Puesto que Abraham per
maneca en fe unido a Sara, no quiso sepultarlaen alguna parte del de
sierto. Al contrario, estableci un lugarde sepultura propio que podria
ser utilizado para ella, para l mismo, y para sus descendientes, como
una seal de que sus descendientes poseeran esa tierra para siempre.
Ser sepultado significa sufrir la descomposicin del cuerpo. Pero
para los creyentes la historia no termina alli. Los creyentes son preser
vados en la tierra como una seal de que algn dia sern glorificados
juntamente con la tierra. Por eso Abraham queria un lugar propio de
sepultura, rehusndose a que Sara fuesesepultada con los hititas. Apar
tndose momentneamente de su esposa muerta, se dirigi a los hom
bres en la puerta de la ciudad y les pidi un sitio para sepultarla.
Los hititas lo reconocieron como prncipe de Dios, como alguien que
habia sido engrandecidopor Dios. Este reconocimiento, que no podian
eludir, tambin los impuls a honrar al Dios de Abraham, sin rendirse a
l, por supuesto. Queran vivirsus propias vidas y permanecer lejos del
Dios de Abraham. Es por eso que Abraham no tuvo inters en su oferta
de sepultar a su muerta con los de ellos en sus mejores sepulcros.
Abraham y Sara y su simiente no tenan parte en la vida y muerte de
los hititas. Abraham habia sido separado de todos los pueblos de la tie
rra, para demostrar que en l habia un espritudiferenteque el que ha
bitaba en los otros pueblos. Abraham era diferente porque el Espritu
del Cristo habitaba en l. Cristo, como el Santo, no tiene nada en co
mn con el espiritu de pecado que habita en todos los hombres. Cristo
no tiene comunin con el pecado, y por eso quiere que, en su fuerza,
tambin nosotros rompamos con el pecado. Ni siquiera deberamos de
sear la posibilidad de tener algo que ver con el pecado.
Abrahamse acerca Efrn que aparentemente era un principede los
hititas, preguntndole si podia comprar cierto campo, incluyendo la
144 ABRAHAM
cueva que habia en l. Siguiendolas costumbresde aquellos das, Efrn
le ofreci el campo con su cueva, gratis. Cuando Abraham rehus ama
blemente aceptar el regalo, Efrn, en un momento dado, mencion el
precio que queria por el campo, es decir, 400siclos de plata, lo que pro
bablemente era un precio justo.
Entonces Abraham pes el precio del campo y dio el dinero a Efrn.
Ahora el campo y la cueva eran de su propiedad. Lo habia pagado con
el dinero que el Seor le haba permitido adquirir. Por eso tuvo que re
conocer que el campo con su cueva era un don del Seor, una garanta
divina de que un dia l y su simiente poseeran esa tierra.
El sepelio. Entonces Abraham sepult a Sara en la cueva del campo
de Macpela, al oriente de Mamre, donde tantas veces habia levantado
sus tiendas. Mientras permaneci all, senta como si Sara todavia estu
viese con l. La haba amado profundamente en su forma terrenal. Sa
bia que la vida de Sara no habia terminado para siempre, y que un dia,
con la venida del Redentor, ella se levantara con todos los que habian
credo con l.
Cuando venga el Cristo, todos los que en fe fueron uno con Abraham
y Sara, se levantarn con ellos en gloria. El mismo Seor Jesucristo se
levant del sepulcro. Algn dia quebrantar las cadenas de la muerte
para todos los que le pertenecen. Por eso su pueblo puede ser consolado
de la prdida de sus seres queridos que murieron creyendo en el Seor.
El mismo consuelo los sostendr cuando sus propias vidas se acerquen
al fin. Es cierto, en ese momento dejarn la tierra de los vivientes, pero
algn dia ser restaurada su herencia terrenal.
Job
19: Amando a Dios por amor a Dios
El libro de Job surgi de un circulo
de hombres sabios que vivan en el
tiempo de Salomn. El mismo circulo
era responsable por el contenido de
Proverbios, Eclesiasts, y Cantar de
los Cantares. Estos hombres sabios se
interesaban en los asuntos profundos
de la vida y la muerte. Buscaban una
respuesta a esas preguntas basadas en
la luz que Dios les habia dado, la luz
de su gracia y de su pacto.
En algn momento, estos sabios es
cribieron la historia de Job que ya
hace tiempo era popular. El libro que
editaron lucha especialmente con el
"por qu" del sufrimiento.
Es probable que Job mismo haya
vivido en tiempos de Abraham. Su
hogar se hallaba en la tierra de Uz, al
este de Palestina. Job era semejante a
Melquisedec en el sentido de que el
conocimiento puro de Dios habia sido
preservado en su medio ambiente.
Job conoca a Dios como lo conocan
muchas otras personas antes de la dis
persin de las naciones en Babel.
Hasta ese momento todos los hom
bres habian recibido la revelacin
particular o especial.
Jobl
Esto explica la diferencia entre Job
y Abraham. En la vida de Abraham
vemos desarrollarse la revelacin es
pecial a medida que se arrojaba ms
luz sobre la relacin del pacto. En la
vida de Job no descubrimos este con
ocimiento especial del pacto. Sin em
bargo, esta lucha de Job es una bs
queda del pacto. En efecto todo el li
bro de Job puede ser ledo como una
explicacin del significado del pacto.
En el primer capitulo de Job, que
nos habla de la disputa entre Dios y
Satans, la pregunta de fondo es si
acaso alguien en la tierra ama a Dios
por amor a Dios. Satans niega la
existencia de tal clase de amor cuando
pregunta: "Acaso teme Job a Dios
de balde?" Dios le contradice y seala
a su siervo Job como ejemplo.
AI final del capitulo se demuestra
esa clase de amor cuando Job dice:
"Jehov dio, y Jehov quit; sea el
nombre de Jehov bendito". Por su
puesto, ese amor solamente fue posi
ble por medio del Cristo, que sigui
fiel a Dios aun cuando fue abando
nado por l y por todos los dems.
Era por obra del Cristo que tal amor
147
148 JOB
habitase en el corazn de Job, detrs
de quien vemos a la persona del
Cristo.
Los ngeles y Satans tienen un pa
pel definido en esta historia. Cuando
en el versculo 6 leemos que hubo un
dia cuando los ngeles aparecieron
delante de Dios, comprendemos que
sus actividades son consideradas y
descritas en trminos terrenales. Sin
embargo, Job 1 nos ofrece una reve
lacin de la relacin entre Dios y sus
ngeles y tambin nos muestra cmo
se comunica con Satans en cuanto al
gobierno de este mundo. En nuestros
dias, cuando la majestad trascendente
de Dios es grandemente subrayada,
aparentemente tenemos menos difi
cultades en creer en los ngeles y sus
actividades.
En este capitulo vemos a Satans
ocupndose de negarlo todo. Afirma
que en la tierra no hay nadie que ame
a Dios por amor a Dios. Despus de
todo, tal amor no es sino obra de
Dios mismo. Esa critica satnica no
solamente viene de labios de Satans;
tambin la hallamos en el mundo. En
contraste a ella hay una critica que
proviene de la fe. Tomando la fe
como punto de partida, nunca podre
mos criticar suficientemente la exis
tencia del pecado en la iglesia y el
mundo. De todos modos, debemos
ser cautelosos ante toda critica que no
hace sino destruir.
Pensamiento clave: Dios se agradade que el hombre lo ama por lo que
Dios mismo es.
El amor de Job hacia el Seor. En el tiempo de Abraham viva un
hombre llamado Job en la tierra de Uz, al este de Canan. Mientras al
rededor suyo todo el mundo se alejaba ms y ms del conocimiento de
Dios, ste preservaba cuidadosamente el conocimiento del Seor que la
humanidad habia posedo antes de construir la torre de Babel. Job ser
via al Seor de todo corazn.
Dios lo habia bendecido en forma muy especial. Le habia dado siete
hijos y tres hijas. Adems, las posesiones de Job eran mayores que las
de todos los dems en aquella regin. Tena mucho ganado y muchos
siervos.
Sus hijos hacan banquete todos los das. El primer dia de la semana
coman en casa del hijo mayor, el segundo dia en casa del que segua, y
asi a lo largo de la semana. Tambin invitaban a sus hermanas a comer
con ellos, demostrando los maravillosos lazos de familia que los unan.
Job estaba profundamente dedicado a sus hijos. El primer da de
cada semana se levantaba de madrugada para ofrecer un holocausto por
todos ellos, orando por ellos y rededicndolos al Seor. Job tema que
pudiesen haber negado al Seor o que de alguna manera hubiesen roto
AMANDO A DIOS POR AMOR A DIOS 149
el lazo con l durante sus banquetes y fiestas.
Por qu orara Job tanto por sus hijos? En primer lugar, los amaba
profundamente y no poda ni pensar que uno de ellos se perdiese. Ade
ms, luchaba con Dios en oracin a favor de sus hijos por amor a Dios
mismo. Amaba al Seor sobre todas las cosas. Qu terrible sera para
l que sus hijos no temiesen al Seor, porque todos los hombres debe
ran servir al Seor! Aquella era la lucha diaria de Job.
Una crtica satnica. Ahora la Palabra de Dios nos da un vistazo del
cielo. Habia un dia cuando los ngeles (hijos de Dios) se presentaban
delante del Seor. El Seor usa los ngeles para gobernar al mundo.
Dios est dispuesto a reconocerlos en Su obra, y ellos, a su vez, deben
honrarlo mediante su servicio. Por eso, de vez en cuando se reunan en
su presencia.
Satans vino junto con los ngeles. El, tambin, est en manos de
Dios y es usado por Dios en el gobierno del mundo. Tambin Satans
debe reconocer a Dios, aunque contra su voluntad. Por eso tom su lu
gar en la presencia de Dios.
El Seor pregunt a Satans: "De dnde vienes?" Por supuesto, el
Seor ya sabia de todas las andanzas de Satans, pero lo consideraba
como un extranjero y no lo queria reconocer. Por eso le hizo la pregun
ta.
Satans respondi que haba recorrido las diferentes zonas de la tie
rra. Satans recorre este mundo y usa el poder que Dios le ha dado con
propsitos destructivos. Sin embargo, en su obra es un instrumento de
Dios, aunque contra su voluntad. Algn dia Dios sacar algn prove
cho aun de la obra de Satans.
Entonces el Seor llam la atencin de Satans hacia Job: "No has
considerado a mi siervo Job, que no hay otro como l en la tierra, varn
perfecto y recto, temeroso de Dios y apartado del mal?" Dios se estaba
oponiendo a Satans, enorgullecindose obviamente de Job. Job ama
ba al Seor, y el Seor se regocijaba en su amor y lo disfrutaba. Sin em
bargo, aquel amor no tenia su origen en Job mismo, puesto que el Seor
mismo lo habia hecho nacer en el corazn de Job. De todos modos, el
Seor conoca su propia obra y se deleitaba en ella. En el corazn de
Job se encontraba el autntico amor que busca a Dios por el solo amor
de Dios.
Pero Satans se burl de ese amor diciendo: "Job no te busca por
150 JOB
amor a ti, sino por las cosas que le has dado. T lo has bendecido en
todo. Con razn te quiere servir! Qutale simplemente cuanto le has
dado, y pronto vers si realmente quiere servirte. Entonces vers que no
es tu siervo por el simple amor a ti".
El Seor respondi entregando a Job en manos de Satans. Satans
obtuvo permiso para despojar a Job de todas sus posesiones, pero a Job
mismo no debia tocarlo. Por qu tom el Seor semejante decisin?
Por amor a l mismo. Dios quiere ser aclamado y honrado por el amor
que puede instilar en el corazn humano. Incluso permite que sus hijos
sufran para dar lugar a ese autntico amor por l. Mediante el sufri
miento los creyentes son santificados en su amor.
Esta lucha entre Dios y Satans respecto de sus siervos fieles contina
da tras dia a travs de los siglos. Si nosotros somos hijos de Dios, pode
mos estar seguros de que tambin por nosotros se est librando una ba
talla.
La hora de la prueba. Job fue herido por una calamidad tras otra. Un
mensajero vino para decirle: "Los sbeos atacaron y mataron tus sier
vos, llevndose los bueyes y asnos". Poco despus lleg otro mensajero
diciendo: "Cay fuego del cielo e hiri tus ovejas y pastores, consu
mindolos completamente". Un tercer mensajero inform: "Los cal
deos han muerto a tus siervos llevndose los camellos". Un cuarto men
sajero trajo la peor de las noticias: "Un torbellino dio contra la casa
donde estaban comiendo y bebiendo tus hijos. La casa se derrumb y
perecieron todos".
Obviamente el Seor haba dado a Satans poder sobre los elemen
tos. Tambin le permiti dirigir a los sbeos y caldeos. Todas las pose
siones de Job fueron destruidas por Satans.
Pero no debemos perder de vista el hecho que Dios habia otorgado
aquellos poderes a Satans, y que Dios lo controlaba en todas sus obras
destructoras, aun cuando Satans habra preferido completa libertad de
accin. En nuestros dias tambin, las calamidades son obra de Satans,
pero es Dios quien controla a Satans. Cuando Dios permite que Sata
ns destruya algo, lo hace para exaltar su propio honor y aumentar la
bienaventuranza de los que le pertenecen.
AMANDO A DIOS POR AMOR A DIOS 151
La primera victoria. Despus de todas aquellas noticias terribles, Job
rasg sus vestidos, rasur su cabeza, y se postr en el suelo. Habia
logrado controlarse a s mismo al arribo de los primeros mensajeros,
pero sucumbi al oir que sus hijos estaban muertos.
Sinembargo, no se haba roto la relacincon el Seor, y tampoco ha
bia perdido el amor por el Seor. En reverente adoracin se inclin ante
el Seor para confesar: "No tengo derechoa ninguna cosa en este mun
do. Nada he trado a este mundo, y algn dia he de volver al polvo con
las manos vacas. Pero eso no es motivopara acusar al Seor de injusti
cia, porque el Seor me ha confiado todas estas cosas sin que yo tuviese
ningn derecho a ellas. En realidad, nunca fui su propietario legitimo.
Y aunque ahora las toma todas de mi mano, todavia lo alabar porque
lo amo por amor a Dios mismo".
A travs de todos estos sufrimientos Job no pec, ni acus a Dios de
injusticia. No se quej ante Dios de ninguna injusticia, y la idea de una
venganza no cabia en l. Reconoca plenamente el derecho de Dios de
hacer cuanto quisiese con lo que era suyo, aun con aquello que habia
confiado en las manos de Job.
El amor de Job por Dios habia obtenido una gran victoria. Era evi
dente que amaba a Dios por amor a Dios, y no por las cosas que Dios le
habia confiado. Su amor puro habia sido engendrado y alimentado por
Dios mismo. Ante el ataque de Satans, haba triunfado el honor del
Seor.
Por supuesto, Job era un hombre pecador, y su amor por el Seor no
habia tenido origen en su propio corazn. Solamente ha existido un
Hombre que am a Dios totalmente por amor a Dios y que no traicion
su amor a Dios aun cuando fue dejado completamente solo. Por su
puesto, ese hombre fue el Seor Jesucristo, que sali victorioso de su in
menso sufrimiento. Cristo da su Espiritu a todos los que le pertenecen.
Ese Espiritu ya habitaba en Job. Fue mediante ese Espritu que Job
pudo obtener la victoria. Gracias a que el mismo Espiritu habita en no
sotros, tambin nosotros podemos tener la victoria en las pruebas y ten
taciones ms grandes de la vida.
20: La participacin de Dios en el sufrimiento humano
Es bien sabido que los tres amigos
de Job buscaban la causa de su sufri
miento en algunos pecados especfi
cos que Job habra cometido. Todas
sus palabras sealan en esa direccin.
Sus palabras irritaron grandemente
a Job porque no sabia qu responder
les. No poda sino negar esos pecados
especficos, reconociendo en trminos
generales, que en la vida humana, in
cluyendo la suya propia, hay pecado.
"Quin har limpio a lo inmundo?"
(14:4). Puesto que no se podia sealar
a grandes pecados especficos, el mo
tivo de sus sufrimientos tenia que ser
otro. Pero cul?
Cuanto ms los razonamientos de
los amigos de Job lo impulsaban a ne
gar tales pecados, ms le atormentaba
la pregunta ineludible: por qu, en
tonces, este sufrimiento? Fuera de si,
como resultado de los argumentos de
sus amigos, Job fue al extremo de
afirmar que no haba ninguna justicia
con Dios: "Al perfecto y al impo l
los consume" (9:22).
Por otra parte, su corazn segua
aferrndose a la justicia de Dios.
Queria presentarse ante el trono de la
Job 239
justicia de Dios y presentar su propia
defensa, porque era consciente que
Dios lo tratara justamente y no sola
mente segn su poder.
Aunque sin duda era bueno que
Job insistiera en la justicia de Dios,
todavia habia una actitud de desafio
en l, una posicin arrogante segn la
cual Dios tendra que rendirle cuenta
de sus acciones. En esto Job revel su
ignorancia del pacto. En el pacto
Dios puede estar por nosotros y con
tra nosotros simultneamente. Dios
estar por nosotros y nos mantiene
cerca por amor a Cristo. Pero por el
otro lado, cuando su divina voluntad
lo desea, l puede llamarnos la aten
cin a la gravedad de nuestros peca
dos. En ese sentido puede estar contra
nosotros. No es que algn pecado es
pecifico lo lleve a volverse contra no
sotros. Bien puede l revelar nuestra
naturaleza pecaminosa simplemente
para proveernos de un mejor discerni
miento respecto de nosotros mismos,
para exaltar su honor en nosotros.
Asi que, cuando est contra nosotros,
est al mismo tiempo por nosotros.
Eli, el cuarto amigo de Job, apela
152
LA PARTICIPACIN DE DIOS EN EL SUFRIMIENTO 153
a un tema diferente. No habla del su
frimiento como castigo, sino lo llama
la prueba que lleva a nuestra purifica
cin; y seala lo mucho que debemos
sufrir para descubrirnos a nosotros
mismos.
Es de notar que Eli menciona al
ngel del Seor (33:23-24). Aparen
temente el ngel del Seor ya era co
nocido antes del tiempo de Abraham.
Cristo ya se habia revelado a las na
ciones. Eli observa que el ngel del
Seor puede hablar de reconciliacin
o expiacin. Toma el lugar de un
hombre. Aqui tenemos una indica
cin de que el pacto requiere un me
diador.
El Seor, el Dios del pacto, final
mente responde a Job hablando desde
un torbellino. Nuestra primera impre
sin, a juzgar por sus palabras, es que
el Seor no revela nada nuevo respec
to de s mimo, nada que Job no hu
biese dicho en principio. Job mismo
habia reconocido la majestad de Dios
en las obras de sus manos. Por eso,
qu haba de nuevo en esta revela
cin?
Al hablar Job, se haba colocado a
s mismo en el centro. Job era el eje
en torno del cual giraba todo lo de
ms. Sobre esa base l estaba dis
puesto a reconocer la majestad del
Seor. Pero al empezar a hablar del
Seor, las cosas cambiaron. Job fue
humillado. Es como si Job hubiera
dicho: "Aqu est Job, y quin es
Dios?" Ahora se habia convertido
en: "Aqui est Dios, que es eterna
mente fiel, y quin es Job?" Para lo
grar este cambio, Dios seal a su
gran poder en la naturaleza, especial
mente en el mundo animal.
Un tema subyacente en las palabras
del Seor es su participacin en el su
frimiento de Job. Cuando Dios ha
bla, reconoce a este mundo, con todo
su pecado y sufrimiento para incluirlo
en su pacto de gracia. Por eso todos
los das sigue aceptando el mundo tal
como es, con las obras de Satans, se
gn hemos visto en el capitulo
anterior.
En Cristo, la cabeza que tambin
fue perfeccionada mediante el sufri
miento (He. 2:10), Dios restablece
este mundo en el pacto de gracia.
Cristo es el Crucificado, y todavia
permanece en el trono como el cor
dero que fue herido. En esta dispen
sacin de la gracia, el mundo seguir
llevando la marca de la cruz.
Dios quiere santificar al mundo
mediante el sufrimiento. Pero por
medio de ese sufrimiento y santifica
cin, el mundo ser totalmente reno
vado para volver a ser perfecto. Los
que pertenecen al Seor estn plena
mente conscientes de este plan de la
gracia de Dios, puesto que les ha sido
revelado en el gran sufrimiento de
Cristo en la cruz. De esta manera los
creyentes pueden hallarle aun en sus
sufrimientos.
Pensamiento clave: En el sufrimiento el Seor es contra nosotros, pero,
al mismo tiempo, en Cristo est por nosotros.
Vacilacin interior. Los ngeles y Satans volvieron a presentarse de
lante del Seor, y nuevamente el Seor pregunt a Satans dnde haba
154 JOB
estado, como si fuese un extrao. Al responder Satans de la misma
manera que antes, el Seor volvi a llamarle la atencin a Job, que to
davia segua sirviendo rectamente al Seor. Job segua fiel, aunque
Dios, en respuesta al desafo de Satans, se habia vuelto contra l.
Ahora Satans present su ltimo pedido al Seor: "Pero si tocas su
cuerpo y le quitas la buena salud, l te abandonar". El Seor decidi
someter a Job aun a esta prueba, esperando revelar la gloria de la obra
de sus manos en Job. Entonces, lleg Job a ser una simple victima?
No, porque un resultado de la prueba fue la santificacin de Job en el
servicio del Seor. Job se convirti en un ejemplo para todo el pueblo
de Dios.
Dios dej a Job en manos de Satans, pero le orden no quitarle la
vida. Entonces Satans hiri a Job con la peor clase de lepra. Pronto es
tuvo Job sentado en su montn de ceniza, rascndose con el trozo de
una olla rota.
La esposa de Job tambin haba sufrido. Tambin ella habia perdido
todos sus hijos. Pero debido a que no estaba ligada al Seor en su cora
zn, su sufrimiento no fue igual al de Job. El dolor interno de Job era
mucho ms intenso, puesto que su enfermedad y la prdida de sus hijos
y posesiones eran solamente una parte de su sufrimiento.
En el pasado, Job habia supuesto por fe que su prosperidad era una
seal del favor de Dios. Pero qu pensara del Seor ahora que habia
sido despojado de todas sus posesiones? Job no entenda cmo era posi
ble que el Seor, que seguramente lo amaba, podia haber permitido que
todo aquello le sucediese.
La esposa de Job se burl de l porque l segua confiando en el Seor.
Ella se mof de l, diciendo: "An retienes tu integridad? Maldice a
Dios, y murete". Pero todo el ser de Job se rebelaba contra esa suge
rencia. Con el amor nacido de la fe se inclin ante el Seor, diciendo:
"Recibiremos de Dios el bien, y el mal no lo recibiremos? Acaso el
Seor no tiene derecho de tratarnos como l quiere en su buena volun
tad?"
Sin embargo, aunque Job dijo estas palabras y no pec con sus la
bios, una tormenta estaba rugiendo en su corazn. Las preguntas no
querian irse: "Por qu permite el Seor que esto me ocurra a mP.
Acaso ya no tengo parte en su amor? Acaso se est alejando de mi
por enojo? Y en tai caso, por qu?"
LA PARTICIPACIN DE DIOS EN EL SUFRIMIENTO 155
Rebelin. Cuando Elifaz, Bildad y Zofar oyeron lo que el Seor ha
bia hecho con su amigo Job, fueron para ofrecerle sus condolencias y
consolarlo. Pero en el primer momento no lo reconocieron. Su asombro
ante el sufrimiento de Job los dej sin palabras. Durante siete das y
siete noches estuvieron sentados junto a l sin decir una sola palabra.
El silencio de ellos no slo indicaba a Job que no saban cmo expre
sar sus sentimientos, sino que tambin lo consideraban objeto de una
maldicin. La actitud de sus amigos no haca sino confirmar sus pro
pios sentimientos de que Dios se habia vuelto totalmente contra l.
Finalmente el mismo Job rompi el silencio indicando que deseaba
nunca haber nacido. Incluso fue al extremo de maldecir el dia de su na
cimiento. Aparentemente Job ya no podia confiar en el Seor o creer
que con el tiempo algn bien podria resultar de todo este mal.
Por eso sus amigos se sintieron obligados a hablar. Cada uno de ellos
se dirigi a Job y ste les respondi en forma individual. Job se senta
muy irritado por lo que estaban diciendo, porque no lo estaban amo
nestando conforme al Espiritu del Seor. El razonamiento de ellos era:
"La felicidad de cada uno est en sus propias manos. Si vive una vida
recta, Dios lo recompensar, pero si obra mal, Dios lo castigar". De
esta manera afirmaban que las obras de Dios dependan de las obras de
los hombres. Para ellos no era Dios quien tomaba la iniciativa, abra
zando al hombre en su favor y alentndole a creer.
Job se sinti especialmente herido cuando ellos dijeron: "Puesto que
Dios te ha castigado tan severamente, debes haber cometido algunos pe
cados muy particularmente graves". Bildad fue el que ms provoc a
Job diciendo: "Todos tus hijos han perecido. Ellos deben haber sido te
rribles pecadores, porque de una cosa puedes estar seguro, y es que Dios
es justo".
Estos razonamientos hicieron que Job se rebelara aun ms contra
Dios. No tena ninguna solucin y no saba qu responder. El era peca
dor como cualquier otro ser humano, pero no habia pecados particular
mente graves de los que pudiesen culparlo. Era Dios realmente justo?
Finalmente lleg al punto de rechazar su fe en la justicia de Dios, que
jndose de que Dios trataba en forma totalmente arbitraria, sin darle
ninguna oportunidad de defenderse a si mismo.
Su rebelin contra Dios cobr tal fuerza que finalmente quera un
mediador entre l y Dios mismo. Afortunadamente, sus palabras tam
bin tocaron otro tema. Desde las profundidades clam: "Todavia soy
un hijo de Dios, pero por qu no muestra Dios ninguna piedad con-
156 JOB
migo que soy una criatura de sus manos? Dios seguramente no me ha
abandonado!" Era como si clamaba que el amor de Dios aplacara la ira
de Dios. No podia creer que no hubiese justicia en Dios, y segua di
ciendo: "Si solamente pudiera presentar mi propia defensa! Pero Dios
es demasiado exaltado, demasiado grande es su majestad". Entonces
Job reconoca la majestad de Dios, aunque no con un corazn dis
puesto.
Desgarrado por su sufrimiento y atormentado por sus amigos, Job no
podia seguir esperando en una actitud de fe confiado de que Dios toda
via sacaria bien de este mal. Job no comprenda que Dios en su pacto
puede estar simultneamente con nosotros y contra nosotros. En Cristo
nos ama desde la eternidad (y de esa manera est por nosotros), pero
tambin puede apartarse de nosotros, para glorificar su nombre en
nosotros y santificarnos. No necesita la excusa de pecados especficos
de nuestra parte. Dios puede oponerse a nosotros al examinar nuestros
pecados y el pecado de nuestra raza (del que participamos) a la luz de su
rostro.
En su sufrimiento Job ya no pudo seguir aferrndose al Seor. Na
die, excepto el Seor Jesucristo, ha sabido aferrarse al Seor en las pro
fundidades de la miseria. Cuando todas las cosas se volvieron contra l,
y cuando fue totalmente abandonado por Dios, Cristo no se rebel con
tra Dios. Qu bueno que Cristo gan esa victoria! Mediante su poder,
tambin dar la victoria a aquellos que le pertenecen.
El discurso de Eli. Job tambin recibi la visita de un cuarto amigo,
Eli. Por el hecho de ser mucho menor que los otros tres, habia guar
dado silencio mientras los otros estaban hablando. Pero cuando los
otros hubieron terminado, l tambin dirigi algunas palabras a Job.
Eli no tena el mismo concepto del sufrimiento de Job que sus tres
amigos. En efecto, tenia algunas cosas alentadoras para decir a Job. Sa
ba que el sufrimiento de los creyentes no es un castigo ni ningn tipo de
recompensa por pecados especficos que hayan cometido. Ms bien, los
consideraba una correccin cuyo propsito era probar y perfeccionar
los. El ngel del Seor, a quien Eli conocia, cuidara que el creyente
no pereciese en el sufrimiento, porque un da El expiara por los peca
dos de los creyentes.
Eli tambin dijo a Job que debera considerar sus pruebas y sufri
mientos como un encuentro con Dios. Si somos creyentes, entonces
LA PARTICIPACIN DE DIOS EN EL SUFRIMIENTO 157
somos realmente hijos de Dios, y l realmente nos ama. Pero no somos
dignos de ser hijos de Dios, y esto comenzamos a comprobarlo cuando
Dios se vuelve contra nosotros.
Sin duda, Job escuch atentamente las palabras de Eli. Habia
mucha verdad en ellas, y podria haber acercado a Job a la solucin de
su problema. Desafortunadamente, Job estaba tan desesperadamente
atascado en su propia rebelin que las palabras de Eli no fueron sufi
cientes para ponerlo en el buen camino otra vez. Seria preciso que Dios
mismo le hablase.
Es precisamente lo que Dios hizo. Pero cuando el Seor se dirigi a
Job, tambin se diriga a nosotros. No dejemos de aceptarlo como su
Palabra!
La respuesta del Seor. Finalmente el Seor habl a Job desde el
torbellino. La respuesta que recibi Job no fue lo que esperaba. Job
queria justificarse a si mismo delante de Dios y preguntarle por qu le
habia ocasionado todo aquel amargo dolor. En efecto, queria pedirle
cuentas a Dios.
En aquel torbellino Dios permiti que Job viera su majestad. En vez
de dar a Job una oportunidad de hacer preguntas, el Seor comenz a
interrogarlo a l: "Acaso puedes t comprender mi sabidura en toda
la creacin?" Seguidamente Dios le mostr algo de su sabidura en la
creacin, especialmente en el mundo animal.
Dios habl de su propia majestad, tal como Job lo habia hecho antes,
pero ahora la situacin era totalmente invertida. Job habia comenzado
a hablar considerndose a s mismo el punto central, y luego habia pro
cedido a reconocer la majestad de Dios. No haba visto realmente esa
majestad, ni se habia inclinado con un corazn dispuesto ante Dios.
Quin eres t comparado conmigo?" Entonces fue humillado Job y su
actitud mental fue preparada para escuchar al Seor. Mientras damos
valor a nuestra propia sabidura, nuestros odos no estn abiertos al
mensaje del Seor.
Habia tantas cosas que Job deba or. Ahora el Seor le hizo com
prender que gracias al pacto, l mismo estaba ligado a la creacin con
todos sus misterios y sufrimientos. A pesar de todo el pecado que hay en
el mundo y la miseria que lo acompaa, Dios todava estaba dispuesto a
llamar suyo este mundo. Y porque el mundo era suyo, siempre tratara
que el bien surgiera del mal.
158 JOB
Entonces Job dijo: "No tengo nada ms que decir". Job guard si
lencio y comenz a escuchar. Asi fue cmo encontr a Dios y su amor
aun en su sufrimiento.
Tambin nosotros reconocemos el amor de Dios en los sufrimientos
ms severos que el mundo haya conocido, es decir, en el sufrimiento de
Cristo en la cruz. Dios permiti que Cristo sufriera para expiar nuestros
pecados, para salvarnos. Ciertamente, deberamos reconocer el mismo
amor de Dios en todos los sufrimientos que Dios permite en nuestras
vidas. Sin embargo, solamente podremos hallar este amor si en fe escu
chamos su Palabra y nos inclinamos ante l. Su Palabra es la Palabra de
su amor por nosotros en Cristo.
21: La santificacin destinada a renovacin
La historia del mundo est dividida
en tres perodos: antes de la calda,
desde la calda hasta el regreso de
Cristo, y despus del regreso de
Cristo. Los tres perodos estn refle
jados en la vida de Job: antes de su
sufrimiento, durante su sufrimiento,
y despus de su restauracin. El tercer
perodo tiene significado proftico;
seala a la gloria del reino de Dios y
asi deberla ser interpretado. De otra
manera surgirn problemas monu
mentales.
Por supuesto, en el caso de Job no
habia una restauracin total. El he
cho que Job fuese padre de otros diez
hijos, no borra su pena por la prdida
de los hijos anteriores. Habria de lle
var esa cruz durante toda su vida.
Tambin en este sentido fue seme
jante a Cristo. Actualmente el mundo
est a la sombra de la cruz. Sin em
bargo, Job experiment una maravi
llosa restauracin respecto de su si
tuacin terrenal. Pero aun en este
caso, las Escrituras no ofrecen el con
suelo de una maravillosa vida en el
cielo. La promesa de las Escrituras se
refiere a una restauracin de la tierra,
Job 4042
una restauracin que es profetizada
por la historia de Job.
No debemos considerar el fin de la
historia de Job como un relato mera
mente del Antiguo Testamento, supo
niendo que la historia habria tenido
un fin diferente si hubiera ocurrido en
tiempos del Nuevo Testamento. En
realidad, el Nuevo Testamento des
taca la tierra tanto como el Antiguo
Testamento. El Nuevo Testamento
termina con la glorificacin de la tie
rra en el cielo, aun cuando dicha res
tauracin de la tierra es demorada
hasta el regreso de Cristo. De esta
manera la fe es llamada a tener pa
ciencia. Mediante la habitacin del
Espritu en nosotros, aprendemos a
tener paciencia en la espera.
Aqui deberla notarse que Job gan
su reconocimiento por su fidelidad al
Seor. El Seor reconoci su propia
obra en Job, quien sirvi a Dios por
amor a Dios, y no por amor a los do
nes que podra recibir. Con todo,
Dios coron este amor con la riqueza
de sus dones. De esta manera el l
timo capitulo de Job est ligado al
primero, por el hecho de llegar el l-
159
160 JOB
bro a un fin adecuado. Algn dia el La intercesin de Job por sus ami-
Seor restaurar el honor de los ere- gos fue necesaria porque ellos no ha-
yentes y lo har por amor al Espiritu ban hablado la verdadacerca del Se
de Cristo que habita en ellos. or (42:7). Como pelagianos puros*,
El hecho del reconocimiento de Job habian considerado al hombre el arti-
por parte de Dios tambin se eviden- ficede su propio destino, poniendo al
cia en el mandamiento dado a Job de hombre en primer lugar y a Dios en el
orar por sus tres amigos. Aqui Job segundo. Aquello fue una negacin
nos recuerda al nico Sumo Sacer- de todo lazo con Dios mediante la fe,
dote que es llamado nuestro interce- una negacin de la relacinen el pacto
sor gracias a la expiacinque hizo por y un rechazo del Mediador del pacto,
nosotros.
Pensamiento clave: La santificacin de esta vida es una preparacin
para la renovacin completa.
Viendo a Dios. Despus que el Seor hubo hablado a Job la primera
vez, ste prometi guardar silencio. Habia aprendido a escuchar. Pero
todava no se habia humillado suficientemente ante la majestad de Dios
como para rendirse completamente al Seor, confesando que esa majes
tad de Dios tambin era la majestad de su amor. Por eso Dios tuvo que
hablarle una segunda vez.
Por segunda vez se revel Dios a Job en un torbellino para hablarle,
para destruir la fe de Job en su propia sabidura y en su habilidad para
defenderse por sus propios medios. Dios parecera burlarse de Job di
ciendo: "Si puedes, toma de mis manos el gobierno del mundo". Luego
el Seor seal al hipoptamo (Behemot) y al cocodrilo (Leviatn)
como dos monstruos del Nilo de Egipto que nadie pudo domesticar.
Qu sera entonces de cualquier intento humano por gobernar todo el
mundo?
Job tuvo que reconocer que el poder de Dios se extenda sobre la tota
lidad de la creacin, y que l gobernaba todo el mundo. Dios tenia todo
derecho de proceder con Job conforme a su buena voluntad. Ahora que
Pelagio, un monje britnico, contemporneode Agustn, visitlas iglesias del frica y
del Medio Oriente, enseando que la voluntad del hombre es libre en cada decisin y en
cada momento de la vida, es decir, equilibrada, capaz de escoger lo malo o lo bueno, sin
ser afectado por la carrera previa del individuo. Negaba la cada como un evento que
nos afecta a nosotros. En otras palabras, el pecado no es una cuestin de nuestra natu
raleza, sino de nuestra voluntad. Dios nos ayuda a hacer el bien, pero mediante recursos
externos. Nosotros mismos escogemos el bien o el mal. Podemos hacerlo porque debe
mos hacerlo.
LA SANTIFICACIN DESTINADA A RENOVACIN 161
Job habia escuchado al Dios que afirmaba poseer al mundo con todo su
sufrimiento, ahora que habia comprendido que Dios estaba con l a pe
sar de estar contra l en su sufrimiento, Job estaba listo para rendirse al
gobierno de Dios.
Por eso dijo: "Ya no discutir contigo. Desde ahora solamente ha
blar contigo como habla un hijo con su padre. Por favor, respndeme
cuando te pregunte algo". El Seor tiene una gran disposicin por res
pondernos, pero no si lo desafiamos. Debemos acercarnos como nios a
l.
Adems, cuando Job se rindi al Seor, tuvo la impresin de ver de
cerca a Dios, mientras que anteriormente habia sido como si solamente
hubiese odo hablar de l. Ahora se hallaba en la presencia de Dios y alli
hallaba proteccin para su vida y su sufrimiento. En consecuencia, se
arrepinti de su previa rebelin y hostilidad. Asi Dios nos ensea a ren
dirnos ante l.
Llamado a interceder. Entonces el Seor habl a Elifaz: "Mi ira se ha
encendido contra ti y tus dos amigos; porque no han hablado correcta
mente de mi, como mi siervo Job". Aquellos amigos creyeron que ha
bian visto la relacin entre Dios y el hombre en la perspectiva correcta,
sin embargo, haban estado muy equivocados. Habian puesto al hom
bre, y no a Dios, en el centro de su atencin. Por eso Dios estaba eno
jado con ellos.
Si prevaleciera el concepto de ellos se cortara toda relacin entre
Dios y el hombre. Por eso se les dijo que ofreciesen siete becerros y siete
carneros en holocausto al Seor. Dicho sacrificio seria totalmente con
sumido por el fuego para simbolizar que los ofrendantes queran dedi
car toda su vida al Seor. De esta manera los tres amigos debieran pro
clamar su entrega al Seor.
Sin embargo, no era un asunto fcil puesto que haban demostrado
su ignorancia respecto de la relacin correcta con el Seor adems de
hablar equivocadamente de l. Por eso Job tuvo que orar por ellos y pe
dir que Dios no tratase con ellos conforme a su necedad. Si Job estaba
dispuesto a interceder por ellos, Dios estara dispuesto a perdonarles sus
pecados por amor a Cristo.
Job tambin habia hablado equivocadamente del Seor, pero habia
confesado que en todas las cosas Dios est primero. Job reconoca el
162 JOB
lazo con el Seor; y por eso estaba en condiciones de interceder por sus
amigos.
Hablando en trminos precisos, nadie es suficientemente digno para
interceder por otro, ni siquiera Job. Ha existido solamente un hombre
que conoci a Dios y reconoci cabalmente a Dios, es decir, el Seor Je
sucristo, que intercede por aquellos que le pertenecen. Si a Job le fue
permitido hacer este acto de intercesin, era porque algo del Espiritu de
Cristo habitaba en l.
El Seor acept las oraciones de Job y no procedi con sus amigos
como se lo merecan. La Biblia no nos dice si aquellos amigos se convir
tieron realmente y si llegaron a comprender lo que la gracia significa. La
intercesin de Job tenia el solo propsito de salvarlos del peligro que co
rran por lo que habian dicho del Seor. Cunto mayor es la interce
sin de Cristo por nosotros ante el Padre, porque l realmente expi por
los pecados de su pueblo!
Cuando el Seor permiti que Job tomase la funcin del intercesor,
estaba, al mismo tiempo, coronando el amor de Job. Ese amor no era
obra propia de Job; era la obra del Seor en l. Ese amor triunf cuan
do Job or por sus tres amigos, puesto que no los culp en ningn mo
mento. Mentalmente se puso en lugar de ellos, presentando sus necesi
dades ante Dios, pidiendo perdn por sus pecados. De igual modo,
Cristo se pone a s mismo en nuestro lugar y lleva nuestras necesidades a
Dios. Qu avergonzados deben haberse sentido los amigos de Job
cuando vieron la actitud de l, porque en realidad nunca se habian iden
tificado con l en sus sufrimientos!
Job pudo obrar de esa manera porque su corazn estaba lleno de
amor hacia Dios mismo. Por amor a Dios anhelaba la salvacin de sus
amigos, y este anhelo le permita pasar por alto lo que le habian dicho.
Restauracin. En la intercesin de Job, su amor incondicional hacia
Dios gan una gran victoria. Ahora Dios haba conseguido su propsito
con Satans. En todo el sufrimiento de Job, y tambin en su interce
sin, Job habia manifestado amar a Dios por amor a Dios. Dios haba
ganado la batalla con Satans, y por eso ahora podia restaurar a Job to
das sus posesiones.
El Seor le dio el doble de lo que habia tenido antes. Sus parientes,
que habian simulado desconocerlo durante su sufrimiento, pronto vi
nieron a visitarlo. Vinieron para comer con l y traerle presentes. No sa-
LA SANTIFICACIN DESTINADA A RENOVACIN 163
bemos si su inters por Job era genuino, pero para Job era una seal se
gura de que el Seor se habia vuelto a l con misericordia.
El Seor no solamente aument sus posesiones, sino que tambin le
dio siete nuevos hijos y tres hijas. Job permiti que sus hijas compartie
ran la herencia con sus hermanos, reconociendo as a sus hijas y sus fa
milias como autnticas ramas de su linaje.
A pesar de los siete hijos y tres hijas, Job llor la prdida de sus hijos
anteriores. Aquello era una cruz que llevara por el resto de su vida. No
obstante, en su familia volva a gozar del favor de Dios, y eso siempre
fue lo ms importante para Job. En su prosperidad anterior habia cono
cido el favor de Dios, despus, cuando lo hubo perdido todo, crey ha
ber perdido tambin el favor de Dios, pero ahora volvia a disfrutar de l
en la plenitud de las nuevas bendiciones.
La bendicin de Job es una promesa a todos los creyentes de que un
dia Dios les mostrar, en la gloria que les dar, la plenitud de su favor.
No obstante, en la tierra ya reciben sus bendiciones. Tambin es cierto
que tienen que llevar sus cruces, pero en muchas formas diferentes
pueden gozar del favor de Dios. Esta bendicin provisoria es una pro
feca de la plena bendicin que un dia Dios conceder a los suyos.
Job vivi 140 aos ms, gozndose de sus hijos y de los hijos de sus
hijos, en total cuatro generaciones. Luego muri siendo un anciano que
habia vivido la plenitud de la vida. La vida le haba dado cuanto poda
haber pedido. En la resurreccin de los muertos volver a recibirlo todo
en una gloria nueva.
Isaac
22: La preservacin de la simiente del pacto
El Seor haba llamado a Abraham
a llevar una vida separada. Por eso
tuvo que salir de Ur de los caldeos y
tambin de Harn. Al apartar a
Abraham como un tipo de Cristo,
Dios revel que en Cristo un nuevo
principio saldra en oposicin al prin
cipio del pecado, por el cual viva en
el mundo. Este principio nuevo seria
introducido al mundo mediante un
milagro, un milagro del que el naci
miento de Isaac habia sido un tipo.
Habia dos amenazas constantes:
mezclarse con los cananeos y regresar
a Harn. Si Abraham escoga cual
quiera de estos dos senderos, queda
ra destruida su condicin de apar
tado por Dios. Estos dos peligros fue
ron especialmente graves con respecto
al matrimonio de Isaac.
Abraham orden a su siervo que en
Harn buscase una esposa para Isaac,
pero prohibi que el mismo Isaac
fuese alli. Esta prohibicin era obra
de Dios. El Seor se estaba asegu
rando que el linaje de Abraham per
maneciese separado.
Se puede decir que era el Cristo
Gnesis 2425:18
quien controlaba la bsqueda de una
esposa para Isaac. Todo esto fue de
mostrado por la recomendacin de
Abraham a su siervo, la fe que el Se
or usarla su ngel para facilitar el
viaje del siervo, la direccin que ste
recibi a lo largo del camino, su acti
tud de fe, la disposicin de Rebeca de
regresar con l, y el encuentro de
Isaac con Rebeca, que tambin era un
encuentro en el Seor.
Cuando Abraham estableci su l
timo testamento, cuid que Isaac
fuese separado.de los hijos de Agar y
Cetura (Gn. 25:6). Es cierto que am
bos Isaac e Ismael estuvieron junto al
sepulcro de Abraham, pero el desa
rrollo subsiguiente de la descendencia
de Ismael se menciona con el prop
sito especifico de destacar que ese li
naje tom una direccin diferente a la
de Isaac.
Ahora Isaac tendra que independi
zarse y hacerse cargo de la promesa
dada a su padre Abraham. Es de no
tar que el siervo de Abraham ya se re
fiere a Isaac como "mi seor" en
ocasin de hablar a Rebeca.
167
168
ISAAC
Pensamiento clave: El Seor preserva la simiente del pacto.
El sfenificado de la simiente de Abraham. Muchos aos antes, el
Seor habia llamado aAbraham asalir de Ur de los caldeos ydespus
de Harn. Abraham habia de vivir una vida separada de todas las de
ms naciones que se estaban perdiendo en la idolatra. El ysus descen
dientes habian de vivir una vida totalmente diferente. En resumen,
Abraham habia de ser un tipo del Cristo, del Santo, quien era diferente
atodos los dems hombres. Mediante el Seor Jesucristo, toda la raza
humana seria renovada.
Abraham entenda que el Seor no lo habia separado sin un motivo
profundo. En consecuencia sabia que esa separacin deba ser preser
vada. De acuerdo con ello, no permitira que su hijo Isaac se casara con
una de las mujeres cananeas ni que regresara a Harn.
Abraham requiri de su siervo un juramento por el cual se compro
meta abuscar en Harn una esposa para Isaac. El siervo tema que la
mujer no quisiera seguirle ypregunt si en tal caso deba llevar aIsaac a
Harn. Abraham respondi que bajo ningunas circunstancias haba de
llevar aIsaac de regreso aHarn, y, si la mujer rehusaba venir con l, l
quedara libre de su juramento. En fe aadi: "El Seor enviar su n
gel delante de ti yte dar xito en esta empresa".
Abraham crea que esta separacin era la voluntad del Seor, yque 61
mismo se ocupara de que la mujer siguiese gustosa al siervo. Entonces
el siervo hizo el juramento.
En este asunto el deseo de Abraham era tambin el deseo del Seor.
Cuando andamos en el camino del Seor yentendemos su voluntad, po
demos contar confiados con su direccin.
La direccin del ngel del Seor. El siervo de Abraham sali por su
camino. Al llegar aHarn, pidi que el Seor le mostrase que lo habia
acompaado en el camino yque mediante una seal le mostrase la mu
jer que habia designado para Isaac. El siervo quera una seal referida a
la disposicin de la mujer de ayudar yservir, porque la esposa de Isaac
debia ser una sierva de Dios yde los hombres por amor a Dios.
Cuando esta peticin fue concedida de acuerdo alo que el siervo es
peraba, se qued totalmente asombrado. Consider la respuesta una
revelacin del Seor, del Dios de su amor Abraham.
Actualmente no tenemos necesidad de buscar semejantes seales.
LA PRESERVACIN DE LA SIMIENTE DEL PACTO 169
Pero en aquel entonces, recin estaba en sus comienzos la historia de la
simiente de la que nacera el Cristo. En el transcurso de dicha historia,
el Cristo se revel muchas veces en formas muy notables. Tambin ha
bia motivado la obediencia en el siervo de Abraham, ensendole a es
perar la direccin del Seor.
El siervo hall a la futura esposa de Isaac, y pronto se encontr en
casa de su padre Betuel. Labn, hermano de Rebeca, se habia hecho
bastante conspicuo en aquella casa.
Antes que se sentaran a comer, el siervo de Abraham les cont el pro
psito de su visita. Tambin les cont de la maravillosa direccin que
Dios le habia dado durante el viaje. Entonces, tanto Betuel como Labn
se inclinaron ante el llamamiento del Seor que les habia sido revelado
por las palabras del siervo de Abraham.
La sumisin de Rebeca. El siervo de Abraham queria regresar a la
maana siguiente. Betuel y su familia esperaban que Rebeca estuviese
an unos dias con ellos, pero permitieron que ella misma tomase la deci
sin.
El Seor tambin tenia su mano en esta situacin, puesto que Rebeca
tuvo oportunidad de demostrar su aceptacin espontnea y gozosa de la
promesa especial y el llamamiento particular de la simiente de Abra
ham. Ella estuvo dispuesta a partir inmediatamente. En su decisin de
partir enseguida, se estaba sometiendo por fe al Seor; estaba demos
trando su fe en la promesa y el llamado de Abraham.
Con su decisin, Rebeca estaba rompiendo su lazo con su casa pa
terna. Pocas veces se requiere tal clase de decisin de nosotros. El lazo
que nosotros debemos romper es el que nos une al mundo pecaminoso,
de modo que podamos vivir una vida totalmente nueva en Cristo. En
ese sentido, la sumisin de Rebeca debera servirnos de ejemplo. El Es
pritu del Seor, que puso la sumisin en su corazn, obrar en los cora
zones de todos sus seguidores. Asi como una vez el Cristo llam a Re
beca, asi llamar a todos los suyos para vivir unidos a l.
El encuentro de Isaac y Rebeca. Betuel y Labn bendijeron a Rebeca
y dejaron que se fuera. Al mismo tiempo que el siervo de Abraham es
taba regresando a casa con Rebeca, sucedi que Isaac estaba en el cam
po orando. En su oracin mencion el motivo de su casamiento, dejan-
170 ISAAC
do el asunto en las manos del Seor. Ms tarde, Isaac con frecuencia de
mostr una actitud demasiado pasiva en su relacincon otros, pero en
esta ocasin manifest la adecuada dependencia del Seor.
Cuando Rebeca vioen la distancia la figura de Isaac, pregunt al sier
vo de Abraham de quin se trataba. Al or que era Isaac, se cubri con
su velo y apresurada desmont de su camello. Luego el siervo de
Abraham la present a Isaac.
Ambos se habian recibido del Seor, y ambos se hallaron en el Seor.
Rebeca fue un consuelo para Isaac despusque ste habia perdido a su
madre Sara. Adems, l necesitaba su ayuda para la vida que tenia por
delante. Al recibir a Rebeca como esposa, reconoci el favor de Dios
para con l y para con su simiente en el futuro.
Aquella unin entre Rebeca e Isaac tenia sus raices en la fe. Debido a
la fe que ambos tenan, haba algo excepcionalmente noble en su unin.
Asi como ellos trataban de dedicarse en su unin a la promesa dada a
Abraham, tambin nosotros debemos ponernos con todo lo que tene
mos a la disposicin de Cristo. Slo asi sern santificadas todas nuestras
relaciones.
La muerte de Abraham y su ltimo testamento. Abraham habia
tomado otra esposa, es decir, a Cetura, y con ella tambin habia tenido
hijos. Sin embargo, antes de su muerte los habia enviado lejos de su
tienda, dndoles dones. El Seor le haba dicho que Isaac heredara su
bendicin y promesa. Por eso deba impedirse que la simiente de Isaac
se mezclase con los descendientes de sus otros hijos, ni siquiera con los
de Ismael.
Finalmente Abraham muri a los 175 aos. Sus hijos Isaac e Ismael
lo sepultaron en el sepulcro que Abraham habia comprado, y donde
antes habia sepultado a Sara. El cuerpo de Abraham descans en la
misma tierra como seal de que un dia la heredara su simiente. En cier
to sentido, Abraham y Sara estaban esperando el gran da de Cristo,
cuando todo el pueblo de Cristo heredar la tierra.
Isaac e Ismael no tenan la misma actitud al estar alli junto al sepulcro
de su padre. Isaac crea en el Seor y habia heredado la promesa hecha a
Abraham. Ismael, en cambio, haba buscado su libertad, y se haba
separado de la promesa. Isaac era un hijo de la fe de su padre, en tanto
que Ismael era un extrao para esa fe.
Los descendientes de Ismael se multiplicaron y adquirieron gran
LA PRESERVACIN DE LA SIMIENTE DEL PACTO 171
poder e influencia, pero no compartieron en la bendicin del perdn de
pecados y de la vida eterna, la bendicin de una renovacin completa de
la vida en presencia de Dios.
La bendicin de Abraham, que es la bendicin que nos fue concedida
a nosotros en Cristo, es compartida, mediante la fe, por todos los hijos
de Abraham.
23: Carne y espritu
En esta parte de la narracin b
blica se destaca claramente la lucha
entre la carne y el espritu. Esta lucha
no es solamente un conflicto entre
Esa y Jacob. Aquella lucha ya exis
ta en Rebeca. Ella quera un hijo,
pero al mismo tiempo queria dar a luz
al hijo de la promesa. Esta lucha tam
bin se haba manifestado en Isaac.
La carne lleg a ser prominente en su
especial atraccin a Esa. A veces de
caa peligrosamente la fe de Isaac.
Aquella lucha era controlada por el
llamamiento de Dios, llamamiento
que estaba arraigado en la eleccin di
vina. La palabra de Dios fue pronun
ciada sobre los nios en la revelacin
que Rebeca tuvo antes de dar a luz: se
le dijo que el mayor servirla al menor.
Mediante este llamado de Dios, arrai
gado en la eleccin, se produjo una
divisin en la vida de la humanidad.
Y esto condujo a la lucha entre la
carne y el espiritu.
El Cristo es el nico autntica
mente llamado. Por eso l es espritu.
La carne siempre lo ha combatido,
cosa que vemos cuando estudiamos la
historia del pueblo de Dios. Aquella
Gnesis 25:19-34
lucha fue especialmente aguda en el
Glgota.
Jacob y Rebeca se sometieron al
llamado de Dios. Hasta ese punto el
espiritu habia triunfado en ellos. Sin
embargo, la carne tambin estaba
obrando en ellos, como vemos en los
medios que usaron para lograr el lla
mamiento.
Si bien Jacob compr la primogeni-
tura, nunca tuvo valor de reclamar
sus derechos. Por haber obtenido la
promesa en forma pecaminosa, habia
difamado la promesa misma. En ese
tiempo esperaba ganar la supremaca
mediante medios mundanos. Tiempo
despus su vida fue purificada del uso
de esos medios.
Abraham todavia viva cuando na
cieron Esa y Jacob. El nacimiento
de ellos, como otro paso hacia el
cumplimiento de la promesa, debe
haberle hecho mucho bien. Sin em
bargo, la historia de aquellos mellizos
realmente es parte de la historia de
Isaac. Como cabeza de la familia, ha
bia obrado en su propio derecho al
orar por la simiente prometida. Por
lo dems, Isaac asumi una actitud
172
CARNE Y ESPRITU 173
pasiva. De todos los patriarcas, l fue en el hecho de que deba ser sacrifi-
de fe ms dbil. Su importancia como cado por su padre Abraham.
tipo del Cristo reside principalmente
Pensamiento clave: Dentro del circulo del pacto, el llamamiento de
Dios despierta la lucha entre la carne y el espiritu.
La profeca acerca de los dos hijos. Isaac y Rebeca habian estado ca
sados por muchos aos, pero el Seor no les habia dado hijos. El hijo
de la promesa que algn dia naceria de ellos sera un hijo que ambos es
peraban del Seor. Seria un regalo de Dios.
Anhelaban tener un hijo, especialmente Rebeca. Queran ser ricos en
su posteridad, pero en primer lugar anhelaban un hijo porque sera el
hijo de la promesa, de cuya simiente naceria el Redentor. As es que
realmente anhelaban al Cristo, aunque en su deseo tambin demostra
ban cierto egosmo.
Dado que el Seor demoraba el cumplimiento de su deseo, Rebeca in
sisti en que juntos orasen por un hijo. Asi lo hicieron y el Seor escu
ch su oracin.
El Seor inform a Rebeca que dara a luz mellizos. Puesto que se
senta atemorizada, Rebeca habia pedido que el Seor le diera una reve
lacin. Por cierto, ella quera un hijo, pero, qu pasara si la vida de
ese hijo resultaba destructiva? En tal caso preferira no tenerlo!
Entonces el Seor le dijo que de su seno naceran dos hijos, y que,
ciertamente habra lucha entre ellos. El Seor incluso anticip el resul
tado de esa lucha. El ms fuerte sera conquistado por el ms dbil.
Eso solamente podra significar que el Seor estara del lado del ms
dbil, y que se volvera contra el ms fuerte. Esto debe haber preocu
pado a Rebeca. Sus dos hijos quedaran atrapados en una lucha, y el
Seor se pondra del lado de uno de ellos. Asi el Redentor nacera del
ms dbil, que entonces seria el hijo de la promesa. El ms fuerte lucha
ra contra el Redentor y rechazara la promesa.
Qu futuro terrible contemplaba Rebeca. Para padres creyentes siem
pre es terrible ver que no todos sus hijos estn unidos en comunin al
Seor. Solamente aquellos que el Seor llama, y que prestan atencin a
su llamado, son los que le seguirn.
174 ISAAC
La diferencia entre ambos. Tal como el Seor lo habia anunciado,
nacieron dos hijos. Al primero llamaron Esa, que significa, el velludo.
Al segundo pusieron por nombre Jacob, que significa, el que sostiene el
taln, porque en el momento de nacer vena tomado del taln de su her
mano Esa. Estos nombres contenan una profeca referida a la vida de
ambos nios. Esa lleg a ser el hombre de la fuerza bruta, en tanto que
en el carcter de Jacob habia un rasgo de astucia y engao. Al crecer
Esa, se convirti en cazador, un hombre del campo. Jacob era una
persona de la casa, alguien que permaneca cerca de las tiendas.
Isaac estaba orgulloso de su hijo mayor, el ms fuerte. Isaac mismo
no era fuerte y por eso le impresionaba y se senta atrado por la fuerza
de su hijo. Adems le gustaban las presas que con frecuencia le prepa
raba Esa. Habr pensado Isaac alguna vez en la profecia segn la
cual el ms fuerte estara sujeto al ms dbil? Su fe se haba debilitado.
En su admiracin por Esa se dej guiar totalmente por su preferencia.
Esta preferencia debe haber ejercido una influencia negativa sobre
Esa. Impulsado en parte por la actitud de Isaac, Esa se jactaba de su
propia fuerza sin saber lo que significaba inclinarse en fe delante del
Seor. Lleg a despreciar la promesa del Redentor, creyendo que l se
las arreglara solo en la vida.
Rebeca prefera a Jacob. En parte era una preferencia egosta. Como
madre se senta atrada al hijo menor que amaba la casa. Pero, en con
traste con Isaac, tambin actuaba en base a la profecia. Despus de
todo, el ms dbil seria el hijo de la promesa.
Ella seguramente debe haber revelado esa profecia a Jacob. Qu pe
ligro significaba aquello para el muchacho! Jacob acept la promesa
por fe y durante toda su vida luch por la bendicin implcita. Estaba
orgulloso de tener dicha promesa; sin embargo, trataba de ganar sus be
neficios por caminos equivocados.
El hecho es que l no era el primognito. La primera y principal de las
promesas perteneca a Esa. Y cmo podra participar entonces Jacob
de la bendicin de la promesa? Deba haber confiado en la direccin del
Seor, pero no lo hizo.
Es posible que seamos hijos de Dios y, sin embargo, usar, en forma
totalmente equivocada, la promesa. Nunca debemos buscar las bendi
ciones en forma egosta. En cambio, cada uno debera ser siervo del
otro por amor de Dios.
CARNE Y ESPRITU 175
Renunciamiento a la prmogenitura. Un dia Esa lleg del campo y
hall a Jacob cocinando un estofado. Totalmente exhausto, Esa dijo:
"Dame un plato de ese guisado rojo que tienes all". Por eso con fre
cuencia se lo llama Edom, que significa rojo.
Jacob vio una excelente oportunidad, y se apresur a responder:
"Vndeme tu prmogenitura". Esa estaba mundose de cansancio, y
en su corazn era indiferente ante la promesa dada a Abraham e Isaac.
Por eso respondi: "Si no me das de comer algo ahora mismo, morir
de todos modos. Qu importancia tendra entonces la prmogenitura?"
Para Esa lo ms importante era vivir la vida como queria. Para l la
promesa del Redentor tenia poco valor.
Para estar seguro de que Esa no cambiara de parecer, Jacob le pidi
que confirmase su venta de la prmogenitura mediante un juramento.
En su indiferencia Esa cumpli, jurando y despreciando asi la promesa
del Seor.
Entonces Jacob dio a Esa algo de pan y estofado, cosas que fueron
rpidamente consumidas por Esa. Pronto se levant y sigui su ca
mino. Pronto tambin olvid la transaccin, puesto que no le signifi
caba nada. Esa haba despreciado su prmogenitura, y con ella la pro
mesa del Redentor.
Aparentemente Jacob no podia olvidar la promesa. Sin embargo, no era
por amor a Dios que quera heredar la promesa, sino por amor propio.
Por eso intent comprarla, como si la gracia del Seor estuviese en venta.
El trato que hizo con Esa solamente sirvi para exponer su naturaleza
engaosa; no tenia nada que ver con su posesin futura de la promesa.
De todos modos, esta historia traza el contraste entre Esa y Jacob
como entre aquel que despreci la promesa y aquel que la acept por fe.
Esa tambin es siempre la diferencia entre los incrdulos y los creyentes
que se aferran a la promesa. La incredulidad es tan indiferente por reci
bir al Cristo, quien es el cumplimiento de la promesa, como Esa fue in
diferente ante su prmogenitura. En el mundo de hoy, la fe y la incredu
lidad siguen trabadas en lucha. Qu lado has tomado en esa lucha? La
victoria es de Cristo, quien fue llamado por Dios, y de los creyentes, que
an hoy siguen siendo llamados.
Pero los creyentes tambin tienen que luchar contra el pecado en su
propio interior. En el interior del mismo creyente hay muchas cosas
opuestas al Cristo, muchas cosas por las que podria negarles la bendi
cin de la promesa. Los creyentes nunca deben buscar su propio bien.
Deben servir al Seor y al prjimo con todo cuanto han recibido.
24: Rehobot
La estadia de Isaac en Gerar proba
blemente ocurri antes del nacimien
to de Esa y Jacob. Si hubiese habido
nios jugando en la tienda de Rebeca,
habria sido difcil que ella pasara por
hermana de Isaac. Asi es que, antes
de la muerte de Abraham, Dios ya ha
bia guiado a Isaac a Gerar, siguiendo
la ruta que Abraham habia tomado
muchos aos antes.
Isaac era independiente. Aunque
por muchos aos habia vivido a la
sombra de su padre, ahora tenia que
decidir por su propia cuenta como he
redero de la promesa, ahora deba co
menzar a jugar un papel indepen
diente en Canan. En Gerar su inde
pendencia lleg a la madurez.
Ciertamente, Isaac no era un inno
vador. Se lo ha descrito como alguien
que solamente era capaz de volver a
cavar los pozos que Abraham habia
cavado antes, y darles los nombres
que Abraham les habia dado antes.
Sin embargo, en Gerar el Seor apa
reci a Isaac para trasmitirle la pro
mesa que haba hecho a Abraham. En
el tiempo de opresin tendra que
aprender a vivir de la promesa. Dios
Gnesis 26
se le apareci para que comprendiera
que realmente era el heredero de la
promesa.
En el valle de Gerar, Isaac dej
pozo tras pozo en manos de los pasto
res de Abimelec, lo que demuestra
que todavia no habia comprendido
totalmente que l era el heredero de la
promesa. Tampoco se atrevi a recla
mar ningn derecho por el pacto an
teriormente establecido entre Abime
lec y Abraham. (No importa que este
haya sido el mismo Abimelec o algn
sucesor. El pacto se aplicara al
sucesor de Abimelec de la misma ma
nera que se aplicaba a Isaac, hijo de
Abraham.)
El centro de la lucha no era Isaac
en si, sino Isaac como heredero de la
promesa. El asunto en juego era la
promesa, y en ltimo anlisis, el
Cristo. Mientras Isaac no se aferraba
a esa promesa mediante una fe firme,
no poda sino retirarse.
Mientras era perseguido de un pozo
al otro, Isaac llevaba la imagen de
todo el pueblo de Dios, y tambin la
imagen del Cristo, que fue perseguido
y finalmente arrojado en las tinieblas
176
REHOBOT 177
ms densas. Beerseba donde realmente hall lugar
A su tiempo Isaac lleg a tener despus que el Seor le hubo apare-
clara conciencia de la fe, aunque esto cido de nuevo. Alli construy un altar
todava no haba ocurrido al llegar l para el Seor y en un culto pblico in-
al tercer pozo. Cuando los pastores voc el nombre del Seor. Luego Ie-
de Abimelec no objetaron los dere- vant en paz sus tiendas y sus siervos
chos de Isaac respecto de ese pozo, hallaron agua. Alli fue hallado por
Isaac exclam: "Rehobot! El Seor Abimelec que queria hacer un pacto
ha provisto lugar para nosotros, de con l, reconocindolo abiertamente
modo que podremos extendernos en como el bendito del Seor. Por la fe
la tierra". Pero no fue sino en Isaac termin hallando un lugar.
Pensamiento clave: En Gerar el Seoraparece a Isaacpara que ste re
conozca que es el heredero de la promesa.
En los pasos de Abraham. Antes que Isaac y Rebeca tuviesen hijos,
hubo un tiempo de hambre en Canan. Por esta causa Isaac pens tras
ladarse por un tiempo a Egipto. Como primer paso se dirigi a Gerar,
en la tierra de los filisteos, donde su padre Abraham tambin habia vi
vido un tiempo. Gerar era el lugar donde el Seor habia protegido mila
grosamente a Sara. En aquel entonces se haba hecho un pacto entre
Abimelec el rey y Abraham.
En Gerar el Seor apareci a Isaac para decirleque no fuese a Egipto,
sino que siguiera viviendo como extrao en Canan, porque l era el he
redero de la promesadada a Abraham. Dioshaba escogido aquella tie
rra para su simiente. Se le dijo a Isaac que su simientesera como las es
trellas de los cielos, y que todos los pueblos de la tierra serian benditos
por medio de su descendencia.
Esa fue la primera vez que el Seor apareci a Isaac. Por supuesto,
Isaac sabia que haba de heredar la bendicin de Abraham, pero hasta
ese momento solamente haba seguido los pasos de sus padre. Ahora, en
Canan, tendra que obrar por su propia cuenta, lo que significaba que
su fe tendra que madurar. En Gerar Dios le dio la promesa con las mis
mas palabras que haba usado al hablar a Abraham. Esta vez, sin em
bargo, aadi que la promesa sera cumplida con toda certidumbre por
que en fe Abraham haba obedecido al Seor.
As, pues, Isaac sigui los pasos de Abraham y lleg a ser el portador
de la promesa de Abraham. Tenia que compartir la fe de Abraham y es
tablecer un lazo espiritual con su padre. Era el Espritu de Cristo en
178 ISAAC
Abraham quien lo habia llevado a la obediencia, y ahora el mismo Espi
ritu queria habitar en Isaac. Lo que Isaac tena que hacer ahora era afe
rrarse por fe a la promesa y alcanzar independencia. Pero todava no
habia llegado a ese punto.
Isaac tambin sigui las debilidades de su padre, temiendo que al
guno de los filisteos codiciase a Rebeca como mujer, matndolo a l
para obtenerla. Por eso hizo pasar a Rebeca por su hermana. Como su
padre, no tuvo valor para confiar solamente en la promesa.
Pero el engao fue descubierto por Abimelec al observar el compor
tamiento entre Isaac y Rebeca. Abimelec amonest a Isaac sealando
que habra sido muy fcil para un filisteo tomar la esposa de Isaac, pero
que esto habria significado una gran culpa para los filisteos. En estas
palabras percibimos una ligera memoria de lo que Dios habia hecho con
Abimelec y su casa, cuando Abimelec quiso tomar a Sara por esposa.
Abimelec tenia clara conciencia de la relacin especial que habia entre el
Seor y el hijo de Abraham, y por eso dijo a su pueblo que nadie debia
casarse con Rebeca. De esa manera el Seor protegi a Isaac y Rebeca
en Gerar, porque ellos haban de tener un hijo de quien, a su tiempo,
naceria el Cristo.
La resistencia opuesta a Isaac. Sin embargo, la lucha entre Abimelec
e Isaac iba a venir. Este Abimelec, que probablemente era el sucesor de
aquel que habia encontrado Abraham, todavia no habia visto el brazo
del Seor. Dios prepar a Isaac para esa lucha concedindole bendicio
nes especiales. Cuando Isaac sembr en Gerar, cosech cien veces ms
de lo que habia sembrado, algo muy inusual. Normalmente un agricul
tor cosechara 30 por uno de lo que haba sembrado, o quizs 50 por
uno. En las mejores circunstancias segara 80 por uno de lo que haba
sembrado. Pero una cosecha del ciento por uno era algo realmente ex
traordinario.
En esta abundancia Isaac podia percibir la bendicin especial del
Seor. La tierra le daba sus ricos frutos porque se trataba del heredero
de la promesa, aquel que heredara la tierra de Canan, a pesar de que
en ese momento la tierra estaba ocupada por los impos. De esta manera
fue fortalecida su fe.
El Seor tambin bendijo el ganado de Isaac; la bendicin fue tan
grande que el campamento tuvo que ser extendido. Pero debido a su
prosperidad los filisteos lo envidiaban. Ellos cegaron todos los pozos
REHOBOT 179
que Abraham habia cavado y que Isaac estaba usando ahora. Final
mente Abimelec le pidi que dejase la tierra, porque ya se habia hecho
ms poderoso que los mismos filisteos. Todo esto era contraro a los
trminos del pacto que Abimelec habia hecho con Abraham. En ese
pacto se haba establecido claramente que esos pozos que Abraham ha
bia cavado le perteneca a l.
Aquello era una cuestin de la sobrevivencia de Isaac como hacen
dado. Con sus rebaos y manadas tenia que vivir de los pastos y del
agua de la tierra, lo que l habia considerado una confirmacin de la
promesa segn la cual algn dia la tierra pertenecera a su simiente. Y
no era Isaac el heredero de la promesa? Ahora se le pedia que abando
nara el lugar. Acaso aquella tierra no era tambin para l por amor al
Redentor que vendra algn dia?
Isaac bien sabia que los filisteos no solamente lo envidiaban por sus
riquezas, sino que tambin lo odiaban por causa de aquella promesa es
pecial. Ahora tenan una oportunidad de herirlo. Aqu Isaac estaba lu
chando la lucha de la fe. Realmente sera suya aquella promesa? Sera
realmente fuerte en su fe en la promesa?
De la misma manera fue perseguido el Seor Jesucristo. En realidad,
todos los hijos de Dios encuentran oposicin. Pero esa oposicin les en
sear a vivir y estar firmes en la fe. Isaac tuvo que aprender esa verdad
en su propia situacin.
La respuesta de Isaac. Isaac todavia no estaba firme en la fe. Cuando
Abimelec le neg el uso de la tierra, se retir al valle de Gerar. No dijo
ni una sola palabra de protesta en cuanto a la violacin del pacto con
Abraham.
Entonces los siervos de Isaac comenzaron a cavar en busca de agua.
Andando el tiempo, dieron con una vena subterrnea, y el agua co
menz a salir a borbotones. Pero los pastores de Abimelec, que tambin
estaban apacentando sus rebaos en aquel valle, discutieron con ellos
sobre el pozo, afirmando ser sus dueos. Al ver que ellos rechazaban
hacer un trato, Isaac se retir, llamando ese pozo Esek, que significa
contencin. Cuando sus siervos cavaron, a cierta distancia, otro pozo,
los pastores de Abimelec volvieron a afirmar que era de ellos. Nueva
mente se retir Isaac llamando el pozo Sitna, que significa enemistad.
Isaac prosigui su camino, y finalmente estuvieron suficientemente le
jos de Gerar, y ya no hubo discusin acerca del tercer pozo. Por eso
180 ISAAC
Isaac lo llam Rehobot, es decir lugares amplios o espaciosos, porque el
Seor les habia dado lugar en aquella tierra para que su familia y su casa
pudieran extenderse.
Qu piensas t de la actitud de Isaac? Ciertamente nos impresiona
como una persona cobarde. En realidad nunca fue una persona genui-
namente independiente. Difcilmente podria ser descrito como pionero
o conquistador en el reino de Dios.
Era poco lo que podia hacer en cuanto a la violacin de sus derechos.
Mientras su fe en la promesa no era firme, no estaba capacitado para
hablar en defensa propia. Despus de todo, la cuestin central de la lu
cha no eran los derechos de un hombre llamado Isaac, sino los derechos
del heredero de la promesa. Lo que estaba en juego era la promesa de
Dios en cuanto al Cristo que vendra.
En medio de esta situacin problemtica, Dios conducira a Isaac a la
fe. Cuando Isaac sigui camino a Beerseba, el Seor volvi a aparecerle
para confirmar su promesa. All el Seor le dijo: "No temas. Sigue
firme en la fe de que t eres el heredero, y no sufrirs ningn dao".
Despus de este tiempo de enemistad y opresin, Isaac acept la pro
mesa por lo que era. Puesto que el Seor le apareci alli, Isaac le cons
truy un altar. En un culto pblico de adoracin, junto con toda su
casa invoc el nombre del Seor. Con toda confianza levant sus tien
das en Beerseba ordenando a su siervos que comenzaran a cavar en
busca de agua.
El Seor ya no nos aparece para asegurarnos que podemos compartir
las promesas que han sido cumplidas en el Seor Jesucristo, o que toda
via esperan ser cumplidas. Es algo que ya no es necesario porque una
vez apareci en el Cristo, y luego vino en el Espiritu Santo. Ahora nos
habla a travs de su Palabra, dicindonos que si creemos tendremos
parte en la promesa. Quizs al principio tengamos que sufrir opresin,
igual que Cristo, Isaac y otros hijos de Dios, pero de igual modo here
daremos la promesa.
El reconocimiento de Isaac. Cranlo o no, Abimelec fue a buscar a
Isaac en Beerseba. Esto sorprendi a Isaac, de modo que le pregunt en
tono de reproche, por qu habia venido siendo que lo odiaba. Para en
tonces Isaac ya era consciente de ser el bendito de Dios. Entonces Abi
melec admiti que l y los otros filisteos haban visto que Dios estaba
con Isaac, y que preferira hacer un pacto con l que ser su enemigo. De
REHOBOT 181
esa manera Isaac estaba logrando la posicin que su padre Abraham ha
bia logrado en esa tierra. El mismo rey queria hacer un pacto con l.
Adems, Abimelec rest importancia a lo que l y sus hombres habian
hecho a Isaac, diciendo que en realidad no le habian causado ningn
dao, sino que lo habian enviado en paz. Como si no lo hubiesen ex
pulsado de la tierra! Finalmente Abimelec se sinti compelido a decir:
"T eres el bendito del Seor".
Entonces Isaac convino en hacer un pacto y en consecuencia tuvieron
una fiesta esa noche. Al dia siguiente sellaron el pacto con un juramen
to. Aquel mismo dia los siervos de Isaac le anunciaron que habian ha
llado agua en la zona donde estaban acampando ahora. De este manera
Isaac fue reconocido por el gobernador de la tierra mientras el Seor le
daba el agua que era el fundamento de la vida y la prosperidad. Ahora
Isaac poda jactarse ms que antes que el Seor le habia dado lugar a l
y su familia.
En forma similar fue perseguido y expulsado el Cristo. Finalmente
miles lo reconocieron como el ungido de Dios, como el redentor del
mundo. Ahora Dios le ha dado lugar en esta tierra y algn dia lo glorifi
car. En aquel dia todo el mundo tendr que reconocerlo. De la misma
manera, los creyentes todavia hoy da son juzgados equivocadamente y
oprimidos, pero algn dia sern reconocidos pblicamente tanto por los
hombres como por Dios.
Jacob
25: La prerrogativa de Dios en la eleccin
Al contar a los nios cmo Jacob
recibi la bendicin de la primogeni-
tura, no podemos evitar la mencin
del pecado de Rebeca y Jacob. Sin
embargo, no debemos poner dema
siado nfasis en el pecado, porque en
tal caso los nios podran quedarse
con la impresin de que el pecado de
Isaac fue menos grave. Aunque sin
duda Isaac conoca la profecia dada a
Rebeca antes del nacimiento de los hi
jos, en actitud egosta prefiri a Esa.
Era tan grande su predileccin por
Esa, que queria darle la principal
bendicin del pacto, aunque ello con
tradijera la profecia. En ese momento
Isaac se vio envuelto en la lucha de la
carne contra la palabra del Seor.
Tambin existe el peligro de subesti
mar el pecado de Esa. Al tomar por
esposas mujeres hititas, Esa estaba
rechazando la promesa del pacto.
Al contar esta historia, tendremos
que tomar una posicin por encima
de todos estos pecados humanos.
Dios mantiene su prerrogativa en la
eleccin. La mantiene primero en
oposicin a Isaac y Esa, y luego con
respecto a la persona por l escogida,
Gnesis 2728:9
cuando tiene que huir Jacob.
Adoptando esta perspectiva, pode
mos examinar los pecados de ambas
partes a toda luz. Entonces nuestra
posicin nos permitir hablar de la
gracia de Dios al mantener su prerro
gativa en la eleccin. Reconocemos a
Jacob como un tipo del Cristo. Dios
mantiene esta prerrogativa contra
aquellos que lo rechazan, como tam
bin contra aquellos que tratan de ob
tener su bendicin en forma equivo
cada.
La bendicin dada a Esa en Gne
sis 27:39 probablemente reza, con
forme a las versiones ms recientes:
"Tu habitacin estar lejos de la gor
dura de la tierra, y lejos del roco de
los cielos en las alturas". De modo
que Esa no habria de compartir las
riquezas de la tierra prometidas a Ja
cob, sino que vivira en lugares desier
tos. El siguiente versculo sigue di
ciendo que se ganara la vida como
cazador.
Cuando Isaac bendijo a Esa, l
profetiz que al independizarse Esa,
sacudira de su cuello el yugo de
Jacob. En la historia subsiguiente re-
185
186 JACOB
gistrada en la Biblia, los edomitas se
sometieron una y otra vez a Israel,
pero en muchas ocasiones tambin in
tentaron librarse. Durante el tiempo
de los Herodes, un edomita lleg in
cluso a reinar sobre Israel.
Es extrao or a Isaac dando seme
jante bendicin a Esa cuando ste
habia llorado, implorando una bendi
cin de su padre. Si Esa solamente
hubiese reconocido la bendicin de
Jacob y se hubiese sometido a su su
premaca, tambin habria obtenido la
salvacin. Pero l buscaba su propia
bendicin; la queria separada de la
bendicin de Jacob, y eso fue precisa
mente lo que Isaac le dio. De todos
modos, Jacob tendra que reinar con
misericordia sobre Esa, como lo ha
ra tambin el Cristo. Tambin de
Edom naceran creyentes.
Aparentemente, aun hasta el mo
mento final Isaac no estuvo seguro de
si estaba hablando a Esa, o no. Sin
embargo, procedi a pronunciar la
bendicin sobre la persona que se ha
bia presentado ante l y afirm ser
Esa. Habr bendecido a Jacob con
tra su voluntad, respondiendo a la in
sistencia del Espiritu en su interior?
Al principio bendijo al heredero de la
promesa en trminos muy sombros
(vase Gn. 27:28-29). No fue sino
hasta ms tarde, cuando Isaac haba
vuelto a rendirse ante la palabra de
Dios y reconocido que Jacob era el es
cogido de Dios, que le comunic en
forma ms plena y ms deliberada la
bendicin de Abraham (Gn. 28:3-4).
Cuando en Hebreos 11:20 leemos que
"por la fe bendijo Isaac a Jacob y a
Esa respecto de cosas venideras", el
texto debe referirse a las dos ocasio
nes.
Pensamiento clave: Dios mantiene su prerrogativa en la eleccin.
Planes pecaminosos de Isaac y Esa. Siendo Esa de 40 aos de edad,
se cas con dos mujeres hititas, cosa que fue motivo de gran amargura
espiritual a Isaac y Rebeca. Con este paso Esa demostr nuevamente
que despreciaba el llamamiento y la promesa del pacto, porque no le im
portaba mezclar la raza santa con gente que viva en la tierra de
Canan.
Sin embargo, Isaac seguia aferrado a Esa, su hijo favorito. Sabia
que Jacob heredara la promesa del pacto y tambin sabia que Esa des
preciaba la promesa en tanto que Jacob la anhelaba. A travs del desa
rrollo de sus dos hijos, Dios le revel su voluntad. Sin embargo, contra
rio a la voluntad de Dios, queria dar a Esa la bendicin. Por su favori
tismo se opona a la eleccin que Dios habia hecho al escoger a Jacob.
Isaac habia envejecido tanto que estaba casi totalmente ciego. Creia
que ya no tardara en morir, pero se equivocaba porque todavia vivi
muchos aos. De todos modos, pensaba que haba llegado el momento
LA PRERROGATIVA DE DIOS EN LA ELECCIN 187
para bendecir a sus hijos. Se asegurara de que Esa recibiese la bendi
cin del pacto.
Llamando a Esa, le pidique fuese a cazar. Queria que Esale pre
parase algo de la caza para comer, prometiendo darle despus la bendi
cin. Esa procedi a hacer lo que su padre le pidi. Aparentemente
Esa estaba deseoso de obtener la bendicin. Despreciaba el pacto,
pero quera las ventajas temporales que acompaaban la bendicin del
pacto, es decir, la ventaja de ser el primognito.
De esta manera Isaac y Esa estaban unidos en su oposicin al de
creto del Seor. Rechazaron a Jacob como el escogido del Seor, y
ahora tentaron frustrar los planes de Dios. Aparentemente no queran
la bendicin que solamente se obtiene mediante la sumisin a la volun
tad de Dios. En forma similar, la gente de hoy sigue rechazando al Es
cogido de Dios (al Seor Jesucristo) y la voluntad de Dios para con l.
Planes pecaminosos de Rebeca y Jacob. Aparentemente Rebeca sabia
lo que Isaac estaba planeando. Quizs Isaac incluso lo haba comentado
con ella antes, y quiz se habia opuesto a sus esfuerzos por hacerle cam
biar de parecer. Rebeca sabia que las esperanzas de Isaac no podran
cumplirse. Sin duda, su predileccin por Jacob le ayud a dar forma a
su conviccin, pero al mismo tiempo se estaba sometiendo en fe a la
profecia referida a sus hijos. Atemorizada por lo que podria suceder,
escuch furtivamente la conversacin entre Isaac y Esa. Luego llam a
Jacob para decirle que engaase a su padre.
Jacob temia aquel engao; tema ser descubierto. En tal caso sera
maldito y no bendito. Pero Rebeca carg con toda la responsabilidad
diciendo que la maldicin solamente la afectara a ella. Por supuesto,
Jacob no debera haber permitido que eso determinara sus acciones. En
cambio, debera haber insistido en ser responsable de sus propias accio
nes.
Rebeca no temia la maldicin. Estaba firmemente convencida que, al
final, todo saldra bien, puesto que era la voluntad de Dios que Jacob
recibiese la bendicin.
Es asombroso ver cmo la fe y el pecado estaban mezclados en Re
beca. Ella estaba tan firme en su conviccin que pudo convencer a Ja
cob. Incluso ide un plan astuto para tener xito con su engao.
De todos modos, su engao era muy pecaminoso. Es cierto que el
punto de partida de Rebeca era correcto, pero habiendo fracasado en su
188 JACOB
intento de hacer cambiar de parecer a Isaac en cuanto a bendecir a
Esa, debera haber dejado el resto en manos del Seor, quien se ocupa
ra de hacer triunfar su palabra. Nadie debe tratar de obtener la bendi
cin del Seor mediante pretextos falsos.
Una bendicin para el engaador. Jacob hizo exactamente lo que le
dijo su madre. Cuando Isaac oy su voz, le pareci que sonaba como la
voz de Jacob, pero finalmente se dej engaar por la trampa de su hijo.
Acaso tena Isaac en ese momento cargos de conciencia? Se habr de
jado engaar, quizs inconscientemente, porque sabia que Jacob recibi
ra la bendicin?
El olor de la ropa de Esa, que para esa ocasin Jacob haba tomado
prestada, ayud para que Isaac estuviese dispuesto a otorgar la bendi
cin. Prometi a Jacob las bendiciones de la tierra y el poder sobre las
naciones. Tambin profetiz que los descendientes de Jacob serian el
centro de la atencin del mundo: "Malditos los que te maldigan, y ben
ditos los que te bendigan".
De esta manera Isaac dio a Jacob la bendicin que Dios habia dado
una vez a Abraham, aunque en forma ms bien dbil. Todo lo que ocu
rra en la tienda de Isaac estaba contaminada por el pecado, pero el
Seor cuidaba que su escogido recibiese la bendicin a pesar de los pla
nes de Isaac y Esa. La bendicin no puede ser quitada del escogido de
Dios. Dios guarda celosamente su prerrogativa en la eleccin.
De igual modo, Dios defiende y sostiene cuidadosamente la eleccin
que hizo cuando escogia Cristo. Como escogidode Dios, la bendicin
de Dios no puede ser quitada de l. Ynunca nadie recibir ninguna ben
dicin genuina separado de aquel escogido. Algn dia todas las nacio
nes tendrn que reconocer al Cristo como el escogido de Dios y ver
cmo Dios lo bendice.
Una bendicin para Esa. Jacob apenas habia dejado a Isaac, cuan
do Esa lleg del campo. Recinentonces comprendi Isaac el engao.
Antes pudo habersesentidoincierto, peroahora estaba segurode lo que
habia ocurrido y veia cuan desdeable era. Lleg a tener conciencia de
todo el pecadoen su casa. Tal vezincluso se daba cuenta cuan pecami
noso habia sido con su preferencia en cuanto a Esa. Isaac debe haber
visto cmo la palabra del Seor haba destruido sus planes y cmo lo
LA PRERROGATIVA DE DIOS EN LA ELECCIN 189
habia conquistado. Ese fue el motivo por el cual inmediatamente reco
noci que era Jacob a quien le perteneca la bendicin.
Esa expres su amarga pena y disgusto burlndose del nombre de
Jacob, que realmente significaba engaador. Pero el motivo de su pena
era que la bendicin de la prmogenitura habia sido quitada de l. Desa
fortunadamente, no se senta triste por su desprecio respecto del pacto.
Al contrario, todavia rehusaba inclinarse delante del Seor. Si hubiera
aceptado la eleccin de Jacob y la bendicin de Jacob, tambin habra
alcanzado salvacin. Pero eso no era lo que Esa quera. De igual modo
habr un eterno crujir de dientes respecto a la victora de Crsto, aquel a
quien las personas en esta vida no queran reconocer como el escogido
de Dios.
Entonces Esa pidi una bendicin propia, separada de la bendicin
dada a Jacob. Isaac le dio lo que pedia. "En contraste con Jacob, no re
cibirs la gordura de la tierra; en cambio, habitars en tierras desiertas;
all vivirs de la caza y del saqueo. Sers siervo de tu hermano, pero, al
independizarte, sacudirs su yugo de tu cuello".
En realidad esta era una terrible prediccin sobre el futuro de Esa,
puesto que rebelarse contra Jacob significaba rebelarse contra el Cristo.
Desafortunadamente, los descendientes de Esa (los edomitas) han sido
los enemigos constantes de Israel y del pacto de Dios con su pueblo. Sin
embargo, debe haber habido edomitas que doblaron sus rodillas ante el
Cristo. De modo que Esa est sujeto a Jacob, al Cristo, en un eterno
gobierno de misericordia.
El escogido es disciplinado. Esa no se someti al decreto del Seor.
Al contrario, odiaba a Jacob por la bendicin que haba recibido y pla
neaba matarlo tan pronto su padre hubiese muerto. Aparentemente ha
bia un lazo especial entre Esa e Isaac. Su respeto por Isaac retuvo a
Esa mientras su padre seguia con vida.
Rebeca fue informada de las palabras de Esa, y en consecuencia or
den a Jacob huir a su hermano Labn en Harn. Se consol a s misma
y a Jacob, diciendo que la ira de Esa no durara mucho tiempo y que
pronto podra enviarle noticias a Jacob para que retornase.
En su corazn debe haber sabido que la ausencia de Jacob probable
mente se prolongarla por ms tiempo, y que la prxima separacin po
dria significar un adis final. Aquello debe haber sido un amargo pen
samiento para ambos. Sin duda sentian que el Seor estaba contra ellos
190 JACOB
por causa de su engao.
Es cierto que Jacob era el escogido de Dios, pero por ese mismo he
cho tendra que rendirse completamente al llamamiento y a la promesa
del Seor y no andar en sus propios caminos. Esta huida era la forma en
que el Seor lo castigaba. Mediante este terrible capitulo en la vida de
Jacob, como tambin mediante otros acontecimientos, el Seor purifi
cara a Jacob de su testarudez. Jacob tendra que seguir el sendero del
sufrimiento; tambin en este sentido fue un tipo del Cristo. Sin em
bargo, Cristo no sigui el sendero del sufrimiento y de la cruz por causa
de algn pecado que hubiese cometido, sino para expiar por los pecados
de otros.
Sometindose a la voluntad de Dios. Para Rebeca fue fcil encontrar
una justificacin para la partida del hogar de Jacob. Dijo a Isaac que
Esa se habia casado con mujeres hititas y declar que si Jacob tambin
se mezclaba con la gente de aquella tierra, para ella ya no valdra la
pena vivir. Aqui estaba dando expresin a su fe. Estaba demostrando
que viva por la promesa.
Por eso Isaac orden a Jacob que fuese a Padan-arampara encontrar
una esposa de la familia de su madre. Sabiendo y creyendo que Jacob
era el heredero de la promesa ahora insista en que nunca tomase esposa
de entre las mujeres cananeas. Evidentemente Isaac habia abandonado
su oposicin a la palabra del Seor. En el momento de partir Jacob,
Isaac le dio la plena bendicin de Abraham. Dios haba hecho que Isaac
reconociera la prerrogativa divina de Dios.
Asi parti Jacob. Se someti a la cruz que le fue impuesta por causa
de su pecado. Fue obediente a su padre y madre y tambin al Seor. Se
someti a la voluntad de Dios y rechaz la probabilidad de mezclarse
con los cananeos.
Puesto que en principio los problemas habian sido allanados entre Ja
cob y sus padres, nuevos celos nacieron en Esa y l tom otra mujer
mientras an conservaba a las otras dos mujeres hititas. Esta ltima es
posa era del linaje de Ismael, hijo de Abraham. Probablemente pensaba
que esta decisin le ayudara a hacer las paces con sus padres, pero se
equivoc. No habia despreciado Ismael el pacto de Dios con Abra
ham? Esa no viva por el pacto, y en consecuencia no entenda lo que
sus padres crean y queran. No hay lugar para convenios cuando se
trata del Seor y de su pacto. La nica alternativa es sumisin total. Y
en cuanto a Esa, en su vida no haba lugar para tal sumisin.
26: La primaca de Dios en el pacto
Jacob habia recibido la bendicin
de Abraham, pero Dios todavia no se
le haba revelado personalmente.
Adems, cuando Jacob dej la tienda
de sus padres, debe haber sentido
terribles cargos de conciencia en
cuanto al modo en que habia
obtenido esa bendicin. Habia algo
que estaba entre Dios y Jacob, quien
todavia no habia sido reconocido
directamente por el Seor como aquel
sobre quien descansaba la bendicin.
Cuando tomamos en cuenta esto, se
hace obvio el significado del episodio
en Betel. En Betel Dios reconoci a
Jacob como portador de la bendicin,
y por amor a Cristo le concedi su
comunin. Este reconocimiento fue
concedido aun antes de ser quitados
los problemas entre Dios y Jacob,
cosa que ocurri muchos aos des
pus en Peniel. Aqui Dios volva a de
mostrar que l toma la iniciativa en el
pacto. Incluso estaba dispuesto a pa
sar por alto el pecado de Jacob por el
momento.
Jacob puede haber pensado que la
iniciativa habla sido suya y que l ha
bia buscado a Dios para alcanzar la
Gnesis 28:10-22
bendicin. Pero ahora aprendi que
es Dios quien toma la iniciativa. Tam
bin comprendi esta verdad por el
hecho de que la promesa le vino mien
tras estaba durmiendo, Jacob no es
taba participando activamente en el
encuentro entre l mismo y Dios. All
se le aclar, sin que pudiese ser ne
gado que la seguridad del pacto est
arraigada solamente en la fidelidad de
Dios. Cuando el Seor reconoci a
Jacob como heredero de la promesa,
tambin le asegur que siempre esta
ra de su parte.
Despus que Dios apareciera en
sueos a Jacob, ste llam santo el lu
gar donde habia dormido, una puerta
al cielo. Identific la revelacin de
gracia del Seor con aquel lugar (Be
tel), lugar que tambin fue de especial
importancia para l en aos posterio
res de su vida. De igual modo, en
aos posteriores la revelacin de la
gracia del Seor estuvo ligada a Jeru-
saln y al templo.
Jerusaln y Betel hallan su cumpli
miento en Cristo, en quien es com
pleta la revelacin de la gracia de
Dios. Sin embargo, aquella revela-
191
192
JACOB
cin de la gracia estuvo ms estrecha
mente identificada con Jacob, como
el bendito del Seor, y como un tipo
del Cristo, que con Betel. Partiendo
de Jacob, los ngeles subian a la pre
sencia de Dios, llevndole la vida de
Jacob y sus necesidades, pero tam
bin descendan a la presencia de
Jacob, trayndole la gracia y el amor
de Dios. Habia la intima comunin
del pacto entre Dios y Jacob. Jacob se
dio a si mismo al Seor, porque el
Seor se habia dado a si mismo a
Jacob y seguirla hacindolo en el fu
turo. De esta manera Jacob era un
tipo del Cristo, que goza de la perfec
ta comunin con Dios. Afortunada
mente, Cristo nos permite compartir
esa comunin.
Al ungir Jacob la piedra y levan
tarla en fe como una seal, estaba
aceptando la promesa de Dios. Ese
acto suyo no debe ser identificado
con el ungimiento idlatra que era
costumbre entre los paganos. Al un
gir Jacob la piedra en Betel, estaba
consagrando Betel como lugar donde
Dios se haba revelado. En el tiempo
de Jacob y a travs del periodo del
Antiguo Testamento, la revelacines
taba ligada a un sitio particular. Ac
tualmente, en Cristo, podemos ado
rar al padre en cualquier sitio. Sin
embargo, todavia lo adoramos en la
tierra, de modo que la fe no esta sepa
rada de la tierra.
La consagracin de Betel era una
profeca de que algn da toda la tie
rra seria consagrada como casa de
Dios. En principio esto ocurri cuan
do fue derramado el Espiritu Santo.
Cuando Jacob declar: "Si fuere
Dios conmigo y me guardare en este
viaje en que voy..." no estaba po
niendo condiciones para la consagra
cin de su vida al Seor. Si hubiese
estado pensando en trminos de po
ner condiciones, hubiera quedado
claramente demostrado que no acep
taba en fe la promesa del Seor dada
en Betel. Jacob viva convencido que
el Seor seguramente cumplira lo
que haba prometido. Por eso era ge
nuina su entrega al Seor. Mediante
su voto aceptaba por fe la promesa
del Seor.
Pensamiento clave: Como aquel que toma la iniciativa en el pacto, el
Seor ofrece su comunin a os suyos.
Lejosdel circulo del pacto. Jacobhizo lo que su padre Isaacle habia
dicho. Tom rumbo a Padan-aram(Harn) para buscar una esposa para
si. Sin embargo, el verdadero motivo de su partida era el pecado me
diante el cual habia obtenido la bendicin. Ahora era preciso que se se
parase del circulo del pacto. Cundo podria volver a l?
Por supuesto, l haba recibido la bendicin, pero el Seor nunca le
haba aparecido en forma personal. Qu significaba el Seor para l,
especialmente ahora que haba pecado? Por cierto, Jacob habia salido
en busca de esa bendicin, pero, estaba interesado en ella por amor al
LA PRIMACA DE DIOS EN EL PACTO 193
Seor mismo? Esto era algo que solamente quedara claro a travs de un
encuentro con el Seor. O se apartara el Seor de l a causa de su pe
cado? De todos modos, Jacob debe haberse sentido abandonado, ex
pulsado del crculo del pacto.
Todas aquellas preguntas, que deben haber llenado el corazn de Ja
cob, fueron contestadas cuando el Seor mismo se revel a Jacob. En
aquel primer encuentro, el Seor le hizo saber que si bien haba recibido
la bendicin por camino equivocado, ahora era verdaderamente suya.
El mismo Seor se lig a Jacob, de manera que no estuviese solo mien
tras se alejaba ms y ms del circulo del pacto.
Solo por amor a Cristo era posible que el Seor estableciera esta rela
cin con el pecador Jacob. Dios se lig hasta tal grado a Jacob que tem
poralmente pas por alto su pecado, dndole la promesa sin castigarlo.
Afortunadamente, nuestras vidas son preservadas por la fidelidad de
Dios en el pacto, no por nuestra propia fidelidad.
La escalera de Jacob. Al caer la noche despus del primer dia de via
je, Jacob se acost bajo el cielo descubierto. Una piedra le sirvi de al
mohada. Aquella noche, en sueos, vio una escalera entre el cielo y la
tierra. Los ngeles de Dios subian y bajaban la escalera y el Seor
mismo se encontraba en su extremo superior. En este sueo el Seor di
jo a Jacob que l era el Dios de su padre Abraham y de Isaac. Lo que
Dios habia sido para Abraham e Isaac, ahora lo sera tambin para
Jacob. A partir de aquel momento el Seor estara ligado a Jacob, y
Jacob estara ligado al Seor. Entre el Seor y Jacob habria una com
unin continua. Esta comunin fue simbolizada en el sueo mediante la
escalera. Los ngeles subian la escalera llevando la vida de Jacob y la
consagracin de su corazn al Seor y por la misma escalera descendan
para declarar la bendicin del Seor a Jacob.
Tan maravillosa comunin realmente no puede existir entre Dios y un
ser humano pecador; solamente es posible entre Dios y el hombre Jesu
cristo, quien obedeci a Dios en todas las cosas. Por amor a Cristo, la
comunin que disfrut Jacob con Dios ahora es accesible para todos
nosotros, si creemos en Crsto quien expi nuestras transgresiones.
Con su propia voz Dios repiti a Jacob la promesa hecha a Abraham.
Dios le dara la tierra y muchos descendientes. En esa simiente todas las
familias de la tierra serian benditas. Con respecto al viaje que Jacob es
taba comenzando, un viaje que lo llevara lejos del circulo del pacto.
194 JACOB
Dios prometi acompaar a Jacob y traerlo de regreso a su propia
tierra.
Dios se revel a Jacob mientras ste dorma, dndole maravillosas
promesas. En esa condicin Jacob mismo no podia hacer otra cosa sino
escuchar lo que Dios le estaba prometiendo. Afortunadamente, la pro
mesa de Dios y su pacto no dependen de nuestro consentimiento o de
nuestro trabajo. Son cosas que provienen de Dios quien nos enriquece a
travs de ellas. La respuesta que espera de nosotros es la fe.
La puerta al cielo. Al da siguiente, cuando Jacob despert, dijo:
"Ciertamente el Seor est en este lugar, y yo no lo sabia". Jacob es
taba asombrado al ver que el Seor le buscara de tal manera y que le
concedera su comunin, cosa que trascenda todo aquello que podia
haber imaginado. La gracia de Dios siempre trasciende en mucho nues
tras expectativas.
Jacob tambin estaba atemorizado, no en el sentido de terror sino en
el sentido de un santo temblor en la presencia de la maravillosa gracia
de Dios. "Qu lugar terriblees este", dijo. "Este lugar no es otra cosa
que casa de Diosy puerta del cielo! Diosvive aqu yyo tuveel privilegio
de tener aqui comunin con l".
Aquel sitio se convirti en lugar muy especial para Jacob, un lugar
que tambin seria importante en los aos venideros de su vida. Para
Jacob era un lugar santo, porque alli habia tenido, por primera vez, co
munin con Dios. Cuando Israel lleg a ser una nacin, tambin hubo
un lugar especial donde Dios quera tener comunin con su pueblo, un
lugar similar a esta puerta del cielo, es decir, el tabernculo (y luego el
templo).
Ya no tenemos esta clase de lugares santos, porque el significado de
ellos se ha cumplido en el Seor Jesucristo. Ahora l es nuestra puerta al
cielo, nuestra entrada hacia Dios. En el Seor Jesucristo vemos la gracia
de Dios como algo infinitamente alto e inmensurablemente profundo,
de tal modo que a veces nos sacude un santo temblor en la presencia de
la gloria de esa revelacin de su gracia.
El voto. Entonces Jacob levant la piedra que le habia servido de al
mohada y derram aceite sobre ella. Desde aquel momento en adelante,
LA PRIMACA DE DIOS EN EL PACTO 195
la piedra seria un smbolo de lo que Dios le habia prometido y tambin
de su aceptacin de la promesa, de su conviccin que Dios realmente le
dara la tierra en la que l y su simiente serviran al Seor.
Junto a aquella piedra Jacob hizo una promesa solemne. Si el Seor
lo regresara en paz a la casa de sus padres, l servira al Seor como su
Dios. Aquella piedra le servira como templo para recordarle que habia
de dar al Seor el diezmo de todo cuanto reciba. En aquel sitio tambin
adorara al Seor.
Cuando Jacob prometi servir al Seor, si el Seor lo traera de re
greso en paz, no estaba prescribiendo condiciones. Creia, libre de toda
duda, que el Seor verdaderamente lo traera de vuelta, y que entonces,
ofrecera, en esa tierra, su vida al Seor. Al dar un diezmo de sus pose
siones al Seor, estaba demostrando que renda toda su vida al Seor.
Para Jacob, aquel lugar santo era un simbolo de todo el pas. Quera
que todo el pas fuese un pas santo en que se sirviese al Seor. Aquel
Betel particular (es decir, casa de Dios), marcaba a toda la tierra como
un Betel.
Nosotros, que vivimos despus de la ascensin de Crsto, vemos un
significado aun ms amplio en aquel nombre. Hemos aprendido a ver
toda la tierra como un Betel en el que servimos al Seor. Toda la tierra
puede convertirse en Betel, porque el Seor ha derramado su Espritu.
Por cuanto tenemos su Espiritu, podemos servir al Seor en cualquier
parte de la tierra. Despus de la renovacin de los cielos y la tierra, la
tierra ser un Betel en el sentido pleno de la palabra, por que entonces
Dios habitar entre los hombres para siempre.
27: La palabra hecha carne.
En Gnesis 29 y 30 alcanza un cum
plimiento parcial la promesa con la
cual habria muchos descendientes,
puesto que nacieron once hijos. (El
hijo dcimo segundo de Jacob naci
ms tarde). Debido a que Jacob reci
bi tantos hijos y tambin riquezas,
podemos hablar aqui de la palabra
hecha carne. La promesa se estaba
cumpliendo.
Por supuesto, hay otros aspectos
implicitos en este tema de la palabra
hecha carne, es decir, la santificacin
de la naturaleza pecaminosa del hom
bre. Gracias a esta santificacin, el
nio que naceria de Mara podria ser
llamado El Santo. En esta parte de la
historia bblica la naturaleza pecami
nosa del hombre estaba siendo santi
ficada conforme a los propsitos de
la gracia de Dios.
Este proceso comenz cuando La
bn y Jacob llegaron a un acuerdo
por el cual Jacob servirla a Labn du
rante siete aos por Raquel, y luego
otros siete aos ms. Las intenciones
de Labn no eran nobles. Habia ven
dido sus hijas a su sobrino Jacob por
inters a las ventajas que Jacob po
Gnesis 2930
dria significarle. Jacob no fue reci
bido en el corazn o la casa de Labn.
Asi que, debido a que Jacob seguia
siendo un extrao en Harn, no exis
tia el peligro de radicarse permanen
temente alli y llegar a formar parte de
la vida del pueblo local.
El engao de Labn y los celos en
tre Lea y Raquel fueron factores que
contribuyeron a que Jacob fuese pa
dre de once hijos. Esto es una ilustra
cin del poder santificador de la pala
bra de la promesa. Cuando Abraham
engendr un hijo que naci de la in
credulidad (es decir, Ismael), ese hijo
fue expulsado. Sin embargo, en el
caso de Jacob todos los hijos llegaron
a ser cabezas de tribus y herederos de
la promesa. Aqui estaba obrando la
palabra de la promesa, sobreponin
dose a los pecados de los hombres y
santificando a todos los hijos.
Cuando Lea dio nombre a sus pri
meros cuatro hijos, en cada caso
mencion al Seor, el Dios del pacto.
Aparentemente ladesdicha quesufra
debido al amor que Jacob senta por
Raquel, la habia santificado. En fe
196
LA PALABRA HECHA CARNE 197
comenz a interesarse por la promesa
del pacto dada a Jacob.
Sin embargo, cuando Raquel puso
nombre a los hijos de su sierva, men
cion a Dios, pero sin usar su nombre
del pacto. Aparentemente el pacto
con su promesa todavia no tenia sen
tido para ella. Ms tarde tambin se
debilit la fe de Lea debido a sus ce
los. Al dar nombre a los hijos de su
sierva, habl solamente de su propia
felicidad. Cuando la luz finalmente
resplandeci para Raquel y ella tuvo
un hijo, entonces tambin ella con
fes al Seor.
Es como si el Seor castigara a Ja
cob por tomar ms de una esposa.
Por eso habia tanta miseria en su
casa. Por otra parte, parece que el
Seor us esa miseria como instru
mento para revelarse a Lea y Raquel.
Despus que Labn hubo engaado
a Jacob, hacindole tomar a Lea por
esposa, Jacob acept la propuesta pe
caminosa de Labn y tom tambin a
Raquel. El engaador habia sido en
gaado. En todos los acontecimientos
posteriores, Jacob debe haber visto la
mano de Dios contra l muchas veces.
No se sabe exactamente cuando ocu
rrieron los dos casamientos. El se
gundo ocurri una semana despus
del primero, al final de la semana de
fiesta nupcial. (Labn habia dicho a
Jacob que esperase hasta el fin de la
fiesta nupcial). Sin embargo, no est
totalmente claro si aquellas bodas do
bles tuvieron lugar al comienzo de
aquellos catorce aos o a la mitad de
ellos. Cualquiera fuese el caso, las bo
das dobles no ocurrieron al final. La
mayora de las evidencias sugieren
que las bodas tuvieron lugar al fin del
primer periodo de siete aos.
Jacob aument sus riquezas me
diante el artificio de poner caas pela
das en los bebederos de los rebaos.
En su corazn volva a vivir un inten
to pecaminoso, pero un ngel del Se
or le apareci en sueos para infor
marle que las bendiciones venan de
Dios, del Dios que le habia aparecido
en Betel (Vase Gn. 31:10-13). Tam
bin aqui la naturaleza pecaminosa
del hombre estaba siendo santificada
por medio de la palabra de la promesa.
Pensamiento clave: La promesa recibe su cumplimiento inicial mediante
la bendicin dada a Jacob.
Sirviendo por salario. Partiendo de Betel, Jacob sigui viaje rumbo a
Harn. Despus de viajar muchos dias, lleg a un pozo en el campo, ha
llando tres rebaos de ovejas acompaados por sus pastores junto a l.
El pozo estaba cubierto por una piedra que difcilmente podia ser qui
tada por un solo hombre. Por eso los pastores con frecuencia se espe
raban el uno al otro junto al pozo.
Al interrogar Jacob a los pastores, supo que habian venido de Harn.
Pronto fue obvio que conocan a Labn, el to de Jacob. Los pastores
198 JACOB
dijeron a Jacob que la hija de Labn pronto llegara al pozo con algunas
ovejas.
Jacob queria estar a solas al encontrarse con su prima, de modo que
trat de persuadir a los pastores a alejarse, indicando que an era tem
prano. Ellos respondieron que no podian partir porque ningn pastor o
pastora debia permanecer solo junto al pozo.
Mientras an estaba hablando, lleg Raquel con sus ovejas. Jacob se
apresur a ayudarle quitando l solo la piedra del pozo y dando de be
ber a sus ovejas. Luego le dijo que era hijo de Rebeca y por eso ella lo
llev consigo a la casa de Labn.
Jacob no tard en ser til ayudando con el pastoreo de los rebaos de
Labn. No sabemos si Jacob dijo a Labn el motivo por el cual no po
dia regresar a su casa. De todos modos, Labn debe haberse dado cuen
ta que Jacob queria permanecer all. Adems, Labn debe haber no
tado que Jacob se habia enamorado de Raquel, su hija menor. Labn
queria sacar la mayor ventaja de esta circunstancia, porque haba des
cubierto que Jacob era un buen pastor. Por eso propuso que Jacob le
sirviera por salario.
De esta manera quedaba asegurada la permanencia de Jacob en casa
de su to. Desafortunadamente, no le hicieron miembro de la familia y
no fue recibido en el circulo de la familia. Debido a su codicia, Labn
carecade sensibilidad. Sin embargo, el Seor permita deliberadamente
que las circunstancias siguiesen ese curso, porque no queria que Jacob
se sintiese en casa en Harn. Jacob tenia que seguir siendo un extran
jero, de modo que a su tiempo regresaria a Canan para esperar alli el
cumplimiento completo de la promesa.
Jacob acept la oferta de Labn y accedi servir a su to durante siete
aos por Raquel. Aquel servicio no deba ser interpretado como una
dote, puesto que Jacob reciba su salario. De todos modos, no fue una
buena manera de tratar un asunto como lo es el matrimonio. El codi
cioso Labn acept gustoso la propuesta de Jacob.
Los siete aos que Jacob sirvi por Raquel le parecieron solo unos
pocos dias porque la amaba profundamente. Al final de los siete aos
debia llevarse a cabo la boda. Pero al llegar la noche de bodas, Labn
trajo a Lea a Jacob en lugar de Raquel. Jacob no descubri que habia
sido engaado sino hasta la maana siguiente. En vista de la acusacin
de Jacob, Labn trat de excusarse diciendo que en aquella regin no
era costumbre dar en matrimonio a la hija menor antes que la primog-
LA PALABRA HECHA CARNE 199
nita. Si esto hubiera sido cierto, Labn no debera haber accedido a la
propuesta de Jacob.
Labn propuso a Jacob que tambin tuviesea Raquel una vezque hu
biese pasado la fiesta nupcial que duraba siete dias. Jacob acept. De
esa manera el matrimonio perdi su dignidad y fue degradado.
En consecuencia, una semana despus Jacob recibi otra esposa, lo
que significaba que tendra que servir durante otros siete aos a Labn.
Durante todos aquellos aos sigui siendo un extranjero y un siervo en
casa de Labn. Conforme al decreto del Seor, debia mantenerse ais
lado, tal como su abuelo Abraham habia sido apartado. Jacob fue
apartado por amor a Cristo, tal como habia sucedido con Abraham. El
Crsto fue apartado de cuanta cosa pecaminosa habia en este mundo, y
en consecuencia fue un extrao en la tierra. El gran Hijo de Dios gober
naba la vida de Jacob en Harn.
Si somos de Crsto, no somos llamados a separarnos de la vida, pero
ciertamente debemos cuidar de vivir alejados del pecado del mundo. En
cuanto a la vida pecaminosa sobre la tierra, nosotros somos extranjeros
por amor a Cristo.
El nacimiento de los hijos. Debido a aquel doble casamiento, no pas
mucho tiempo en aparecer la miseria, porque Jacob amaba a Raquel y
era indiferente hacia Lea. Por ese motivo Dios se inclin por Lea.
Cuntas veces Dios se pone del lado de aquellos que estn oprimidos en
la tierra! La opresin de la vida le resulta intolerable, especialmente
dentro del circulo del pacto. Por eso el Seor dio a Lea cuatro hijos, im
pidiendo en tanto que Raquel diese a luz.
En los primeros aos de su matrimonio Lea se volvi al Seor, el Dios
del pacto y de la promesa, quien reinaba sobre la casa de su esposo. El
hecho de que ella buscara a Dios, impulsada por su sufrimiento, se evi
dencia en los nombres que dio a sus hijos: Rubn, Simen, Levi y Jud.
Cada uno de estos nombres contiene una mencin del Dios del pacto.
De manera especial alab al Seor y demostr su relacin con l en la
ocasin del nacimiento de su cuarto hijo, a quien llam Jud. Ms ade
lante el Cristo naceria del linaje de Jud. El gran privilegio de ser la ma
dre del linaje del cual nacera el Cristo, perteneci a Lea y no a Raquel.
Bilha tuvo dos hijos, Dan y Neftali, que nacieron como fruto del celo
y de la incredulidad. No obstante, el Seor los acept como futuras tri
bus de su pueblo. El Seor mismo lo habia ordenado de esa manera.
200 JACOB
Aunque anteriormente Ismael se habia perdido con respecto al pueblo
de Dios, ahora la palabra de la promesa superaba los pecados de los
hombres y santific aquellos nacimientos, simplemente porque esa era
la voluntad del Seor.
Entonces Lea dej de tener hijos y en consecuencia dio a Jacob su
sierva Zilpa como esposa. Solamente su envidia de Raquel pudo haberla
impulsado a tomar esta medida. Tambin Zilpa tuvo dos hijos: Gad y
Aser. Con el pasar del tiempo, la vida espiritual de Lea prcticamente se
habia desvanecido. En ocasin de dar nombres a estos dos hijos, sola
mente habl de esperanza y buena suerte.
Ms adelante, el Seor volvi a acordarse de Lea que todavia era des
preciada por Jacob, dndole otros dos hijos: Isacar y Zabuln. Al darle
sus respectivos nombres, mencion a Dios, pero sin mencionar su nom
bre del pacto. Tambin tuvo una hija que se llam Dina.
Finalmente, movido por su gracia del pacto, Dios se volvi a Raquel,
dndole un hijo a quien llam Jos. En ese nombre expresaba que Dios
le habia quitado su vergenza pasada y que alentaba la esperanza de re
cibir algn da otro hijo del Seor. De modo que ahora mencion el
nombre del Seor, el Dios del pacto. La felicidad, aparentemente habia
abierto los ojos de Raquel a las bendiciones del pacto.
Entonces, mientras Jacob vivi en Harn, recibi del Seor once hi
jos. Si bien todos ellos nacieron en medio de envidias y celos, en su gra
cia el Seor pas por alto toda aquella pecaminosidad porque ahora
quera comenzar a cumplir la promesa que una gran nacin naceria del
linaje de Abraham. Mediante el poder de la gracia de Cristo, que expia
ra por nuestros pecados, Dios evit que aquellos pecados condujesen a
consecuencias fatales.
Un clculo astuto. Transcurridos los catorce aos, Jacob quiso salir
de aquella tierra. Pero Labn comprenda que Dios lo haba bendecido
por amor a Jacob, y por eso pidi a Jacob que se quedase. Quera que
Jacob trabajase por salario, pero Jacob respondi que ya no le satisfa
ca el mero salario; queria una parte de la bendicin que Dios le habia
dado a Labn por amor a l. Hizo saber a Labn que queria una pe
quea parte de toda esa bendicin. Pidi todos aquellos animales que
tuviesen manchas o fuesen salpicadas de color, todas las ovejas de color
oscuro y todas las cabrassalpicadas de color. La separacinde esos ani
males debia hacerse enseguida. Asi Jacob compartira las bendiciones
LA PALABRA HECHA CARNE 201
que Dios ya haba dado a Labn, recibiendo como suyos todos los ani
males manchados y salpicados de los rebaos de Labn. Si todo el rebao
fuera dividido conforme a estas condiciones, nunca habria malentendi
dos en cuanto al dueo de los animales.
Labn accedi, y asi fueron separados los rebaos de los dos hom
bres. Los rebaos de Jacob serian pastoreados por los hijos de Labn,
en tanto que Jacob cuidara los rebaos de Labn. Adems, Labn soli
cit que el rebao de Jacob fuese pastoreado a tres dias de distancia del
suyo propio. De esa manera sus propios animales no veran ningn ani
mal salpicado y no tendran oportunidad de procrear con ellos. Labn
creia que en su propio rebao no naceran animales salpicados.
Pero Jacob tendi una trampa a Labn. Coloc varas, parcialmente
peladas, en los bebederos del rebao, lo que condujo al nacimiento de
muchos animales salpicados de diversos colores en el rebao de Labn.
De vez en cuando tambin conduca animales jvenes salpicados de co
lor delante del rebao principal de Labn. Entonces la procreacin llev
al nacimiento de ms animales salpicados; stos entonces podian ser re
clamados por Jacob como propios. De esta manera creca el rebao de
Jacob, convirtindolo en un hombre rico. Con el tiempo lleg a tener
muchos siervos propios.
Aqui Jacob demostr que su naturaleza engaadora no haba cam
biado. Pero la gracia del Seor se sobrepuso al pecado humano. Jacob
fue bendecido por amor a la palabra de la promesa. No obstante, todos
los pecados de Jacob fueron descubiertos despus, cuando el Seor se
volvi contra l por causa de esos pecados. Pero por el momento las
bendiciones continuaban por amor a Cristo. El Seor incluso mostr a
Jacob, mediante un sueo, que gracias a la bendicin de Dios naceran
muchos animales salpicados. Qu avergonzado debe haberse sentido
entonces Jacob! Temporalmente Dios puede pasar por alto nuestros pe
cados, debido a que los dirige hacia el Cristo, pero a su tiempo nos pe
dir cuenta de ellos.
28: La separacin por medio de la palabra.
Siguiendo el expreso mandamiento
de Dios, Labn y Jacob tomaron ca
minos separados. Por supuesto, la ac
titud de Labn y sus hijos y su envidia
hacia Jacob fueron factores en la se
paracin. De todos modos, el Seor
habia ordenado deliberadamente que
Jacob saliera de la tierra. Dios dirigi
las cosas de tal manera que Jacob
nunca entr en relaciones estrechas
con la gente de Padan-aram; de lo
contrario, no habria podido partir
tan fcilmente.
Al trmino de su estada en Padn-
aram, Dios volvi a hablar a Jacob,
tal como le habia hablado en Betel.
Dios le record ese primer encuentro.
Cuando Dios le habl, una nueva luz
ilumin la vida de Jacob.
El sueo del que Jacob habl a sus
esposas puede ser interpretado sola
mente como una revelacin directa de
Dios (vea la conexin entre los vers
culos 13 y 3 de Gn. 31). En este sueo
el Seor mostr a Jacob que el creci
miento de su rebao no era simple
mente el resultado de sus artificios
sino la obra del Seor. Gracias a esta
revelacin, Jacob debe haber conside
Gnesis 31
rado con actitud diferente su estada
en Harn.
Dios habia guardado a Jacob de la
codicia de Labn y ahora estaba sepa
rando a los dos nombres. Este con
texto llama a Labn "el arameo".
Labn queria el fruto de la bendicin
de Jacob, pero no su esencia. Por eso
sinti hostilidad hacia el hombre ben
decido por Dios. El peligro mencio
nado por Jacob, es decir, que Labn
lo dejara ir con las manos vacias, era
totalmente justificado.
Aunque la separacin se hizo por la
palabra del Seor, no fue una separa
cin completa. Los hijos de Jacob
llevaban consigo mucho del carcter
arameo y Raquel rob los dolos
domsticos de la casa de su padre.
Acaso esperaba tener otro hijo por
la bendicin de esos dioses? Por qu
tomara esos dolos si habia entre
gado su corazn totalmente al Seor?
La separacin entre el hombre y el
pecado slo es completa en Cristo.
Esta separacin entre Jacob y Labn
tambin fue gobernada por l.
202
LA SEPARACIN POR MEDIO DE LA PALABRA 203
Pensamiento clave: Jacob y Labn son separados por la palabra del
Seor.
La huida. Los hijos de Labn, que pastoreaban los rebaos de Jacob,
vean que stos aumentaban constantemente. Jacob habia llegado a ser
ms rico que Labn. Jacob oy que los hijos de Labn hablaban con
envidia de su prosperidad y se dio cuenta que la actitud de Labn hacia
l se haba convertido en hostilidad.
Jacob queria romper con Labn, pero al mismo tiempo esto tambin
era la voluntad del Seor. Mediante el deseo de Jacob, el Seor caus
una separacin, de modo que Jacob no se relacionase con la vida en
Harn. Una noche el Seor apareci en sueos a Jacob dicindole que
dejase aquella tierra.
Jacob se reuni con Lea y Raquel en el campo y alli se quej respecto
de Labn. Les habl de la hostilidad de Labn, sealando cmo Labn
habia hecho reiterados cambios en su salario durante los seis aos que
Jacob le habia servido despus de los primeros catorce. Jacob tambin
dijo a sus esposas que en un sueo el Seor le habia hecho ver que lo ha
bia protegido de la codicia de Labn. No es muy probable que Jacob
tambin les haya hablado de sus propios artificios; sin embargo, lo que
les dijo no era mentira. Tambin les inform que el Seor le habia man
dado salir de la tierra.
Lea y Raquel inmediatamente accedieron a este plan. Debido a su co
dicia, Labn tambin se haba alejado de sus hijas. Ellas se quejaron de
que su padre las habia vendidoa Jacob. Ademas, las cosas que l debia
haber dado a Jacob en concepto de dote, las haba querido retener para
si mismo. (De todos modos, a su tiempo Jacob pudo apropiarse de
ellas). Tambin este alejamiento era obra del Seor.
Un da, mientras Labn estaba ocupado esquilando sus ovejas, Jacob
huy con sus esposas, hijos, siervos y todas sus posesiones. Jacob no
habia tenido valor de contar a Labn respecto del mandamiento del
Seor de dejar la tierra. Sin embargo, si realmente creia que era el Seor
que le habia hablado, deberia haberlo hecho. En tal caso la separacin
de Labn habra sido francamente una separacin por amor a Dios. Ja
cob en cambio habia huido secretamente.
La partida de Jacob no era una rotura total de las relaciones, espe
cialmente no lo era en cuanto a Raquel. Raquel no se iba por amor al
Seor, sino por amor a su propio futuro. Incluso rob los dolos de la
casa de su padre. Evidentemente su corazn todavia se aferraba a ellos.
204 JACOB
Mediante la ayuda de ellos, esperaba tener otro hijo, en vez de dejar ese
asunto en manos del Seor. Es decir, Raquel no se rindi totalmente al
llamado del Seor.
Mediante su palabra, el Seor habia separado a Jacob y Labn, de
modo que Jacob viviese solamente para la palabra del Seor, esperando
el cumplimiento de la promesa en Canan. Por amor a Cristo era pre
ciso que los acontecimientos siguiesen este curso, puesto que Crsto est
totalmente alejado de la vida pecaminosa del mundo. Dado que la sepa
racin de Jacob no fue completa, la purificacin de su casa continuara
ms adelante.
El arameo. Recin despus de tres dias descubri Labn la huida de
Jacob. Labn estuvo fuera de s debido a su enojo, no porque amaba a
Jacob, sino porque queria los frutos de la bendicin de Jacob. Por
causa de la promesa y el pacto del Seor Labn habia comenzado a
odiar a Jacob. El suyo era el odio de un incrdulo hacia el heredero de la
promesa.
Jacob habia escapado, causando desgracia a la casa de Labn por el
hecho de huir en secreto. Por eso Labn reuni a todos sus parientes
para perseguir a Jacob. Despus de siete dias lo alcanz en las colinas de
Galaad, en TransJordania.
En vsperas de alcanzar a Jacob, Dios apareci en sueos a Labn di
cindole que no tratara de hacer regresar a su sobrino. No haba de in
tentarlo ni mediante adulaciones y promesas, ni mediante palabras s
peras. Dios mantenia aquella separacin, y Labn tuvo que someterse a
ella.
Era el Seor quien haba enviado a Jacob fuera de aquella tierra y
quien lo haba protegido en la separacin. El arameo encontr a Dios
quien protega al heredero de la promesa. Por mucho tiempo la codicia
de Labn haba causado dificultades a Jacob, pero finalmente la me
dida se habia colmado y Jacob habia escapado.
En forma similar, el malo odia al Cristo y le es hostil. Sin embargo,
mediante su resurreccin y ascensin, Cristo rompi todas las cadenas.
Aquellos que pertenecen a Cristo son perseguidos y oprimidos en la tie
rra, pero algn da habr, tambin para ellos, una forma de escapar.
Llegar el dia cuando el Seor haga frente a los enemigos de su iglesia.
LA SEPARACIN POR MEDIO DE LA PALABRA 205
Allanando las diferencias. Cuando Labn se acerc a Jacob, le repro
ch nicamente su huida secreta. Con palabras hipcritas aadi que
haba querido hacer una gran fiesta para despedir a Jacob. Admiti te
ner suficiente poder para daar a Jacob, pero que el Dios del padre de
Jacob se lo haba prohibido. En tono burln pregunt a Jacob por qu
se habia llevado los dolos domsticos que pertenecan a Labn, puesto
que la separacin era por amor al Seor y conducira a la herencia de la
promesa de parto de Jacob.
Jacob respondi diciendo que tema haber sido despojado de todas
sus posesiones y expulsado con las manos vacias. Pero enseguida tam
bin mencion el motivo que consideraba de mayor importancia, decla
rando que la separacin era por amor a Dios. Luego prometi que
quien hubiese robado los dolos domsticos seria muerto. (Jacob desco
noca que Raquel era la culpable.)
Luego Labn busc en todas las tiendas, pero sin hallar los dolos,
porque Raquel los habia escondido con gran astucia. Jacob se enoj
porque Labn lo haba perseguido y lo habia acusado de robar los do
los. Jacob no sabia que mientras su casa quedaba libre de sospecha ante
los ojos de los hombres, no asi ante los ojos de Dios. No obstante, Ja
cob demostr que solamente estaba siguiendo el llamamiento del Seor
y que no habia tenido parte en el pecado del arameo. De esa manera el
Seor restaur el dao causado por la huida secreta de Jacob.
Ahora tambin tenia oportunidad de sealar a Labn con cuanta fi
delidad le haba servido, pero que Labn se habia aprovechado de los
frutos de su trabajo, sin aceptarlo realmente a Jacob. El Dios de Abra
ham, el Dios a quien tambin temia Isaac, habia protegido a Jacob. En
realidad Labn se haba opuesto al Seor.
Al or todo esto, Labn se sinti avergonzado. Sabia que todo cuanto
Jacob tenia, esposas, hijos y posesiones, provenan de l. Qu podia
hacer ahora? Permitira que todo siguiese en manos de Jacob y lo reco
nocera como legtimo dueo. Ciertamente hacia mucho tiempo que
Labn debia haber tomado esa decisin. Ahora habia sido forzado a
hacerlo.
De esta manera finalmente allanaron sus diferencias. Labn recono
ci a Jacob, aunque contra su voluntad, como la persona bendecida por
el Seor. Acaso no llegar el dia cuando todas las personas tengan que
reconocer al Cristo como el bendito del Seor, aun cuando muchos lo
harn contra su propia voluntad? Por amor al Cristo el Seor habia
concedido un honor a Jacob.
206 JACOB
El pacto. Labn incluso quiso hacer un pacto con Jacob y ste acce
di. Como seal levant una piedra y pidi a todos los parientes de La
bn, que tambin eran suyos, que reuniesen piedras. Juntos levantaron
un majano que seria testimonio del pacto. Lo llamaron Mizpa, que
quiere decir, atalaya. Aquel montculo de piedras tendra que cuidar
que el pacto fuese cumplido.
Labn solicit que Jacob no tomase otras esposas aparte de sus hijas;
ni l ni Jacob podran pasar ms all del montculo de piedras con inten
ciones hostiles hacia el otro. Ambos hombres hicieron un juramento de
respetar el pacto, y Jacob jur por el Dios al que su padre Isaac temia.
Despus tuvieron un banquete para confirmar el pacto.
Sin embargo, este pacto implicaba una aguda separacin entre Jacob
y Labn. No haba ningn lazo espiritual entre ellos; eran de partidos
opuestos, porque uno de ellos era heredero de la promesa y el otro el
hombre que odiaba la bendicin de esa promesa.
Jacob nunca pas ese montculo de piedras con intenciones hostiles.
Tambin sus descendientes respetaron ese lmite. Ms adelante el Cristo
pas ese limite con su evangelio, es decir, no con intenciones hostiles,
sino para llevar la salvacin a Arm (Siria).
Los creyentes nunca deben traspasar los lmites entre ellos y los incr
dulos con propsitos hostiles. Deben dirigirse a los incrdulos, no para
destruir, sino para llevarles el mensaje de salvacin.
En la madrugada del dia siguiente, Labn se despidi de sus nietos e
hijas; con sus parientes regres a Harn.
29: El Dios de Israel
Hasta este momento Dios haba es
tado dispuesto a bendecir a Jacob pa
sando por alto sus pecados. Pero
cuando Jacob regres a Canan, Dios
le hizo ver todos esos pecados con el
propsito de purificarlo. Para lograr
su propsito, Dios us el temor que
Jacob sentia respecto de su hermano
Esa.
Desde el primer momento, la lucha
de Jacob estuvo referida a la bendi
cin del Seor y la promesa del pacto.
Ya en su nacimiento eso habia sido
evidente cuando apareci aferrado al
taln de su hermano. (En Os. 12:4 la
Biblia subraya este punto). Sin em
bargo, la forma y los medios usados
por Jacob frecuentemente eran clara
mente carnales, y por eso ahora nece
sitaba ser purificado.
El punto decisivo de su vida fue Pe-
niel donde Dios le dio el nombre Is
rael. En ese punto de su vida lleg a
ser el luchador que ya no luchaba con
los hombres por la bendicin, sino
con Dios. Fue el hombre que luchaba
con armas espirituales, por la fe.
Por supuesto, aquella victoria so
bre la carne no fue completa. La carne
Gnesis 3233
seguia introducindose en su casa, y
por eso la Escritura todava sigue refi
rindose a l como "Jacob" aun des
pus del cambio de nombre. Al regre
sar a Betel, fue confirmado el cambio
de nombre.
La lucha librada junto al rio Jaboc,
fue idea de Dios. La Escritura nos
dice que un "hombre" luch con Ja
cob, pero que ese "hombre" no era
otro sino Dios.
Al contar esta historia, deberamos
destacar, no lo que hizo Jacob ni su
noble comportamiento hacia Dios y el
hombre, sino lo que Dios hizo. En
aquella lucha Dios purific a Jacob y
lo trajo a Canan como una persona
renovada. Jacob reconoci esta reali
dad a travs del nombre que dio al
altar en Siquem. Lo llam "El Dios
de Israel es Dios". Aquel con quien
habia luchado, aquel que le haba
permitido prevalecer, era el Dios po
deroso que lo haba trado a Canan.
La lucha que tuvo lugar a orillas
del rio Jaboc, fue una lucha real, no
un sueo. El hombre que se habia
opuesto a Jacob era Dios. Jacob no
tard en comprenderlo. Su temor de
207
208 JACOB
Esa era el temor del pecado median- La lucha de Jacob no fue sino una
te el cual habla engaado a Esa; y en levesombra de la lucha de Cristo en el
ltima instancia el temor de ese pe- Getsemani y en la cruz. Cuando
cado era un temor de Dios, del Dios Cristo, totalmente abandonado, se
que lo confrontaba en aquel pecado, aferr a Dios, aunque Dios se habia
Jacob reconoci a Dios en el hombre vuelto completamente contra l, l es-
que luchaba con l. taba poniendo el fundamento del pac-
En cuanto a Jacob, la lucha era una to. Sin embargo, la lucha del Cristo y
cuestin de perseverar en oracin y las luchas de los creyentes que se sien-
splicas (vea Os. 12:4). Jacob se so- ten abandonados nos recuerdan la lu-
meti a la hostilidad y la ira del cha de Jacob. Gracias a Cristo, los
Seor, pero al mismo tiempo se afe- creyentes se sienten seguros de la vic-
rraba al Seor por causa del pacto y toria.
la promesa. En el poder de la promesa
podia prevalecer contra el Seor, a pe
sar de Su ira, y seguir luchando hasta
obtener la bendicin.
Pensamiento clave: El Seor se revela como un luchador.
El temor de Jacob. Despus de la partida de Labn, Jacob viaj hacia
Canan. En el camino tuvo un encuentro con Dios que en forma parti
cular se habia ligado a la tierra de Canan. Mediante su engao, Jacob
habia pecado contra Dios. Pensaba en Esa, pero ese pensamiento lo
llevabaa pensar tambin en el Seor. Qu lesignificabaEsa? Pero, lo
que era ms importante, qu le significabael Seor?
Durante su viaje, mientras alentaba estos pensamientos, Jacob vio
una multitud de ngeles. Sus ojos tuvieronque ser abiertos para verlos.
Era como si viniesen de Canan al encuentro suyo. Los ngeles eran
mensajeros del Seor, pero Jacob no saba si venan para ayudarle o
atacarle. Todavia no se habia llegado a una confrontacin. Todavia es
taban separados el ejrcito de ngeles y el ejrcito de Jacob. Por eso de
nomin aquel sitio Mahanaim.
Luegoenvimensajeros a su hermanoEsaque viva en lasmontaas
de Seir en las tierras de Edom, al sur de Canan. Esa, el cazador y gue
rrero, habia encontrado en aquellas montaas desiertas el medio am
biente adecuado para l. No se habia olvidado de Canan, pero estaba
dispuesto a dejarla a su hermano Jacob. Muchos hombres valientes
acompaaban a Esa, quien aparentemente habaadquirido podery ri
queza.
EL DIOS DE ISRAEL 209
Esa no dio ninguna respuesta especifica a los mensajeros de Jacob,
pero, acompaado por 400 hombres, sali personalmente a encon
trarlo. Aparentemente Esa todavia no sabia cmo acercarse a Jacob.
Su enojo de antes se habia aplacado, pero sentia que ahora tenia a Ja
cob en su poder y que poda hacer con l segn quisiese. La actitud de
Esa dependera de lo que dijera e hiciera Jacob.
Los mensajeros dijeron a Jacob que Esa se estaba acercando con
400 hombres. Esto atemoriz profundamente a Jacob. En su temor di
vidi a su familia, siervos y animales, en dos compaas. Si Esa ata
caba a uno de los grupos, el otro tendra oportunidad de escapar.
Luego acudi al Seor y le invoc como el Dios de su padre Abraham
y su padre Isaac, el Dios del pacto, el Dios de la promesa que l habia
recibido. Alli recurri a las propias palabras del Seor en las cuales le
habia asegurado que regresara. Jacob confes su pecado delante del
Seor, declarando que no era digno de todas las bendiciones que haba
recibido. All pidi que ahora lo librase de la mano de Esa, puesto que
Esa podria matarlo junto con su familia y siervos. El Seor habia pro
metido que la simiente de Jacob sera demasiado numerosa para ser
contada. Cmo se cumplira entonces la promesa?
Jacob or fervientemente, pero sin hallar descanso. Todavia perciba
que el Seor estaba contra l y que el pecado entre l y Dios todavia no
habia sido quitado. Jacob se qued en el mismo sitio donde estaba en
vez de avanzar al encuentro de su hermano.
Sin embargo, estaba ansioso por hacer cuanto estuviese a su alcance
para apaciguar a su hermano. Por eso envi sus siervos que se adelanta
sen con un regalo de ganado para Esa. Esperaba que una serie de rega
los despertara una buena actitud en Esa. El propsito de los regalos
era apaciguar el enojo de su hermano, causado por el engao de Jacob.
Sin embargo, al tomar estas medidas los ojos de Jacob estaban puestos
en el Seor.
La lucha. Al llegar la noche, Jacob no tenia paz. Finalmente se le
vant y orden que el grupo que se habia quedado con l cruzara el
vado del ro Jaboc. El mismo se qued atrs para estar a solas con Dios.
Alli encontr a un hombre que luch con l. En ese hombre recono
ci al Seor a quien temia. Jacob no solamente temia a Esa sino tam
bin al Seor que por causa de su pecado se habia vuelto contra l. Al
210 JACOB
luchar con aquel hombre, Jacob se estaba aferrando a Dios con la espe
ranza de apaciguarlo. Quizs Dios volvera a demostrarle su favor!
Durante la lucha Jacob sinti un temor terrible. Ante sus ojos apare
cieron todos sus pecados y su naturaleza engaadora. Sin embargo,
tenia una base para fundamentar su peticin, es decir, que Dios sera
fiel a la promesa que le habia hecho.
Mucho ms terrible fue la lucha del Seor Jesucristo, contra quien
Dios se volvi a causa de nuestros pecados. No habia promesa a la que
Cristo pudiese apelar. Crsto primero tenia que proveer la base para el
pacto y la promesa mediante su obra de reconciliacin. No obstante, la
lucha de Jacob sealaba hacia la futura lucha del Cristo. Todos los cre
yentes tienen algo que aprender de esa lucha.
Al despuntar el alba, el hombre con quien Jacob estaba luchando
toc la cadera de Jacob sacndola de su coyuntura. Jacob llevara esa
herida como un recuerdo de su lucha. Jacob qued cojo por el resto de
su vida y aquella cojera le recordara permamentemente que nunca vol
viese a buscar el cumplimiento de la promesa basado en su propia fuer
za y por sus propios medios.
Cuando el hombre pidi que Jacob lo dejase ir, Jacob crey haber
ganado. La bendicin del Seor era suya. El Seor habia permitido que
Jacob tuviese la victoria sobre l. Por eso Jacob dijo: "No te dejar ir si
no me bendices".
La bendicin tom la forma de un cambio del nombre de Jacob.
Desde entonces seria llamado Israel, porque se habia comportado como
un rey hacia Dios y hacia los hombres, y habia prevalecido. Durante
toda su vida, aun durante sus primeros aos, cuando su atencin se fi
jaba principalmente en las personas, Jacob habia luchado por la pro
mesa. Ahora su lucha se habia convertido en una lucha con Dios, por
que Dios habia escogido a Jacob como su rival. Jacob habia prevalecido
en esa lucha al basar su peticin en la promesa.
Cuando Jacob pregunt al hombre cmo se llamaba, este le neg la
respuesta. Dios nunca puede pronunciar su nombre todo a la vez. La re
velacin de Dios siempre nos llega en forma de sorpresa. Tambin eso
lo descubrira Jacob.
Jacob denomin aquel sitio Peniel, porque alli habia visto el rostro de
Dios y habia sobrevivido al encuentro. Desde ese momento Jacob ca
min cojo. Debido a este efecto del encuentro de Jacob con Dios, los
judos se rehusan a comer el tendn del muslo. De esa manera honran la
lucha de su padre Jacob.
EL DIOS DE ISRAEL 211
Reconciliacin con Esa. A la luz de los acontecimientos de aquella
noche, cambi totalmente la actitud de Jacob respecto al encuentro con
su hermano. Ahora estaba seguro del favor de Dios, lo que significaba
un alivio de sus temores.
Temprano en la maana vio llegar a Esa. Entonces puso a las siervas
con sus hijos a la cabeza del grupo. Luego seguia Lea con sus hijos, y fi
nalmente Raquel con Jos. Jacob mismo caminaba delante de todos
ellos, inclinndose hasta el suelo a medida que se acercaba a su her
mano. De esta manera, como la persona inferior, se acerc a su her
mano, a quien habia puesto tantas trampas en el pasado. Entonces
Esa, el hombre espontneo y de emociones naturales, se sinti emocio
nado. Corri al encuentro de Jacob y lo abraz. Tambin esto fue obra
del Seor, porque el Seor guia los corazones de los hombres como si
fuesen corrientes de agua. Dios quera que Jacob entrase a Canan en
paz.
Cuando Jacob le hubo presentado su familia y mostrado a Esa sus
bendiciones, ste acept los regalos que Jacob le habia enviado con an
terioridad, pero no sin mucha insistencia de parte de ste. Preocupado
por sus hijos pequeos, las ovejas y vacas paridas, Jacob rechaz la es
colta que le ofreca Esa. Ni siquiera queria la compaa de un contin
gente pequeo de los hombre de Esa. Jacob prometi que ms tarde
ira a Seir, pero antes tendra que continuar camino a Canan. Por eso
los hermanos se dijeron adis.
De Sucot a Siquem. Jacob sigui su camino a un lugar en Transjorda-
nia. Aparentemente el rio Jordn todavia no poda ser cruzado. Por eso
Jacob se construy una casa provisoria y levant guaridas para su ga
nado. Denomin aquel sitio Sucot, que significa, chozas o cabanas.
Sin embargo, TransJordania todavia no era Canan. Su corazn an
helaba pasar a la otra orilla del ro donde viva su padre Isaac. Por fin
cruz el Jordn con todo su grupo y acamp cerca de Siquem. Al fin
habia regresado a Canan. La promesa de Dios en Betel se haba cum
plido.
De Hamor, rey de Siquem, Jacob compr la tierra donde haba levan
tado sus tiendas, levantando en el mismo sitio un altar para el Seor.
Por cierto, este todava no era el cumplimiento completo del voto que
haba hecho antes, de regresar a Betel y adorar all al Seor. Sin em
bargo, al levantar este altar, estaba reconociendo al Seor que lo habia
212 JACOB
guiado, con quien haba luchado, a quien habia tenido el privilegiode
vencer, y quien ahora le haba permitido regresar a Canan. Por eso de
nomin aquel altar: "El Dios de Israel es Dios".
De igual modo nosotros debemos reconocer al Seor. Si bien Dios
debe ponerse contra nosotros por causa de nuestros pecados, tambin
nos permite vencerle por medio de nuestras oraciones y nos concede su
bendicin completa.
30: Santo es el Seor
Despus de la historia registrada en
Gnesis 32-33, la decadencia entr a
la casa de Jacob. Sus hijos no vivie
ron en comunin con el Seor con
forme al pacto. El mismo Jacob pos
terg su regreso a Betel y con ello el
cumplimiento de su voto. El Seor
tuvo que recordarle que cumpliese su
promesa, lo que hizo, finalmente,
despus de varios aos. Todo ese
tiempo haba vivido cerca de Siquem.
Viviendo en ese sitio, corra el riesgo
de que su familia se mezclase con los
siquemitas, lo que ilustra dramtica
mente la historia de la violacin de
Dina. Por cierto, los hijos de Jacob
vengaron la violacin de Dina, y eso
neutraliz el peligro de una fusin en
tre la familia de Jacob y los siquemi
tas. Por eso la ruptura con los sique
mitas debe ser considerada obra del
Seor. Sin embargo, el comporta
miento de los hijos de Jacob en ese
asunto estuvo impregnado de injusti
cia.
Slo despus que Dina hubo sido
deshonrada y vengada en forma peca
minosa, Jacob orden que su familia
destruyera todos los restos de idola
Gnesis 3436
tra. Acaso anteriormente habia des
viado la vista cuando Raquel se incli
naba ante sus dioses domsticos? Se
guramente, tarde o temprano, debe
haberlos descubierto!
El peligro de la degeneracin en la
familia de Jacob, en tierra de Ca
nan, seguia creciendo. Fue esta parte
de la historia de Jacob la que condujo
a una permanencia temporaria en
Egipto. Ms tarde, los pecados de los
hijos de Jud y de Jud mismo hicie
ron aun ms necesario un periodo de
aislamiento.
En Betel el Seor renov la pro
mesa y Jacob renov el pacto. En la
historia del regreso de Jacob a Betel
leemos una declaracin curiosa: "Y
se fue de l Dios" (Gn. 35:13).
Acaso significa que Dios se apart
aun ms de Jacob y de su casa, entre
gndolo a tentaciones aun mayores?
Ms tarde la santidad de Dios se
manifest a Jacob en dos hechos: pri
mero en su dolor por la muerte de Ra
quel, y luego en su amargura por la
vergonzosa conducta de Rubn. En
tonces, cuando el Seor no fue sino
santidad para Jacob, ste regres con
213
214 JACOB
toda su familia para visitar a su padre de Isaac, aunque sta no sigui en
Isaac en Mamre. Sin duda, Jacob ha- forma inmediata. Isaac todavia vivia
bia visitado antes a su padre pero sta cuando Jos fue vendido a esclavitud
era la primera vez que lo hacia con por sus hermanos. Su muerte ocurri
toda su casa. algunos aos despus.
Finalmente se nos relata la muerte
Pensamiento clave: La santidad del Seor se manifiesta a Jacob.
Jacob rompe sus relaciones con los siquemitas. Jacob habia vivido
demasiado tiempo en las cercanas de Siquem. Su permanencia alli debe
haber durado varios aos. (Podemos deducirlo de la probable edad de
Dina.) La casa de Jacob y los habitantes de Siquem se acostumbraron
los unos a los otros y comenzaron a buscar uno la compaa del otro.
Tambin Dina buscaba la compaa de las muchachos de Siquem. Un
joven llamado Siquem, el hijo de Hamor, principe de Siquem, sinti de
seos de poseer a Dina y la viol. En realidad, se haba enamorado de
ella y queria que fuese su legitima esposa, con el consentimiento de Ja
cob. Por eso fue a verlo con su padre Hamor para pedir a Dina por es
posa, ofreciendo pagar el precio que Jacob pidiese.
Dado que los hijos de Jacob estaban con el ganado en el campo y no
podan ser consultados, la respuesta de Jacob a Hamor y Siquem no fue
definitiva. Tan pronto regresaron sus hijos, les cont lo ocurrido.
Luego, por algn motivo extrao, Jacob se retir de los arreglos.
Acaso habia sido derrotado por esta humillacin de su casa? Careca
de fuerzas para actuar y hacer decisiones.
Su hijos estaban furiosos por aquella conducta vergonzosa. Cmo
pudo haberse atrevido ese incrdulo a tomar por la fuerza a su her
mana? Los hijos de Jacob estaban preocupados por el honor de su fa
milia como la familia del pacto, y, en consecuencia, decidieron vengar
la violacin del honor de Dina. De esta manera demostraron su celo por
el pacto del Seor. Pero los medios que usaron fueron totalmente peca
minosos. No era un celo santificado. Tambin el Crsto sinti celos por
el nombre del Seor, pero su celo era santo.
Los hijos de Jacob engaaron a Hamor y Siquem dicindoles que no
queran ningn pago por Dina. Solamente les pidieron que Hamor, Si
quem, y los otros nombres de la ciudad se dejaran circuncidar para ser
introducidos al circulo del pacto. Es decir, decidieron jugar depravada-
SANTO ES EL SEOR 215
mente con el pacto y su seal.
Hamor y Siquem pudieron persuadir a los habitantes de Siquem a
aceptar la propuesta. En consecuencia, todos los hombres fueron cir
cuncidados. Sin embargo, al tercer dia despus de la circuncisin, Si
men y Levi, en quienes el fuego impo evidentemente arda con mayor
fuerza que en los dems hermanos, juntando un grupo de hombres, hi
cieron un ataque sorpresivo contra los hombres de Siquem dndoles
muerte. Los otros hijos de Jacob se unieron a ellos llevndose de Si
quem cunta cosa pudieron, incluyendo mujeres y nios. En el proceso
tambin rescataron a Dina.
Las noticias de esto fue un golpe duro para Jacob. Habia carecido de
fuerzas para actuar. Acaso haba perdido su facultad de tomar decisio
nes por reprocharse una permanencia demasiado prolongada en Si
quem? De todos modos, ahora tendra que encarar el engao de sus hi
jos. Veia Jacob que su propio engao del pasado se reflejaba, en for
ma intensificada, en la traicin de sus hijos? Jacob estaba derrotado y
sin fuerzas. Tema un ataque de parte de todos los cananeos destinado a
destruirlo a l y toda su casa.
Mediante la traicin de los hijos de Jacob, el Seor caus la separa
cin que Jacob mismo debera haber efectuado haca mucho tiempo.
De esta manera el Seor estaba cuidando que la posteridad de Jacob
fuese apartada. Fue una dolorosa experiencia para Jacob. En todos es
tos acontecimientos el Seor estaba manifestando su santidad a Jacob.
De regreso en Betel. Pero el Seor todavia no daba descanso a Jacob,
puesto que ste todavia no habia cumplido su voto anterior de adorar al
Seor en Betel. Finalmente el Seor lo llam a regresar a Betel. Alli vol
vera a pararse en el sitio donde el Seor le habia aparecido en el ex
tremo superior de la escalera y donde le habia prometido guiarlo. Alli
estara cerca del Seor, ms cerca que en cualquier otro sitio.
Jacob se sinti profundamente impresionado por este pensamiento.
Muy emocionado, dijo a todos los que estaban con l que se dirigiran a
Betel para construir un altar al Dios que le habia respondido en dias pa
sados cuando todas las cosas parecan estar contra l. Por eso demand
que todos los dolos fuesen quitados de su casa. Los dolos domsticos
de Raquel, que Jacob habia tolerado en su gran debilidad, probable
mente todavia se encontraban alli. Tambin haba seales de idolatra
que las mujeres de Siquem habian introducido al campamento. Todas
216 JACOB
las imgenes esculpidas y todos los encantos fueron entregados, y Jacob
los sepult debajo de una encina cerca de Siquem. De esta manera el
campamento fue, finalmente, purificado. En su casa no habia otro san
to, sino el Seor.
Esto significa que el Seor protege su honor. Nuestros pecados que
fueron cargados por Cristo, fueron juzgados en l. Con su sufrimiento,
Crsto fue santificado al Seor. Algn dia todos los creyentes sern san
tificados al Seor por amor a Crsto. Puesto que l es fiel al pacto, tam
bin requiere fidelidad de nosotros.
Dios aparece en Betel. Despus que Jacob hubo cumplido su voto y
levantado un altar en Betel para adorar al Seor, ste volvi a apare
cerle. Dios lo bendijo y confirm en l el cambio de nombre: Jacob ha
bia llegado a ser Israel. Esta fue la forma en que el Seor hizo saber a
Jacob que los pecados que habian estado entre Dios y Jacob habian
sido quitados. Tambin renov la bendicin de Abraham e Isaac, de la
que Jacob era heredero.
Esta aparicin de Dios a Jacob fue algo maravilloso. Una vez ms
qued totalmente claro que la seguridad del pacto est exclusivamente
arraigada en la fidelidad de Dios. Esto tambin dio mayor brillo al fu
turo, a pesar de todos los peligros que amenazaban la posteridad de
Jacob. Por amor a Crsto, Dios puede continuar dndose a si mismo a
su pueblo, a pesar de todos sus pecados, porque mediante su gracia
puede vencer reiteradamente esos pecados.
Luego Dios se alej de Jacob. Durante mucho tiempo no volvi a
aparecerle, pero permiti que l y su parentela fuesen probados en
Canan. Despus de esta confirmacin de la fidelidad de Dios, debian
aferrarse a ella y desarrollar la fuerza necesaria para resistir la tenta
cin.
Por su parte, Jacob tambin renov el pacto. Levant una piedra
conmemorativa y la ungi con aceite. Aquella columna de piedra sera
un testigo del pacto entre Dios y la casa de Jacob. Para Jacob aquel lu
gar seria particularmente santo.
Desde Betel a Mamre. Desde Betel Jacob viaj a Mamre donde vivia
su padre Isaac. Su madre Rebeca ya haba fallecido. Sin duda l habia
visitado a su padre en ocasiones anteriores, pero hasta ahora nunca ha-
SANTO ES EL SEOR 217
bia llevado a toda su casa consigo. En esta ocasin toda su casa vendra
bajo la bendicin de la promesa que heredara de Isaac.
En el camino a Mamre, Dios prob a Jacob con el fallecimiento de
Raquel en ocasin de dar a luz a su segundo hijo. Mientras mora, llam
a su hijo Benoni, que significa hijo de mi tristeza. Aparentemente a Ra
quel slo le preocupaba su propio dolor y no el pacto mediante el cual
habia recibido este hijo.
Pero Jacob consideraba el acontecimiento desde una perspectiva di
ferente, llamando a su hijo Benjamn, que significa, hijo de mi mano
derecha. En este nombre expresaba su gozo por amor a Dios, puesto
que ahora tenia doce hijos. Indudablemente, senta profundo dolor. Ja
cob sepult a Raquel en el camino a Efrata y puso una columna sobre su
sepulcro. En su dolor Jacob debe haberse inclinado ante el Seor y re
conocido que el Seor es Dios y que hace todas las cosas conforme a su
buena voluntad. Tambin en medio de este dolor Dios manifest su
santidad a Jacob.
Esa santidad tambin se manifest en la amargura que Jacob sinti
cuando su hijo mayor, Rubn, lo deshonr mediante relaciones sexuales
con Bilha, una de las esposas de Jacob. En el momento Jacob guard si
lencio, pero despus, estando ya en su lecho de muerte, demostr cuan
profundamente habia sido herido, puesto que rechaz a Rubn como
primognito (Gn. 49:3-4). Inclinarse tambin en este asunto ante el
Seor debe haber significado una lucha para Jacob.
Sin Raquel y con un nuevo deshonor sobre su casa, finalmente arrib
a lacasade Isaac, en Mamre. A travs de sus dolores habia aprendido a
reconocer al Seor. Isaac y Jacob deben haberse entendido mejor que
antes.
Aos ms tarde muri Isaac y fue sepultado por sus hijos Esa y Ja
cob en el sepulcro que Abraham haba comprado. En esa ocasin la
promesa fue transferida totalmente de Isaac a Jacob. Esa sali de Ca
nan y se radicen Edom, donde su simiente, que seguiaviviendo apar
tada del pacto, se multiplic. Pero Jacob y su casa esperaron el cumpli
miento de la promesa en Canan.
Jos y Jud
31: Vendido por veinte piezas de plata
En el comienzo de Gnesis 37 lee
mos: "Esta es la historia de la familia
de Jacob". Anteriormente Gnesis nos
cont que Jacob habia regresado a la
tienda de su padre Isaac, despus de
pasar muchos aos en Harn. Pero
ahora, habiendo muerto Isaac, Jacob
era el patriarca. Sin embargo, los ca
ptulos que siguen de Gnesis corres
ponden al titulo "Jos y Jud". Lo
mismo habia sucedido en cuanto a
Isaac. La historia de la familia de
Isaac es, en realidad, la historia de
Esa y Jacob. El patrn que aqui si
guen las Escrituras consiste en hablar
principalmente del patriarca futuro,
mientras todavia vive su predecesor.
Es como si las Escrituras marchasen
apresuradamente de una generacin a
la siguiente. La historia se apresura
hacia el nacimiento del Cristo.
En este punto de la narracin de
Gnesis, los primeros cuatro hijos de
Lea (Rubn, Simen, Levi y Jud) al
canzan prominencia juntamente con
Jos, el hijo de Raquel. Evidente
mente, an continuaba la lucha entre
Lea y Raquel. Esa lucha tambin con
tinuarla en siglos posteriores a travs
Gnesis 3738
de la oposicin entre Jud y Efrain.
No podemos decir que Jos sea la
figura dominante de la ltima parte
de Gnesis. En Gnesis 38 se nos re
lata la historia de Jud, es decir, la
vergenza de Jud, pero tambin el
nacimiento de su hijo de cuyo linaje
nacera el Cristo. Adems, Jud im
plor que Jos fuese vendido y no
muerto. A su tiempo, la historia de
Jud tomara una direccin mejor.
Esto ocurre cuando garantiza a su pa
dre la seguridad de Benjamn. Todas
esas historias terminan con la bendi
cin que Jacob concede a Jud,
"Jud, t eres el escogido!"
El Cristo naceria del linaje de Jud.
Sin embargo, durante este periodo no
era Jud quien estaba al frente e la
casa de Jacob tipificando al Cristo.
Habia deshonra en todos aquellos hi
jos de Lea. La luz cae con todo su res
plandor sobre Jos, el hijo de Raquel.
Con esto queda claro que el Cristo no
naceria de la linea de Jud por algn
mrito propio de ste. En la realidad,
sucedi todo lo contrario. Jud llego
a ser el mayor de los hijos de Jacob
porque el Cristo comenzaba a preva-
221
222 JOS Y JUDA
lecer en su interior. Antes de este
ascenso de Jud, el hombre sin igual
era el hijo de Raquel, quien por un
tiempo tambin tipificaba al Cristo.
Los sueos de Jos probablemente
tenan algo que ver con la oposicin
que habi en la tienda de Jacob entre
Lea y Raquel. Raquel habia muerto y
Benjamn todavia no era tenido en
cuenta. Jos se hallaba solo frente a
los poderosos hijos de Lea. Su nica
ventaja consista, por supuesto, en ser
el hijo favorito de su padre. Por eso
es significativo que Gnesis 37:2 nos
diga que Jos, siendo muchacho, fue
designado para ayudar a los hijos de
Bilha y Zilpa. Debido a los celos entre
Lea y Raquel, Jacob no quera que
Jos fuese confiado a los hijos de
Lea.
La revelacin contenida en los sue
os de Jos estaba referida a la lucha
que se libraba en su mente. No se
puede negar que esos sueos contenan
una revelacin. La luz de Dios estaba
resplandeciendo sobre la tienda de Ja
cob. Aquellos sueos representaban
la ms reciente manifestacin de esa
luz. Sin embargo, Jos se demostr
demasiado ansioso en recibir y comu
nicar esa revelacin. En el proceso, se
mezclaron sus celos y su orgullo como
hijo de Raquel con la luz divina de sus
sueos.
No es necesario contar a los nios
todos los detalles registrados en G
nesis 38. No obstante, los puntos prin
cipales deberan ser destacados.
Al tratar estos captulos, el nfasis
no debera caer exclusivamente sobre
Jos, porque podria parecer que Jos
mismo fuera sin mancha. Ante Jud,
Jos pasa a segundo plano.
Pensamiento clave: Jos es expulsadode la comunidadpara que un da
salvase a esa comunidad.
La revelacin de Dios en los sueos de Jos. Raquel habia muerto y
Jacob habia regresado a la tienda de Isaac. Los hijos de Jacob haban
crecido y ahora ellos mismos pastoreaban los rebaos. En aos anterio
res haban existido celos entre Lea y Raquel, y ahora habia mala sangre
entre los hijos de Lea y Jos, el hijo de Raquel. Jos todavia era joven.
Solamente contaba diecisiete aos.
Los celos de parte de los hijos de Lea fueron agravados por el amor
especial que Jacob senta por Jos. Era como si ahora Jacob diese a
Jos el amor especial que habia sentido por Raquel. Era algo que ni si
quiera trataba de ocultar. Jacob dio a Jos una tnica especial que lo
elevaba por encima de sus hermanos. En una familia normal, cada hijo
tiene un lugar especial en el corazn del padre. Un padre no debe alen
tar un solo pensamiento que favorezca a uno de sus hijos a expensas de
los dems.
VENDIDO POR VEINTE PIEZAS DE PLATA 223
En el corazn de Jos tambin haba celos. Los celos de ambas partes
eran tan fuertes, que Jacob no se arriesgaba a dejar a Jos al cuidado de
los hijos de Lea. En su lugar, le mand ayudar a los hijos de Bilha y
Zilpa en el pastoreo de sus rebaos.
Eraevidente que la moral de los hijos de Jacob habadecado paulati
namente. Haban vivido tanto tiempo cercade los cananeos, que habian
aprendido su estilo de vida y buscaban su compaerismo.
Jos inform a Jacob de los rumores referidos a la mala conducta de
sus hermanos. El Espiritu de Cristo que moraba en el corazn de Jos
protestaba contra esa mezcla del santo linaje con los cananeos. En
aquellas quejas de Jos el Espritu del Seor daba testimonio contra los
hijos de Jacob. No obstante, el pecado del orgullo y los celos de Jos
tambin estaban implicados en lo que deca acerca de sus hermanos.
Mediante aquella lucha entre Jos y sus hermanos, Dios envi su luz.
Dios se revel a Jos en un sueo. Las gavillas de sus hermanos se incli
naban ante la gavilla de l. En otro sueo, el sol, la luna y once estrellas
se inclinaban ante Jos. Jos cont estos sueos a su padre y a sus her
manos.
Las propias esperanzas de Jos le ayudaron a suponer que Dios es
taba revelndose mediante aquellos sueos. Jos esperaba que Dios le
confiara el liderazgo de la casa de su padre, de modo que pudiese lle
varlaa la justicia. Pero, en parte, estaesperanza tambin era producto
de los celos.
Los hermanos de Jos se sintieronextremadamenteirritados por esos
sueos. La consecuencia fue que comenzaron a odiarlo y a negarle su
saludo. No slo rechazabanla superioridadde Jos, sino tambin el rei
nado de la justicia y la luz que Dios revelaba en los sueos.
Jacob se sinti alarmado por esos sueos. Se senta perturbado al
pensar en el seoro de Jos. Le perturbaba particularmente que l
mismo y Leatambin tendran queinclinarse antesuhijo. Sinembargo,
en el curso de su vida haba descubierto personalmente cuan asombro
sos son a veces los caminos del Seor. Por eso se mantuvo con mente
abierta.
De igual manera es asombroso que Cristo, el hombre ms despre
ciado de la tierra fuese Seor. A pesar de todo, hemos de inclinarnos
ante l. Dios es libre en su eleccin y escoge al que l quiere como Re
dentor. Todos hemos de reconocer que solamente hay luz en el Cristo.
224 JOS Y JUDA
Deshacindose de Jos. Cierto dia, los hermanos de Jos estaban jun
tos en el campo, pastoreando el rebao. Jos habiaquedado con Jacob
en casa. Aparentemente Jacob estaba ms preocupado que en otras
ocasiones por la seguridad de estehijo. No obstante, lo envia sus her
manos para averiguar si se hallaban bien.
Habindolos buscado por mucho tiempo, Jos los encontr en Do
tan. Sus hermanos lo vieron desde lejos y decidieron matarlo y arrojarlo
en un pozo. Luego diran a Jacob que Jos haba sidodevorado en el
campo por algn animal salvaje. El nicoque interiormente rechazaba
ese plan fue Rubn. Lo rechazaba, no porque seinclinase antelarevela
cin de Dios en los sueos de Jos, o ante el hecho de que Dios haba
elegido a Jos, o por temor al castigo que esaeleccin implicaba para
todos ellos. Si se hubiese inclinado ante la voluntad de Dios, habria
rechazado totalmente el complot de sus hermanos y los habra amones
tado. Pero Rubn se opona al plan slo porque no queria llevar la
responsabilidad del hijo mayor. Por eso aconsej a sus hermanos que
no matasen a Jos, sino que lo arrojasenal pozo. All morira de todos
modos. Pero sus hermanos podran decir que no le habian quitado la
vida con sus propias manos. Secretamente Rubn pensaba rescatar a
Jos ms tarde.
Los hermanos siguieron el consejo de Rubn. Habiendo arrojado a
Jos al pozo, sesentaron acomer. Aquellos hombres que habian estado
dispuestos amatar asu hermano, mostraban su total indiferencia por la
miseria de ste sentndose a comer plcidamente. Su maldad no radi
caba solamente en el odio que sentan hacia su hermano sino tambin
por el desprecio que le tenan por ser creyente. Odiaban a Jos como
testigo de Dios, puesto que Dios haba hablado a travs de l.
Qudecadencia habaexperimentado el santo linaje! Qucosatan
terrible estaba ocurriendo en el circulo del pacto! Cuando el Seor Jesu
cristo testifica contra nuestra vida, nuestra carne lo odia. Cuntas co
sastendranque pasar a aquellos hijos de Jacobantes de reconocer nue
vamente la eleccin hecha por Dios y la gracia expresada en esa elec
cin?
Mientras coman, vieronuna caravana de ismaelitas o madianitasque
venan de Galaad camino a Egipto. (Los pueblos que nacieron de los
otros hijos de Abraham, tales como los ismaelitas y los madianitas, se
entremezclaron en el norte de Arabia). Entonces Jud tuvo la idea de
vender a Jos a esos mercaderes. Segn su argumento, no era preciso
VENDIDO POR VEINTE PIEZAS DE PLATA 225
matar a Jos, porque podran deshacerse de l sin dar semejante paso.
De esta manera Jos sera alejado de la casa de su padre para siempre.
Era como si el maligno mismo se hubiese apoderado de ellos. El pro
psito especfico que perseguan era deshacerse del testigo de Dios. Si
hubiesen podido cumplir totalmente sus deseos, habran terminado des
truyendo todo el circulo del pacto. Qu inmensa debe ser la gracia de
Dios para poder conquistar semejante actitud!
Los hermanos siguieron el consejo de Jud. Jos fue vendido por
veinte piezas de plata. Nada les importaban los gritos de Jos. Lo nico
importante era que Jos habia sido alejado del circulo de ellos. Nunca
podran haberse imaginado que el alejamiento de Jos de en medio de
ellos era obra de Dios y que un dia servira para preservar a su propia
comunidad. No slo evitara que sus familias muriesen de hambre, sino
tambin lograra que se volviesen a la palabra de Dios y que se volviesen
el uno al otro. De igual modo fue vendido y expulsado de su comunidad
el Cristo, para que luego pudiese salvar a su pueblo.
Tinieblas en la tienda de Jacob. Cuando Rubn regres al pozo, ha
bindose alejado sus hermanos, descubri que Jos ya no estaba all.
Evidentemente no estaba con ellos cuando vendieron a Jos. Despus
que le contaron lo ocurrido, Rubn reproch a sus hermanos por el cri
men que habian cometido; no lo hizo por estar de parte de la palabra de
Dios, sino por carecer del valor de mirar a su padre y decirle que Jos
habia muerto.
Los hermanos no haban dado a los mercaderes la tnica especial que
vestia Jos. Tomando esa tnica, la mancharon con sangre y se la mos
traron a Jacob como evidencia de que Jos habia sido muerto por un
animal salvaje. Afirmaron haber hallado la ropa sin haber visto a Jos.
De esta manera Jacob nunca podria culparlos de lo que habia ocurrido
a Jos. Aquella tnica de Jos, que simbolizaba el lugar especial que
ocupaba en el corazn de su padre, juega un papel peculiar en esta his
toria. Era como si el odio de los hermanos estuviese centrado en esa t
nica. Jos fue desterrado por sus hermanos por el odio que le tenian de
bido a la gracia que gozaba.
Cuando Jacob vio la ropa manchada en sangre, crey que Jos habia
muerto. Rasgando sus propias vestimentas lo llor por mucho tiempo.
Los hipcritas de sus hijos trataban de consolarlo, pero Jacob rehusaba
todo consuelo. La alegra se habia ido de su vida.
226 JOS Y JUDA
Lo peor de todo era que los miembros del pacto habian rechazado al
testigo de Dios, al Crsto, a la cabeza del pacto. Debido a que esa luz se
haba apartado de la tienda de Jacob, sta qued sumida en tinieblas.
Era posible que esa luz volviese alguna vez a la casa de Jacob?
Vergenza y honor de Jud. Cmo podia ser preservada la vida de
fe y de comunin en el circulo del pacto, siendo que ese circulo vivia en
tinieblas? Pronto se vio que la familia de Jacob estaba en franca deca
dencia. Jud se separ del grupo de sus hermanos y se asoci con los
cananeos. Incluso se cas con una mujer cananea, teniendo tres hijos
con ella.
Los pecados de los cananeos se impusieron tan completamente en la
familia de Jud que el Seor le quit los dos hijos mayores. El mismo
Jud cay presa de las transgresiones cananeas. A causa de su pecado
lleg a ser padre de hijos mellizos, Fares y Zara. Con esto pareca que el
linaje de Jud estaba perdiendo totalmente su carcter santo. Queda
ra la casa de Jud totalmente sumergida en la vida de los cananeos?
Los caminos de Dios son maravillosos! Del linaje de Fares naceria
algn da el Cristo, aunque Jud no podia comprender esto en el mo
mento de nacer sus hijos. Jud habia sido escogido para ser un antece
sor del Crsto; sin embargo, la eleccin no se debi a ninguna virtud o
buena conducta de su parte. Al contraro, en aquel instante el Espiritu
del Seor moraba mucho ms en la vida de Jos.
Jud fue escogido simplemente porque esa era la buena voluntad de
Dios. Ni siquiera los grandes pecados de la vida de Jud pudieron neu
tralizar esa eleccin. Cuando Dios nos escoge para unirnos al Seor Je
sucristo y heredar la salvacin, no es gracias a nuestra superioridad,
sino por la buena voluntad de Dios. El Espiritu de Crsto se manifest
posteriormente en Jud y en su descendencia. Esto ocurra a medida
que Dios ponia a Jud en primer plano. En l y en sus descendientes es
taba la luz. Jud lleg a ser la esperanza de Israel y Jos retrocedi para
pasar a segundo plano.
32: La palabra de Dios en Egipto
En la historia de Jos en Egipto, ca
si podemos identificar a Jos con la
palabra de Dios, puesto que con l la
palabra de Dios lleg a Egipto. En
Egipto Jos fue humillado (igual que
el Cristo, quien es la Palabra de Dios),
pero tambin fue exaltado. La humi
llacin y la exaltacin de Cristo son
tipificadas en la vida de Jos.
En primer lugar, la palabra de Dios
estuvo en casa de Potifar, donde Jos
habl claro contra el pecado. Luego
ocurri la profecia en conexin con los
sueos del copero y del panadero. (No
nos importa aqui saber si en otras oca
siones Dios tambin se revelaba al mun
do de los paganos mediante sueos.)
Los sueos interpretados por Jos eran
revelaciones divinas, y mediante el Es
piritu l pudo discernir su significado.
De igual modo, la revelacin de Dios
estaba presente en los sueos del fa
ran. Con Jos la palabra de Dios ha
bia entrado a Egipto a fin de preparar
las cosas para el arribo de Israel.
En consecuencia, resulta bastante
claro que no hemos de hablar de Jos
solamente como una persona. Aqui te
nemos otra vez una revelacin del
Gnesis 3941
consejo del Seor para la redencin
de su pueblo. Las Escrituras relegan
la vida personal de Jos a segundo
plano. "Envi un varn delante de
ellos; a Jos, que fue vendido por
siervo" (Sal. 105:17).
Esta revelacin dada a Egipto pre
par a Egipto para recibir a Israel. El
Dios de Israel, que es el nico Dios
del cielo y de la tierra, se revel a
Egipto en los siete aos de abundancia
y en los siete aos de hambre, que
fueron profetizados por Jos. Esta re
velacin no tenia ningn significado
adicional para Egipto. En aquel en
tonces no haba ningn intento de
convertir a Egipto.
Esta relacin entre Egipto e Israel
no debe tomarse como la base para
conclusiones referidas a la relacin
entre el mundo y el reino de Dios en
nuestro tiempo. En aquel entonces
Dios todavia permita que los pueblos
escogiesen sus propios caminos. Ahora
la presencia del pueblo de Dios en el
mundo tiene un significado mucho ms
amplio. En aquel momento de la his
toria, la funcin de Egipto consista
en preservar a Israel por un tiempo.
227
228 JOS Y JUDA
Pensamiento clave: La palabra de Diosprepara a Egipto para recibir a
Israel.
En casa de Potifar. Los mercaderes ismaelitas, que habian comprado
a Jos y lo habian llevadoa Egipto, lo vendierona Potifar, miembro de
la corte del faran y capitn de su guardia. En su casa paterna Jos ha
ba sido un testigo de Dios, motivo por el cual habia sido vendido por
sus hermanos. En Egipto no dej su vocacin. Pronto el Seor le mos
tr que se trataba de un llamamientoespecial. Jos hall favor ante los
ojos de Potifar quien lo puso por mayordomo sobre toda su casa. Esto
debe haber fortalecido la fe de Jos en el favor del Seor para con l y
en llamado especial que el Seor le habia revelado en sueos.
Esa posicin en la casa de Potifar tambin implicaba peligros. La es
posa de Potifar se sinti atrada por el joven y lo tent a cometer un
pecado sexual con ella. Cmo pudo resistir Jos esa tentacin? Lo
nico que pudo darle esa fortalezaera el hecho de que haba de ser un
testigoen el mundo, es decir, solamenteporque el Espritu de Cristo ha
bitaba en l. De otra manera nunca habria tenido la fortaleza para resis
tir aquellas propuestas.
De esa manera Jos llev la palabra del Seor a la esposa de Potifar.
Despus de todo, la palabra del Seor nos pide fidelidad en todas nues
tras relaciones. Jos le seal a ella que Potifar habia depositado abso
luta confianza en l, y que con esa relacin sexual estara violando tal
confianza. Sobre todo, Jos aclar que el propsito que ella tenia en
mente era pecado ante Dios. Mediante el Espiritu de Cristo, Jos estaba
testificando de parte de Dios contra el pecado de Egipto.
Cuando la esposa de Potifar vio que no poda salirse con la suya,
cambi de actitud. Comenzando a dar voces, acus a Jos de querer se
ducirla. Su esposo, que tambin era jefe de la prisin real, se enoj y en
cerr a Jos en la crcel.
De esa manera Jos sufri por amor a Dios y Su palabra. Tambin en
ese sentido fue un tipo del Seor Jesucristo quien tambin sufri por
falsas acusaciones. Jos tambin tipific a los creyentes que sufren
opresin por amor a la palabra.
En prisin. Qu fcil hubiera sido para Jos dudar del propsito de
Dios para su vida una vezque estuvo en la crcel! Qu seria ahora de
sus sueos? Sin embargo, el Seor le dio fuerza para permanecer firme
LA PALABRA DE DIOS EN EGIPTO 229
a su llamamiento. Dios fortaleci la fe de Jos permitindole hallar fa
vor ante los ojos del carcelero. Anteriormente, Dios haba bendecido
todo el trabajo de Jos en la casa de Potifar y, gracias a Jos, Potifar
haba prosperado. Ahora Dios bendijo su vida en la crcel y, en conse
cuencia, recibi tambin alli, un cargo de confianza.
Cierto dia el jefe de los coperos y el jefe de los panaderos del palacio
del faran fueron puestos en la misma prisin. Se habian levantado
ciertas sospechas contra ellos. Potifar, el encargado de la crcel real, en
comend los prisioneros especiales al cuidado de Jos. Aparentemente
se habia atenuado el enojo de Potifar. Habr credo completamente
Potifar la acusacin su esposa?
Estando en la crcel, el copero y el panadero tuvieron un sueo poco
usual. Jos, que not la inquietud causada en ellos por esos sueos, se
sinti mucho ms consciente de su llamamiento. Por eso les pregunt el
motivo de su inquietud. Habindole contado sus sueos, l les ofreci la
interpretacin correspondiente. Jos les dijo que el copero seria librado
en tanto que el panadero sera castigado.
Fue por amor a Jos que Dios habl en aquel tiempo a la gente de
Egipto. Jos interpret la revelacin contenida en sus sueos. Puesto
que l era la luz del Seor en Egipto, la gente comenz a poner su aten
cin en l. En aquellos dias Dios estaba preparando una obra divina.
Dios queria que Israel estuviese separado temporalmente en Egipto,
porque corra inminente peligro de ser arrastrado por el estilo de vida de
los cananeos. Con anticipacin Dios habia enviado a Jos para utili
zarlo en preparar a Egipto para la recepcin de Israel.
Pero cunto tiempo pasara hasta que la atencin de todo Egipto se
centrase en Jos? El copero habia prometido interceder por Jos ante el
faran, pidiendo su liberacin. Sin embargo, olvid su promesa. El he
cho que Jos haya dirigido ese pedido al copero demuestra que no du
daba de su llamamiento. Sin embargo, el copero no habia discernido la
palabra de Dios en sus sueos cuando estos le fueron interpretados por
Jos. Cuando finalmente habl en favor de Jos, no fue por el bien de
aquel, sino para su propio bien y el del faran.
Pero esto no altera el hecho de que Jos expuso la palabra de Dios en
la prisin, prometiendo liberacin al copero y condenacin al pana
dero. Despus de todo, Jos les habia dado una revelacin divina refe
rida a sus vidas, de la misma manera en que el Cristo nos revela la ver
dad de Dios a nosotros. Si en fe buscamos esa verdad, caminaremos en
la luz.
230 JOS Y JUDA
El ascenso de Jos. Aproximadamente dos aos despus, el faran
tuvo dos sueos que aparentemente tenian el mismo significado. Por el
hecho de haber sido dos sueos, el faran concluy que eran de extraor
dinaria importancia. Los sueos le causaron una profunda impresin,
de modo que llam a todos los magos y hombres sabios de Egipto para
que le ofreciesen su interpretacin. Sin embargo, ellos fracasaron. Era
como si Dios los hubiese enceguecido, puesto que, basados en el mero
sentido comn, deberan haber podido comprender algo del sigmficado
de aquellos sueos.
Fue entonces cuando el copero record a Jos y relat al faran lo
que le habia acontecido en la crcel. Entonces mandaron a llamar a Jos
de la crcel. Despus de lavarse, fue presentado ante el faran.
Jos dijo al faran que l personalmente no posea el poder de inter
pretar sueos; pero, siendo consciente de su gran llamamiento y con
vencido de que ahora Dios hablara a Egipto por amor a l, Jos afirm
que Dios le declarara la interpretacin del sueo.
El faran le cont sus sueos y stos fueron interpretados por Jos.
Luego Jos sugiri al faran qu a lo largo de los siete aos de prosperi
dad hiciera provisiones para los siete aos de escasez. Entonces el fa
ran lo ascendi a la segunda posicin de autoridad en su reino.
Jos, el portador del testimonio de Dios, fue elevado en Egipto como
un tipo del Crsto, la Palabra de Dios, que tambin fue elevado y ahora
est sentado a la diestra de Dios. Algn dia sern exaltados todos aque
llos que han sufrido opresin por la palabra de Dios.
La fe que Jos tena en su propio llamamiento no haba cado en el
vaco. Ahora ms que nunca tena la certeza de que algn dia seria una
bendicin a su casa paterna. Sin embargo, no se apresur a enviar men
sajeros que informasen a su familia de su nueva posicin. Jos com
prenda que los caminos de Dios, hasta ese momento tan misteriosos,
tambin lo pondran en contacto nuevamente con su casa paterna. El
crimen que pesaba sobre esa casa tendra que ser tratado como Dios lo
quera.
As como fue justificada la fe de Jos, ser justificada la fe de todos
aquellos que se rinden a la Palabra y al llamamiento de Dios. Si sola
mente aprendiramos a vivir en fe, nicamente para la Palabra de Dios!
Gobernador en Egipto. El faran habia dado a Jos el nombre
Zafnat-panea. A su tiempo ese nombre seria muy importante, porque
LA PALABRA DE DIOS EN EGIPTO 231
significaba redentor del mundo y preservador delavida. AlgndiaJos
llegara a ser el preservador de lavida, no solamente para Egipto, sino
tambin para su casa paterna. Adems, el faran le dio por esposa a
Asenat, hija de Potifera, sacerdote de On. De esta manera Jos fue
aceptado en los crculos mselevados de lossabios de Egipto.* Sin duda
aquello fue un gran honor, pero tambin implicaba ciertos peligros.
Los nombres que Jos dio a sus dos hijos, que nacieron durante los
aos de prosperidad, demostraron que Jos no haba olvidado el llama
mientoespecial respecto de su casa paterna. Al primero de los hijos lo
llam Manases, con lo que quiso decir: "Dios me ha hecho olvidar todo
mi sufrimiento y toda mi casa paterna". No quiso decir que ahora se
habia separado totalmente de lacasa de su padre; lo que quisodecir es
que ya no se sena deprimido por sus dificultades y problemas. Gracias
a laindependencia que haba ganado porel favor de Dios, ahora podia
convertirse en una bendicin para esa casa. En principio sus sueos se
habian hecho realidad. Todo lo dems vendra luego.
A su segundohijo lo llam Efrainque significa dos vecesfructfero.
Esta era su forma de expresar que Dios lo habia fructificado en la tierra
dondehaba sido perseguido. Es decir, todavia consideraba a Egipto la
tierra donde habia sufrido opresin. Su corazn aoraba la casa de su
padre.
Durantelos sieteaos de prosperidad, almacengranos en Egipto. Al
comenzar los sieteaos de hambre, el faran mand a los egipcios que
fueran a Jos, quien entonces comenz a abrir los graneros de almace
namiento. Pronto vino gente de otros pases para comprar cereales en
Egipto.
El sendero de Jos ciertamente habiasido tenebroso, peroahora Dios
lo tena en plena luz. Tanto en su humillacin como en su exaltacin,
Jos fue una bendicin. Con ello llevaba la marca del Cristo quien es
una bendicin eterna, tanto en su humillacin como en su exaltacin.
Tambin nosotrosdebemosestardispuestos allevar lamarcadel Cristo,
para que por amor de Cristo seamos una bendicin a pesar de las cir
cunstancias que sobrevengan.
*Onerael centrode estudiosms importantedel pais, lugar donde tambinseencontraba el tem
plo del dios sol, Ra. Posteriormente los griegos lo llamaron Hetipolis, que significa ciudaddel
sol.
33: La unidad restaurada
Las acciones de Jos restauraron la
unidad de la casa de Jacob. No debe
mos buscar en la conducta de Jos un
deseo de venganza. La Biblia nos re
vela el por qu de las acusaciones de
Jos contra sus hermanos: "Entonces
se acord Jos de los sueos que ha
bia tenido acerca de ellos, y les dijo:
espas sois" (Gn. 42:9). Jos actuaba
totalmente consciente del llamamien
to que Dios ya le habia revelado a tra
vs de sus sueos. Jos era llamado a
ser el lder de su casa paterna y el ins
trumento para traerla de regreso a la
senda de justicia.
Jos no estaba buscando venganza
ni tampoco castig a nadie. Sin em
bargo, mediante el sufrimiento sus
hermanos tuvieron que encontrarse
mutuamente y de esa manera volver
en si. Era preciso que admitieran
abiertamente entre ellos su propio cri
men. Tambin debian demostrar que
sus actitudes habian cambiado y que
habian superado sus celos. La actitud
que tuvieron hacia Benjamn, el otro
hijo de Raquel, demostr que estos
cambios realmente hablan ocurrido
en sus vidas.
Gnesis 4245
En la casa de Jacob, cada uno es
taba tomando una parte en el proceso
de la reconciliacin. Jos sacrific su
venganza y actu mediante el poder
del llamamiento de Dios. Al permitir
que Benjamn fuese con sus herma
nos, Jacob renunci a su costumbre
miedosa de aferrarse a todo aquello
que estaba relacionado a Raquel. En
el preciso momento de acceder a la
partida de Benjamn, se estaba rin
diendo, juntamente con su casa, al
Dios todopoderoso. (Despus de esta
victoria sobre su preferencia especial
por Raquel y sus hijos, la Escritura lo
llama Israel, aquel que luch con
Dios.) Jud se sacrific arriesgando
su propia vida por la de Benjamn.
Adems, Jud habl en favor de los
dems hermanos que entre tanto tam
bin habian sido humillados ante los
otros miembros de la familia. De esta
manera fue restaurada la unidad en la
casa de Jacob.
Sobre todos ellos estaba el Espiritu
del sacrificio del Seor Jesucristo,
que se dio a si mismo por los suyos.
El propsito de su sacrificio fue la ex
piacin de los pecados, y esa expia-
232
LA UNIDAD RESTAURADA 233
cin fue la base para la reconciliacin la ms importante funcin a la cual
de los miembros de la casa de Jacob, habia sido llamado. Adems, dio a su
Mediante la expiacin de Cristo, el casapaternaun lugarenEgipto, un lu-
Espiritu de su sacrificio los afect de gardonde pudopermanecer enEgipto,
tal manera que fue restaurada la uni- segn leemos en Gnesis 46. Al pre-
dad. servar la casa de Jacob (especialmente
En este sentido Jos ya era el pre- en sentido espiritual) Jos fue un sim-
servador de la casa de Jacob. Esa era bolo del Cristo.
Pensamiento clave: Graciasal sacrifico de cada uno, fue restaurada la
unidad.
El sacrificio de Jos. Probablemente Jos esperaba que sus hermanos
viniesen entre las muchaspersonasque llegaban a Egiptode otros pases
para comprar cereales. De esa manera debe haber presentido algo del
plan de Dios destinado a reconciliar la casa de Jacob. En todo caso,
Jos decidi supervisar personalmente las transacciones con los extran
jeros.
Un buen da llegaron sus hermanos a Egipto a fin de comprar cerea
les. Cuando se inclinaron ante l, Jos record sus sueos, pero sin sen
tir una satisfaccin viciosa por tener a sus hermanos bajo su poder.
Tampoco queria vengarse por el dao que lehabian causado. Ensulu
gar, perciba queDios lohabia llamado para guiar a sucasa paterna ha
cia la justicia.
Sin embargo, no podia darse a conocer enseguida a sus hermanos.
Antes, ellos tendranque admitirsu crimen. Adems, Jos tendraque
descubrir si la actitud de ellos haba cambiado. Por eso les dijo que los
tena por espas. Cuando se defendieron diciendo queeran todos her
manos y explicaron las circunstancias en casa, Jos respondi que los
encarcelara, permitiendo que uno regresara para traer a Benjamn.
Despus losencerr en la crcel dondetendran oportunidad de vol
ver a Dios y de volver en si, recordando su pecado del pasado. Ahora
Dios se habia vuelto contra ellos, como algunos aos antes ellos se ha
bian vuelto contra Jos, y con ello contra Dios mismo.
Habiendo ellos pasado tres dias en la crcel Jos volvi a hablarles,
pero en tono algodiferente, puesto que Jos temia a Dios y no quera
ser injusto. En su posicin, estabasujeto a Dios, y por eso no quera
acusar arbitrariamente. Solamente uno de los hermanos quedara en la
234 JOS Y JUDA
crcel. A los otros se les permiti regresar con los cereales y traer aBen
jamn. Cuando los hermanos discutieron aquella situacin, reconocie
ron que esto era el resultado del pecado que habian cometido contra
Jos. Este oficial al menos los estaba tratando con justicia, mientras
queellos no habian mostrado misericordia para conJos. Una vez ms
Rubn reproch a sus hermanos el crimen que habian cometido.
Jos entenda lo que estaban diciendo, sin que sus hermanos lo supie
ran. Por momentos nopodia soportarlo. Pero se domin e hizo que Si
men, el segundo, fuese atado ante los ojos de ellos. Jos no quiso que
Rubn, elmayor de los hermanos fuese atado, puesto que ste habia in
tentado salvarle la vida a Jos. Al ver los hermanos cmo era atado
Simen, deben haber recordado cmo haban atado a Jos.
Al partir los hermanos con sus cereales ylas provisiones para el viaje,
descubrieron que eldinero que habian pagado aJos por la mercadera
estaba devuelto y puesto ensus sacos. Cuando enelcamino unodeellos
descubri el dinero ensu saco, todos se sintieron profundamente asus
tados. Aun ms angustiados estuvieron cuando, de regreso en su casa,
descubrieron que el dinero de todos estaba ensus respectivos sacos.
Cuando contaron asu padre lo que les habia sucedido en Egipto, Ja
cob estall en ira sobre ellos. Deben haber reconocido que su padre te
nia razn al sentirse enojado y apenado. Sin embargo, para Jacob
mismo, quien desconoca el crimen cometido por sus hijos, dicho enojo
significaba una rebelin contra el Seor. Rubn prometi a Jacob dos
desus propios hijosenel caso dequeno pudiesen traer devuelta a Ben
jamn en su prximo viaje a Egipto. Pero Jacob declin esta oferta.
Evidentemente todavia no haba unidad en la casa de Jacob en Ca
nan. Los hermanos estaban divididos unos contra otros. Puesto que
todavia no habian confesado su pecado, no podan estar unidos.
El corazn de Jos senta ansias por la casa de su padre. Sacrific su
venganza y supropia satisfaccin para buscar lomejor para su casa pa
terna y lograr la reconciliacin. Durante este proceso demostr que el
Espiritu del Cristo habitaba en l, porque es el deseo de Cristo unir y
preservar alos suyos. Con ese propsito Cristo dio su vida para expiar
por nuestros pecados.
El sacrificio de Jacob. Impulsados por el hambre, los hijos de Jacob
tuvieron que regresar a Egipto. Pero no podian hacerlo sin llevar con
sigo aBenjamn. Cuando Jacob, furioso todavia, culp asus hijos por
LA UNIDAD RESTAURADA 235
admitir que tenian otro hermano, Jud seadelant para indicar a su pa
dre que estaba siendoinjusto. Tambinprometia Jacob que Benjamn
no sufrira ningn dao.
Con esa promesa, Jacob permiti que Benjamn fuese con ellos. Ya
no se mantena alejado de sus otros hijos por la pena que senta por
aquel hijo de Raquel. En lugar de ello, su corazn acompa al resto de
la casa, rindindose junto con toda su casa, al Dios todopoderoso. Una
vez ms Jacob haba llegado a ser Israel, el hombre que habia luchado
con Dios y habia prevalecido. Toda su actitud habia cambiado.
Los hermanos partieron rumbo a Egipto con regalos para el oficial
con quien habian tratado, ycon una cantidaddoblede dinero. Cuando,
al llegar a Egipto, fueron llevados al hogar particular de Jos, teman
que era por causadel dinero. Pero el mayordomo de la casade Jos los
tranquiliz y les restaur a Simen. Luego les dio agua para sus pies, y
se ocup del cuidado de sus animales.
Al entrar Jos, vio a Benjamn, y esto fue ms de lo que podia sopor
tar. Sin embargo, pronto se domin e hizo que los hermanos fuesen sen
tados a la mesa de acuerdo a sus edades. Ellos lo consideraban un vi
dente capaz de adivinar sus relaciones mutuas en la casa paterna. Luego
comieron en casa de Jos. Si bien comieron en una mesa aparte, recibie
ron los ms altos honores, ya que la comida les era llevada desde la
mesa de Jos. Adems, las porciones de Benjamn eran cinco veces ma
yores que las de los otros hermanos.
Alli estaban comiendo otra vez, los doce juntos! Los hermanos ya
no sentan envidia de Benjamn, el hijo de Raquel, por causa de los pri
vilegios que disfrutaba. Una vezms volvaa resplandecer la luz sobre
la casa de Jacob! Sin embargo, Jos todava no habia tomado su lugar
entre ellos. Sus hermanos todava no saban que era Jos quien estaba
comiendo con ellos.
El sacrificio de Jud. El dia siguiente partieron con sus cereales y con
el dinero en sus sacos. Evidentemente, Jos no quiso aceptar el dinero
de su casa paterna. Adems, en el saco de Benjamn estaba la copa de
Jos, la copa de la que l mismo bebia, la copa que aparentemente lo
habilitaba para predecir el futuro. (Por lo menos, esa era la forma en
que los egipcios vean esa copa.)
Cuando los hermanos fueron alcanzado y la copa descubierta en el
saco de Benjamn, los hermanos no entregaron a ste, sino que todos
236 JOS Y JUDA
juntos regresaron a Jos. Esto fue suficiente evidencia para Josde que
los celos entre los hijos de Raquel y todos los dems hijos haban sido
superados. Todos juntos se ofrecieron a convertirse en siervos de Jos
confesando que no tenan ninguna defensa que presentar. Aparente
mente todas las cosas les eran adversas. Dios los habia descubierto en su
pecaminosidad. En este momento los hermanos ya se estaban sacrifi
cando por el amor a Benjamn.
Debido a que Jos les habia propuesto quedarse nicamente con Ben
jamn como siervo, Jud sali parainterceder por l. Primero reconoci
la soberana de Jos, pero luego habl en forma conmovedora del dolor
de su padre. Ademsdijo a Jos quehabia prometido a su padre ser ga
ranta de la seguridad de su hermano, y se ofreci a si mismo como sier
vo de Jos en lugar de Benjamn. Ahora quedabatotalmente claroque
el pecado del pasado habia sido superado y desarraigado. En vez de se
guir causando dolor a su padre, los hermanos se sentan sobrecogidos
por el dolor que ya soportaba. En vez de abandonar a uno de los hijos
de Raquel, como habian hecho antes, uno de ellos pasal frente para
sacrificarse a si mismo en lugar del hijo de Raquel.
En todos ellos, pero especialmente en Jud, se estaba manifestando el
Espritu del Seor Jesucristo, es decir, el Espritu de Aquel que se sacri
fic por todos a pesar de ser el menor de todos y el siervo de cada uno.
Cristo se sacrific para expiar por las injusticias de todos nosotros. Si
algo de su Espiritu habita en nosotros, entonces tambin nosotros da
remos nuestras vidas los unos por los otros. Esta es la nica forma de
lograr verdadera unidad.
Reconciliacin. Ahora Jos ya no pudo contenersems. Orden que
todos salieran del saln, excepto sus hermanos. Entonces se les revel su
propia identidad. Los hermanos casi desmayaron de asombro, temien
do que ahora serian castigados por su pecado. Se sentan totalmente
desesperados. El espritu de humillacin en ellos era genuino.
Una y otra vez Jos les dijo que no haban sido ellos quienes lo haban
enviado a Egipto; haba sido obra de Dios paraguardar la casa de Jacob
durante los aos de hambre. Ya no tenian que preocuparse ms por su
culpa. Jos les asegurque l ya no se preocupaba por ella. En su lugar
los hermanos debian mirar hacia Dios quien haba guiado las cosas para
el bien de todos. Si nosotros primeroconfesamos nuestros pecados y re
cibimos el perdn, podemos obrar de la misma manera.
LA UNIDAD RESTAURADA 237
Jos dijo a sus hermanos que regresaran a Canan. Debian contar a
su padre todo cuanto habia sucedido y entonces volver con l paravivir
en Egipto. Jos gozaba de tan alta estima en Egipto que el mismo fa
ran insisti en que toda la familia de Jos fuese traida a Egipto. El fa
ran estaba dispuesto a enviar carros a Canan para las mujeres y nios
de la casa de Jacob. Si era necesario, incluso podrian dejar sus bienes
domsticos en la tierra de Canan.
Jos entreg algunos obsequios a sus hermanos, especialmente a Ben
jamn, enviando adems maravillosos regalos parasu padre. Con insis
tencia les pidi tambin que durante el viaje ya no hablasen de su cri
men. Ya no debian sentirse culpables, ni culparse unos a otros, puesto
que el mal habia sido bonado. Junto con Jos tenian que creer en el
perdn. En esa fe todos juntos serian uno.
Los hermanos regresaron a la casa de Jacob y le contaron todo. El co
razn de Jacob casi no pudo soportarlo; le resultaba imposible creerlo.
Los hermanos le relataron cuantas cosas Jos habia dicho, incluyendo
sus palabras de reconciliacin. Al mismo tiempo deben haber confesado
su crimen a Jacob. En las palabras de Jos y en las de los hermanos, Ja
cob not el espiritu de unidad. Era el mismo espritu de unidad que vi
va en su propio corazn.
Al or todo esto y ver los carros de Egipto que acompaaban las pala
bras de reconciliacin dichas por Jos, Jacob termin por creer. Esto
renov el espiritu de Jacob. El ancianosacudiel espritu de decaimien
to que lo haba subyugado desde la prdidade Jos y dijo: "Basta; Jos
mi hijo vive todavia; ir, y le ver antes que yo muera". Entonces volvi
a resplandecer laluz de Diosen toda suintensidad sobrelacasa de Jacob.
Los miembros de la casa de Jacob se habian encontrado mediante el
Espiritu del Seor Jesucristo que estaba obrando en la vida de todos
ellos. Este Espiritu de sacrificio, este Espritu de disposicin de ser me
nos que los otros, habia conquistado en primer lugar a Jos. Luego, a
travs de Jos, tambin haba echado raices en los dems. Afortunada
mente, este espiritu todavia est obrando en el mundo de nuestros dias.
Lo que debemos hacer es buscar comunin con el Seor Jesucristo a
travs de la fe en su sacrificio. Ese Espiritu tambin se manifiesta en
nuestro tiempo. Este Espiritu nos vence de tal manera que podemos en
contrarnos unos a otros de nuevo y ser verdaderamente uno.
34: El preservador de la vida
Para Egipto, y especialmente para
la casa de Israel, Dios hizo que Jos
fuese un preservador de la vida. Su
funcin era la de ser una revelacin
de la bendicin del Cristo, quien es el
preservador de la vida de todo el
mundo, especialmente de la vida de
su pueblo. El pueblo de Dios es el
centro de atencin, a medida que el
consejo del Seor es cumplido en el
mundo.
Jos fue tambin el preservador de
la vida de la casa de Israel al lograr
que Jacob y su familia salieran de Ca
nan, donde corran peligro de per
derse en el estilo de vida de los cana-
neos. Jos tom medidas para que al
llegar la casa de Jacob a Egipto pu
diese vivir aislada. Jos insisti en
que sus hermanos dijeran al faran
que ellos eran pastores, porque en
tonces los egipcios no desearan aso
ciarse con ellos.
Para Jacob y su casa fue un sacrifi
cio salir de Canan. Por un tiempo
tendran que dejar la tierra que les ha
bia sido prometida como herencia.
Pero en fe seguan aferrados a esa tie
rra, puesto que Jacob pidi que Jos
Gnesis 4647
jurara sepultarlo en Canan. Asi
Jos, que habla hecho salir la casa de
Jacob de Canan, tuvo que prometer
de sepultar en esa tierra a Jacob como
una seal de que los descendientes de
Jacob algn dia poseeran esa tierra.
De la misma, manera, el seoro de
Cristo es nuestra garanta de que po
seeremos la nueva tierra bajo el nuevo
cielo. Por eso el creyente tiene toda
razn al afirmar que la vida es buena
donde quiera est Dios con su favor.
El creyente ansia llegar a su patria, a
su hogar espiritual, donde todas las
cosas son una muestra de la miseri
cordia de Dios.
La casa de Jacob vivi por algn
tiempo en Egipto. Sin embargo, debe
mos tener cuidado de no asemejar esa
estada en Egipto con la presencia de
la iglesia en el mundo. En el tiempo
de Jos habia una diferencia entre dos
lugares. Aquellos que vivan bajo la
gracia de Dios, hicieron de Gosn su
hogar, en tanto que los incrdulos
vivan en el resto de Egipto. Dios per
mita que los paganos siguieran sus
propios caminos, aunque en su bon
dad los bendeca en muchas formas.
238
EL PRESERVADOR DE LA VIDA 239
Esta distincin entre las dos clases
de tierra no puede ser transferida a
nuestro tiempo. Tampoco identificar
la relacin entre la iglesia y los incr
dulos de nuestro tiempo con la rela
cin entre Israel y Egipto, porque en
la actualidad Dios no permite que los
incrdulos sigan sus propios caminos.
En la actualidad Dios ha abierto su
pacto a todos los pueblos. Debemos
ser especialmente cuidadosos en no
comparar los dos sitios del tiempo de
Jos con lugares sagrados y lugares
seculares de nuestros dias. No debe
mos distinguir entre la vida de fe y la
iglesia por un lado, y la vida del es
tado y la sociedad por otro.
Lo que si permanece es el contraste
entre una vida vivida en fe y una vida
de incredulidad. Para un creyente, to
das las cosas provienen de gracia; in
cluso considera al pan de cada da
como fruto de la eterna gracia de
Dios en Cristo. Al comer su pan, el
creyente experimenta la comunin del
pacto con Dios. Recibe ese pan tam
bin de la mano de Cristo, asi como la
casa de Israel reciba sus provisiones
en la tierra de Gosn de la mano de
Jos, que perteneca a esa casa. A pe
sar de su poder, Jos era un extran
jero en Egipto.
El incrdulo no conoce el pacto ni
la cabeza del pacto. No conoce la gra
cia de Dios en Cristo. Se limita a reci
bir los dones que provienen de la bon
dad que Dios siente hacia los incrdu
los, dones que Dios les permite dis
frutar mientras viven en el pacto de
este mundo.
Mediante su gracia en Cristo, Dios
tambin santificar todo sufrimiento
y en ello tambin nos mostrar su fa
vor. De acuerdo con ello, Gnesis 46:4
es de especial importancia puesto que
Jacob fue notificado que, al morir,
las manos de Jos cerraran sus ojos.
Cristo estar presente al morir noso
tros, y con l estar la gracia de Dios.
Sin embargo, el conocimiento de
todo esto no convierte a esta tierra en
nuestra patria. Mediante la fe acepta
mos el favor de Dios como se expresa
a travs de todas las cosas, aun a
travs de la adversidad, pero todavia
no vemos con claridad todas las co
sas. Todavia existen la adversidad y el
sufrimiento, todavia estamos envuel
tos en conflictos y todavia tenemos
que luchar con el cuerpo de esta
muerte. Por eso todavia no hemos ha
llado nuestra patria.
De acuerdo a Hebreos 11, esa pa
tria es "celestial"; pero no debemos
cometer el error de identificar esa pa
tria con el cielo. Nuestra patria es la
nueva tierra bajo la luz del nuevo
cielo, es decir, la nueva Jerusaln que
descender del cielo. Cuando venga
ese dia, sern claras todas las cosas y
entonces veremos directamente. En
tonces todas las cosas sern eviden
cias del favor de Dios. Entonces ha
br armona entre la comunin del
pacto con Dios en nuestros corazo
nes, y lo que nuestros ojos vean.
Por lo tanto, para los hijos de Ja
cob era importante afirmar clara
mente ante el faran que queran per
manecer como extranjeros o huspe
des en Egipto. Jacob mismo confes
al faran que era extranjero en la tie
rra, aun viviendo en Canan. Sola
mente la posesin completa de Ca
nan por parte del pueblo de Israel se
ria una proclamacin proftica de la
posesin de la nueva tierra por parte
del pueblo de Dios.
Debido a la relacin peculiar que
existia entonces entre Israel y los
240 JOS Y JUDA
otros pueblos, sera errneo hacer
conclusiones referidas a la relacin
entre la iglesia y el estado, en base a la
relacin entre la casa de Jacob y el fa
ran. El faran debe ser visto ms
bien como el gobernador del mundo y
Egipto como la casa de servidumbre.
Visto desde ese punto de vista, la con
versacin entre Jacob y el faran era
un encuentro entre el pueblo de Dios
con el gobernador del mundo.
Con envidia el faran pregunt a
Jacob su edad. (Bajo la bendicin es
pecial de Dios, los patriarcas todavia
alcanzaban gran edad.) Mediante la
fe, Jacob respondi confesando que
era un extranjero en la tiena; era un
extranjero, especialmente frente al fa
ran, quien buscaba su patria en esta
vida.
La relacin entre Jos y la casa de
Jacob tampoco se asemeja a la rela
cin entre el estado y la iglesia. Aque
lla debe ser considerada ms bien en
trminos de la relacin de Cristo con
su iglesia.
Indudablemente, no todas las me
didas tomadas por Jos, como gober
nador de Egipto, fueron siempre las
correctas. Si partimos del concepto
segn el cual el faran era un hijo de
los dioses, entonces tendran sentido
todas las obras de Jos, porque el fa
ran sera el dueo legitimo de todas
las cosas, aun de la tiena y su gente.
La poltica de Jos condujo a una
prdida de libertad.
En Israel, la santa teocracia, la tie
na y su gente pertencan a Dios, el
Rey de Israel. Es Dios quien reparti
la tiena y sus bienes entre la gente,
conformea su buena voluntad. Ahora
Dios es dueo de todo su pueblo, por
que Cristo lo ha comprado para Dios
mediante su sangre.
Pensamiento clave: Dios establece a Jos como preservador de la vida.
Saliendo de Canan. Respondiendo a la invitacin de Jos y el fa
ran, Jacob decidi ir a Egipto con toda su casa. Esto significaba que
vivira por algn tiempo fuera de Canan. Esto no le resultara fcil. Ja
cob no dijo: "Soy feliz donde quiera que Dios est conmigo; no me im
porta donde viva". Jacob se aferraba a la tierra de Canan, la cual le
haba sido prometida a su simiente.
Dios volvi a aparecer a Jacob en Beerseba, que est situado en el li
mite de Canan. Esta era la primera revelacin de Dios desde los dias de
los sueos de Jos. Ahora que Jos haba sido hallado, ahora que la
unidad de la casa de Jacob haba sido restaurada, ahora que el espiritu
de Jacob habia sido renovado, Dios volvi a hablar. Dios dijo a Jacob
que hacia bien en dirigirse a Egipto. Dios descendera con ellos y algn
dia permitira que su descendencia volviese. En la tierra de Gosn Dios
revelara su favor a Jacob. El favor especial de Dios lo acompaara aun
en la muerte, puesto que la mano de Jos cerrara sus ojos.
EL PRESERVADOR DE LA VIDA 241
Usando los carros del faran, Jacob viaj a Egipto con todos los que
le pertenecan. Las Escrituras nos dicen que Jacob emigr con sesenta y
seis personas. Contando a Jacob y a Jos y sus dos hijos, el nmero to
tal de personas pertenecientes a la casa de Jacob sumaba exactamente
setenta (sin incluir a las esposas de sus hijos). En Gnesis 46 se los men
ciona a todos, pero ello no significa que todos los setenta ya eran parte
del grupo de Jacob. Algunos de los mencionados naceran en Egipto.
Las Escrituras mencionan todas las cabezas de tribus y todas las casas, a
todos aquellos mediante los cuales Israel llegara a ser una gran nacin.
Jacob entr a Egipto creyendo que el favor de Dios lo acompaara
all, y que algn dia regresara a Canan. Del mismo modo nosotros po
demos creer que, por amor a Cristo, el favor de Dios estar con noso
tros en esta vida, aun cuando no hayamos hallado nuestra patria aqui.
Anhelamos la nueva tierra que recibir la totalidad de la bendicin del
cielo.
El lder de la casa de Jacob. Jacob orden que Jud se adelantara
para recibir rdenes de Jos en cuanto a la tierra y el camino. Entonces
Jos prepar su propio carro y sali a Gosn donde encontr a Israel su
padre. Al encontrarse, se echaron uno en los brazos del otro y asi lloraron
largamente. Jacob habia recobrado a su hijo amado, al hijo de Raquel.
Pero en Jos la casa de Jacob habia recibido algo ms. Los sueos de
Jos se habian cumplido, puestb que Jos se habia convertido en el lder
de la casa de Jacob. Jos seria el sustento de su casa paterna en Egipto;
gracias a Jos, Jacob y los hermanos de Jos habian salido de la casa de
tierra de Canan, donde estaban ante el peligro de mezclarsecon los ca
naneos. Jos tambin cuid que Jacob y su casa no se mezclasen con los
egipcios. Ante sus hermanos insisti que dijeran al faran que todos
ellos eran pastores, puesto que los pastores eran despreciados por los
egipcios. En consecuencia, el faran lesdara una tierra separada donde
vivir. Les seria asignada la tierra de Gosncomo el lugar de los mejores
pastos en el pas.
El Seor habia devuelto a Jos a la casa de Jacob como preservador
de la vida. En tal funcin Jos fue smbolo, o un tipo, de lo que el Seor
Jesucristo es para nosotros en la actualidad. Dios nos dio a Cristo como
preservador de la vida. El cuidar de que no nos sumerjamos en la vida
de los incrdulos y en los pecados del mundo.
242 JOS Y JUDA
Israel y Egipto. Cuando su casa paterna hubo llegado a Egipto y
cuando se hubo notificado al faran, Jos present a ste a cinco de sus
hermanos. Cuando estos le dijeron que eran pastores, el faran les pro
meti la tierra de Gosn. Asi la casa de Jacob sigui separada de la vida
de Egipto.
Posteriormente hubo un encuentro entre Jacob y el faran. Jacob fue
presentado ante la corte. Comoportador de la promesade Dios, Jacob
bendijo al faran durante el encuentro. Durante su conversacin, fa
ran pregunta Jacob su edad, porque habr notado la avanzada edad
que los patriarcas alcanzaban bajo la bendicin de Dios, motivopor el
cual envidiaba a Jacob. Jacob confes presentir que ya no vivira
muchos aos. Sus ciento treinta aos eran menos de lo que habian vi
vido sus padres. Jacob prosiguidiciendo que los dias de su vida habian
sido malos.
Jacob tambin confes que habia sido un extranjero en Canan. An
siaba la llegada del dia cuando sus descendientes heredaran esa tierra.
Sin embargo, aun esa posesinde Canan seria solamente temporal, se
raunaprofeca referida a la posesin eterna delanueva tierra por parte
del pueblo de Dios.
Sobre todas las cosas Jacob ansiaba llegar a la nueva tierra y expres
esos sentimientos al faran quien alentaba la esperanza de hallar su pa
tria en esta vida, y por lo cual tambin envidiaba a Jacob por los mu
chos aos que ya habia vivido. Ciertamente es un privilegio vivir mu
chos aos, pero solamente si consideramos nuestra vida en la tierra
como una profecia de nuestra habitacin eterna en la nueva tierra de
Dios.
Preservando a Israel y Egipto. Debido a las rdenes dadas por el fa
ran y Jos, la casa de Jacob vivi en la tierra de Gosn. All Jos pro
veypara las necesidades de sus parientes, aun a medida que el nmero
de ellos aumentaba. Esa casa de Jacob era la principal preocupacin de
Dios en su gobierno del mundo. Por eso tambin era la principal preo
cupacin de Jos.
Sin embargo, Jos tambin se ocupaba del resto de Egipto. Cuando
los hambrientos egipcios hubieron vendidosu ganado a fin de comprar
cereales, se vieron forzados a vender tambin sus tierras. En consecuen
cia, toda la tierra de Egipto pas a ser propiedad del faran durante los
aos de hambre. Jos reuni a mucha gente en las ciudades, para poder
EL PRESERVADOR DE LA VIDA 243
proveer mejor para ellos. Sinembargo, tambin les dio semillas, decre
tando que una quinta parte de la cosecha de la tierra pertenecera al
faran. De esa manera todo Egipto lleg a ser tributario del faran en
forma muy especial.
Es poco probable que tanto poder pudiera ser confiado sinriesgos a
un hombre pecador comoera el faran. Ms adelante, el Rey de Israel
(es decir, Dios) fue el nico y autntico dueo delatierra y de sugente,
pero El repartila tierraentre su pueblo conforme a su buena voluntad.
En ese sentido Dios tambin es nuestro rey.
Cuan agradecido debe haberse sentido Jos al permitrsele preparar
un lugar para la casa de su padre en Egipto, un lugar que le permita
proveer para las necesidades de las familias de su padre y hermanos.
Despus de todo, la casa de Jacob era la principal preocupacin de
Jos.
Aferrndose a Canan. Aunque Jacob y su casa vivan en Egipto, el
coraznde Jacob an permaneca en Canan, la tierra prometida. Sin
tiendo la proximidad de su muerte, llam a Jos y le hizo jurar que lo
sepultara en Canan, no en Egipto. Su sepulcro en Canan seria otro
lazo de unin entre sus descendientes y aquellatierra. Serviracomo se
al de que un dia heredaran la tierra.
Josjur lo que su padre le haba pedido. Puestoque Dios habiahe
cho a Jos preservador de lacasa de Jacob, Jos cuidara que el sepul
cro de ste estara entre su pueblo. Jacob crea en la bendicin futura
prometidaa su descendencia. Por eso se inclin en oracin fiel junto a
la cabecera de su cama. A travs de sus descendientes se cumplira la
promesa de Dios, y Jacob tendra su propia porcin en la tierra prome
tida. Su fe fue confirmada por el juramento de Jos. Si nosotros cree
mos nuestro lugar entre los santos est asegurado tambin.
35: El hombre que trae paz
En toda profecia hay una perspec
tiva. Las lineas de la profecia se tra
zan ms y ms al futuro. Conforme
con ello Jacob debe haber visto inme
diatamente que el pueblo de su linaje
poseera a Canan. Pero vio aun ms
lejos en el futuro. Ms all de la pose
sin de Canan por parte de Israel,
hay algo ms grande: algn dia el
pueblo de Dios poseerael mundo en
tero. Ese discernimiento fue lo que
hizo que la posesin de Canan por
parte de Israel fuese tan maravillosa.
Esta perspectiva se expresa en la
profeciade Jacob referidaa sus hijos,
de manera especial en la profecia so
bre el futuro de Siloh, es decir, del
hombre que trae paz. El cumplimien
to de esa profecia comenz con la
construccin del santuario en Siloh.
Desde alli inadiaba la paz para Israel.
Adems, el significado de la profecia
de Siloh fue cumplido mediante la casa
de David, especialmente en el hijo de
David, .Salomn. (El nombre Salo
mn proviene de la misma palabra
que Siloh.) Pero Salomn, como el
rey de paz, profetiz la venida de
Cristo y con ello el derramamiento
Gnesis 4850
del Espiritu. La paz seria dada me
diante esa "habitacin de Dios con el
hombre". Y trascendiendo todo esto
est la segunda venida de Cristo, me
diante la que ser establecido su reino
de paz.
En las palabras de Gnesis 49:1 en
contramos la misma perspectiva,
puesto que Jacob habla a sus hijos
acerca de "lo que os ha de acontecer
en los dias venideros". En realidad,
este versculo debera decir: "en los
ltimos dias". Aqui la profecia est
referida a los ltimos dias. En otras
palabras, est hablando del futuro.
Jacob adopt como propios a los
dos hijos de Jos. Mediante esa adop
cin, uni asimismo laposteridad de
Jos para librarla del peligro de ser
absorbida por Egipto. Adems, con
cedi a Jos una doble porcin, igual
a la porcinde un primognito, es de
cir, mayor que la porcin dada a cual
quiera de sus otros hermanos. De esta
manera la porcin del primognito
pas a manos del primer hijo de su
amada esposa Raquel, y no a Rubn,
el primer hijo de Lea. Esto era en
consideracin al significado que Jos
244
EL HOMBRE QUE TRAE PAZ 245
tenapara la casade Jacob comopre- apartara de Jud. Jacob todavia no
servador de la vida. perciba el significado especial que
Sin embargo, Jos nohered elde- tendra latribu de Levi enMoiss yen
recho del primognito, de ser en el fu- el sacerdocio,
turo lacabeza de lacasa paterna. Ese La promesa de que Siloh surgira
derecho fue dadoa Jud. Tambin en de la tribu de Jud sostendra la casa
esto se manifiesta que el factor deter- de Israel, manteniendo vivas su fe y
minante no era la superioridad de su esperanza despus de la muerte de
Jos sino la eleccin de Dios. De esa Jacob. Esa promesa fue hechacon el
manera, ninguno podia jactarse propsito de ayudar a preservar la
delante de Dios. No pasara mucho unidad entre los descendientes de
tiempo antes que el liderazgo pasara Israel, evitando tambin que se mez-
deJosa Jud, pero el cetro nunca se ciasen conlos egipcios.
Pensamiento clave: Laprofeca acerca de Siloh traeluz a la casade Is
rael.
La doble porcin de Jos. Algunos aos despus, Jos se enter de
que su padre estaba enfermo. Siendo evidente que su enfermedad lo lle
vara a la muerte, Jos tom a sus dos hijos, Manases y Efran, y los
llev al lecho de Jacob.
Aunque Jos era gobernador de Egipto, no queria ser considerado
egipcio. El mismo se consideraba miembro de la casa de Jacob. Pero,
qu sucedera consus dos hijos quehabian nacido de una mujer egip
cia? Acaso se perderan ellos para Israel sintener parteen la promesa
del pacto? No era eso lo que Jos creia, y por eso los llev hasta el lecho
de muerte de su padre. Quera que ellos recibiesen su parte de la bendi
cin.
Oyendo Jacob que se estaba acercando Jos, reuni todas sus fuer
zas. En este punto las Escrituras vuelven a llamarlo Israel, el portador
de la promesa. Sentado enel borde desucama, recibi a Josy ledijo:
"Dios me ha dado su promesay yoahora la paso a tus dos hijos Mana
ses yEfran. Enconsecuencia sernconsiderados como hijosmios. Jun
to a mis hijos sern cabezas de tribus de Israel". De esta manera Jos no
tendrauna sinodos tribusen Israel. Los hijos de Josquenaceran des
pus de estos dos, seran considerados miembros de las tribus de Efran
y Manases.
Estodebehabersidouna buenasorpresa paraJos. Sushijosnosola
mentecompartiranla bendicin de Israel, sinoque adems recibiran el
246 JOS Y JUDA
mismo honor que Rubn, Simen, y todos los otros. La gracia del
Seor era grande de verdad, porque Jacob hacia esto en nombre del
Seor. El mismo Jos fue honrado por esta bendicin. A travs de sus
hijos habia recibido la porcin del primognito, una porcin dos veces
ms que las porciones de sus hermanos. La mayor de las porciones no
fue entonces a manos de Rubn, el hijo mayor de Lea, sino a manos del
primognito de Raquel.
Mediante esta bendicin especial, recibi honor la amada esposa de
Jacob; por eso Jacob tambin hizo mencin de Raquel. Una vez ms
Jacob se vio a s mismo parado junto al sepulcro de Raquel, tal como
habia estado hacia mucho tiempo con Jos, quien en ese entonces era
un muchacho de diecisis aos.
No fue sino hasta ese momento que Jacob vio a los hijos de Jos,
puestoque susojos habian enceguecido porlaedad. Cuando Jos ledi
jo quienes eran los jvenes alli, Jacob los abraz. Luego alab a Dios
porque no solamente haba vuelto avera Jos, sinoporque tambin ha
bia tenido el privilegio de ver a los hijos de Jos, pudiendo adoptarlos
como propios.
Habia llegado el momento en que Jacob bendecira a los hijos de
Jos. En primerlugarel mismo Jos seinclina tierra porque eracomo
si estuviesenen presencia de Diosmismo. Jos habiaubicadoa Manases
a mano derecha de Jacob y a Efran a su mano izquierda. Pero en la
bendicin, Jacob cruz sus brazos, poniendo su mano derecha sobre
Efran y su mano izquierdasobre Manases. En esa posicinconfiri la
bendicin del pacto de Dios.
Cuando Jos vio que Jacob ponia su mano derecha sobre Efran el
menor de los hijos, trat de conegir a su padre, peroJacob le dijo que
lo habia hecho intencionalmente. Los descendientes de Manases serian
grandes, perolos de Efran seran aun mayores. Tambin esto eracon
forme a la eleccin de Dios. Pero en ambos casos la bendicin seria tan
grande que en aos posteriores los israelitas diran "Dios te hagacomo
a Efran y Manases".
Qu tremendo privilegio para Jos y suposteridad! Habian recibido
la bendicin, y los hijos de Jos, jvenes de aproximadamente veinte
aos, la habian aceptado por fe. Preferan ser israelitas y no egipcios.
En cuanto a esa doble bendicin para Jos, Jacob tambin prometi
a los descendientes de Jos una parteespecial en la tierrade Canan. Ja
cob habl de "una parte de tierra que yo tom de mano del amorreo
con mi espada y con mi arco", con lo que se refera a una porcin de
EL HOMBRE QUE TRAE PAZ 247
tierra que sus descendientes algn dia tomaran de los amorreos. Para
Jacob la promesa de Dios era tan ciertaque ya era una realidad. En es
piritu l mismoestaba presente, viendocmo la tierra era tomada de los
amorreos.
De esa manera fue confirmada una vez ms la promesa del pactoa
Jos. YJos fue fortalecido ensu esperanza de que l y sus descendien
tes perteneceran al pueblode Israel. Para nosotros tambin, lo ms im
portante es pertenecer al pueblo del pacto y mediante el bautismo llevar
la seal de ese pacto.
Jud es el elegido! Entonces Jacob llam a todos sus hijos para que
se reuniesen alrededor suyo a fin de bendecirlos y decirles lo que les
acontecera en el futuro. Jacob dijo que habia esperado mucho de Ru
bn porque habia sido su primognito, pero las evidencias habian de
mostrado que Rubn no era superior, porque habia violadoel honor de
supadre. Si bien Rubn erael primognito, noseria el lder del pueblo.
Tampoco Simeno Levi recibieron ese honor, debido a la abomina
cin que habian cometido contra Siquem. En ese momento Jacob mir
a Jud y exclam: "Jud, t eres el elegido!" Jud fue llamado a ser el
primognito, el que guiara a Israel.
Es cierto, Joshabia recibido una porcin doble, la porcin del pri
mognito, pero Jud haba recibido el llamamiento. Sus hermanos se
inclinaran antel porque desulinaje naceria el Cristo. Jud conquista
raa sus enemigos ygobernara hasta la venida del Cristo, el Rey. Pero
el Cristo seria un rey depaz. El Cristo seria Siloh, es decir, el Rey que
trae paz eterna con Dios. Por ese motivo la tribu de Jud recibira ricas
bendiciones terrenales como unaseal delas bendiciones quetraera el
Redentor.
Despus Jacob prosigui bendiciendo a sus otros hijos, incluyendo a
Jos, cuya tribu recibira bendiciones especiales de Dios. Mientras Ja
cob estaba bendiciendo a sus hijos: exclam; "Oh, Seor, yo espero tu
salvacin". En sumente yapoda ver las bendiciones quetraera el Re
dentor.
Lacasa deIsrael tendra que vivir a laluz delapromesa deque algn
daSiloh vendra para reinarconpazenla tierraprometida. Por esoera
preciso que Israel siguiera viviendo separadamente sin mezclarse con los
egipcios. EnSiloh, todas las tribus serian benditas, incluyendo a Jos.
248 JOS Y JUDA
Se hacumplido esa promesa? El Cristo vino ytrajopaz a los corazo
nes deaquellos que son suyos. Pero no tuvo unreinado depaz en latie
na prometida. Sin embargo, algn davendr otra vez. Entonces esta
blecer su reino de paz sobre la nueva tierra, de la cual Canan no es
sino una profecia. Puesto que nosotros creemos que l ha venido una
vez, ahora debemos vivir enla esperanza desusegunda venida.
Jacob demostr a sus hijoscuanconvencido estabadel cumplimiento
dela promesa deDios cuando les orden que losepultasen enla tiena
de Canan, en la cueva de Macpela donde Abraham, Sara, Isaac, Re
beca yLea yahabian sido sepultados. En sumuerte quiso estar reunido
conlos suyos. Al mismo tiempo, susepulcro enCanan seria otro lazo
msentre su posteridad yesatierra. Luego Jacob murien paz, creyen
do la promesa de Dios.
El sepelio de Jacob. Jos hizo embalsamar a supadre. Despus dese
tenta diasdeduelo, l ytoda lacasadesupadrefueron a la tierradeCa
nan para sepultar al patriarca. Fueron acompaados por una larga
procesin de egipcios.
La caravana viaj a travs de TransJordania para evitar un choque
con los pueblos que vivan en la parte sur deCanan. Al otrolado del
Jordn encendieron un gran fogn como seal de duelo, para que los
pueblos vecinos pudiesen entender el motivo que los habia trado.
Luego cruzaron el ro Jordn y sepultaron a su padre en la cueva de
Macpela. All estuvieron unidos los hijos deJacob alrededor del sepul
cro. Se haban reconciliado y nuevamente estabanligados a la tierra de
Canan. La fe de Jacob no habia sidovana, puestoque el futuro de sus
descendientes habiaquedado claro. Luego lacaravana regres a Egipto.
El fin de Jos. Cuando todava vivia Jacob, l habia dicho a sus otros
hijos que, despus de morir l, ellos nuevamente debian pedir el perdn
deJos por el dao que lehabian causado. Conforme a ello, ahora se
acercaron a Jos para decirle lo que su padre les habia encomendado,
inclinndose delante de l y pidiendo su perdn por amor al Dios a
quien todos juntos servan.
Aquello fue realmente un testimonio maravilloso. Jos se sinti pro
fundamente conmovido al ver que todavia estaban atemorizados. Jos
les respondi que hacia mucho tiempo que habia borrado ese asunto de
EL HOMBRE QUE TRAE PAZ 249
su mente y que prefera pensar en que la mano de Dios habia estado de
trs de aquellos acontecimientos. A travs de aquel pecado Dios habia
obrado el bien para con Israel. De esa manera Jos los consol y sigui
sostenindolos en Gosn.
Jos vivi hasta los ciento diez aos y vio crecer grandemente su pue
blo. Esto era un cumplimiento de la bendicin de la cual habia hablado
Jacob, puesto que toda aquella descendencia perteneca a Jos. Todos
ellos pertenecan a Israel, y no a Egipto. Todos estaban incluidos en el
pacto de Dios.
Despus de su muerte, Jos fue embalsamado y colocado en un atad
en Egipto, para ser llevado a Canan, donde sera sepultado cuando los
Israelitas regresasen a esa tiena algn dia. Tambin ese atad mantena
viva la esperanza referida a Canan. Era otro motivo que fortaleca la fe
de los israelitas de que algn dia habria un xodo, una liberacin.
Algn dia los israelitas tomaran posesin de Canan y alli aparecera
Siloh. Puesto que vivan a la luz de esa esperanza, podian esperar en
Dios. Ahora que ha venido el Cristo, nosotros debemos aprender a es
perar la liberacin total.
La liberacin de Egipto
36: Yo soy el que soy
Desde el comienzo mismo, el libro
de xodo nos presenta circunstancias
diferentes a las de Gnesis. El libro de
xodo nos da la historia, no de una
familia, sino de un pueblo. La transi
cin se hace en los primeros verscu
los de xodo.
El pueblo de Israel tendra que en
trar al pacto del Seor como una na
cin. Desde el comienzo mismo, esa
es la meta que se propone el libro de
xodo. El verdadero contenido del li
bro es el establecimiento del pacto en
Sinai.
Por eso deberamos cuidarnos de
no asignar demasiada importancia a
la liberacin del pueblo de Egipto.
Dicha liberacin era solo un medio
para alcanzar la meta es decir, el esta
blecimiento del pacto. En un sentido
espiritual, el pacto viene antes que la
liberacin. La liberacin de Israel
debe ser considerada como subsi
guiente al pacto. Tambin en este
caso es aplicable la palabra del Seor:
"Buscad primeramente el reino de
Dios y su justicia, y todas estas cosas
os sern aadidas" (Mt. 6:33).
Cuando el Seor pidi al faran
xodo 14
que dejara ir a Israel por tres dias al
desierto para ofrecer sacrificios, no
estaba pidiendo nada injusto. Esos
sacrificios al Seor demostraran que
Israel era un pueblo libre, pero el fac
tor decisivo, por supuesto, era que Is
rael era el pueblo de Dios y no del fa
ran. "Israel es mi hijo, mi primog
nito". El faran y Egipto habian sido
llamados para preservar la vida de Is
rael, pero slo por un tiempo limi
tado. Ahora el faran tendra que de
cidir si reconoca que Israel era pue
blo de Dios o no.
En estos captulos de xodo, el Se
or se encuentra con su pueblo al ha
blar a Moiss. Debido a que el Seor
decidi hablar a Moiss, ste fue lla
mado a ser el lider del pueblo. Los an
cianos tendran que decir al faran:
"El Seor se ha reunido con noso
tros". De manera que al principio el
llamado dirigido a Moiss no era un
llamado para sacar a Israel de Egipto.
Moiss habria de ser un mediador en
tre Dios y el pueblo, para que el Seor
pudiera unirse a su pueblo a travs de
l. El Seor haba tratado con la fa
milia de los patriarcas a travs del pa-
252
YO SOY EL QUE SOY
253
triarca mismo o a travs de uno de los
miembros de su familia. Ahora que
ya existia un pueblo del pacto, al
guien tendra que servir como adalid
de ese pueblo. Este acontecimiento es
una clara prediccin del Cristo. Tam
bin es curioso que el Seor se refiera
aqui a Aarn como el levita. Esta es
una indicacin del futuro llamamien
to dirigido a la casa de Levi para ser
vir como mediador. No debemos pa
sar por alto el hecho de que junto a
Moiss estaba el sumo sacerdote, que
seguia siendo el representante espiri
tual del pueblo delante de Dios en
pocas cuando su gobernador terre
nal habia desaparecido.
Adems de la necesidad de un lder
para el pueblo en los primeros captu
los de xodo, hay otra revelacin, es
decir, la necesidad de la expiacin,
que se demuestra un poco ms ade
lante mediante la institucin de los sa
crificios. Tambin ello seala clara
mente hacia el Cristo. La necesidad
de la expiacin tambin influy en la
historia relatada en los primeros cap
tulos de xodo. Por cierto, alguna in
dicacin de la necesidad de la expia
cin ya se habia dado a los patriarcas
mediante la institucin de la circunci
sin, por ejemplo. Pero todavia no
habia distincin entre el sacrificio
quemado y los sacrificios por el pe
cado, tal como la hubo en los manda
mientos dados en Sinai. El elemento
de la expiacin comprendido en el
rito de la circuncisin se revela clara
mente en la amenaza a la vida de Moi
ss, que condujo a la circuncisin del
hijo de Sfora.
Este elemento tambin domina el
comienzo del presente libro. La opre
sin de Israel a mano de Egipto no
debe ser considerada, en primer lu
gar, como una persecucin de parte
del faran. Si el faran hubiera sido
el principal obstculo, no podramos
explicar la visin de la zarza ardiente
en la cual Dios demostr inequvoca
mente que su celo y justicia habian
encendido el fuego de purificacin en
medio de su propio pueblo. Sola
mente su gracia habia impedido que
el pueblo no hubiese sido consumido.
La persecucin en Egipto era para en
sear a Israel que Israel era un pueblo
bajo sentencia de muerte. Mediante el
milagroso crecimiento que el pueblo
experiment durante el tiempo de
opresin, los israelitas debian haber
aprendido que el milagro de la gracia
otorga vida. Cuando hablemos a los
nios de esta opresin, debemos diri
gir nuestra atencin, no tanto al fa
ran, sino, en primer lugar, al Seor.
Con esto como trasfondo, podemos
comprender con claridad el signifi
cado del nombre Yahwefr. "Yo soy el
que soy". En primer lugar, esta ex
presin quiere decir que Dios se vale
por si mismo, que no es gobernado
por ningn elemento exterior a l, y
que en su soberana gracia es l quien.
escoge a su pueblo aun cuando ese
pueblo merece la muerte. Adems,
ese nombre tambin indica que Dios
permanecer siendo el mismo por
toda la eternidad, puesto que jams
podr ser vencido por ninguna cosa
externa a l mismo. Esto significa que
Dios es fiel a su pacto, y que su gracia
no es vencida por el pecado de su pue
blo. Ahora se revela este nombre en
su plenitud. En el Mediador, Dios ha
elegido a su pueblo, y por amor al
Mediador le concede el perdn de sus
pecados.
Que el establecimiento del pacto es
la meta desde el comienzo del libro de
254 LA LIBERACIN DE EGIPTO
xodo es evidente en el encuentro del no el establecimiento del pacto. Sin
Seor con Moiss en el monte Horeb. embargo, es este ltimo aconteci-
El Seor da a Moiss una seal: des- miento lo que domina la historia de la
pues de la liberacin de Egipto, el liberacin de Israel de Egipto. El li-
pueblo adorara al Seor junto a esa bro de xodo nos ayuda a entender el
misma montaa. Lo que los patriar- verdadero propsito de dicha libera-
cas y Jos vieron en sus visiones pro- cin.
fticas era principalmente el xodo,
Pensamiento clave: El Seor se encuentra con su pueblo a travs del
Mediador.
En el horno de fuego de Egipto. Durante la vida de Jos y los aos
que siguieron inmediatamente despus de su muerte, el pueblo de Israel
se multiplic rpidamente. Su nmero experiment un crecimiento con
tinuo, y era evidente que la bendicin del Seor descansaba sobre ellos.
Efectivamente, los israelitas eran el pueblo que posea la promesa.
Dios queria ser su Dios. No obstante, los israelitas eran tan pecamino
sos como cualquier otra nacin. Solamente podian seguir existiendo y
viviendo en el pacto del Seor mediante la misma gracia del Seor. Pero
antes que el Seor recibiese a todo el pueblo en su pacto, queria que los
israelitas entendieran que por causa de sus pecados eran merecedores de
la muerte y que era solamente por su gracia que seguan con vida. Con
este propsito el Seor caus la opresin en Egipto.
El faran temia el crecimiento del pueblo y pens que mediante la
opresin podria detener su multiplicacin. Pero sus planes fracasaron.
En su lugar ocurri un milagro. A mayor opresin, mayor el crecimien
to del pueblo. Este milagro produjo temor en el corazn de los egipcios
y, en consecuencia, comenzaron a temer a los israelitas (Ex. 1:12). No
obstante, continuaron persiguiendo a los israelitas y asi se opusieron a
Dios. El faran lleg al extremo de ordenar a las parteras que diesen
muerte a todos los nios varones nacidos a los israelitas. Pero las parte
ras desobedecieron las rdenes del faran y como resultado fueron ben
decidas por Dios. El comportamiento de las parteras era una indicacin
de que Dios estaba de parte de Israel. Finalmente, el faran decret que
todos los varones recin nacidos de los israelitas debian ser echados al
rio Nilo. Si los israelitas no tenan sino hijas, stas se verian obligadas a
casarse con los egipcios y de esa manera se mezclaran ambos pueblos.
YO SOY EL QUE SOY 255
Por un lado se ve que Dios estaba contra el pueblo de Israel, puesto
que la opresin de parte del faran era obra suya. Dios simplemente es
taba utilizando al faran como instrumento en sus manos. Con todo si
gue en pie el hecho de que el faran desat aquella opresin contra los
israelitas movidopor su odio, aun cuando el propsito de Dios era que
la opresin fuese una bendicin para el pueblo. En consecuencia el fa
ran no dejaba de ser culpable.
Por otra parte, Dios estaba favoreciendo a su pueblo y bendicien-
dolo. Durante este tiempo de prueba y opresin, el pueblo tenia que
aprender que no mereca sino muerte. El pueblo de Israel en si tipificaba
al Seor Jesucristo, quien carg con nuestros pecados y muri para res
taurarnos al favor de Dios. De igual modo, nosotros debemos morir al
pecado para vivir en la gracia de Dios.
La preparacin del mediador. Despus que el faran hubo ordenado
que todos los varones recin nacidos de los israelitas fuesen echados a
rio Nilo, naci un varn de Amram y Jocabed. Este era su tercer hijo.
Era un nio exepcionalmente hermoso. Mediante la fe sus padres lo
consideraron como un favor muy especial de Dios. Sus padres no po
dian conformarse con el pensamiento de que su hijo haba nacido sola
mente para morir en la infancia. Por eso, movida por fe, su madre lo
ocult durante tres meses. Cuando ya no pudo mantenerlo oculto, lo
puso ingeniosamente en un canasto de mimbre, depositndolo en las
aguas del Nilo, en un lugar donde sola baarse la hija del faran.
Tal como lo habia esperado Jocabed el nio fue hallado por la hija
del faran y ella decidi llevrselo. Jocabed incluso obtuvo permiso
para criar al nio para la hija del faran. La princesa lo llam Moiss,
que significa extrado del agua. Cuando el hijo hubo crecido, lo adopt
como propio.
Aquel que fue escogido por Dios como mediador de su pueblo vivi
bajo amenazas de muerte desde el dia de su nacimiento. En este sentido
fue un tipo de nuestro Mediador Jesucristo, cuya vida estuvo amena
zada desde el mismo comienzo por causa de nuestros pecados.
En aquel nio Dios habia provisto la futura cabeza de Israel. Si el
pueblo de Israel iba a vivir en el pacto con el Seor, el pueblo necesitara
una cabeza que lo representase delante de Dios. Nuestra cabeza es el Se
or Jesucristo, quien tambin fue la verdadera cabeza del pueblo de
Israel. Moiss no fue sino un tipo del Cristo.
256 LA LIBERACIN DE EGIPTO
En la corte del faran, Moiss fue instruido en toda la sabidura de
los egipcios. Sin embargo esta educacin no logr que su corazn se in
clinase hacia Egipto. Se seguia considerando un miembro de Israel y
senta la urgente necesidad de luchar por la causa de su oprimido pue
blo.
Un dia, cuando tena aproximadamente cuarenta aos, Moiss dio
muerte a un egipcio que habia golpeado a uno de los hombres hebreos.
Al dia siguiente trat de separar a dos hebreos que estaban peleando en
tre si. La conducta de Moiss revelaba el impulso del Espiritu de Dios,
Espiritu que lo habia ligado a Israel y que lo habia impulsado a tomar
parte en la causa de su propio pueblo. Pero si Moiss esperaba represen
tar a ese pueblo delante de Dios y ser el representante de Dios ante ese
pueblo, tendra que esperar hasta el momento indicado por Dios
mismo. Toda persona que sostiene una posicin similar, solo tendr
xito si sigue el llamamiento de Dios.
Hasta este momento las obras de Moiss haban sido totalmente mo
tivadas por l mismo. Por eso ni siquiera habia vacilado en cometer un
crimen. Los medios que habia escogido no eran santos. Al descubrir
que la gente sabia lo del crimen y que el faran estaba tratando de ma
tarlo, no regres a la corte para confesar su culpa, sino que huy de
Egipto. Renunci a su posicin de privilegio en la corte porque estaba
ligado a su propio pueblo. Su huida estuvo basada en la fe.
Moiss huy a la tierra de Madin y finalmente lleg a la casa de
Reuel, o Jetro, un sacerdote que probablemente vivia en la pennsula de
Sinai. Esta pennsula era adyacente a Egipto y se extenda un poco ms
all del monte Sinai u Horeb. Alli Moiss fue pastor de los rebaos de
Jetro y ste le dio a su hija Sfora por esposa.
Durante sus aos en la pennsula de Sinai, Moiss aprendi a esperar.
El impulso de tomar parte en la causa de su pueblo todavia era intenso
en l, pero se encontraba muy lejos. En aquel lugar Moiss sufra
aorando a su pueblo, lo cual se expresa por el hecho de llamar a su hijo
mayor Gersn, diciendo: "Forastero soy en tiena ajena". Por el hecho
de esperary esperar, sin preverninguna solucin, finalmente sinti que
brantada su confianza en las fuerzas propias. Moiss aprendi a ren
dirse a Dios, la nica forma en que poda convertirse en mediador de su
pueblo y en un tipo del Seor Jesucristo.
YO SOY EL QUE SOY 257
Llamado por el Seor. Despusde mucho tiempo, el Seor se acord
de su pueblo, y, por amor al pacto quehabia hecho conlos patriarcas,
se volvi en misericordia a ellos. Dios vio que ya habasoportadosufi
ciente opresin. Dios adopt al pueblo de Israel porque queria que,
como pueblo, conociera su pacto. Por eso queria que Israel como na
cin experimentase su favor.
Ahora habiallegado la horaenqueDios llamara a Moiss paraguiar
a su pueblo. Un dia, mientras Moissestaba con su rebao en el monte
Horeb, el Seor se le apareci en una llama en medio de una zarza. La
zarzaardia, perono seconsuma. Al acercarse Moiss para vercon ma
yorclaridad esteasombroso acontecimiento, Dios ledijoquehabades
cendidopara librar a su pueblo. Ahora Diosqueria habitar con su favor
especial en medio de su pueblo, y Moiss conducira al pueblo fuera de
Egipto.
Tiempo despus Moiss habr entendido el significado de la zarza ar
diente. Consu celoyjusticiaDios habiaestadoen medio del pueblodu
rante el tiempo de opresin. Pero, a causa de la gracia de Dios, Israel no
habia sido consumido.
Moiss haba llegado a ser una persona distinta. Se sentaindigno de
encabezaresepuebloen el servicio de Dios. Por esoDiosleprometies
tar con l. Para demostrar a Moiss que la meta seria alcanzada con
toda seguridad, Dios declar que el pueblo le adorara en ese mismo sitio.
Los temas centrales de esta revelacin no fueron ni el pueblo ni la li
beracin de ellos. Lo ms importante era el nombre del Seoral que el
pueblo invocara en el monte Horeb. Por amor al nombre del Seor la
liberacin del pueblo estaba asegurada. Por esemotivola prediccin de
que el pueblo adorara a Dios en el monte Sinai podia ser considerada
por Moiss como una seal.
Luego Moiss pregunt al Seor con qu nombre debiera anunciar a
Dios al pueblo. Moiss presenta la proximidad de una nueva revelacin
del Seor. Se preguntaba qu forma tendra esa revelacin. El Seor
respondi diciendo a Moiss su nombre, Yahweh, que quiere decir:
"Yo soyel que soy", o "Yo serel que ser". Lo que Dios estaba reve
lando en ese momento era que permitira al pueblo de Israel vivir en
pactocon l y todo basado en su soberana gracia. Dios quisodecirque
su gracia nunca sera vencida por el pecado del pueblo. De esa manera
llegarana conocerlo a lo largo de las generaciones. Dios tambin anun
ci a Moiss queel faran serehusara a dejar partiral pueblo, queDios
258 LA LIBERACIN DE EGIPTO
obrara milagros en Egipto, y que a su tiempo el pueblo quedara libre
para partir con sus manos llenas de las riquezas de Egipto.
Pero, qu esperanzas tendra Moiss de que el pueblo le creera?
Moiss ya entenda que Dios mismo tendra que prepararun lugar para
l y su mensaje en el corazn del pueblo. Tambin entenda que Dios se
propona hacerlo. Dios no solamente dio a su pueblo un mediador, sino
tambin le dio un pueblo al mediador que habia escogido. De igual
modo, el Seor quiere preparar un lugar en nuestros corazones para el
Cristo, nuestro Mediador, y quiere darnos a l como su pueblo.
El Seor dio a Moiss tres seales con las que podra demostrar su lla
mamiento. Moiss era el mediador; por eso podria transformar una
vara en una peligrosa serpiente, y luego volver a cambiar la serpiente en
vara, un instrumento de bendicin. Moiss tambin tendra poder para
causar enfermedad y maldicin, pero tambin podria ordenar que la
maldicin diese lugar a la bendicin y a la vida. Las aguas del rio Nilo,
que eran adoradas por los egipcios, podran ser cambiadas en sangre
por Moiss, lo cual causara la muerte de Egipto junto con sus dolos.
Mediante estas seales y basado en la fe, el pueblo entendera que la
gracia de Dios estaba con el mediador Moiss.
Moiss sigui interrogando al Seor en cuanto a su llamamiento. Pri
mero indic que no era persona elocuente, que no tenia facilidad de pa
labras. Cmo entonces podria ser el profeta ante el pueblo y ante el fa
ran? El Seor respondi, prometiendo ensear a Moiss lo que tendra
que decir.
Hasta ese momento Moiss habia aceptado el llamamiento con el cual
se le habia aparecido el Seor. Sus preguntas estaban referidas a la fun
cin del Seor respecto del pueblo. Pero llegado el momento, cuando
Moiss tendra que decir: "Estoy listo, ir", Moiss retrocedi pidiendo
que el Seor enviase a otro. Entonces el Seor se enoj y simplemente
orden a Moiss que fuera.
Moiss se convirti en mediador porque el mismo Seor hizo que
Moiss estuviese dispuesto a ir. Para facilitarle la misin, Dios prometi
que Aarn hablara por Moiss. Pero ah termin el asunto. El Seor
dijo: "Vete ahora y toma estavaraen tus manos". Para Moiss la vara
simbolizara la presencia de Dios.
Acaso no tendra que retroceder una persona ante la orden de ser
mediador entre Dios y su pueblo? Nadie es capaz de asumir semejante
responsabilidad. Solamente el Seor Jesucristo pudo transitar ese ca
mino. No obstante, mediante el Espiritu de Cristo, Moiss no se hallaba
YO SOY EL QUE SOY 259
totalmente desprovisto. Aquel cayado que le servira de apoyo le era
una seal de que, mediante el Espritu de Cristo, Dios estara con l.
Moiss regresa como cabeza de su pueblo. EntoncesMoiss fue a ver
a susuegro para pedirle permiso de regresar a Egipto y vera susparien
tes. Aparentemente no le mencion el llamamiento. Aquello era algo
que Jetro todava no habria entendido. Jetro noseopuso a la partida.
El Seor tambin alent a Moiss dicindole que el faran que una
vez haba querido matarlo ya no viva. Montado enun asno yacompa
ado por suesposa ysus posesiones, Moiss sali rumbo a Egipto. En
su mano llevaba la vara que simbolizaba la presenciade Dios.
Alcomienzo deeste viaje elSeor dijo a Moiss quedebia pedir al fa
ran permiso para que elpueblo de Israel pudiese salir yservir al Seor;
pero el faran endurecera su corazn y le negara dicho permiso. En
tonces Moiss debadecirle que Israel era hijo primognito de Dios. Es
cierto que todos los pueblos eran posesin deDios ya sudebido tiempo
serian adoptados como hijos, pero enese entonces Israel seguia siendo
el nico pueblo adoptado por Dios.
Si el faran decida quedarse con este hijo mayor deDios sin permitir
que fuese a servir al Seorconforme a sumandamiento, Diosmataraal
primognito del faran. Entonces el faran comprendera loqueestaba
haciendo al negar a Dios su hijo. Por la fuerza el faran aprendera
cunto ama Dios a su pueblo.
Es curioso que al comienzo del viaje de Moiss a Egipto el Seor
mencionase este asunto de su amor a su pueblo. La circuncisin era la
forma de indicar que cierto pueblo perteneca a Dios. Mediante el rito
delacircuncisin, el pueblo deDios llevaba elsello desupacto. Sin em
bargo, el segundo hijo de Moiss no haba sido circuncidado! Lo ms
probable esqueMoiss haya circuncidado a suprimer hijocontralavo
luntad de Sfora, pero que no haya podido imponerse al nacer el se
gundo de sus hijos.
De manera que la familia de Moissno llevabaen su totalidad la seal
de pertenecer al pacto, aun cuando Moiss habia sido llamado a ser la
cabeza del pueblo. Cuandoel Seor mencion esteasunto, Moiss debe
habersesentido abatido. El Seor se le apareci en un sitio donde Moi
ss se habia detenido para pernoctar eintent quitarle lavida, quiz por
causade estesentido de abatimiento. Dios puede quitar la vidaa cual
quieraque no respetala sealdesu pactoyque no toma lasmedidas ne-
260 LA LIBERACIN DE EGIPTO
cesaras para que sus hijos lleven la seal de pertenecer con toda seguri
dad a Dios en su pacto, cueste lo que cueste. Con cunta superficiali
dad tratan muchas personas la seal del bautismo!
Despus de estos acontecimientos, Sfora circuncid asu segundo hi
jo utilizando unapiedra filosa. Conello desapareci el peligro queame
nazaba la vida de Moiss. Pero no sirvi para ganar a Sfora como
miembro del pacto y participe desuseal, porque acus aMoiss deser
unesposo de sangre para ella. Ahora Sfora haba recuperado aMoiss,
y Moiss volvi a pertenecerle como le habia pertenecido al contraer
matrimonio. Pero ello slo fue posible mediante la sangrienta opera
cinde lacircuncisin. Cuan pocoentendaSforade sus propias pala
bras!
Mediante estacircuncisin de su hijo, Moiss no solamente habia sido
devuelto a suesposa, sino tambin al pueblo como sucabeza. De igual
modo, el Seor Jesucristo nos fue dado por cabeza. Ello tambin cost
derramamiento de sangre. Pero en el caso del Cristo fue la sangre del
mismo Mediador la que fue derramada. De esta manera Cristo nos es
un esposo de sangre.
Aparentemente, Moiss envi de regreso asu esposa despus de este
acontecimiento. Habr sido preciso hablarle del pacto de Dios y de su
propio llamamiento como cabeza del pueblo. Pero en ese momento S
fora todava no estaba preparada para compartir la vida con l en ese
llamamiento. Posteriormente, despus del xodo de Egipto, volvi a
unirse a l (Ex. 18:1-9).
Moiss sigui solosu camino. En el monte Horeb encontr a su her
mano Aarn, a quienel Seor tambin se habia revelado para decirle
que fuese al encuentro de Moiss. Siguiendo la instruccin divina,
Aarn yaestaba preparado para reconocer el llamamiento de Moiss.
Juntos viajaron a Egipto para hablar con los ancianos de Israel. Alli
Moiss lesmostrlas seales queel Seor lehaba ordenado utilizar. El
Seorabri el corazn deaquellos ancianos para recibir su palabra, pa
labra que les lleg atravs de Moiss. Moiss les fue dado como cabeza
yasu vez el pueblo le fue dado por el Seor aMoiss. En esta luz reci
bieron a Moiss, creyendo que Dios estaba visitando su pueblo para li
brarlo de la opresin.
En esemomentosolamente crean enlaliberacin queel Seor lesda
ra atravs de Moiss. Poreso, al sufrir aflicciones, sintieron su feseve
ramente sacudida. Sin embargo, el primer lazo habia sido establecido
YO SOY EL QUE SOY 261
entre el pueblo y Moiss, sucabeza. Ese lazo exista por la propia pala
bra de Dios dicha por Moiss.
De igual modo, Dios nos hadado al Seor Jesucristo para que fuese
nuestra cabeza. Pero tambin es precisoque nosotros le seamos dados a
l. Conforme a laPalabra de Dios, debemos aceptarlo como nuestraca
beza y Redentor.
37: Libres para servir al Seor
En el capitulo anterior vimos que el
tema principal respecto de Israel no
era la libertad ni la tiena prometida,
sino el pacto y el servicio al Seor.
Por eso el Seor hizo una importante
demanda al faran: "Deja que mi pue
blo vaya para servirme". El faran
era el guardin temporario de Israel,
pero sus prenogativas no incluan el
derecho de interferir con la libertad
de Israel de servir al Seor, el Padre
de Israel.
Toda la lucha que se libra entre
Dios y el faran en las primeras nueve
plagas tiene que ver con esalibertad.
Por mucho tiempo Dios protegi al
faran paradarle una oportunidadde
reconocer que el Seor es Dios, y que
su pueblo es librede servirle. Aquella
lucha nada tenia que ver con la libera
cin de Israel de Egipto.
Esta lucha tipifica la lucha que se
libra a lo largo de la historia del mun
do. Lo que estaba en juego eran los
derechos del Seor en cuanto a la li
bertad de su pueblo de servirle con
forme a su palabra. Esa libertad no
puede ser impedida ni porpersonas ni
por gobiernos.
xodo 511
Recin cuando el faran se resisti
en forma definitiva a dar esa libertad,
Moiss sali enojado de su presencia.
La ira de Moiss, el mediador, era
una revelacin de la ira del Seor so
bre el faran, la cual termin el asun
to. Los israelitas no solamente queda
ran libres para servir al Seor, sino
que saldran de Egipto para siempre.
Adems, el poder de Egipto sera des
truido mediante la muerte de todos
los primognitos.
Ese conflicto final y el xodo de
Israel fueron una profecia del dia del
Seor, del fin del mundo cuando ser
librado el pueblo de Dios y quebran
tado el poder del mundo; pero antes
de venir ese fin, Dios demanda que su
pueblo tenga libertad de servirle. En
ese momento eran sin importancia to
das las otras promesas hechas por
Dios a Israel. Todo aquel que niega al
Seor el derecho de hacer esta deman
da inicial, est negando su soberana
absoluta.
En esa lucha tambin vemos el sig
nificado del mediador. Dios puso a
Moiss en el lugar que le corresponda
a El respecto del faran, sirviendo
262
LIBRES PARA SERVIR AL SEOR
263
Aarn como profeta de Moiss. Fue
Dios quien puso al faran en esa posi
cin para demostrarle su poder. Ade
ms, posteriormente Moiss tuvo una
elevada posicin ante todo el pueblo
de Egipto. De igual modo, el mundo
est en las manos de Cristo el Media
dor. A travs de Cristo, Dios demues
tra su poder al mundo, poder que se
manifiesta en la lucha por la libertad
de servir a Dios.
Cuando en Romanos 9:17 Pablo se
refiere a este segmento de la historia
bblica, cita xodo 9:16. Dios levant
al faran con un propsito especifico,
es decir, para que fuese un ejemplo
ante todo el mundo en la lucha por la
libertad de servir a Dios. Por eso, en
las nueve plagas vemos una impor
tante secuencia de acontecimientos.
Las primeras tres plagas hicieron que
los magos de Egipto admitieran:
"Este es el dedo de Dios". Esto de
mostr que comprendan que no esta
ban tratando con un poder mgico
radicado en las manos de Moiss y
Aarn, sino con un poder que tras
cenda las capacidades de los hom
bres. Israel tambin sufri durante
aquellas tres plagas.
En las seis plagas que siguieron hay
una importante diferencia. Israel no
particip del sufrimiento. Esto de
mostr que el Seor estaba en medio
de Egipto, distinguiendo con cuidado
y escogiendo a favor de su pueblo.
La cuarta, quinta y sexta plaga, es
decir, las moscas, la pestilencia entre
el ganado, y los tumores, slo afecta
ron a la tierra. Pero en las ltimas tres
plagas el Seor se revel a si mismo
como Seor del cielo y de la tierra
quien gobierna sobre todos los pode
res de la naturaleza, utilizando su pa
labra para gobernar al viento y gra
nizo.
La sptima plaga fue la tormenta
de granizo. La octava plaga fue lan
gostas tradas por un viento del este,
desde ms all del Mar Rojo. La no
vena plaga, las tinieblas, probable
mente tambin fue un resultado del
viento; es posible que se tratara de
una tormenta de arena como los egip
cios nunca habian visto. En las lti
mas tres plagas el Seor se estaba re
velando como el Dios supremo y ex
celso.
Cuando el faran seguia endure
ciendo su corazn, no estaba luchan
do contra un poder divino arbitrario
que en Egipto se hubiese puesto de
parte de algunos y contra otros. El
faran se estaba luchando contra el
Dios supremo. La lucha se convirti
en un conflicto personal. Aunque Is
rael vivia bajo la proteccin del Alt
simo, el faran rechazaba su dominio
de gracia. Por eso fue inevitable el
juicio sobre el faran. La dcima
plaga fue inevitable.
Pensamiento clave: ElSeor lucha porsupueblopara que ste tenga la
libertad de servirle.
El mediador es revelado en Egipto. Una vez que el pueblo de Israel
creyen el llamamiento de Moiss, l y Aarn fueron a la presencia del
faran parapedirle ennombre del Seor, el Dios de Israel, quedejase ir
264 LA LIBERACIN DE EGIPTO
al pueblo al desierto para celebrarle fiesta al Seor. Estoeratodo cuan
to Dios pedia del faran. No estaba pidiendo que Israel pudiese salir de
Egipto para siempre. Lo ms importante era queel faran reconociera
la libertad del pueblo de Dios de servirle conforme a su palabra.
Dioshabiapuestoal faran como guardin temporario de Israel. Por
eso el faran debia reconocer los derechos de Dios como Padre de Is
rael. Pero el faran respondi orgullosamente diciendo: "Quin es
esteSeorcuyavoz yo debera obedecer dejando ir a Israel?" El faran
no quera conocer al Seor ni reconocer sus derechos.
Cuando Moiss y Aarn le hablaron de su misin, insistiendoen que
el faran fuese obediente por amor a Dios, ste los acusde querer dis
traer al pueblode su trabajo. Luegoel faran mand que se pusiese una
carga ms pesada sobre lagente, para quesusufrimiento fuese aunms
agudo. Desde aquel da enadelante ellos mismos tendran quebuscar la
paja que utilizaban en la fabricacin de los ladrillos que hacan.
Los israelitas sufrieron fsicamente bajo la miseria de aquella carga
ms pesada, y pronto culparon a Moiss y Aarn por hacerlos caer en
desgracia ante el faran. Los israelitas afirmaron que los dos lderes
eran responsables por los malos pensamientos que el faran tenia en
cuanto a los israelitas. De esta manera fue probada la fe de Israel en el
llamamiento de Moiss e inmediatamente fue hallada falta.
La razn por la cual su fe sucumbitan rpidamente eraque el pue
blo todavia miraba al faran, teniendo en estima su buena voluntad.
Todava no tenan el valor de encomendarse totalmente en manos del
Seor, ni siquiera sabiendo que laliberacin vendra a travsde aquella
opresin. Lamentablemente, con demasiada frecuencia sta es la acti
tud del pueblo del pacto. Unay otravez el pueblo mirahacia atrs. Por
eso la granopresin que sobrevino despus slo sirvi para separar to
talmente a Israel de Egipto.
Ante este reproche de parte del pueblo, Moiss volvi al Seor pre
guntndole porquhaba actuado de esa manera consupueblo. Su pre
gunta noera fruto de dudas, sino que sencillamente quera entender los
caminos del Seor. El Seor respondi que demostrarasu poder divino
al faran. Ahora el Seor seria revelado plenamente como Yahweh, el
Dios quedeclara: "Yo soyel quesoy", el Dios queconsoberano poder
gobierna almundo y alas naciones enuna forma queni aun los patriar
caslo habianimaginado. Esto enseara a Israel a buscaraun ms su re
fugio enel Seor. Una vezms elSeor les prometi liberacin deEgip
to.
LIBRES PARA SERVIR AL SEOR 265
Si bien Moiss trasmiti estas palabras al pueblo, ste no quiso escu
charlo. Debido a la cruel opresin que soportaban, no podian creer ni
esperar en el Seor. No posean la fe que vence al mundo, y ya no vean
en Moiss al mediador a travs del cual Dios habia descendido a su
pueblo.
Todavia ocurre con frecuencia que en tiempo de opresin el pueblo
de Dios vacila. Sin embargo, Cristo el Mediador ha descendido para es
tar con nostros y permanece con nosotros para que podamos creer. Asi
el mediador de Dios permaneci con Israel. Nuestra falta de fe no des
truye la fidelidad de Dios.
El mediador es revelado al faran. Nuevamente el Seor envi a Moi
ss a la presencia del faran. Esta vezel mismo Moiss puso objeciones.
No habiendo podido persuadir al pueblo de Israel, cmo podria per
suadir al faran? Moiss crey que el motivo de su fracaso fue su falta
de elocuencia. Como si su misin dependiese del arte de la persuasin
humana y no de la revelacin del Seor!
El Seor respondi que el faran estaba endureciendo deliberada
mente su corazn respecto del llamamiento del Seor, y que al mismo
tiempo el Seor estaba endureciendoel corazn del faran debido a los
pecados del mundo. De esa manera el Seor demostrara su poder di
vino al faran para que el mundo entero viese lo que hace Dios con
quienes se oponen al servicio del Seor.
Por eso el Seor entreg al faran en manos de Moiss. Las plagas
vendran sobre Egipto por mano de Moiss. Moiss habia sido puesto
como Dios para el faran, y Aarn le servira como profeta, hablando
la palabra en nombre de Dios. Del mismo modo, Dios ha exaltado a
nuestro Mediador depositando en sus manos todo poder en el cielo y en
la tierra.
Dios tambin orden a Moiss que diera una seal al faran para de
mostrarle que era enviado de Dios. Con esa preparacin, Moiss fue a
presentarse ante el faran. Estando de pie ante el rey, Moiss dijo a
Aarn, que llevaba la vara de Moiss, que la arrojase al suelo. Esta se
transform inmediatamente en serpiente.
Los magos que rodeaban al faran tambin arrojaron sus varas al
suelo, y tambin fueron transformadas en serpientes. Sin duda pensa
ron que con ello se hicieron iguales a Moiss! La vara de Dios, que era
llevada por el mediador, debia guiar a Israel y era un instrumento me-
266 LA LIBERACIN DE EGIPTO
diante el cual Dios podria guiar a las naciones. Sin embargo, esa vara se
convirti en serpiente que mordera a Egipto.
Para demostrar que el milagro de Dios difera de lo que habian hecho
los magos, la serpiente que era la vara de Moiss se trag a las dems
serpientes. Esto demostr que el Seor, el Dios que redime, poseia ma
yor poder que los magos de Egipto.
Pero, quines pueden ver a Dios y sus milagros salvo los creyentes?
Por eso el faran no reconoci al Seor ni a Moiss, y se rehus a escu
char las palabras del Seor. Cuntas veces se revela Dios cuando los
hombres no quieren ver!
El dedo de Dios. Respondiendo al mandamiento del Seor, Moiss
golpe las aguas en Egipto y stas se transformaron en sangre. Esto su
cedi en presencia del faran y de sus cortesanos mientras iban camino
al rio, probablemente para adorar al Nilo, el dios de Egipto. Los peces
comenzaron a morir y el rio a heder. De esa manera fueron denotados
Egipto y su dolo. Aquella plaga dur sietedas. Pero los magos supie
ron cmo imitarla y en consecuencia el faran no prest atencin a
Moiss.
Luego el Seor orden que Moiss extendiesesu vara sobre los ros y
arroyos de Egipto. El resultado fue que en todas partes aparecieron ra
nas. Entonces el faran prometi con engao que dejara ir al pueblo si
Moiss quitaba esa plaga y oraba por l. Puede ser que por un momento
el faran estuvo profundamente impresionado; pero tambin es posible
que deliberadamente haya engaado a Moiss a quien consideraba un
impostor. Para demostrar su autoridad sobre el faran, Moiss dej
que l decidiera el momento de quitar la plaga. Al orar Moiss, murie
ron las ranas, pero el faran todavia no creia puesto que los magos
pudieron hacer lo mismo, excepto que carecan de poder para quitar la
plaga.
Cuando Moiss extendi su vara sobre el polvo de la tierra, sto se
transform en piojos, quizs en una clase de mosquitos con aguijn ve
nenoso. Los magos no pudieron imitar esta plaga. El Seor les habia
puesto limites y en consecuencia tuvieron que admitir ante el faran que
en esta seal intervena un poder divino superior al poder de los magos.
No obstante el faran endureci su corazn. Se le habia mostrado el po
der divino, pero todavia se negaba a reconocer al Seor.
LIBRES PARA SERVIR AL SEOR 267
El Seor en medio de Egipto. Los israelitas tambin habian sufrido
bajo las plagas. El mismo pueblo del Seor merece la ira de Dios a me
nos que el Seor perdone sus pecados. En su pecado estn unidos a la
vida del mundo. Slo por la gracia de Dios hay una distincin entre
ellos y el mundo. Ahora se manifestara en Egipto esa gracia de Dios
para que el faran pudiese ver que no se trataba simplemente de un po
der divino que estaba obrando, sino que era el Seor mismo que cuida a
su pueblo.
Una especie de mosca comenz a invadir a Egipto. Probablemente
era una especie de tbano. Pero no entraron en Gosn. Vencido por esta
plaga, el faran dijo a Moiss y Aarn que permitira que los israelitas
adoraran al Seor en Egipto. Cuando Moiss rechaz esta oferta, afir
mando que los egipcios se sentiran ofendidos, el faran prometi dejar
ir a los israelitas, con tal que no fuesen demasiado lejos. El faran toda
via estaba poniendo condiciones al Seor. Moiss advirti al faran que
no volviera a engaarlo, pero una vez ms el faran endureci su cora
zn tan pronto habia cesado la plaga gracias a las oraciones de Moiss.
Despus el Seor envi una pestilencia que hiri el ganado de los
egipcios, pero entre los israelitas no muri un solo animal. Aunque el
faran era consciente de esto, todavia seguia endureciendo su corazn.
Al sobrevenir la siguiente plaga, ni aun los magos pudieron estar de
lante de Moiss. Las cenizas, que Moiss haba tomado de un horno y
arrojado hacia el cielo en presencia del faran, se convirtieron en lce
ras, tanto en las personas como en las bestias. Nuevamente Dios prote
gi a Israel de la plaga, pero el faran todavia no creia. Sin fe es imposi
ble reconocer que el Seor obra en forma diferente con su pueblo que
con quien no cree en l.
El Dios del cielo y de la tierra. A la orden de Moiss, Dios hizo caer
un fuerte granizo sobre Egipto. Entre los egipcios habia algunos que te
man la palabra del Seor y habian entrado anticipadamente todas sus
pertenencias. El ganado del campo y la cosecha ya madura fueron des
truidos. El faran volvi a prometer que dejara ir al pueblo, pero tam
poco esta vez cumpli su promesa.
Entonces el Seor envi langostas llevadas por un fuerte viento del
este. Nuevamente Moiss habia advertido al faran, y sus cortesanos le
pidieron que cediera. Acaso no vea el faran que Egipto estaba ca
mino a la ruina? El faran estuvo dispuesto a dejar ir al pueblo, pero
268 LA LIBERACIN DE EGIPTO
antes queria saber exactamente quienes iran. Cuando Moiss le dijo
que iran absolutamente todos, el faran se burl diciendo que el Seor
no mostrara ms favor hacia ese plan que l mismo. Luego Moiss y
Aarn fueron echados de la presencia del faran. Ese fue el motivo de
la siguiente plaga.
Parece que el faran se humillaba ante el Seor y reconoci su pe
cado. En respuesta a la oracin de Moiss, las langostas fueron llevadas
por un viento del oeste y ahogadas en el Mar Rojo. Pero entonces el fa
ran volvi a endurecer su corazn.
Finalmente Dios hizo que densas tinieblas cubriesen la tierra de Egip
to, mientras que en las casas de los israelitas habia luz. En aquellas lti
mas tres plagas Dios se revel a si mismo como el Dios del cielo y de la
tierra contra quien el faran estaba luchando.
Finalmente el pecado del faran habia llegado al punto desde donde
no hay regreso. Antes que Moiss volviera a presentarse ante el faran,
llamado por causa de las tinieblas, el Seor revel a Moiss que Dios ya
no seria condescendiente con Egipto. Si el faran cambiaba una vez ms
su palabra, Dios herira a todos los primognitos y llevara a Israel fuera
de Egipto.
Sabiendo esto, Moiss fue a ver al faran quien le dijo que los israeli
tas podan salir, siempre y cuando dejasen el ganado. Pero esto tam
poco lo permitira el Seor. Quin era el faran para poner condicio
nes al Seor? Moiss tambin dijo al faran que los iraelitas no tenian
forma de saber anticipadamente cuales animales exigirael Seor para
los sacrificios.
Entonces el faran estall en ira, declarando que Moiss y Aarn mo
riran si volvan a presentarse ante l. Moiss respondi que el faran
habia escogido las palabras correctas, puesto que los dos hermanos no
volveran a ver su rostro. Moiss sali encendido en ira de la presencia
del faran. La ira de Dios se habia vuelto contra el rey.
Antes de la sptima plaga, Dios haba dicho que dirigira sus plagas al
corazn mismo del faran. A travs de las tres plagas finales, Dios ha
bl al corazn del faran, tratando de revelarse a l como el Dios su
premo, como el Dios del cielo y de la tierra, bajo cuya proteccin estaba
seguro Israel. Pero el faran endureci su corazn ante esa revelacin
tambin, y esto significaba que el punto decisivo para l y para Egipto
habia llegado. La paciencia de Dios para con aquellos que se vuelven
contra l es muy grande. Tambin en nuestros dias. Lo demuestra su
poder en el mundo. Pero tarde o temprano llega el punto decisivo.
LIBRES PARA SERVIR AL SEOR 269
El Seor es un Dios glorioso para con su pueblo. Aquel que provee
refugio para su pueblo es ciertamente muy alto y muy exaltado. Slo
por fe podemos habitar en ese refugio. El mismo cuidar que en la tierra
haya libertad para que su pueblo le pueda servir conforme a su Palabra.
38: La resurreccin
Los israelitas estaban en gran peli
gro de caer esclavos de la vida de
Egipto. Ya habian construido las ciu
dades del tesoro y junto con Egipto
estaban destinados a perecer. Hasta
cierto punto estaban atrapados en la
muerte de Egipto. Estaban bajo la
amenaza de que Egipto llegase a ser
su sepulcro. En otras palabras, la li
beracin de Israel de manos de Egipto
fue una resurreccin de la muerte. En
ese sentido la liberacin fue la verda
dera pascua (resurreccin). La Pas
cua de Resurreccin es el cumplimien
to de la Pascua de Israel.
El Seor requera de manera espe
cial a todos los primognitos de Is
rael, puesto que los habia protegido
en Egipto. Sin embargo, a travs de
aquellos primognitos Dios requera a
todo el pueblo para si mismo en con
dicin de hijo primognito. Aquellos
primognitos, y con ellos Israel en
conjunto, habian caido bajo su jui
cio. Pero Dios los acept en su gracia.
Aqui vemos que la proclama tiene el
significado de apartar para someter a
juicio de Dios o para utilizar en su
servicio. La rendicin del primog
xodo 1213:16
nito habria de ser un constante recor
datorio a Israel de que la nacin ha
bia sido apartada, no para juicio,
sino para servicio. Para Israel eso sig
nificaba resurreccin.
Para Israel, la Pascua era tanto un
sacramento como un sacrificio. Debe
mos distinguir claramente estos dos
elementos. El cordero, cuya sangre
fue usada para pintar los dinteles de
las puertas, era el sacrificio que cubre
y hace expiacin. La cena de la Pas
cua, la cena de comunin con el Seor,
se basa en el sacrificio.
Que ninguna parte del cordero de
bia ser quebrada simboliza la unidad
de Israel. Era una unidad que Israel
experimentaba en su comunin con el
Seor. El hecho que no fuese que
brado ninguno de los huesos de Cristo
seala hacia el mismo significado.
En la cena pascual, los israelitas de
bian comer pan sin levadura. Durante
los das inmediatamente posteriores a
su salida de Egipto, habian comido
pan sin levadura por el hecho de salir
muy apresuradamente. Aparentemente
la institucin de la fiesta de los panes
sin levadura ocurri algn tiempo
270
LA RESURRECCIN 271
despus. Sin embargo, el anuncio de tucin de la Pascua misma. El pan sin
esa institucin fue conectado inme- levadura simboliza la nueva vida libre
diatamente con el anuncio de la insti- de la levadura del pecado.
Pensamiento clave: Dios levanta a Israel de la muerte.
Sacrificio y sacramento. Dios ya habia hecho muchos milagros en
Egipto, pero Israel todavia seguia esclavo. Israel habia contribuido a la
grandeza de Egipto al edificar sus ciudades. Egipto estaba bajo juicio de
muerte por el hecho de no haber temido al Seor y, segn las aparien
cias, Israel estaba destinado a perecer un dia junto a Egipto. Pareca
que Israel estaba atrapado en la muerte y el sepulcro mientras permane
ca en Egipto. Sin embargo, el Seor habia prometido sacar a los israeli
tas de Egipto como si los levantase de la muerte. Ahora, despus de la
novena plaga, eso estaba a punto de ocurrir. Era algo que Dios habia
anunciado al pueblo a travs de Moiss.
Ahora Dios dio una orden extraa al pueblo. Desde ese momento, el
mes que estaban viviendo debia ser considerado el primer mes de un
nuevo ao, porque para Israel estaba comenzando una nueva era, una
era en que Israel se levantara de los muertos, por decirlo asi. En el d
cimo dia de dicho mes cada familia debera apartar un cordero del re
bao, escogiendo uno que fuese sin mancha; y en el dcimo cuarto da
deban matar el cordero y prepararlo sin quebrar ninguno de sus huesos
y sin cocinarlo, asndolo entero sobre el asador. Con la sangre del cor
dero debian pintar el dintel y los postes de sus puertas, usando un hi
sopo. Despus de ello los israelitas debian comer el cordero. Si el cor
dero era demasiado grande para ser comido por una familia, debian
compartirlo con otra. No debia dejar sobras. Cualquier parte que hu
biese quedado deba ser quemada. Adems debian comer con el cordero
pan sin levadura y hierbas amargas.
Esto era por cierto una serie extraa de mandamientos. Qu signifi
caba todo ello? Durante la noche del decimocuarto dia el Seor visitara
a Egipto en juicio y matara a todos los primognitos. Por supuesto, los
israelitas eran tan pecadores como los egipcios, pero al ver Dios la san
gre en los postes de las puertas, el ngel de la muerte pasara de largo.
Aquella sangre del cordero era una seal de la sangre del Crsto me
diante la cual recibiran expiacin por sus pecados y serian salvos de la
ira de Dios.
272 LA LIBERACIN DE EGIPTO
Habiendo sido perdonados sus pecados por amor a Crsto, Dios po
dria habitar en medio de ellos y ellos tendran el privilegio de cenar con
el Seor en la misma mesa. Al comer aquel cordero, sera como si Dios
fuese el husped de su hogar, un husped que les daba comida y compa
erismo.
Aquellas hierbas amargas debian recordarles la amarga opresin su
frida en Egipto. Pero ahora el Seor aliviara sus aflicciones y les mos
trara su favor a travs de la liberacin de manos de Egipto. Desde aquel
da celebraran esa cena todos los aos. Una y otra vez gozaran del pri
vilegio de cenar con el Seor en una mismamesa. Qu ntimos estaran
Dios y su pueblo!
Hasta el dia de hoy esa seal no ha sido abolida. Aun en nuestros dias
tenemos una cena en la iglesia, en la que el Seor es nuestro anfitrin,
en la que los creyentes se sientan con l en una misma mesa. Se trata de
la Cena del Seor. Ya no comemos cordero acompaado de pan sin le
vadura y hierbas amargas. En su lugar comemos pan que ha sido roto y
bebemos vino que ha sido derramado, smbolos del cuerpo quebran
tado y de la sangre derramada del Seor Jesucristo. En esta cena Dios
est tan cerca de los suyos como lo estuvo de los israelitas.
Cuando Moiss inform de todo esto a los ancianos, stos se inclina
ron en fe y adoracin por la gracia del Seor que ahora se manifestara
a ellos. Creyeron que la promesa del Seor se cumplira ahora. Sin fe,
esa cena no habria tenido ningn significado para ellos, pero mediante
la fe podian considerarla un smbolo del favor de Dios. Sin fe de nada
sirve la Cena del Seor tampoco, pero para los creyentes sigue siendo
una seal de la fidelidad de Dios en su pacto.
Cuando en aos posteriores los israelitas celebraban la cena, debian
contar a sus hijos todo su significado. Cunta alegra les debe haber
producido, especialmente si crean, porque slo entonces pudieron
comprender que la sangre del cordero era una seal del perdn de sus
pecados. El cordero servido entero simbolizaba el hecho de que el pue
blo siempre tendra el privilegio de ser uno en comunin con el Seor.
Separacin entre Egipto e Israel. Los Israelitas hicieron lo que el Se
or les mand. All estuvieron de pie en la noche del decimocuarto da
comiendo el cordero. En espritu estaban cerca del Seor, y el Seor es
taba cerca de ellos.
Mientras estaban comiendo, el ngel de la destruccin del Seor es-
LA RESURRECCIN 273
taba recorriendo a Egipto matando al primognito de todo hombre y de
toda bestia. El Seor habia apartado a esos primognitos, consagrndo
los a su juicio. La consagracin del primognito para el juicio era un
smbolo de que toda la tierra de Egipto estaba bajo su juicio. Un dia de
bia ocurrir, tal como ocurrir para todos los incrdulos el dia del fin del
mundo. Ese da sern consumidos por la ira de Dios.
Cuando el ngel de la muerte veia la sangre en los postes de las puer
tas de los israelitas, pas de largo. En esos hogares los primognitos
tambin habian sido apartados, no para la ira de Dios sino para su fa
vor y amor. Ellos tenan el privilegio de servir al Seor, no porque fue
sen mejores que los primognitos de los egipcios, sino porque Dios ha
bia perdonado sus pecados a causa de la sangre de Crsto. Cuando
aquellos primognitos fueron apartados para el Seor, el pueblo entero
de Israel fue consagrado al Seor a travs de ellos.
En aos posteriores los israelitas siempre recordaran lo que habia su
cedido en Egipto. Cada hijo mayor tendra que ser rescatado, porque en
realidad estaba destinado para un servicio especial al Seor. Adems,
todos los primognitos de entre los animales debian ser consagrados al
Seor. En el caso de un animal impuro, el primognito sera redimido
mediante un animal puro o matado quebrndole la nuca.
Toda cosa y toda persona deben ser consagrados al Seor. Es decir,
todo debe ser apartado o para su ira y juicio o para su favor y amor.
Cuando hemos recibido el perdn mediante la sangre de Crsto, pode
mos ser consagrados al favor del Seor en la totalidad de nuestras vidas.
Una vida nueva en libertad. Aquella noche hubo mucho llanto en la
tierra de Egipto, porque todos los primognitos egipcios habian muer
to, incluso el hijo mayor del faran. Nadie durmi esa noche, y el fa
ran llam a Moiss y Aarn para decirles que los israelistas podian sa
lir inmediatamente y llevar todas sus posesiones consigo. Esta despe
dida era para siempre. El faran lo entenda perfectamente, puesto que
dijo: "Bendganme tambin". En otras palabras, queria que Moiss y
Aarn orasen al Seor en favor de l, El faran presenta que una mal
dicin habia venido sobre l.
Todos los egipcios insistieron en que los israelitas dejasen la tierra
apresuradamente porque teman morir todos. En su apuro los israelitas
no tuvieron tiempo de esperar que la masa que habian preparado para el
viaje se levantase. Por eso, durante aquellos primeros dias fuera de
274 LA LIBERACIN DE EGIPTO
Egipto comieron pan no leudado.
El Seor les haba dicho que en el momento de salir de la tierra de
Egipto deban pedir utensilios de plata y oro, y vestimentas de los egip
cios. Despus de todo, habian servido a los egipcios con su duro traba
jo. Dios mismo se ocup de que los egipcios les diesen lo que pedianen
compensacin por su apresurada partida.
Los egipcios echaron al pueblo del Seor fuera de su tierra, no por
que buscaban su libertad, sino porque los teman. A travs de su pue
blo, el Seor es una maldicin para los que no creen en l. Los israelitas
salieron de la tierra de esclavitud cargados con los tesoros de Egipto. El
Seor los honr de esta manera, no porque fuesen mejores que los egip
cios, sino porque eran su pueblo a quien habia concedido perdn me
diante la sangre derramada. Algn da, en el fin del mundo, tambin
nosotros saldremos coronados de honor, cuando por fe hayamos reci
bido el perdn completo de nuestros pecados.
Los israelitas se dirigieron a Sucot, donde levantaron su primer cam
pamento y donde pasaron la noche. Inmediatamente Moiss les dio va
rias ordenanzas referidas a la Pascua, la noche cuando el ngel de des
truccin los habapasado por alto, la noche cuando fueron levantados
de los muertos. Entre otras cosas, Moiss les dijo en el nombre del
Seor que si bien en ese momento coman pan no leudado por haber
salido apresuradamente de la tierra, desde ese dia en adelante lo com
eran todos los aos durante una semana al celebrar la Pascua.
El comer pan sin levadura tambin les sera un smbolo. La levadura
siempre contiene un elemento de podredumbre. El hecho que toda la le
vadura debia ser quitada de sus hogares durante siete dias, significaba
que toda corrupcin de pecado debia ser quitada de sus vidas. Debian
vivir una vida nueva ante el Seor.
Cuantos el Seor llame. Aquella noche miles y miles de hombres ma
yores de veinte aos salieron de Egipto. Si agregamos las mujeres y ni
os, vemos que los israelitas eran un pueblo realmente grande. Esto de
muestra cmo los habia multiplicado Dios en Egipto. Junto a ellos tam
bin salieron numerosas personas de raices diferentes. Tal vez salieron
con los israelitas porque habian visto algo del honor y de la gracia del
Dios de Israel. Tal vez algunos de ellos salieron simplemente por los la
zos de familia que los unan a los israelitas.
Por cierto, estas personas no serian los nicos extranjeros que en el
LA RESURRECCIN 275
futuro viviran entre los israelitas. Cmo debian tratar los israelitas a
todos ellos? Acaso tambin haban de participar de la Pascua? Se les
permitira gozar del favor de Dios en su pacto?
Si los extranjeros estaban dispuestos a recibir la seal del pacto, es de
cir, la circuncisin, serian contados como miembros del pacto. Estas
personas constituan una profecia de las multitudes que serian reunidas
de todas las naciones, que originalmente vivan fuera del pacto y por lo
tanto no pertenecan al pueblo de Dios, pero que seran incorporados a
este pueblo por reconocer al Seor Jesucristo como su rey. Es maravi
lloso saber que podemos pertenecer a ese pueblo, que mediante la fe po
demos recibir el perdn de nuestros pecados a travs de la sangre de
Cristo y que igualmente podemos sentarnos a la mesa del Seor.
Consideremos la Pascua en Egipto, el "pasar por alto". El ngel de
la muerte pas por encima de los hogares israelitas. Cada primognito
en Israel, y, en realidad, cada israelita, fue levantado de la muerte.
Cada israelita fue librado de la muerte que reinaba en Egipto. Aunque
un dia todo Egipto perecera, los israelitas eran levantados a una nueva
vida en libertad.
Israel fue salvado de la muerte y resucitado a una vida nueva me
diante la sangre del verdadero cordero del sacrificio, es decir, mediante
el Seor Jesucristo. Algn dia Jesucristo morira en lugar de su pueblo,
pero tambin resucitara de los muertos. Por eso, en nuestra pascua
(Domingo de Resurreccin) nosotros recordamos la resurreccin del Se
or Jesucristo. La liberacin de Israel al salir de Egipto era una profecia
de la Resurreccin.
Mediante el poder del Seor Jesucristo, el Seor tambin resucitar
en nuestros dias a los suyos para darles vida nueva. Mediante la fe en
Cristo ya experimentamos la resurreccin. Si vivimos en nuestros peca
dos, estamos sujetos a las ligaduras de la muerte en la que pereceremos
indefectiblemente. Pero mediante la fe en el Seor Jesucristo somos li
brados de esa muerte. De esa manera recibimos la vida eterna, aqui y
ahora. Nunca perderemos esta vida, ni siquiera al morir. Algn da se
remos glorificados eternamente con Cristo.
39: El dia del Seor
El dia del Seor es el dia de la ve
nida del Cristo. Desde una perspec
tiva proftica, podramos decir que es
el dia cuando el Seor vino en juicio,
o el dia de la primera venida de Cristo,
o el da del denamamiento del Espiritu
Santo, o el dia del regreso de Cristo.
En realidad, todos estos aspectos estn
incluidos en el significado de la expre
sin el da del Seor, puesto que un
acontecimiento es extensin de otro.
La misma Escritura nos indica que he
mos de pensar en el dia del Seor con
referencia al destino de Egipto, porque
la misma Escritura dice que el himno
de Moiss ser cantado durante las
plagas finales (Ap. 15:3).
El dia del Seor es el dia cuando
Dios revela los derechos de su amor.
Por un lado, revela esos derechos en
la destruccin de los impios, al vengar
el rechazo que hicieron de sus justifi
cados derechos. Leemos que el Seor
fue glorificado por medio del faran
y Egipto; los derechos de su amor
fueron glorificados. Aquello comen
z cuando el faran endureci su co
razn y continu con la persecucin
que lanz detrs de Israel. En el endu
xodo 13:1715:21
recimiento de su corazn no slo fue
castigado el pecado del faran sino el
pecado en general, el hecho de rom
per las relaciones con Dios.
Por lo tanto, al contar esta historia
a los nios, no es suficiente sealar
los pecados individuales del faran.
El faran no estaba dispuesto ni ca
pacitado para conocer al Dios cuya
morada estaba con Israel. Pero eso es
algo natural en todos nosotros. El jui
cio sobre el pecado en general es ex
presado en la destruccin del faran.
El endurecimiento, es decir, el re
chazo consciente de la revelacin del
Seor, es un juicio sobre el primer pe
cado (original).
Por otra parte, Dios revel los de
rechos de su amor al proclamar que
su pueblo era solamente suyo. El Se
or puso el Mar Rojo entre Israel y
Egipto, protegiendo a Israel en el de
sierto como en el hueco de su mano.
Esa liberacin del pueblo de Israel era
una profecia de la liberacin final de
todo el pueblo de Dios en el dia de
Cristo.
Al afirmar los derechos de su amor,
Dios recibi del pueblo lo que antes y
276
EL DIA DEL SEOR 277
en su gracia le habla suplido. Junto al que se encuentra en los versculos 2 al
Mar Rojo hizo que el pueblo se rin- 5, el Seoresalabadoen trminos ge-
diera en fe ante l. Luego en la orilla nerales comoguerreroy vencedor. (3)
opuesta les hizo cantar la victoria del La segunda estrofa, versculos6 al 10,
Seor. En este canto solamente canta- seala que en realidad la lucha se li
rn del Seor. br entre el Seor y sus enemigos,
El cntico de Moiss, que se halla quienes le persiguieron a El al perse-
en xodo 15, puede ser dividido en guir a su pueblo. (4) La tercera es-
las siguientes cuatro partes: (1) El trofa, versculos 11 al 19, canta de la
tema, que aparece en el versculo 1 y liberacin del pueblo y de la salvacin
es repetido varias veces por Mara y que el Seor ha reservado para ellos,
las mujeres. (2) La primera estrofa,
Pensamiento clave: El dia del Seor es una revelacin de los derechos
del amor de Dios.
Guiados por Dios mismo. Partiendo de Sucot, su lugar de reunin, el
pueblo parti bajo la direccin de Moiss. Llevaban consigo los huesos
de Jos, conforme al juramento que sus hermanos habian hecho hacia
muchos aos. Antes de morir, Jos habia profetizado acerca de la libe
racin de Egipto. Al llevar consigo los huesos de Jos, los israelitas no
solamente cumplan el juramento hecho a Jos, sino que tambin de
mostraban que consideraban este xodo un cumplimiento de la promesa
que el Seor habia dado a sus padres hacia muchos aos. Aparente
mente, mediante la fe esperaban ser guiados a Canan.
Sin embargo, el Seor no los llev enseguida a Canan. La ruta ms
directa habra sido a lo largo de la costa del Mediterrneo atravesando
la tierra de los filisteos, un viaje de solamente pocos das. Pero los israe
litas todavia no estaban preparados para la guerra con los filisteos.
Adems, antes de llegar a su destino, el Seor tenia otros propsitos
para ellos.
Todavia era preciso que los israelitas como pueblo entrasen en una re
lacin de pacto con el Seor. Esto tendra que ocurrir en el desierto an
tes de llegara Canan. Adems, Diostenia que hacer definitivala sepa
racin de Egipto demostrando que l mismoestaba sosteniendo al pue
blo en el hueco de su mano.
Por eso tomaron una ruta diferente, de Sucot a Etam, una ruta ms
al sur. De esa manera salan de Egipto para entrar al desierto. Durante
este viaje, el Seor iba delante de ellos. De da la columna de nube iba
278 LA LIBERACIN DE EGIPTO
delante de ellos proveyndoles frecuentemente la sombra que necesita
ban. De noche esta columna replandeca con fuego, iluminando el de
sierto.
Aqui el Seor volva a revelarseen el fuego. Haba utilizado una an
torcha encendida para revelarse a Abraham y una zarza ardiente para
revelarse a Moiss.
El Seor estaba con su pueblo en el pacto, pero el pueblo todavia de
ba ser purificado como se purifica la plata. El pecado deba ser quitado
de en medio de ellos. El hecho de no ser consumidos por el fuego, se
debe a que un dia el Seor Jesucristo tomara el lugar de ellos en el
fuego del juicio de Dios. Algn dia la ira de Dios, desatada por nuestro
pecado, caera con toda su fuerza sobre l. En ese fuego morira para
expiar por nosotros y luego resucitarse de los muertos. Todos los que
estn unidos en l mediante la fe sern purificados por ese fuego, pero
sin ser consumidos. Sin embargo, los incrdulos perecern en l.
Mediante la columna de nube y fuego el Seor mismo guiaba al pue
blo en su viaje por el desierto. En esa columna el pueblo vea el ardiente
celo del amor de Dios y su mano protectora.
En la persona del Seor Jesucristo, Dios todava precede a su pueblo
a lo largo de los siglos. En aquel que fue crucificado, slo para ser resu
citado, vemos el amor de Dios que nos santifica, que nos salva y que
seala el norte de nuestras vidas.
Endurecimiento y prueba. Partiendo de Etam y yendo delante de los
israelitas, el Seor no los estaba librando de Egipto, sino conducindo
los junto a la orilla equivocada del Mar Rojo, es decir, la orilla occiden
tal. Quienes lo notaron, deben haber estado sorprendidos, pero siguie
ron en obediencia. El Seor haba dicho a Moiss que se glorificara a si
mismo a travs del faran, y a travs de aquella ruta extraa. Pronto se
vera lo que esto significaba, aunque en ese instante los israelitas no lo
entendan.
Entre tanto, el faran y sus siervos habian superado el primer impac
to producido por la muerte de todos los primognitos. Por un breve
momento habian temblado ante el Dios del cielo y de la tierra; pero ge
neralmente esa clase de efecto no dura mucho tiempo si la experiencia
no ha significado tambin un genuino arrepentimiento. El faran volvi
a endurecer su corazn ante el Seor. Este endurecimiento le fue en-
EL DIA DEL SEOR 279
viado a modo de juicio por el mismoSeor, porque unavez el hombre
se habia apartado en pecado del Seor.
Actualmente, las personas que no temen al Seor son ciegas por su
propia voluntad. Debemos reconocer esa ceguera como un juicio sobre
el pecado original. Tambin nosotros merecemos toda la severidad de
dicho juicio. Slo lagracia de Dios abre nuestros enceguecidos ojos.
Ahorael faran reuni a suejrcito, suscarros y sushombres dea ca
ballo, para perseguir a los israelitas en unintento de hacerlos regresar
por la fuerza. El rey los alcanz cuando llegaban a Pi-hahirot. Ahora
parecia queel pueblo hubiese sido atrapado. Al frente (hacia el sur) y a
su derecha (es decir, al oeste) tenian montaas, a su izquierda (al este)
estaba el Mar Rojo, y a sus espaldas (hacia el norte) los egipcios.
El Seor habia arrinconado asu pueblo de tal modo que tendran que
rendirse totalmente a l. No contaban con otra ayuda sino laayuda del
Seor. Ahorales demostrara cmoestaban rodeados por el poder desu
amor.
El pueblo todavia no estaba preparado para ese tipo de fe. Se rebela
ron contra Moiss acusndolo de haberlos trado de Egipto para morir
enel desierto. Por otra parte, los egipcios se regocijaron al ver la posi
cin de los israelitas, porque pensaron que se habian perdido en el de
sierto. Ahora los israelitas serian una presa fcil.
Moiss dijo al puebloque no tuviese miedoy que esperase en el Seor
quien les revelara susalvacin. Nunca ms veran a los egipcios queen
esemomento veana sus espaldas. Dios los separara definitivamente de
los egipcios.
EntoncesMoiss clamal Seor, y el Seorrespondi: "Ya estdeci
didalasalvacin del pueblo. Queel pueblo siga avanzando. Extiende tu
mano sobre el mar y ste se dividir en dos. Israel pasar a travs del
mar, pero los egipcios morirn en l".
Para todos aquellos egipcios fue terrible perecer enelmar. Eso signi
ficaba sudestruccin eterna. Tambin es terrible saber quealgn dia pe
recern todos los incrdulos. No obstante, ese juicio tiene sus raices en
el amor de Dios. Acaso ensu amor notenia Dios derecho a los egip
cios? Acaso no eran ellos obra de sus manos? Pero por haber recha
zado su amor, Dios se pronunci en juicio contra ellos.
Erade noche cuandolos egipcios alcanzaron a Israel. La columna de
fuego estaba delante de Israel iluminando el camino. Aquellos que
crean, habrn entendido que el Seor estaba probando y purificando
280 LA LIBERACIN DE EGIPTO
su pueblo aun en aquel momento de ansiedad. Pero en ese instante la
columna de fuego y el ngel que la utilizaba para guiar a Israel cambia
ron de posicinpara colocarse entre Israel y los egipcios. Los israelitas
estaban en la luz pero tinieblas rodeaban a los egipcios, que no tenian
valor de seguirseacercando a los israelitas. No obstante, los egipcios no
se arrepintieron. Sus corazones estaban endurecidos.
Definitivamente separados. Moiss extendi su vara, que era una se
al de la presencia de Dios, sobre el mar. Entonces el Seor envi un
viento del este que separ las aguas dejando una senda seca a travs del
mar. No podemos explicar este acontecimiento. Aquella fue obra del Se
or, que estaba cerca con el poder de su gracia, asi como en el naci
miento del Seor Jesucristo se acerc a nosotros.
No obstante, para Israel significaba un paso de fe avanzar por aquel
sendero. Las aguas podran cerrarse en cualquier momento, ahogndo
los. Eso era precisamente lo que merecan por causa de sus pecados.
Slo por el hecho de ser salvos por Jescuristo, no ocurri asi. Algn dia
Cristo pasara por las aguas de la ira de Dios hasta la muerte y prepara
ra un camino para que su pueblo pudiese atravesar esas aguas. Me
diante la fe, los israelitas pudieron caminar aquel sendero con la certeza
de la liberacin para ellos.
En una ltima expresin de su necedad, los egipcios siguieron a los is
raelitas. Todava no habian comprendido que el Dios de Israel pronun
ciara juicio sobre ellos. Como ovejas fueron llevados al matadero. Tan
pronto como los israelitas habian alcanzado la otra orilla, la columna
de fuego dio un giro y el Seor mir con ira a los egipcios sobrecogidos
de terror. Finalmente comprendieron que el Dios de Israel estaba lu
chando contra ellos. El pnico cundi entre los soldados; sus carros fue
ron destruidos y ellos se preguntaron cmo podran escapar.
A la orden del Seor, Moiss volvi a extender su vara sobre el mar y
entonces las aguas volvieron a su sitio comenzando por la orilla occi
dental. De esa manera los egipcios, que ahora queran regresar, se vie
ron ante un muro de agua. Pronto fueron tragados por l, sin que
sobreviviese uno de ellos. De igual modo, algn dia el Seor juzgar a
todos sus enemigos; esto ocurrir cuando l venga para vindicar todos
sus derechos. Cuando vuelva Cristo, todos sus enemigos perecern
delante de l.
EL DIA DEL SEOR 281
Israel se senta seguro en el poder del amor de Dios. Pareciera que ese
poder habia envuelto todo el pueblo. Dios lo habia utilizado para sepa
rarlos eternamente de la tiena de Egipto, demostrando que el pueblo de
Israel era su exclusiva propiedad. Pronto podra establecer su pacto con
ese pueblo.
Algn dia, cuando Cristo venga de nuevo, todo el pueblo de Dios
ser librado del pecado y de los poderes del mal que todavia lo oprimen.
Aquel dia los abrazar para siempre en el poder de su amor, demostran
do que su amor tiene derechos sobre su pueblo.
El cntico de Moiss. Entonces Moiss y todos los hombres de Israel
cantaron un himno, al que respondieron Mara y las mujeres. Juntos,
los hombres y las mujeres, cantaron slo de la majestad de Dios que ha
bia destruido al faran y su ejrcito. De esa manera Dios habia hecho
que todo el pueblo adorase su nombre. Por un momento le vieron en su
perfecta gloria. Esa es la forma en que el Seor quiere que su pueblo le
adore.
El pueblo cant del Seor como del guerrero contra quien no preva
lece ningn poder terrenal. Quin podria levantar un dedo contra l?
Tambin cantaron del Seor como de aquel que habia vencido en su ira
a sus enemigos, no solamente por los crmenes obvios que habian come
tido contra el pueblo de Israel, sino por el hecho que no queran temer
al Seor quien, en su amor, tiene derecho sobre ellos. Tambin can
taron del Seor como de aquel que ha demostrado los derechos de su
amor respecto de su pueblo y los habia salvado. Ese Dios les preparara
una morada en la tierra prometida, adems de un santuario donde l
mismo habitara.
En la hora final, los redimidos cantarn de la victoria del Seor y de
los derechos de su amor, derechos que ejerce para traer destruccin so
bre sus enemigos y preparar una morada eterna para su pueblo.
Junto al monte Sinai
40: Llevados sobre alas de guilas
En xodo 19:4 leemos: "Os tom
sobre alas de guilas y os he trado a
mi". El Seor trajo a Israel a si
mismo en el monte Sinai a fin de ha
cer un pacto alli con l como pueblo.
El viaje al Sinai fue la avenida tras la
cual Dios demostr cmo proveera
para los israelitas. Con frecuencia pa
saba por alto sus murmuraciones.
An debian aprender a confiar ms
en l. Despus del Sinai, se encendi
la ira de Dios contra el pueblo por
causa de los pecados que anterior
mente habia pasado por alto.
En Mar el Seor les dio un esta
tuto y una ordenanza. Conforme al
estatuto, Dios mismo proveera para
todas las necesidades del pueblo, y
conforme a la ordenanza el pueblo
deba confiar en l. Alli los prob y
los alent a creer en l. Deban acep
tar la promesaespecial de que el Seor
los sanara. Esto fue simbolizado me
diante la restauracin del agua en
Mar, donde Israel se vio amenazado
de muerte (vase 2 R. 4:40). El rbol
mismo que Moiss arroj al agua no
obr la restauracin. Aquello fue una
simple seal destinada a despertar la
xodo 15:2217:16
fe del pueblo. Un trozo de madera co
mn, y no la vara de Moiss, fue utili
zado para evitar que los israelitas cre
yesen que la vara posea poderes m
gicos.
En Mar el Seor puso a prueba a
Israel, y volvi a hacerlo en el desier
to de Sin. El man debia ensear a Is
rael a vivir un dia a la vez, comiendo
con fe de la mano del Seor. Los is
raelitas debian limitarse a reunir lo
que estaba al alcance de sus manos y
lo que encontraban alcanzara para
un da. Su padre celestial se estaba
ocupando de ellos.
Es curioso que el mandamiento del
sbado estuviese relacionado a este
milagro. Evidentemente, en Egipto
Israel no haba guardado el dia de re
poso. Mucho antes de la proclama
cin de los diez mandamientos en el
monte Sinai, se aclar el significado
del dia de reposo. El trabajo del pue
blo tenia sus races en el descanso en
Dios, descanso que resultaba en la ex
piacin de Cristo. De modo que no
solamente debian comer el man
como comida destinada a saciar el
hambre, sino como el favor de Dios
285
286
JUNTO AL MONTE SINAI
en forma de comida. De esta manera
el man era una revelacin de lo que
Jesucristo es para nosotros, es decir,
el man celestial, la restauracin de
toda nuestra vida en el favor de Dios.
En la historia del agua de la roca,
cuando el pueblo se quejaba por falta
de agua, no fue el Seor quien puso a
prueba al pueblo. En realidad, suce
di lo contrario. Fue Israel quien
puso a prueba al Seor, diciendo:
"Est el Seor entre nosotros o
no?" Este desafo debia forzar al
Seor a demostrar su amor en una
forma adecuada a ellos. Era un desa
fo nacido de incredulidad, no de fe.
No obstante, el Seor se dio a si
mismo a los israelitas a pesarde aquel
desafio. En una forma extremada
mente humilde se hizo siervo de ellos.
Ntese la respuesta del Seor: "He
aqui, yo estar delante de ti, alli sobre
la pea en Horeb" (Ex. 17:6).* El Se
or estaba dispuesto a estar delante de
Moiss y de los ancianos, y de esa ma
nera delante del pueblo como un siervo
est delante de su seor. A travs de
esta humillante experiencia el pueblo
aprendera que Dios mostrara su amor
a su propio modo. Adems, ellos tam
bin aprenderan a servirle.
En Refidim los israelitas llegaron a
conocer al Seor como su estandarte.
La batalla fue del Seor. Aquello no
significaba solamente que el Seor lu
chara por Israel, sino que toda la lu
cha era del Seor, y no de Israel.
Siendo la primera de las naciones pa
ganas que encontr Israel en su ca
mino, Amalee habia atacado al Seor.
Por tal motivo sera bonada la me
moria de Amalee.
La vara levantada de Moiss era
una seal de la comunin del pueblo
con el Seor en aquella batalla, una
unin basada en la fe. Esta es proba
blemente la forma en que deben ser
entendidas las palabras dificiles de
Ex. 17:16: "Una mano sobre el trono
(o estandarte) de Jehov (o, el Seor
ha jurado). Jehov tendr guena con
Amalee de generacin en generacin".
El hecho de que la mano estuviese so
bre el trono del Seor no solamente
significaba que la ayuda del pueblo
provenia del Seor sino que Israel
tambin consideraba su causa como
la causa del Seor. En esta batalla Is
rael tenia que ser del Seor; entonces
no cesara la lucha.
Pensamiento clave: ElSeor lleva asupueblo sobre alas deguilasy con
su pacto lo trae a s mismo.
El sanador de Israel. Cuando Dios sac a Israel de Egipto, tenia el
propsito de reunir a Israel alrededor suyo junto al monte Sinai, tal
como se lo habia anticipado a Moiss(Ex. 3:12). Alli los recibira en ca
rcterde nacincomomiembros desu pacto. En el camino a Sinai, yen
un esfuerzo deensear al pueblo lo quel mismo seriapara l, Dios pa-
Horeb erael nombrede todaunacadena de montaas delaqueSinai eraunacumbreparticular.
LLEVADOS SOBRE ALAS DE GUILAS 287
saba por alto sus pecados y les demostraba su amor. Solamente les pe
dia que confiasen en l, esperando toda clase de bien de sus manos.
Luego tambin los castigara por sus pecados, pero por el momento de
bian aprender el poder de su gracia.
Partiendo del Mar Rojo, marcharon durante tres dias a travs del de
sierto. Al cabo de ellos habian consumido toda su agua potable. En la
distancia vieron agua, pero result impotable. Era agua tan amarga que
teman ser envenenados.
De pronto comprendieron que el desierto estaba lleno de peligros. Se
imaginaron todas las enfermedades que podran sobrevenirles. Recono
cieron que no tenian mdicos entre ellos, como los habian tenido en Egip
to. Entonces comenzaron a murmurar contra Moiss diciendo: "Qu
beberemos?" Acaso pensaban que Moiss seria capaz de suplirles el
agua necesaria?
Tambin en esta ocasin Moiss fue el mediador entre Dios y el pue
blo. Moiss trasmiti la queja del pueblo al Seor. Respondiendo al
mandamiento de Dios, arroj un tronco en las aguas amargas. Estas se
endulzaron.
No fue el tronco mismo lo que cambi el agua. Tampoco quiso el Se
or que Moiss levantase su vara sobre el agua, porque la gente podra
empezar a pensar que la vara tenia ciertos poderes mgicos. La vara no
era mgica, puesto que el poder era del Seor. El tronco no fue sino una
seal. Respondiendo al mandamiento del Seor, basado en la fe, Moiss
deba arrojar el tronco al agua. El propsito de la seal era despertar la
fe del pueblo. Nosotros tenemos que escuchar la palabra de Dios, ob
servar sus seales, y entonces esperar en el Seor. Asi es como l se acer
ca a nosotros.
Al mismo tiempo, el Seor dijo que la restauracin (en hebreo: sa
neamiento) del agua era una seal para decirles que, estando en el de
sierto, siempre podran confiar en l. Dios los protegera especialmente
de las enfermedades que habian conocido en Egipto. El Seor seria su
sanador. El Seor estaba probando al pueblo mediante esta seal y esta
promesa, tratando de despertar su fe.
Esta promesa sigue en pie, porque el Seor se acerca a nosotros como
se acerc a los israelitas de aquel entonces. En amor se dio a si mismo en
el Seor Jesucristo y sigue hacindolo todos los dias. De esa manera
tambin sana nuestras vidas. Es l quien perdona todos nuestros peca
dos y sana todas nuestras enfermedades. Esto no significa que nos in
muniza de toda enfermedad o que sana toda enfermedad que nos aque-
288 JUNTO AL MONTE SINAI
je, sino que salva esta vida temporal para que no la vivamos en vano.
Debido a que las aguas dulces habian sido amargas, los israelitas lla
maron aquel lugar Mar. De alli siguieron viaje a Elim donde encontra
ron un oasis mayor, con doce fuentes de agua y setenta palmeras. Alli el
Seor les demostr que tambin les concedera las seales ms placente
ras y amables de su favor.
El pan del cielo. Desde Elim viajaron al desierto de Sin. Tenian que
avanzar lentamente, porque siendo un ejrcito tan grande de personas,
habia muchas demoras. Ya era el dcimo quinto da del segundo mes.
Ya habian consumido toda la comida que habian trado de Egipto.
Acaso tendran que sacrificar ahora todo su ganado?
Entonces volvieron a murmurar contra Moiss y Aarn: "Mejor hu
biramos muerto en Egipto donde tenamos abundancia de carne y pan.
Eso hubiera sido mejor que morir lentamente en este desierto!" Evi
dentemente, no se habian desligado completamente de Egipto. Qu
vergonzosa ingratitud!
Cuando Moiss volvi a llevar sus quejas ante el Seor, ste le ins
truy decir al pueblo, en nombre del Seor, que les dara lo que habian
pedido. Nuevamente el Seor pas por alto su pecado. Pero antes de
darles de comer, ellos veran su gloria. Ellos tendran que aprender el te
mor del Seor, es decir, a mostrarle reverencia, porque sin ese temor no
puede haber confianza.
A la orden de Aarn, el pueblo sali de sus tiendas y mir hacia el de
sierto. All apareci la gloria del Seor en forma de una columna de
nube resplandeciente. Dios es un Dios de gracia, pero en su gracia est
lleno de gloria, exaltado mucho ms de lo que podemos imaginar.
Aquella tarde el viento trajo codornices al campamento. Lo nico
que los israelitas tenian que hacer era levantarlas. Al dia siguiente vie
ron que habia cado roci alrededor del campamento, y al desaparecer
el roci vieron que pequeos granos de semilla habian quedado en el
suelo (vase Ex. 16:31). Se veia como escarcha sobre la tierra. Los israe
litas pensaron que esas semillas carecan de importancia y las llamaron
"man" (man probablemente significa nada). Pero Moiss les dijo que
aquello era el pan que el Seor les habia dado.
Entonces el pueblo lo recogi, algunos tomando ms, otros menos,
pero cada vez que median lo recogido, la medida era de un gomer, (un
poco ms que una taza) por persona. Aquello realmente fue milagroso.
LLEVADOS SOBRE ALAS DE GUILAS 289
Moiss orden que el man no debia ser guardado de un dia al otro.
Sin embargo, algunos de los israelitas lo hicieron, pero al dia siguiente
descubrieron que el man heda y se habia llenado de gusanos. Israel
tendra que aprender a vivir un dia a la vez. Cada maana el Seor vol
vera a proveerles. Todavia lo hace as. Por eso no debemos preocupar
nos por el futuro.
Al sexto dia, cuando los israelitas midieron el man, descubrieron
que cada uno tenia exactamente dos gomeres. Al expresar su asombro,
Moiss explic que el sptimo da era el dia de reposo del Seor. Ese dia
no les enviara el man. Israel debia reposar uno de cada siete dias para
aprender a confiar en el Seor y descansar en l, puesto que para todas
sus necesidades dependan de l. Por amor a Cristo, l en su pacto pro
veera para suplir sus necesidades.
De esta manera no solamente comeran el man, mas tambin gusta
ran la bondad del Seor expresada en l. La gracia de su favor en
Cristo les fue manifestada mediante el man. En realidad, el Seor Je
sucristo es el verdadero pan que ha descendido del cielo (Jn. 6:31-33).
Mediante el favor que Dios nos concede en Cristo, se sustenta nuestra
vida.
No obstante, hubo algunos desobedientes que salieron al sptimo dia
para juntar man, pero no hallaron nada. Su desobediencia entristeci
al Seor. Tambin en esto el Seor los habia probado para alentarlos a
confiar en su palabra.
Ms tarde, en obediencia al mandamiento del Seor, los israelitas co
locaron una jarra con man en la tienda que habian hecho para l. Esta
jarra no solo debia recordarles la provisin con que Dios los habia sos
tenido en el desierto, sino tambin debia ser una profecia del Seor Je
sucristo, el verdadero pan celestial.
El siervo de Israel. Nuevamente siguieron su viaje. Llegaron a Refi-
dim donde no encontraron agua. En esta ocasin no slo murmuraron
contra Moiss, sino que tambin probaron al Seor, diciendo: "Que
ahora demuestre si est en nuestro medio o no". Queran obligar al Se
or a manifestar su amor. Esta clase de coaccin no es una muestra de
fe sino de incredulidad. Su rebelin fue tan feroz que Moiss crey que
lo apedrearan. Acaso pensaban que Moiss los habia sacado de Egip
to con su propia autoridad?
290 JUNTO AL MONTE SINAI
En este momento el Seor orden a Moiss a salir con algunos de los
ancianos de Israel y presentarse delante del pueblo junto a la pea de
Horeb. El Seor estara delante de Moiss. Moiss debera golpear la
pea con su vara y brotara agua de la roca.
Esto verdaderamente avergonzara al pueblo. Por su desconfianza el
pueblo habia forzado a Dios a darles evidencias de su amor. Y ni aun
entonces dijo el Seor que los abadonaria. A pesar de lo que habian he
cho, les dio una prueba de su amor. El Seor es maravillosamente
bueno, porque tambin apareci en el Crsto a un mundo que lo habia
puesto a prueba. Asi Dios manifiesta constantemente su amor.
Adems el Seor le dijo: "Alli estar delante de ti". El Seor se pro
pona estar en medio de Israel como un siervo en presencia de su seor.
Cunto se humill el Seor alli! De igual modo, el Seor Jesucristo
vino, no para ser servido, sino para servir, para dar su vida en rescate
por muchos. El mismo lav los pies de sus discpulos.
El agua brot de la roca y los israelitas pudieron beber. Pero, reco
nocieron todos el amor del Seor? Cuntos alli gustaron el favor de
Dios? Los israelitas denominaron a aquel lugar Masah y Meriba, que
significa prueba y rencilla.
El estandarte de Israel. La retaguardia haba quedado atrs. Repenti
namente fue atacada por los amalecitas, un pueblo nmada que apacen
taba sus rebaos en aquella regin. No solamente vean en Israel una
amenaza a las tierras de pastoreo, sino tambin odiaban a Israel por ser
el pueblo de Dios. Haban odo lo que el Seor haba hecho por Israel,
porque eran descendientes de Esa. Esa habia odiado a Jacob por
causa de la bendicin del pacto, y ese odio se habia trasmitido a su
tribu.
Asi que los amalecitas fueron la primera nacin cuyo odio sintieron
los israelitas en su viaje. De veras, el pueblo del Seor siempre encontra
ra odio, no por propia culpa, sino por causa del Seor. Por eso era pre
ciso destruir a los amalecitas como ejemplo de la destruccin final que
Dios har de todos sus enemigos.
Josu fue enviado a hacerles frente junto con un grupo de guerreros
selectos. Al mismo tiempo, los israelitas tendran que comprender que
la batalla era del Seor, que los amalecitas no luchaban simplemente
contra Israel, sino principalmente contra el Seor, y que el Seor vence-
LLEVADOS SOBRE ALAS DE GUILAS 291
ra a los amalecitas por medio de Israel. En esta batalla Israel habria de
estar con el Seor.
Como seal de todo esto, Moiss deba subir hasta la cumbre de una
montaa y levantar su vara hacia el cielo con ambas manos. Mientras
sostena la vara, Israel prevaleca, pero en el momentode bajar la vara,
Amalee seria la ms fuerte de las dos naciones. Por eso Aarn y Hur
ayudaron a sostener las manos de Moiss. Los israelitas vencieron a los
amalecitas y mataron muchos de ellos.
Si somosdel Seor, debemos reconocer que la luchade la vidano gira
alrededor nuestro, sino del Seor. Si recordamos esto en nuestra lucha
contra el pecado, tendremos una perspectiva diferente en cuanto a nues
tra situacin. Sloentonces seremos fuertes, porque entoncescompren
deremos que el Seor Jesucristo obtiene la victoria para nosotros.
Puesto que Cristo triunfara sobre el diablo y su reino, Israel era capaz
de conquistar a sus enemigos en esta ocasin. De igual modo tambin
nosotros podremos vencer.
Al terminar la batalla, Moiss levant un altar que sirviesede conme
moracin. Lo llam El Seor es mi estandarte. El altar deba recordar a
Israel el mandamiento del Seor de exterminar totalmente a los amaleci
tas. Moiss debia registrar este acontecimiento en un libro y no dejar de
relatarlo a su ayudante Josu.
Puesto que Israel seria propiedad del Seor, y puesto que la mano de
Israel estara sobre el trono del Seor, y debido a que Israel confesara
que su causa era la causa del Seor, nunca terminara la lucha contra
Amalee. Si somos del Seor, nunca debemos detener nuestra lucha con
tra el pecado, el diablo y todos los enemigos de Dios. Si hacemosla paz,
perderemos la batalla.
Afortunadamente, el Seor Jesucristo nunca se detuvo en esa batalla,
sino que luch hasta el mismo fin. Desde el cielotodavia sigueluchan
do. El se ocupar de que los suyos continen peleando constantemente
esta batalla, y l les dar la victoria, porque l ha vencido y vencer
siempre.
Asi es como el Seor condujo a Israel a travs del desierto durante
aquellos primeros dias. Iba delante de ellos en una columna de nube y
fuego. Diosera todo para ellos. El les provea de todo, supliendosus ne
cesidades y pasando por alto sus pecados. Todo ellotena el propsito
de ensearles a creer en l y asi estar preparados para entrar en el pacto
con l. Aprendieron la leccin los israelitas?
41: El pacto establecido
El establecimiento del pacto se des
cribe especialmente en xodo 24. Ve
mos que el pacto es bilateral: el pue
blo de Israel debia aceptar por propia
voluntad el pacto y tambin prometer
que guardara los estatutos del Seor.
Pero vemos que Israel no poda guar
dar el pacto.
Ntese que el establecimiento del
pacto no ocurri sin derramamiento
de sangre. El pueblo estuvo bajo la
proteccin de Cristo, quien fue obe
diente en su vida y en su muerte. El
"s" que los israelitas expresaron en
esta ocasin sealaba al "s" expre
sado por el Cristo quien respondi
por todo su pueblo, diciendo: "Si,
Padre, no se haga mi voluntad, sino
la tuya" (Le. 22:42). Cristo protege a
su pueblo y pone en el corazn de
ellos su Espiritu para que aprendan a
responder. Puesto que el Cristo nos
fue dado por Dios, el plan del pacto
es unilateral.
La mitad de la sangre fue salpicada
sobre el altar en la presencia misma
de Dios, porque l se acercaal pueblo
en el altar. De igual modo entr Cristo
con su propia sangre al santuario ce
xodo 1824
lestial. Alli se presenta a si mismo
ante Dios con la totalidad de su vida
de obediencia para interceder por
nuestro bien.
La otra mitad de la sangre fue sal
picada sobre el pueblo. Esto fue una
revelacin de la aplicacin de la obra
de Cristo al pueblo. Con esto se hacia
expiacin delante de Dios por los pe
cados del pueblo.
No podemos precisar claramente si
los ancianos que representaban a Is
rael vieron una forma: simplemente
leemos que vieron al Dios de Israel.
Es posibleque hayan visto una revela
cin en el sentido de una luz muy in
tensa, aunque no queda excluida la
posibilidad de una revelacin me
diante una forma especifica. En este
caso, Dios bien pudo haberse reve
lado mediante una forma. Despus de
todo, l hizo al hombre a su propia
imagen.
Sin embargo, toda vez que repre
sentamos a Dios con una forma parti
cular, lo estamos reduciendo a nues
tro nivel. Cuando Dios se revela a si
mismo en una forma particular, lo
hace por su propia decisin. Debido
292
EL PACTO ESTABLECIDO 293
al peligro de la idolatra que acom
paa esta clase de revelacin, pocas
veces leemos en las Escrituras acerca
de ello. Ahora Dios nos es revelado
en el Cristo.
Este captulo trata de la visita de
Jetro a Moiss y al pueblo, porque
fue el consejo de Jetro lo que condujo
a la organizacin del pueblo. Esta or
ganizacin significaba que Israel se
habia convertido en una nacin y que
ya no era un clan patriarcal. Los is
raelitas entraran al pacto con Dios
como nacin.
En xodo 19:5 leemos que Israel
seria la posesin de Dios sobre todos
los pueblos. En este versculo Dios
prosigue declarando: "Ma es toda la
tierra". La palabra hebrea que se tra
duce como "ma" seala a una pose
sin muy valiosa. Es una palabra que
se utilizara al hablar de algo que debe
ser guardado y apreciado. Entonces
Dios, al adoptar a Israel, estaba adop
tando a toda la tierra. Por eso en el
versculo que sigue dice: "Y vosotros
me seris un reino de sacerdotes".
Los israelitas eran una nacin de
sacerdotes y reyes. Aunque toda la
tierra les era sujeta, ellos la goberna
ban como sacerdotes, orando por la
tierra y bendicindola. Los israelitas
solo podian actuar de esa manera
porque el Cristo viva en medio de
ellos. Israel era una nacin santa en la
que Dios se santificaba a si mismo,
engrandeciendo su nombre en tanto
que redima a su pueblo.
El pacto que se hizo alli con Israel
fue una forma del pacto de gracia.
Ntese que Dios tambin comenz
dndose a si mismo, diciendo: "Yo
soy el Seor tu Dios". Alli expuso sus
demandas como el Dios que se da a si
mismo en amor.
No debemos separar la ley del he
cho de que Dios se da a si mismo.
Slo asi puede la ley convencernos del
pecado y despertar en nosotros una
respuesta de amor. Al mismo tiempo,
el espiritu de esclavitud en que vivia
Israel en ese entonces fue expresado
tanto en los diez mandamientos como
en las ordenanzas que siguieron. Sin
embargo, fue expresado con mayor
claridad en los diez mandamientos.
Casi todos ellos eran prohibiciones.
Se le prohiba el mal como si se tra
tase de nios desobedientes. En reali
dad en aquel tiempo el pueblo de Dios
todavia era muy inmaduro. Cuando
el pueblo lleg a ser adulto, siendo li
berado en el tiempo del Nuevo Testa
mento, la ley fue escrita en sus cora
zones, y ya no tenian que vivir en el
temor de las prohibiciones. En cam
bio, vivian por amor a los manda
mientos.
El ngel del Seor de quien Dios
habl en xodo 23:20 y siguientes,
era Dios mismo, el Hijo, la revelacin
de Jesucristo. El nombre de Dios es
taba en l y no perdonara las trans
gresiones. Sin embargo, en nuestros
pensamientos no hemos de separar al
ngel del Seor de la columna de
nube y de fuego, puesto que en ella
apareci. El hecho de que no perdo
nara las transgresiones significa que
no pasara por alto los pecados sin
causa justa. No slo seria preciso ex
piar por ellos mediante sacrificios que
sealaban al sacrificio de Cristo, sino
que los pecados ya no podran ser per
mitidos sin su correspondiente castigo,
tal como sucedi antes del estableci
miento del pacto en el monte Sinai.
Desde el da del xodo de Egipto, el
ngel del Seor habia guiado a su
pueblo; pero ahora se le dijo que era
la presencia de Dios que lo acompa
aba. A travs de sus ancianos el
294 JUNTO AL MONTE SINAI
pueblo habia mirado la presencia de promesa. Con esta demostracin de
Dios, y ahora, adems, esa presencia gracia, Israel cargaba una responsabi-
acompaante se sell mediante una Iidad mayor.
Pensamiento clave: El Seor recibe a Israel como nacin en supacto.
Israel organizada como nacin. En Refidim, Moiss recibi una visita
de su suegro Jetro, su esposa Sfora y sus dos hijos, Gersn y Eliezer.
Evidentemente, al despedirse Moiss de su esposa, ellos habian acor
dado reencontrarse en Refidim.
Cuando Moiss oy que su suegro se estaba acercando, sali a encon
trarlo y se inclin al suelo y lo bes. Moiss recibi a las visitas en su
tienda y les relat lo que el Seor habia hecho al faran y los egipcios
por amor a Israel, y tambin de la liberacin que Israel estaba experi
mentando a lo largo del camino.
Impresionado por todo esto, Jetro alab al Seor y confes que el Se
or era mayor que cualquier otro dios. Tambin ofreci un holocausto
y sacrificios. Luego se junt con Moiss y Aarn y con todos los ancia
nos de Israel en un banquete sacrificial. Alli tuvieron comunin los
unos con los otros en su fe en el Seor. De esta manera Jetro fue un sm
bolo de todos los paganos que vendran para alabar al Seor y vivir con
Israel en el pacto.
Al da siguiente Jetro vio la forma en que Moiss presidia sobre el
pueblo, juzgando sobre disputas y dando a conocer los estatutos que el
Seor le habia dado para el pueblo. Pero Moiss no podia hacer todo el
trabajo solo. Adems, existia el peligro que el pueblo aplicara la ley por
mano propia si sus problemas no reciban pronta solucin. Jetro in
form a Moiss de este peligro y le hizo ver que Israel ya no era una
gran familia sino una nacin, y que debia ser organizada como tal.
Siguiendo el consejo de Jetro, Moiss nombr a hombres capaces
para ser jueces de grupos de mil personas, de cien, de cincuenta, y de
diez. A Moiss slo serian llevados los asuntos dificiles.
De esa manera el pueblo fue organizado como nacin. Era con una
Israel asi con quien Dios establecera su pacto. Ahora habia sido mejor
definido el lugar de Moiss en medio del pueblo. Del mismo modo, el
pueblo del Seor de hoy vive bajo su Rey Jesucristo y es guiado por l.
Despus de la organizacin de la nacin Jetro se fue.
EL PACTO ESTABLECIDO 295
Un Dios santo. Desde Refidim los israelitas continuaron al desierto
de Sinai hastalos piesdel monte Sinai. All llegaron en el tercermes des
pus de salir de Egipto.
El Seortenia el propsito de revelarse aqual pueblo como nacin y
recibirlo en su pacto. Respondiendo al mandato del Seor, Moiss su
bi hasta cierto punto del monte. Dios lehabldesde lacumbrey Moi
ss trasmiti sus palabras al pueblo. Ahora el Seor se haba acercado
mucho al dirigirse al pueblo, si bien todavia hablaba a travs de Moiss
como intermediario. Dios todavia nos habla de esta manera. Mediante
el Seor Jesucristo nos ha dado su Palabra. Todavia nos habla a travs
de ella y asi nos est muy cerca.
Obedeciendo el mandamiento del Seor, Moiss dijo a los ancianos
del pueblo: "Ustedes saben como los he sacado de Egipto, y como los
he llevado sobrealas de guilas y los he tradoaqui junto a m. Lo hice
porque tena un propsitoespecial para ustedes. Los he escogido para
que seanmi posesin en un sentidomuy especial. Toda la tierra y todas
las naciones son mas. No quiero abandonarlos, sino que quiero seguir
sostenindolos, y eso harpor medio de tenerles a ustedes muy cerca de
m. Entonces ustedes sern una nacin de reyes y sacerdotes. Ustedes
gobernarn sobre la tierra; nadie podr hacerles frente. Como sacerdo
tes sern una bendicin a todas las naciones, sostenindolas con sus ora
ciones. Por eso yo habitar en medio de ustedes y me glorificar a m
mismo en la liberacin de ustedes. Porque yo soy grande en medio de
ustedes, ustedes sernuna nacinsanta. Esto es algoque deben aceptar
por fe; deben obedecerme y guardar mi pacto".
Por cierto el Seor estaba dando un privilegio muy especial a Israel,
pero no porque Israel fuese un pueblo especial. Seraun pueblo especial
porque Dios lo elegi. Adems, no posea aquellos privilegios para be
neficio propio, sino para el bien de toda la tierra.
Cuando Moiss hubo dicho estas palabras al pueblo, el pueblo res
pondi que harialo que el Seor le habia pedido. De esa manera demos
tr que queran entrar en el pacto con el Seor. Por cierto no saba lo
que estaban diciendo, porque, quin puede vivir conforme a la inten
cin y voluntad del Seor?
El Seor esun Dios santo. Hubosolamente unoque pudovivir segn
Su voluntad, es decir, el Seor Jesucristo quien tambin desea infundir
algo de su Espiritu en los corazones de su pueblo. Solamente con este
Espiritu es posible vivir conforme a los mandamientos de Dios. En
aquel momento el pueblo de Israel todavia crea que podahacerlo solo,
296 JUNTO AL MONTE SINAI
pero esa conviccin los hizo desobedecer una yotra vez. No obstante, al
responder positivamente junto al Sinai, el pueblo mostr algo del Esp
ritu del Cristo, quien en lugar de ellos, algn da dirael si con su vida
entera.
Entonces Moiss dijo al Seor loqueel pueblo habarespondido. En
consecuencia, el Seor quiso mostrarles quin era l en toda su santi
dad. Por esoel pueblo debia consagrarse, debia lavar susropas y debia
confesar sus pecados. Adems, el pueblo debiamantenerse a ciertadis
tancia de la montaa.
Al tercer dia el Seor descendi a la montaa. Hubo truenos, relm
pagos, el sonido de una trompeta y una nube densa. Toda la gente del
campamento tena mucho miedo. Moiss llev el pueblo al pie de la
montaa, queen ese momento estaba envuelto en humoy temblaba te
rriblemente.
Cuando el sonido de la trompeta era sumamente fuerte, Moiss pre
gunt al Seor por suvoluntad. El Seor respondi que Moiss debia
subir la montaa. Esto era lo que el Seor haba prometido a Moiss.
Mediante esteacontecimiento, el pueblodeba aceptar a Moisscomo el
mediador nombrado por Dios. De igual modo, Dios habl al Seor Je
sucristo desde su gloria, diciendo a la gente que leprestasen atencinde
modo que creeran que l era el mediador enviado por Dios.
En la montaa Dios volvi a decirle a Moiss que el pueblo no debia
tocar la montaa, ni siquiera los sacerdotes, esos hombres que habian
sido llamados a ofrecer los sacrificios en favor del pueblo. Moiss reci
bi esta orden especifica a fin de trasmitirla nuevamente al pueblo.
Cmo deben haber percibido ladistancia entre Dios yellos mismos!
Dios quera adoptara este pueblo como posesin especial. Sinembargo,
Cristo todava no haba hecho expiacin por sus pecados. El sacrificio
de ellos slo sera un smbolo del sacrificio de Cristo, y por ese motivo
todavia habia distancia entre Dios y el pueblo.
Hoy dia el Seor est mucho ms cerca de nosotros. Incluso quiere
habitar en nuestros corazones mediante su Espiritu. Pero aun hoy sigue
siendo el Dios santo que desea santificarnos.
La ley del pacto. Cuando Moiss hubo descendido de la montaa,
Dios mismo habl al pueblo. Dios dijo: "Yo soyel Seor tu Dios, que
te saqu de la tierra de Egipto, de casa de esclavitud". El Seor co
menz a darse a si mismo a su pueblo como su Dios, eternamente fiel.
EL PACTO ESTABLECIDO 297
Puesto que Dios se dio a si mismo a ellos, ellos debian darse en amor a
l. Eso era lo que el Seor queria pedir al pueblo. Pero recin haba co
menzado el proceso: Israel, como nacin, todavia era un nio inma
duro. Dios se dirigi a Israel como a un nio, hablando como si se tra
tase de nios desobedientes a quienes es necesario prohibir el mal. Dios
dijo diez palabras, los diez mandamientos. La mayora de ellos eran
prohibiciones.
Dios dio aquellos mandamientos tambin para nosotros. Pero ahora
prefiere escribir sus mandamientos en los corazones de su pueblo. Su
pueblo ya no es como nios inmaduros. Ahora se trata de adultos que
sirven al Seor por su propia voluntad.
Cuando el pueblo vio y oy todas las seales que acompaaban la
aparicin de Dios y le oyeron decir las diez palabras, todos juntos se
echaron atrs y se detuvieron a cierta distancia. Teman morir porque
no podian soportar aquello. Pidieron que Dios les hablase a travs de
Moiss en vez de dirigirse directamente a ellos.
Moiss consol al pueblo diciendo que no tuviesen temor, porque no
moriran. Dios no los dejara perecer. Solamente queria llenarlos de una
profunda reverencia de modo que no quebrantaran su pacto.
Quin podia mantenerse delante de Dios? Por cierto mereceremos
ser derribados por la ira de Dios! Pero gracias al Seor Jesucristo, no
tenemos por qu temer. Podemos tener comunin con Dios sin temor.
En tanto que nos recordemos que l es el Dios santo, lo nico que teme
remos es el pecado.
Adems de aquellas diez palabras, Dios dio a Israel algunos otros
mandamientos. Estos fueron comunicados a Moiss cuando ste volvi
a subir la montaa para estar con Dios. Haba entre ellos mandamien
tos acerca de la adoracin, mandamientos referidos a las relaciones mu
tuas de los israelitas y mandamientos referidos a las fiestas con las cua
les adoraran al Seor. En todos estos asuntos debian demostrar que
eran el pueblo del Seor, una nacin santa.
El ngel del Seor. El Seor tambin les prometi enviar su ngel de
lante de ellos en forma de una columna de nube y de fuego. En l serian
bendecidos y podran conquistar a los pueblos que vivan en Canan. El
se ocupara de que heredasen la tierra.
Sin embargo, mientras el Seor estaba hablando, les hizo saber que
no se trataba de un ngel comn, sino de Dios mismo, el eterno Hijo de
298 JUNTO AL MONTE SINAI
Dios que algn dia se hara carne. Es decir, se trataba del Seor Jesu
cristo. Puesto queeste ngel eraDios, ellos deban guardarse ensupre
sencia y temerel pecado, porquesu pecado no podriaser perdonadosin
sacrificio. YDiosno estabadispuesto a pasar por alto suspecados sinel
merecido castigo. Las cosas serian diferentes que antes de llegar a la
montaa donde habian sido aceptados en el pacto.
En el Seor Jesucristo hay una abundancia de gracia tambin para
nosotros al ser guiados por l a lo largo de esta vida. Sin embargo,
puesto que l es Dios santo, debemos vivir cuidadosamente.
Estableciendo el pacto. Moiss cont al pueblo todo lo que Dios ha
ba dicho. El pueblo volvi a declararque hara todo cuanto el Seor le
habiapedido. Adems Moiss escribitodasaquellas palabras delSeor
en un libro.
Luego Moiss hizo un altar al pie de la montaa, y lo rode con doce
piedras parasimbolizar a las doce tribus deIsrael. Hombres jvenes que
actuaban como sacerdotes de parte del pueblo mataron los animales dis
puestospara el sacrificio. La sangrede aquellos animales fuejuntada en
tazones.
Moiss derramla mitadde la sangre sobreel altar, porque era en el
altar donde el Seor quera encontrar a Israel. Alli se encontrara con la
sangre. Por su vida pecaminosa, Israel no podia existir en la presencia
de Dios. Requera la expiacin provista por otra vida. Sin embargo, las
vidas de los animales sacrificiales no podian lograr esa expiacin. La
sangre de ellos solamente simbolizaba la sangre del Seor Jesucristo,
quien con su vida perfecta haria segura la vida de su pueblo.
Sin la obediencia del Seor Jesucristo, demostrada tanto en su vida
como en su muerte, no habra pacto. Gracias a esa sangre de Cristo,
Dios estableci el pacto con su pueblo. Es un pacto que nos interesa
tambin a nosotros, porque en Cristo el pacto tambin fue establecido
con pueblos de otros tiempos y otros lugares.
Luego Moiss ley en voz alta todas las palabras del libro del pacto
que acababa de escribir. El pueblo volvi a prometer obediencia al Se
or. Moiss tom la otra mitadde la sangrey la salpicsobreel pueblo.
Era una seal de que Dios perdonara al pueblo sus pecados por amor a
la sangre de Cristo, puesto que por si mismos no podran obedecer.
Moiss dijo: "Ved, sta es la sangre del pacto que el Seor ha hecho con
vosotros conforme a todas aquellas palabras".
EL PACTO ESTABLECIDO 299
Luego, obedeciendo el mandamiento del Seor, Moiss subi la mon
taa acompaado de Aarn, los dos hijos de Aarn, Nadab y Abi, y
setenta de los ancianos de Israel. Alli vieron al Dios de Israel. No sabe
mos con exactitud qu es lo que vieron, pero el piso bajo los pies de
Dios pareca asfaltado con piedras de safiro, de un color azul oscuro
resplandeciente. Era como si estuviese pisando el cielo azul. Aquello fue
un cuadro sobrecogedor. Maravilloso! No fueron consumidos por este
Dios. Comieron y bebieron en perfecta paz y en comunin con l. Lo
que Dios estaba dando a aquellos representantes del pueblo, en realidad
lo estaba dando al pueblo entero.
Mediante la sangre de Cristo habria plena comunin entre l y su pue
blo. Cuan serenos y tranquilos podemos caminar con el Seor si tam
bin somos reconciliados por la sangre del pacto del Seor Jesucristo!
Cuando en la cena el Seor dio la copa a sus discpulos, dijo: "Este es el
nuevo pacto en mi sangre". En la Cena del Seor nosotros disfrutamos
de la comunin con Dios en su pacto de una manera muy especial.
42: El mediador
Con la restauracin del pacto, des
pus de ser quebrantado por Israel, el
significado del mediador se vio con
mayor claridad que cuando el pacto
recin haba sido establecido. Ntese
la lucha que Moiss sostuvo con Dios
por la restauracin del pacto. Cons
tantemente vemos en Moiss el Espi
ritu del Mediador Jesucristo.
Siguiendo el patrn de las Escritu
ras, deberamos hablar de Moiss
como el mediador del Antiguo Testa
mento. Sin embargo, en la historia de
Israel y especialmente en esta parte de
xodo, aparece el ngel del pacto
guiando a Israel en forma de una co
lumna de nube. Tambin l fue me
diador. La funcin de la mediacin se
realiza mediante la unidad del ngel
del pacto de Moiss. Posteriormente,
esta combinacin fue perfeccionada
en el Cristo, cuando la Palabra se
hizo carne, esto es cuando el ngel
del pacto se hizo carne. Pero en la his
toria a la que ahora queremos dirigir
nuestra atencin, vemos a Moiss lu
chando por la comunin con este n
gel. Por eso pide a Dios que no lo en
ve de alli, a menos que su presencia,
xodo 3234
a travs del ngel, est con l. Sin la
direccin de Dios, Moiss no sbila
qu camino seguir.
Adems, Moiss pidi permiso para
ver la gloria del Seor. Para ser un
mediador perfecto, tendra que ver
esa gloria. La eterna unin de Dios
con l y con su pueblo seria garanti
zada por el hecho de que Moiss viese
aquella gloria y tuviese comunin con
Dios. Sin embargo, a ningn hombre
le es permitido ver esa gloria mientras
est en su cuerpo mortal. Sin em
bargo, este privilegio fue concedido al
Cristo. A Moiss solamente se le per
miti ver las espaldas de Dios y orla
proclamacin del nombre del Seor.
Lo mximo que un hombre pecador
como Moiss puede alcanzar es la co
munin con Dios mediante la fe en su
palabra. En su funcin de mediador,
Moiss clamaba por la mediacin per
fecta de Cristo.
Moiss pidi ser bonado del libro
de Dios si Dios no perdonara los pe
cados de su pueblo. Esta peticin era
conforme con su posicin de media
dor, porque en ella Moiss tambin
era la cabeza del pueblo y por lo tanto
300
EL MEDIADOR 301
comparta su culpa. Moiss dijo estas mostrando lo que el pueblo mereca,
palabras al Seor sabiendo que no es decir, que tambin Dios quebran-
podria conceder ese pedido. De modo tase el pacto. Dios no volvi a pro-
que Dios tampoco podia rechazar al veer tablas de piedra, pero Moiss,
pueblo por causa de sus pecados. por cuya mediacin fue restaurado el
No debemos decir a los nios que pacto, se ocup de que nuevas tablas
Moiss pec al quebrar las tablas de de piedra fuesen provistas. En la se-
piedra que contenan los mandamien- gunda ocasin Dios se limit a escri
tos. El pueblo habia quebrantado el bir con su propio dedo sobre esas ta
pado. Al quebrar las tablas de piedra blas.
(el libro del pacto), Moiss estaba de-
Pensamiento clave: El mediador es revelado cuando el pacto es restau
rado.
Quebrantando el pacto. Moiss permaneci durante cuarenta dias
con Dios en la montaa, recibiendo todos los mandamientos que Dios
queria utilizar para reglamentar el estilo de vida de Israel en el pacto.
Debido a la ausencia tan prolongada, el pueblo reneg del Seor y de
Moiss como su mediador y cabeza. Ellos haban aprendido acerca de la
presencia de Dios a travs de lo que Moiss habia dicho y hecho. Pero
ahora que habian perdido a Moiss, tambin habian perdido al Seor.
Queran que el Seor se les apareciera en forma visible. Crean que
esto les ayudara a creer nuevamente en la presencia de Dios. Por eso pi
dieron a Aarn que les hiciera una imagen de Dios. Sin duda queran
que este hombre que se ocuparia de proveerles una imagen satisfactoria
de Dios, se convirtiese en un nuevo lder.
Qu inmenso pecado cometieron al hacer una imagen de Dios! Era
precisamente lo que Dios les habia prohibido en su palabra. Al hacer
esa imagen, dieron al Seor la forma que ellos queran, reduciendo a
Dios a nivel de ellos.
Aarn perciba que estaba obrando mal, pero temia que la gente re
chazara totalmente su liderazgo si se rehusaba. En consecuencia* los
puso a prueba diciendo que si eso era lo que queran, tendran que darle
todo el oro que estaban usando. Aarn esperaba que ni los hombres ni
las mujeres estaran dispuestos a hacer ese sacrificio.
Qu desilusin para Aarn! Si se trata de satisfacer los propios de
seos y anhelos, el pueblo est dispuesto a hacer grandes sacrificios.
Pronto los israelitas trajeron lo que Aarn les haba pedido, y ahora l
302 JUNTO AL MONTE SINAI
debia hacer su parte. Recordando una forma que habia visto en Egipto,
hizo construir de madera un becerro que luego fue recubierto con lmi
nas de oro. Habindolo terminado, los artesanos dijeron al pueblo:
"Este es vuestro Dios, oh Israel, que os sac de Egipto". Qu abomi
nacin! Aarn puso el sello final sobre su propio pecado construyendo
un altar delante del becerro y declarando que el dia siguiente sera dia de
fiesta. Ahora el pueblo podra adorar al Seor en ese becerro de oro.
Desde el cielo Dios mir aquella fiesta. Luego se lo cont a Moiss,
que estaba con l en la montaa, y le dijo que con ello el pacto habia
sido quebrantado. "Djame solo", dijo Dios "asi puedo destruir este
pueblo, y levantar de ti un pueblo nuevo". No es curioso que el Seor
pidiese a Moiss permiso para hacer esto? Pero debemos recordar que
Moiss habia sido puesto por mediador y cabeza de aquel pueblo. En
consecuencia, Dios no queria actuar sin l.
Esta proposicin perturb profundamente a Moiss debido a que l
era todo un mediador. Moiss se habia dado totalmente a este pueblo y
quera interceder por l. Aqui vemos en l el Espiritu del Mediador Je
sucristo, quien fue fiel a su pueblo hasta la muerte.
Moiss luch en favor del pueblo, sealando al Seor tres verdades.
No habran sido en vano todas las grandes obras que habia hecho por
su pueblo? Acaso no se burlaran los egipcios diciendo que habia sa
cado a su pueblo de la tierra slo para destruirlo en el desierto? Y
acaso no recordaba la palabra que habia jurado a sus siervos Abraham,
Isaac e Israel?
Entonces el Seor apart su ira del pueblo. En la intercesin de
Moiss vea algo del Espiritu de su querido Hijo, quien intercedera y
morira por su pueblo. Por eso quiso recordar a su pueblo en gracia y
prestar atencin a la plegaria de Moiss. Pero no se lo dijo enseguida.
Hizo que ste regresara al pueblo pensando que la ira de Dios an se
guia totalmente encendida contra ellos.
Juicio y comienzo de la restauracin. Cuando Moiss descendi
donde estaba Josu, quien le esperaba a cierta altura de la montaa,
pudo oir que la gente gritaba como si estuviese de fiesta. Habiendo lle
gado al pie de la montaa, Moiss vio el becerro de oro. En su enojo
arroj al suelo las tablas de piedra sobre las cuales Dios habia escrito la
ley de los diez mandamientos. Las tablas que Dios mismo habia dado a
Moiss fueron hechas pedazos. Puesto que el pueblo haba quebrantado
EL MEDIADOR 303
el pacto, Moiss rompi este libro del pacto. El pueblo mereca ser re
chazado eternamente por Dios.
Entonces Moiss empez a arreglar las cosas. Quem la imagen, mo
li las cenizas y el oro hasta convertirlos en polvo, y arroj el polvo al
agua potable; luego orden que el pueblo la bebiese. De esta manera be
bieron su propia maldicin.
Moiss estall en ira contra Aarn. No crey que la excusa de ste
fuese digna de una respuesta, pues Aarn habia dicho que habia sido
nada ms que instrumento sin fuerza en manos del pueblo. Moiss vio
que el pueblo se haba vuelto incontrolable desde el momento en que
Aarn habia perdido las riendas del gobierno. Cmo podria enfrentar
el pueblo ahora a sus enemigos?
La maldicin que habian bebido tendra sus consecuencias. Moiss se
par a la entrada del campamento y grit: "quin est del lado del
Seor? Jntese conmigo". En respuesta, salieron todos los hijos de
Levi, hombres de su propia tribu. El resto del pueblo todavia vacilaba
en confesar su culpa. Nunca somos prontos para desasociarnos de nues
tras intenciones pecaminosas.
Moiss orden que los levitas tomasen sus espadas y recorriesen el
campamento matando a todo aquel que encontrasen, incluso a los miem
bros de sus propias familias. El Espiritu del Seor se apoder de los
levitas para que pudieran ejecutar la orden, y el mismo Espritu llen de
terror al pueblo, de modo que no pudieron resistirles. Aquel dia pere
cieron aproximadamente tres mil personas.
Antes que fuese posible una restauracin, debia demostrarse que to
davia haban algunas personas fieles. Sin esa fidelidad, la intercesin
habria sido imposible. El pueblo estaba siendo juzgado como nacin,
porque como nacin merecia la muerte. Los tres mil cayeron por los
dems.
Ahora Moiss estaba en condiciones de presentarse nuevamente ante
el Seor y ofrecerle al dia siguiente su oracin intecesora. Moiss con
fes el pecado del pueblo, pero aadi: "Si no quieres perdonar el pe
cado del pueblo, brrame del libro de la vida. Como cabeza del pueblo,
yo comparto su culpa". Moiss sabia que Dios no podia hacer esto. Por
amor a Cristo Dios sera fiel a su palabra y al oficio que haba encomen
dado a Moiss.
En realidad, el Seor respondi, diciendo: "No te voy a rechazar, ni
voy a rechazar al pueblo como un todo, pero si voy a borrar a todo
aquel que peca contra mi. Vuelve ahora y guia al pueblo. Yo enviar mi
304 JUNTO AL MONTE SINAI
ngel delante de ti y ms adelante, castigar el pecado del pueblo".
El Seor dijo que su ngel ira delante del pueblo, pero no dijo quien
seria ese ngel. Es decir, no aclar si el ngel sera l mismo, es decir, el
Hijo de Dios. Dios no dijo que su propia presencia ira nuevamente de
lante de Israel.
Al contrario, si bien habia prometido llevar al pueblo a la tierra de
Canan mediante dicho ngel, tambin dijo que l mismo no estara en
tre ellos. Si l mismo estuviese en medio del pueblo, el pueblo seria des
truido. De esta manera qued claro que el pecado todavia no habia sido
perdonado.
La lucha del mediador. Cuando el pueblo supo lo que el Seor habia
dicho, se sinti profundamente apenado y en seal de su arrepentimien
to se quitaron todas sus joyas.
El Seor queria seguir encontrndose con Moiss, pero no podia ha
cerlo en el campamento, porque este segua en pecado. Por eso, Moiss
levant una tienda fuera del campamento y alli le apareca el Seor. En
tonces el pueblo percibi que se haba alienado de Dios.
Esta tienda fue llamada el tabernculo de reunin. Cada vez que
Moiss sala a esta tienda, los israelitas lo observaban desde sus propias
tiendas. Luego el Seor descendera sobre la tienda en la columna de
nube, y todo el pueblo se inclinara en adoracin.
Qu maravilloso debe haber sido para Moiss permanecer en esa
tienda! Alli gozaba de la presencia de Dios como nunca antes. All el
Seor hablaba con l como se habla con un amigo. Al dejar Moiss la
tienda, Josu permaneca alli de guarda. Durante este tiempo, sola
mente Moiss gozaba de la gloria de esta comunin con Dios. El Seor
Jesucristo desea ofrecer esta intima comunin a su pueblo. Una vez que
nuestros pecados han sido expiados y perdonados, Dios otra vez desea
tener con nosotros la comunin que existe entre amigos.
Moiss usaba esta preciosa comunin para ser un mediador a favor
de su pueblo. Si la presencia de Dios no lo acompaaba en la persona
del ngel, Moiss no podria dirigir al pueblo. Solo hallara el camino a
la luz de toda la gracia de Dios sobre el pueblo. Y el pueblo, tambin,
solamente podria andar si esa luz resplandeca en su camino.
En respuesta a la oracin intercesora de Moiss, Dios prometi res
taurar completamente su pacto y su gracia. En realidad, Moiss haba
dicho: "Haz que parezca que yo como mediador comparta tu favor, y
EL MEDIADOR 305
que tu guardes tu promesa conmigo".
Consciente de la comunin restaurada, Moiss senta la necesidad de
conocer aun ms intimamente al Seor. Cmo podria guiar al pueblo
si el Seor no le permita ver su propia gloria? Por tanto or: "Mus
trame, te ruego, tu gloria".
Con esta peticin Moiss se excedi. La plenitud de esa gloria sola
mente seria accesible para el Mediador Cristo, pero en esta vida pecami
nosa nadie podia verla. El mediador vera esa gloria, pero Moiss era
slo una sombra del verdadero Mediador.
Dios si prometi que proclamara su nombre delante de Moiss. Pero
junto con la promesa tambin subray el hecho que estaba hacindolo
de pura gracia. Solamente el Cristo tendria derecho a esta gloriosa reve
lacin. Adems, Dios prometi que Moiss tendria un breve vislumbre
de su gloria cuando, escondido en una cueva, lo viese pasar.
Ciertamente Moiss era un mediador maravilloso para Israel, pero el
verdadero mediador lo supera en mucho. Ahora nuestro mediador es
Cristo, y en el cielo contempla el rostro de Dios. Acaso hay algo que l
no pueda hacer por nosotros?
Una promesa y unas demandas. Siguiendo el mandamiento del Seor,
al dia siguiente Moiss subi la montaa con dos tablas de piedra que
Dios le habia ordenado cortar para reemplazar las tablas rotas. All el
Seor proclam su nombre delante de Moiss, subrayando su misericor
dia y su gracia, y afirmando que perdonara el pecado. Al mismo tiem
po tambin castigara los pecados de aquellos que le habian abando
nado, hasta la tercera y cuarta generacin. Luego Moiss vio algo de la
gloria de Dios. Despus or por el pueblo.
En respuesta, el Seor prometi que el pacto habia sido restaurado y
que dara seales que llenaran a las naciones de terror. Al mismo tiem
po, el Seor requera que Israel fuese una nacin santa que no se aliase
con los habitantes de Canan o su idolatra. El pueblo debia servir al
Seor conforme l lo habia ordenado. Debian guardar los grandes dias
de fiesta, dedicarle a l los primognitos de sus rebaos e hijos, y obser
var el dia de reposo.
El Seor quiere darse a s mismo y la plenitud de su bendicin a noso
tros en el pacto. Pero tambin demanda que nosotros nos demos a l.
Las demandas especificas que hace de nosotros se encuentran en la ley
del Seor. Por eso el Seor volvi a escribir una vezms con su propio
dedo esta ley sobre las tablas de piedra.
306 JUNTO AL MONTE SINAI
Al descender Moiss de la montaa, su rostro resplandeca tanto que
los israelitas no podian mirarle. Moiss tuvo que cubrirse el rostro.
Qu mediador maravilloso habian recibido de Dios! No obstante, fue
inferior a nuestro Mediador, quien no se cubre el rostro ante nosotros ni
nos mantiene a cierta distancia, sino que anhela concedernos la misma
gloria que l mismo posee.
43: La morada de Dios
No seria prudente tratar la cons
truccin del tabernculo con todos
sus detalles, principalmente porque
nuestro mayor inters est en la reve
lacin de Dios en Cristo. Por eso no
deberamos entrar al significado sim
blico de todos los detalles, aunque
las facetas principales de la construc
cin del tabernculo deben ser expli
cadas claramente una por una.
Debemos partir de la situacin ori
ginal, una situacin que algn dia
ser restaurada. Una vez toda la tie
na era la morada de Dios, y algn dia
volver a serlo. Con el derramamien
to del Espiritu Santo, Dios comenz a
morar otra vez entre los hombres.
Esto sucedi en la persona de Cristo.
A travs de l, Dios mora ahora en
aquellos que son suyos sobre toda la
tierra. En principio, el denama
miento del Espiritu Santo es la santi
ficacin de toda la creacin, aunque
sea solamente temporal.
Antes que Cristo hubiese expiado
por el pecado, no poda ser restau
rado el santuario en la tiena. Por eso
Dios dio a su pueblo, en forma provi
soria, un smbolo proftico de dicha
xodo 2531, 3540
restauracin, es decir, el tabernculo.
Puesto que la morada de Dios entre
los hombres fue posible mediante el
Cristo, todo el tabernculoes un pre-
anuncio de l. En l se cumple su sig
nificado.
Cuando Moiss estaba en la monta
a, vio un modelo del tabernculo y
lo construy conforme a lo que habia
visto. De acuerdo a la carta a los he
breos, el tabernculo era una imagen
de cosas celestiales. En el cielo la mo
rada de Dios en medio de sus criatu
ras es perfecta. Y algn dia, cuando el
cielo y tiena hayan sido unidos, esa
morada tambin ser perfecta en la
tierra. Pero debemos recordar que en
el cielo hay acceso libre a Dios, mien
tras que en el tabernculo este acceso
era impedido. En el tabernculo se le
ense a Israel cmo Dios estaba se
parado de los hombres.
Asi que el tabernculo refleja la si
tuacin en el cielo, donde Dios habita
entre los suyos. Adems, el sacrificio
y la misin del sumo sacerdote con la
sangreen el lugar santsimo eran pro
fecas del sacrificio de Cristo y de su
entrada al santuario celestial.
307
308 JUNTO AL MONTE SINAI
Es preciso subrayar que un israelita dra de tropiezo, un motivo para con
sol poda entender estas cosas por fiar enla carne. En realidad, es preci-
medio de la fe. De otra manera, toda smente lo que ocurri con muchas
esta estructura le resultara una pie- personas en Israel.
Pensamiento clave: El tabernculo simboliza la morada renovada de
Dios entre los hombres y en el mundo a travs del
Cristo.
La ofrenda voluntaria. Al crear Dios al hombre y al mundo santos, su
anhelo era morar en el corazn del hombre. El mundo entero le era
como su casa. El mundo entero era la casa de Dios, es decir, su templo
(a la casa de Dios la llamamos templo). Como resultado del pecado,
nuestros corazones y el mundo han perdido su santidad y hemos expul
sado al Seor fuera de la tierra. El Seor no hall descanso en ningn si
tio. No habia lugar donde pudiese habitar.
Sin embargo, haba resuelto hacer la tierra su templo otra vez. Pero
en quin habitara? En primer lugar habitara en el Seor Jesucristo,
puesto que su corazn era un templo. Atravs de l y mediantela expia
cin que Cristo hizo por los pecados de los hombres, Dios tambin po
dia convertir el corazn de los hombres en templos. Mediante su poder,
Dios podia hacer las vidas de los creyentes tan santas que esos creyentes
le servirian con todo lo que hubiese en la tierra. El propsito de Dios era
hacer que una vez ms toda la vida y el mundo entero fuesen su templo.
Desafortunadamente, hasta hoy esto slo es posible en principio,
puesto que el pecado sigue siendo una realidad que debe tenerse en
cuenta. Cuando vuelva Cristo, l purificar toda la creacin del pecado
y de sus consecuencias. Entonces toda la creacin volver a ser un tem
plo de Dios.
En principio, esto ocurri a travs del Seor Jesucristo y el derrama
miento del Espiritu. Israel todavia debia aprender acerca de la venida
del Cristo. Por eso Dios todavia no poda enviar su Espritu para habi
tar en Israel. De todos modos, Dios queria dar a Israel una seal de lo
que vendra. Quera mostrarles por medio de un cuadro las cosas tal
como serian a travs de Cristo. Por medio de este cuadro deseaba con
ceder a Israel gran parte de su presencia misericordiosa.
Una casa debia ser construida, o mejor dicho, una tienda especial.
Esta tienda se utilizara mientras los israelitas viajaran a travs del de-
LA MORADA DE DIOS 309
sierto. En ella habitara el Seor y lo utilizara como un ejemplo. Esta
tienda especial, o tabernculo, sera una profeca de cmo Dios anhe
laba habitar en todo el mundo en Cristo. De esta manera el tabernculo
era un tipo del Cristo y del mundo entero en la completa santificacin
que algn da experimentaria.
Por eso el tabernculo deba ser construido siguiendo exactamente las
especificaciones del Seor. Dios dio instrucciones precisas a Moiss
para su construccin. Ustedes recordarn que Moiss habia estado con
Dios cuarenta dias en la montaa mientras que en el valle abajo, Israel
estaba haciendo el becerro de oro. Despus de aquel acontecimiento,
pas otros cuarenta dias en la montaa con el Seor. Dios le dio instruc
ciones detalladas para la construccin del tabernculo y tambin le mos
tr un modelo del mismo. Sin estas direcciones Moiss no podria haber
construido el tabernculo.
Cuando Moiss hubo recibido todas estas instrucciones, sigui el
mandamiento del Seor de reunir a todos los israelitas y pidi ofrendas
voluntarias de oro, plata, cobre, lino fino, prpura, carmes, pieles de
animales, maderas halladas en el desierto, aceite, especias, y piedras
preciosas. Tambin pidi que toda persona capaz, hombre o mujer, do
nase algo de trabajo en la construccin del tabernculo. Bezaleel y
Aholiab, dos hombres que habian recibido talentos especiales de Dios
en la artesana, fueron nombrados para rendir un servicio especial.
Mediante sus ofrendas, el pueblo demostrara su deseo de tener a
Dios habitando en medio de ellos y su anhelo por la comunin aun ms
maravillosa e intima que Dios les concedera cuando viniera el prome
tido Redentor. La gente trajo sus ofrendas voluntariamente, movida
por el Espiritu del Seor. A travs de sus ofrendas queran decir que ha
bian terminado con el pecado que acababan de cometer. Al Seor le
agrad habitar en medio de ellos, no en forma de un becerro de oro,
sino en el tabernculo. Asi que todo el pueblo particip de la obra.
El lugar santsimo. La tienda fue hecha de marcos de madera, encha
pados de oro. Los marcos fueron cubiertos con cuatro telas: la del fon
do, visible adentro del tabernculo, era de lino fino y llevaba hermosos
bordados. Era rectangular, treinta codos de largo,* diez codos de an-
Cada codo era de aproximadamente 18 pulgadas o 45 centmetros.
310 JUNTO AL MONTE SINAI
cho, y diez de alto (o aproximadamente 14metros de largo, 4,50 metros
de ancho y 4,50 metros de alto). Mediante esta forma el tabernculo re
presentaba a toda la tierra en la que el Seor algn dia habitara.
La tienda fue dividida en dos partes, con una cortina que separaba la
parte delantera de la parte de atrs. La parte de atrs era de diez codos
de largo, y asi formaba un cubo. Con sus medidas perfectas hablaba de
la perfeccin de la habitacin de Dios. Esa es la perfeccin que debe ha
ber en nuestros corazones y en todo el mundo.
El arca, una especie de cofre de madera cubierto de oro, con una tapa
de oro puro, era guardado en esesitio. Sobre la tapa del arca habia dos
figuras de ngeles, una en cada extremo, con sus rostros hacia adelante
de manera que las puntas de sus alas se tocaban. Este arca con su tapa
de oro slido representaba el trono de Dios, la habitacin de Dios en
medio de Israel.
Si un animal era sacrificado como expiacin por los pecados del pue
blo, su sangre debia ser salpicada sobre esta tapa de oro. El animal era
sacrificado por los pecados del pueblo, y la sangre asi santificada ahora
estara en la presencia de Dios. Dicha sangre santificada expiara por los
pecados del puebloante la presencia de Dios. Por eso aquella tapa era
bien denominada, el propiciatorio. Quiz seria mejor llamarla la tapa
de expiacin, porque expiar contiene la idea de cubrir.
Por supuesto, la sangre del animal no podia expiar por los pecados de
los hombres. Eso slo pudo hacerlo la sangre del Seor Jesucristo y su
vida dada voluntariamente en nuestro beneficio. Aquella sangre del ani
mal no era sino una seal de la sangre de Jesucristo, de su vida y obe
diencia voluntaria, que El ofreci a Dios en lugar nuestro. Cuando
Cristo ascendi al cielo con la vida santa, que haba ofrecido en nuestro
lugar, se present ante el trono de Dios. Esto era simbolizado por la
sangre salpicada sobre el trono de Dios en el lugar santsimo.
Aquella morada de Dios en medio de su pueblo era realmente mara
villosa! Sin embargo, todavia viva oculto detrs de la cortina que sepa
raba al lugar santsimo de la parte delantera del tabernculo. A nadie le
era permitido entrar en ese sitio ni mirar adentro, sino al sumo sacer
dote, cuando, una vez al ao, salpicaba la sangre en ocasin del gran
Dia de Expiacin. Cuan lejos seguia estando el Seor del pueblo y el
pueblo de l! El Seor Jesucristo todavia no haba derramado su sangre
LA MORADA DE DIOS 311
ni expiado por el pecado. Ahora que su sacrificio ya pertenece a la his
toria, todosloscreyentes tienen libre acceso a la presencia de Diosa tra
vs de l y pueden disfrutar la ms intima comunin con el Seor. Al
orar, estamos en la presencia inmediata de Dios. Mediante su Espiritu
se place en habitar en nosotros.
El lugar santo. El resto del tabernculoera el lugar santo. Aun en ese
lugarla gente no podia entrar, si bien a lossacerdotes les era permitido
entrar. Los sacerdotes, encabezados por el sumosacerdote, representa
ban al pueblo. De esa manera eran mediadores entre Diosy el pueblo.
Los sacerdotes debianestar todos los diasen el lugar santo, porque era
all donde ofrecan inciensos sobre el altar cubierto de oro. Esto se hacia
cada maana y cada noche. El incienso que subia al Seor simbolizaba
las oraciones de los sacerdotes en favor del pueblo. Conforme a ello, el
sacerdote oraba con el sacrificio. Por el hecho de haber estado con Dios
y haber pedido a Diosla bendicin sobreel pueblo, el sacerdote poda
bendecir al pueblo que lo esperaba al salir del tabernculo.
De igual modo, el Seor Jesucristo es nuestro intercesor en el cielo.
Diariamente ora por nosotros ante la presencia de Dios. Por esopuede
bendecirnos desde el cielo.
En el lugar santo tambinse hallabala mesacon el pan de la proposi
cin. Sobre la mesa habia pan y vino. Este pan y vino provenan de la
cosecha del pueblo, pero era como si el Seor mismo estuviese ofrecien
do pan y vino al pueblo. Despus de todo, ese pan y vino no era fruto
del trabajo de los hombres, sino un regalo del Seor. Era Dios quien
sustentaba la vida de Israel. Tambin sostena al pueblo para vida eter
na. Su gracia nos fortalece ms que comida escogida.
Este lugar santo tambin contenia el candelero de oro con sus siete
brazos, en los que todas las noches se quemaba aceite. El pueblo de
Dios debia ser una luz para el mundoas comoaquella lmpara ilumi
naba el santuario. Aquello slo era posible porque asi lo habia hecho el
Seor. El aceite enlalmpara testificaba delaobradel Seor, porque el
aceite eraun smbolo delos dones del Espritu Santo (es decir, fe, espe
ranza y amor), mediante los cuales llegamos a ser una luz en medio del
mundo.
Cuanglorioso era el propsitode Dios para con Israel! No obstante,
estelugarsantopermaneci cerrado parael pueblo. Qugrandistancia
haba todavia entre Dios y el pueblo! El pueblo no podia mirar ni por
312 JUNTO AL MONTE SINAI
un instante aquel resplandeciente oroyese maravilloso servicio; no te
na oportunidad dever lamajestad de Dios ysugloria alli. Actualmente
nosotrosestamos mucho mscerca, porqueen el Cristo tenemos el pri
vilegio de contemplar, en el Espiritu, la gloria de Dios.
El patio exterior. Alrededor del tabernculo haba un amplio patio
delimitado por pesadas cortinas. Aeste lugar lagente sipodia llegar. En
realidad, era mucho loque podan ver cuando miraban con losojosde
la fe.
Eneste patio exterior estaba lafuente debronce enlaque los sacerdo
testenian quelavarse cuando estaban listos paracomenzar el santoser
vicio. Ni aun los sacerdotes, que habian sido separados del pueblo para
este servicio, eran santos; eran impuros por causa del pecado. Debian
demostrarlo una y otra vez por medio del ritual del lavamiento.
Aqu tambin estaba el altar de bronce parala ofrenda quemada en
que seofrecan los sacrificios. Este era lo ms maravilloso que los israe
litas podian ver enel patio exterior. Aunque Dios vivia detrs del velo,
losisraelitas podian ver unpoco desupresencia al acercarse a este altar
de la ofrenda quemada, porque aqui los sacrificios eran llevados a la
presencia de Dios. Desde aqui Dios se revelara a su pueblo.
A veces un animal sacrificado deba ser totalmente consumido por el
fuego sobre elaltar. Tal sacrificio se llamaba ofrenda quemada. Con l
se ofrecan alimentos y bebida. Cuando un israelita observaba esteser
vicio en fe, veia que, como el sacrificio ensutotalidad ascenda enlla
masa la presencia del Seor, la vida desu pueblo ysu propiavida eran
totalmente consagrados al Seor.
De este modo el sacrificio sealaba la consagracin de toda la vida.
Sin embargo, hablando estrictamente, nadie estcapacitado a dedicar
su vida totalmente al Seor porque se trata de una vida pecaminosa. La
nica excepcin fue el Cristo, quien ejerci este privilegio, y hasta la
muerte. MediantesuEspiritutambinquiereensearnos a ofrecer nues
tras vidas a Dios como una ofrenda quemada.
A vecessolamente se consuma una porcin del animal sacrificado en
el fuego. El resto era consumido por los sacerdotes. Esto suceda en el
caso de las ofrendas por el pecado y los sacrificios de paz, que eran
trados para expiar porelpecado del pueblo. Eneste caso elisraelita de
biaentender, mediante la fe, quelasangre delanimal eraderramada en
su lugar, porque l mismo mereca muerte eterna. De esta manera, la
LA MORADA DE DIOS 313
sangre del animal sealaba la sangre del Redentor que un dia seria der
ramada por el pecador.
En otras ocasiones era principalmente la grasa del animal lo que se
quemaba. Luego la persona que habia ofrecido el animal comera el
resto en un banquete sacrificial que se celebraba en el patio. De la co
mida participaran los dems miembros de su familia. Era como si co
miesen en la misma presencia de Dios, como si Dios mismo se sentara
como husped a la mesa. Qu maravillosa comunin gozaban entonces
con el Seor! Esa clase de sacrificio se llamaba ofrenda de accin de
gracias.
Antes de ser sacrificado el animal, el dueo pondra las manos sobre
la cabeza del animal a modo de indicar que el animal lo estaba suplan
tando. Qu ilustracin maravillosa de lo que el Seor Jesucristo hizo
por nosotros! Podemos poner nuestras manos en l y decir: "El tom
nuestro lugar en el juicio de Dios".
La presencia de Dios en su morada. De esta manera el tabernculo y
todos los servicios que alli se realizaban sealaban lo que Dios queria
ser para su pueblo mediante el Seor Jesucristo. Era una forma de decir
al pueblo cmo Dios queria habitar entre ellos. Sin embargo, Dios toda
via no habia descendido al tabernculo y no lo habia llenado con su glo
ria.
En el primer dia del primer mes del ao, exactamente un ao despus
del xodo de Egipto, Moiss levant el tabernculo. Cuando todas las
cosas estaban en su lugar, la nube lo cubri. La gloria del Seor lo llen
de tal manera que Moiss no pudo entrar a l. Ahora el tabernculo
lleg a ser la tienda de reunin donde el Seor encontraba a su pueblo a
travs del mediador.
En qu forma maravillosa vivia entonces el Seor en medio de su
pueblo! Sin embargo, qu distancia habia todavia entre ambos! Es aun
ms maravilloso en nuestro dia ya que el Crsto ha expiado por los peca
dos de su pueblo y ha superado esa distancia. En su nombre todos noso
tros podemos acercarnos a Dios, y Dios no nos rechazar. Dios no sola
mente quiere habitar entre nosotros sino dentro de nosotros por medio
de su Espiritu Santo. De esta manera nuestro corazn y toda nuestra
vida se convierten en la habitacin de Dios.
Mediante la nube Dios tambin indicaba a Israel cundo debia conti
nuar su viaje. Cuando la nube se levantaba del tabernculo, el pueblo
314 JUNTO AL MONTE SINAI
prosegua suviaje. Pero mientras lanubeseguia posadasobrel, el pue
blo seguia en el sitio donde se hallaba. De esta manera Dios mismo sea
laba el ritmo de la marcha.
44: Consagrados a Dios
No es completamente claro cul
haya sido el pecado de Nadab y Abi.
La Escritura dice que trajeron fuego
extrao al altar. Habrn tomado
fuego del altar de la ofrenda quemada
para realizar la ofrenda de incienso?
O habrn ofrecido incienso en algn
momento no ordenado por el Seor?
No tenemos forma de saberlo con cer
teza. Cualquiera fuese el caso, hubo
una mala intencin en lo que hicie
ron. Probablemente fueron arrastra
dos por el entusiasmo del pueblo,
cuando el Seor consuma la ofrenda
y luego decidieron consagrar el rego
cijo y el gozo del pueblo despus del
sacrificio, usando el incienso en for
ma espontnea y en un ritual que ellos
mismos idearon. No importa cuan
buena haya sido la intencin de su
parte, ella representaba una decisin
humana, y esto es algo que el Seor
no puede tolerar en sus sacerdotes.
El silencio de Aarn despus de la
muerte de sus dos hijos nos demues
tra su completa consternacin. Pro
Levltico 810:7
bablemente tambin habr pregun
tado en su corazn: "quin podr
entonces ser sacerdote?" Esto acre
centaba aun ms el significado de la
uncin ante sus ojos, puesto que el
aceite de la uncin era un smbolo del
Espritu Santo. Slo a travs del Espi
ritu Santo puede una persona servir
como sacerdote. Mediante el Esp
ritu, el Cristo se ofreci a si mismo en
sacrificio sin mancha, a Dios. Slo
cuando participamos en su uncin
podemos ofrecer nuestras propias vi
das en sacrificio.
Moiss prohibi que Aarn y sus
hijos llorasen abiertamente. El desa
liento del pueblo ante esta calamidad
podria transformarse en murmuracin
contra Dios. Por eso el sacerdote no
debia participar del lamento del pue
blo, a fin de santificarlo aun en esta
afliccin. Hubo solamente una per
sona que pudo participar totalmente
en las aflicciones del pueblo y al
mismo tiempo seguir sirviendo en
completa santidad al Seor.
315
316 JUNTO AL MONTE SINAI
Pensamiento clave: Todoel servicio sacerdotal es consagrado al Seor
por medio de la uncin.
La consagracin de los sacerdotes y del santuario. Cuando se hubo
terminado la santa habitacin de Dios, y cuando el Seor la hubo lle
nadoconsugloria, habia queiniciar el servicio sacerdotal. El propsito
original parala humanidad eraque sta fuese unsacerdocio real queen
la totalidad de su vida reverenciase al Seor. Pero por causa del pecado
hemos perdido esteprivilegio. Por esoel pueblo necesitaba un sacerdo
cioespecial quemediara entre Dios yl mismo, reconciliando al pueblo
con Dios y restaurndolo para el servicio de Dios.
El Seor escogila tribu de Levi para este servicio sacerdotal, enco
mendando a esta tribu el servicio en el santuario. Aarn sera el sumo
sacerdote, y despus de l su hijo mayor; luego el hijo de su hijo, y as
sucesivamente. Todos los hijos de Aarn, es decir toda su descendencia,
serian sacerdotes. Dios no haba escogido a Aarn y su descendencia y
toda la tribu de Levi porque fuesen mejoresque el resto del pueblo. No
eran ms dignos en la presencia del Seor que los dems. Hubo sola
mente una persona que era santa, que poda servir adecuadamente
como sacerdote de su pueblo, es decir, el Seor Jesucristo. Era l quien
los hizo dignos de su oficio y los capacit para ello.
En el dia designado por el Seor, Moiss llamal puebloal patio ex
terior. Aarn y sus cuatro hijosse paraban frenteal santuario. Alli los
lavconaguade la fuente. Luego visti a Aarndela tnicasacerdotal
y con un cinto. Encima de la tnica Aarnllevaba un mantoazul y en
cima de todo el efod con su cinto hermosamente tejido. Sobre su pecho
colgaba el pectoral (con el Urimy el Tumim).*
Aarn se presentaba al pueblo en todo suesplendor. Del mantoazul
colgaban las granadas y campanillas (vase xodo 39:24-26) Aarn era
un smbolode la palabra de Diosque resuenadesdeel cielo. En las hom
breras y el pectoral llevaba piedras preciosas que tenan grabados los
nombres de las doce tribus de Israel. Aarn llevara stos a la presencia
de Dios al presentarse ante l en el santuario. En su cabeza llevaba el
turbante o la mitra sacerdotal y en su frente una placa dorada de la san
ta corona con la inscripcin "Santidad a Jehov".
el Urimy el Tumim hayan sidodos piedras preciosas sujetas al pectoral, pudiendo
serutilizadasa modo de suertespara descubrir larespuesta de Dios respecto de asuntos importan
tes para Israel. Es algo que todavia no hasido totalmente aclarado.
CONSAGRADOS A DIOS 317
Por si mismo Aarn era indigno de ser sacerdote, y por eso necesitaba
de todos estos arreglos. Slo vestido asi llegaba a ser santo y maravi
lloso al Seor. El Cristo no tuvo necesidad de esta clase de ropas. Se vis
ti de su propia justicia y santidad. Llevaba los nombres de los que le
pertenecen, no en su hombro o pecho, sino en su corazn.
Despus de esto, Moiss tom el aceite de la uncin y ungi la mo
rada de Dios y cuanto habia en ella. Nada de esta tierra era adecuado
para el uso en el servicio del Seor. Todo habia sido profanado por el
pecado. Por eso se utilizaba el aceite de la uncin para consagrar aque
lla morada al Seor.
Moiss tambin ech del aceite sobre la cabeza de Aarn. Esto lo se
paraba para el oficio del sumo sacerdote. Adems, el aceite de la uncin
era un smbolo del Espiritu Santo que capacitara a Aarn para este
ministerio sacerdotal.
De la misma manera nuestro Seor Jesucristo fue ungido con el Espi
ritu Santo, pero no porque necesitaseser consagrado. Mediante su un
cin fue designado como nuestro sumo sacerdote y recibi el poder del
Espiritu Santo. Esto lo capacit para la tarea formidable de expiar por
su pueblo y santificarlo.
Moiss tambin puso el blanco manto sacerdotal con el cinto tejido
sobre los hijos de Aarn, adems de colocarles el turbante sacerdotal.
Luegose ofrecieron sacrificios por Aarn y sus hijos, un sacrificio por
el pecado, y una ofrenda quemada mediante la cual eran restaurados a
la comunin con el Seor y consagrados a l. Moiss puso un poco de la
sangre del sacrificio de ordenacin en la punta de la oreja derecha de
cada uno. Lo mismo hizo en el pulgar derecho y en el dedo grande del
pie derecho. Sus odos debian ser consagrados a escuchar la palabra de
Dios, sus manos para realizar la obra sacerdotal, y sus pies para estar
firmes en el santuario.
Aquello fue un culto maravilloso. Estos sacerdotes serian mediadores
entre Dios y el pueblo, haciendo expiacin por el pueblo una y otra vez
para restaurar la comunin del pacto con el Seor. Sin embargo, su mi
nisterio seguira siendo imperfecto, puesto que los sacerdotes mismos
necesitaban de la expiacin y santificacin.
Cunto mayor es el ministerio de nuestro Seor Jesucristo al de
ellos! Ahora l es nuestro sacerdote, l expia por nosotros y nos santi
fica. A todos nos quiere convertir en sacerdotes dndonos de su Espi
ritu Santo mediante el cual somos consagrados a Dios y obtenemos el
318 JUNTO AL MONTE SINAI
privilegio deservirle. Nosotros tambin ofrecemos sacrificios, porque le
damos nuestra vida entera, nuestra gratitud y nuestra adoracin.
La iniciacin del santoservicio. CuandoAarn y sus hijos hubieron
sido consagrados a la obra, ofrecieron su primer sacrificio para expiar
por el pueblo y consagrarloal Seor. Por primera vezAarn levantaba
sus manos para bendecir al pueblo.
Con esto comenz el ministerio sacerdotal de Aarn. Mois deba
presentar a Aarn al Seor como sumo sacerdote, porque Moissera el
mediador entre Dios y el pueblo en aquel entonces. Juntos entraron al
santuariodondeoraronpor la obradelsacerdocio ypor todoel pueblo.
Cuando salieron, juntos levantaron las manos para bendecir una vez
ms al pueblo.
Entonces cambi la columna de nube que descansaba sobre el santua
rio. La gloria del Seor brill a travs de ella y todo el pueblo pudo
verlo. Era como si el Seor semostrase a s mismo al pueblo, lleno desu
majestad, pero tambin lleno de gracia y misericordia. Gracias a este
ministerio sacerdotal, sta seria la forma enque Dios mirara siempre a
su pueblo.
Luego vino fuego de la presencia del Seor, consumiendo toda la
carne y grasa que arda sobre el altar de la ofrenda quemada. Todo el
pueblo prorrumpi en gritos de alegraporque vieronesto como una se
al de la aceptacin del sacrificio, que se haba hecho expiacin por
ellos, y que habian hallado gracia antelosojos del Seor. All cayeron
sobre sus rostros en adoracin y acciones de gracias.
Hubo otro sacrificio que fue completamente consumido y aceptado
por el Seor: el sacrificio del Cristo. Gracias a ese sacrificio, nosotros
pronumpiremos en gozosa adoracin delante de Dios. Mediante ese sa
crificio, todos los que creenhan sido expiados y hallan aceptacinante
los ojos de Dios.
La necesidad de obediencia perfecta. Sobrecogidos por la alegray el
entusiasmodel pueblo, NadabyAbi tomaron un incensario y en l co
locaron fuego. Luego echaron incienso en l e intentaron entrar a la
morada de Dios para ofrecer al Seor la alegra del pueblo en carcter
de sacrificio. Pero antes que pudiesen entrar, un fuego procedentede la
CONSAGRADOS A DIOS 319
presencia del Seor los consumi. Sus cuerpos cayeron muertos a la en
trada de la morada de Dios.
Qu horrible! Por qu tuvo que pasar esto? Nadab y Abi queran
consagrar la alegra del pueblo al Seor. Sin embargo, habian intentado
hacerlo en una forma y en un momento contrarios al mandamiento del
Seor. Un sacerdote no puede hacer lo que le place, sino que debe ha
cerlo todo en perfecta obediencia. El Seor se sentir honrado a travs
de los medios que l mismo escoge y no a travs de los nuestros. Debido
a su terquedad, Nadab y Abi no podan seguir siendo sacerdotes. El
Seor se glorific a s mismo en la muerte de ellos; y en ella tambin glo
rific Su voluntad y Su ley.
Aarn, el padre de los dos sacerdotesmuertos, permanecien silencio,
completamente derrotado. Su corazn debe habersequebrantado! Pero
en su horror debe haberse preguntado, junto con el pueblo: "Quin en
tonces puede servir como sacerdote, siendo que el Seor es tan estricto?"
En realidad, no hay nadie que pueda servir como sacerdote, nadie,
sino el Cristo en quien no hubo nada de esta terquedad. Cristo se ofre
ci a si mismo irreprensible a Dios. Su sacrificio entero fue de acuerdo a
la voluntad de Dios. El Espiritu Santo, con que haba sido ungido, lo
capacitaba para ese sacrificio. Cristo tambin nos da a nosotros de su
Espiritu, capacitndonos a aprender cmo servir al Seor en la forma
en que l mismo desea ser servido, y no de acuerdo a nuestros propios
deseos. Esa clase de servicio solamente es posible mediante el Espiritu.
En su uncin Aarn debe haber hallado la respuesta a la pregunta
que haba en su corazn. Si seguia fiel a esa uncin, confiando en el po
der del Seor, y buscando hacer su voluntad, Aarn podria servir como
sumo sacerdote.
Los sacerdotes muertos, llevando todava las ropas que habian sido
contaminadas por sus pecados y por el juicio que haba cado sobre
ellos, fueron llevados fuera del campamento por orden de Moiss. Alli
fueron sepultados. Nadaby Abi no eran hombres particularmente pe
cadores, pero tenian la tendencia de hacer lo que ellos mismos querian.
Cuntas veces somos culpables de la misma tendencia!
Moiss prohibia Aarn ya susotros hijos, Eleazar e Itamar, queen
seal de duelo soltasen el cabello o rasgasen sus ropas. Sin importar
cuan profundamente les afectase este juicio, debian ser, en primer lu
gar, sacerdotes. Estemandamiento no fuedado porqueel Seor no qui
siese reconocer el dolordesus siervos; el problema erasimplemente que
320 . JUNTO AL MONTE SINAI
el dolor y los lamentos podran degenerar fcilmente en murmuraciones
contra el Seor. Por eso todo el pueblo debia poder ver a aquellos sacer
dotes sirviendo ante la presencia de Dios, a pesar de su profundo dolor,
sin romper sus ropas y controlando su tristeza.
Hubo solamente un hombre que pudo entrar totalmente en nuestras
aflicciones, compartiendo nuestro dolor, pero permaneciendo al mismo
tiempo por encima de l. Su lamento delante de Dios nunca se convirti
en acusacin, ni aun cuando exclam "Dios mo, Dios mi por qu me
has desamparado?"
Cuan fcilmente se convierten nuestras quejas en acusaciones contra
Dios! No deberamos tambin nosotros mirar a este Mediador nuestro
que nunca culp a Dios? De esa manera venceramos nuestro dolor y al
mismo tiempo seriamos consolados, porque sabemos que l puede com
partir totalmente nuestro sufrimiento.
En el desierto
45: El llamamiento de Israel
Con esta historia comienza el viaje
a travs del desierto. Puesto que el Se
or habia llamado a Israel a subir para
poseer a Canan, el pueblo tena ante
s un llamamiento santo. Por eso
Moiss podia decir: "Levntate, oh
Seor, y sean dispersados tus enemi
gos, y huyan de tu presencia los que te
aborrecen". Y cuando el arca descan
saba, Moiss dira: "Vuelve, Oh Se
or, a los millares de millares de
Israel".
Deberamos cuidarnos de trazar
comparaciones entre este viaje por el
desierto y la vida de la iglesia en la tie
rra. Canan, la tierra donde reina la
gracia, todavia estaba en el futuro de
Israel. Pero para la iglesia de nuestros
dias el reino de Dios no pertenece ex
clusivamente al futuro. Ahora todas
las cosas estn bajo el reinado de gra
cia. En principio, Canan ya est con
nosotros, aunque el pecado todava
tiene poder. Nuestro contacto cons
tante con el pecado que nos rodea y
habita en nosotros hace de esta vida
un desierto. Por eso podemos hablar
de un "subir", de una peregrinacin
a Canan. La iglesia no conoce des
Nmeros 9:1510:36
canso hasta haber llegado al lugar
donde la gracia domina completa
mente. Asi la iglesia sigue su camino,
siguiendo un llamamiento santo,
luchando por el dominio.
La nube del Seor controlaba el
viaje. Los israelitas confiaban total
mente en el ngel del Seor a medida
que iba delante de ellos. El llama
miento de Israel deba ser hallado en
esa columna de nube, en la revelacin
de la comunin del pacto de Dios, por
medio del ngel del Seor.
Ciertamente, Canan no era sola
mente la tierra donde flua leche y
miel, sino la tierra donde el Seor ha
bitara en medio de su pueblo. En ella
todos los beneficios del Seor serian
una prueba de su favor, y su pueblo
experimentara la constancia de su
amor y la fidelidad de su pacto.
Nosotros tambin hallamos nues
tro llamamiento en Dios mismo, en la
comunin de su pacto. Esta comu
nin tambin es nuestra promesa.
Para el pueblo de Dios, el llama
miento y la promesa vienen juntos en
l. Ese fue el enfoque que Moiss des
tac con Hobab, su cuado, al ha-
323
324 EN EL DESIERTO
blarie del llamamiento y de la pro- en l. El ritmo de nuestra lucha y de
mesa. nuestra peregrinacin en la tierra es
El ngel del Seor, que ahora se ha determinada por esa meta. Debemos
hecho carne, va delante de nosotros, tratar de ayudar a los nios a enten-
En nuestra lucha aqui sobre la tierra, der algo de la direccin de este ngel,
nuestro llamamiento y nuestra pro- tanto en la historia como en el pre-
mesa es poseer la comunin de Dios sent.
Pensamiento clave: Guiadopor el ngel del Seor, Israelsiguesusanto
llamamiento.
Sumisin a la direccin del ngel del Seor. Exactamente un ao des
pus de dejar a Egipto, los israelitas haban levantado su tabernculo. A
mediados del primer mes se celebr por segunda vez la Pascua. Alli re
cordaron el xodo milagroso y dieron gracias al Seor. Ahora podian
comenzar su viaje a travs del desierto. A Canan!
Para los israelitas creyentes, la tierra de Canan no era simplemente
una tierra donde flua leche y miel; era la tierra donde el Seor habitara
maravillosamente en medio de su pueblo. En esa tierra el Seor daria de
su favor y comunin a su pueblo en medida doble. Esta promesa era
como un llamamiento dirigido al pueblo creyente, y es por eso que an
helaban continuar el viaje. El Seor ya estaba habitando en medio de
ellos en forma maravillosa. Cmo sera al obtener las pruebas de su fa
vor en la rica generosidad de aquella frtil tierra?
Sin embargo, debian esperar la seal del Seor. Cada vez que se al
zaba la columna de nube, el pueblo poda continuar, pero cuando la
nube se asentaba sobre el tabernculo, deban permanecer donde esta
ban. Con cunta impaciencia deben haber mirado a la nube mientras
esperaban! Se hacia tan larga la espera! Dios los mantena por muchos
das en el mismo sitio. De todos modos, sospecho que tambin hubieron
momentos cuando debian avanzar demasiado rpido, tiempos cuando
debian avanzar prcticamente sin descanso.
Solamente el Seor sabia cmo debian desarrollarse las cosas. El es
taba dirigiendo al pueblo mediante estas paradas y salidas. Los estaba
probando. Despus de todo, su meta final no era heredar aquella rica
tierra, ni vivir pacificamente en el desierto, sino experimentar la comu
nin de Dios en esa tierra. Y esa comunin solo podria recibirse me
diante la sumisin a l en fe. Debera ser una delicia seguirle en el desier-
EL LLAMAMIENTO DE ISRAEL 325
to, y entonces tambin seria una delicia gozar de su comunin en
Canan. El Seor siempre deba ser el todo para ellos.
Si el pueblo segua obedientemente, tambin estara ocupado con el
Seor durante los tiempos de espera en el desierto, ocupndose en el
servicio en el santuario, adorando al Seor y esperando en l. Durante
los periodos de descanso, el pueblo buscaba conocer la gloria de su ser
vicio, notando la forma en que Dios queria revelarse a ellos.
Si deseamos conocer al Seor, debemos someternos a l con fe. Debe
mos someternos voluntariamente a la direccin del ngel del Seor;
esto es, al Seor Jesucristo quien ya nos ofrece la comunin de Dios.
Bajo su direccin debemos continuar en la lucha contra el pecado. A lo
largo de toda nuestra vida debemos mirar a l para descubrir lo que de
sea revelarnos de s mismo.
El sonido de las trompetas de plata. Moiss tambin recibi orden de
hacer dos trompetas de plata y de ver que fuesen tocadas en ciertas oca
siones. Si un sonido prolongado sala procedente de una de las trompe
tas, los ancianos (es decir, los jefes de las tribus de Israel) debian reu
nirse. Si una nota larga proceda de las dos trompetas, todo el pueblo de
Israel debia reunirse con el Seor.
El sonido de las trompetas era ms fuerte que todos los dems ruidos
del campamento. El Seor estaba llamando al pueblo para reunirse con
l! En aquel sonido de las trompetas se comunicaba al pueblo algo de la
exaltacin de la gracia de Dios y de su gozo. Aquel sonido silenciaba a
todos los dems sonidos de la vida.
Ese sonido todavia existe, si solamente supiramos oirlo. Se lo oye en
la predicacin del evangelio, especialmente los domingos en la iglesia.
Ese sonido suena para todos aquellos que son capaces de or, por en
cima de todo el ruidoso alboroto del mundo.
Sin embargo, cada vez que Israel pecaba, habia una amenaza en ese
sonido. Entonces los creyentes de Israel debian entender que aun en su
ira Dios era misericordioso y castigaba a su pueblo para purificarlo. De
la misma manera, se proclama el evangelio en el dia de hoy.
En otras ocasiones se tocaban las trompetas en forma intermitente.
Eso causara un susto en el campamento, susto para los creyentes. Seria
la seal para continuar el viaje, para heredar la tierra y arrebatarla de la
mano de los enemigos del Seor. De la misma manera nos llama el evan
gelio para luchar por la herencia del reino.
326 EN EL DESIERTO
Llevando la sagrada morada de Dios. Cuando el puebloavanzaba si
guiendo la nube, el arca del pacto iba delante del ejrcito. Luego se
guan tres tribus bajo la direccin de Jud. Detrs de ellas iban dos ra
mas de la tribu de Levi llevando el tabernculo. Luego seguan tres tri
bus al mando de Rubn. Este era seguido por la tercera rama de los levi
tas, con el equipo del tabernculo. Luego seguan tres tribus bajo la di
reccin de Efran. Al final de la procesin marchaban las tres tribus res
tantes bajo la direccin de Dan. De esta manera las dos primeras ramas
de los levitas podian levantar el tabernculo y estaran listos al arribar la
tercera rama con el equipo.
As es como los israelitas siempre llevaron la santa morada de Dios en
medio de ellos. Los levitas creyentes deben haber llevado aquella santa
morada en un espirtu de santidad y reverencia, puesto que aquella era
su ms preciada posesin, la seal de la comunin que Dios tena con
ellos. Alrededor de esta morada se organizaban las tribus para su viaje.
Adems, acampaban alrededor de ella en una forma determinada cada
vez que debian permanecer algn tiempo en un lugar. La morada de
Dios era el centro de la vida de todos ellos.
La presencia de aquella morada era maravillosa, pero hoy el pueblo
de Dios disfruta de un privilegio ms glorioso aun. Mediante su Santo
Espritu el Seor se complace en habitar en los corazones de su pueblo.
Esa es la verdadera riqueza de la vida! Nuestra actitud ante este hecho
de que el Seor mora en nosotrosdebeser de santa reverencia. No debe
mos entristecer al Espritu del Seor.
Trasmitiendo el llamamiento. Jetro, el suegro de Moiss, aparente
menteya haba partido de los israelitas, pero su cuado Hobab todava
estaba con Moiss. Cuando los israelitas estaban listos a partir, Moiss
le dijo: "Vamos a partir al lugar que el Seor nos ha prometido. Ven
con nosotros para compartir nuestra prosperidad, porque el Seor ha
prometido ser bueno para con Israel". Cuan gozoso estaba Moiss!
"Nosotros vamos a heredar la salvacin del Seor en su tierra! Ven
con nosotros!"
Si nosotros hemos visto la salvacin del Seor, si creemos en ella y he
mos sido ganados por ella, no podemos permanecer callados. Entonces
tambin nosotros tenemos que trasmitir el llamamiento que hemos reci
bido: "Miren lo que nos espera! Vengan con nosotros!"
Al principio Hobab no quera ir con ellos. Todavia no podia sepa-
EL LLAMAMIENTO DE ISRAEL 327
rarse de su tierra y familia, puesto que tenia un lugar definido con ellos.
Pero Moiss le dijo: "Tienes un lugar con nosotros y un llamamiento
especial. Puesto que conoces tan bien el desierto, puedes demostrarnos
donde se encuentran las vertientes y los lugares de pasto para que sepa
mos donde establecer nuestro campamento. De esa manera puedes ser
nuestros ojos en el desierto. Y por amor de este llamamiento sers coro
nado de honor por el Seor mismo. En su nombre, te haremos bien".
Esto conquist el corazn de Hobab. Habiendo oido el llamamiento del
Seor, decidi ir con Israel en su largo viaje.
Tambin nosotros podemos decir a la gente que encontramos: "Oigan
el llamamiento del Seor. Ustedes tambin deben tener un lugar entre el
pueblo de Dios. nanse a nosotros en la batalla contra el pecado y here
den con nosotros el reino". Este llamamiento debe resplandecer en no
sotros gracias a nuestro entusiasmo. Entonces el Seor tambin nos
dar pueblo que venga con nosotros para servir a la iglesia del Seor.
De desierto en desierto. En el dia veinte del segundo mes del segundo
ao, la nube finalmente se alz del tabernculo. El sonido de la trom
peta se escuch en todo el campamento y comenz la marcha. Los israe
litas caminaron durante tres dia, descansando de noche, hasta llegar a
un lugar donde acamparon por un tiempo ms prolongado. Habian via
jado del desierto de Sinai al desierto de Paran.
Haba sido viaje de un desierto a otro. Aqui en Paran, el desierto era
realmente desolado. Si no hubieran seguido al Seor, acampando donde
l les habia dicho (a travs de la columna de nube), sin duda habran
sido vencidos por el terror del desierto. Afortunadamente, estaban si
guiendo un llamamiento santo, el llamamiento de heredar la tierra
donde Dios habitara entre ellos. Sabiendo esto, Moiss exclamara
cada vez que llegaba el momento para el arca de seguir viaje: "Levn
tate, oh Seor, sean dispersados tus enemigos, y huyan de tu presencia
los que te aborrecen". Y cada vez que el arca volva a descansar, Moiss
decia: "Vuelve, oh Jehov, a los millares de millares de Israel".
El Seor siempre estuvo alli, ya sea yendo delante de ellos o descan
sando en medio de ellos. As tambin debe ser en nuestras vidas, y asi
ser si solamente creemos. Mediante el Seor Jesucristo Dios est en
medio nuestro, y mediante su Espiritu vive en nosotros.
46: Por amor a si mismo
El pueblo ya pec estando en Paran,
su primer campamento. En su obsti
nacin, el pueblo pec una y otra vez.
Anhelaba volver a Egipto, lo que sig
nificaba que rechazaba su santo lla
mamiento y que estara dispuesto a
renunciar al pacto. En esta situacin
fracas la funcin mediadora de
Moiss. Leemos que cuando Moiss
oy que el pueblo lloraba junto a sus
familias, cada uno a la entrada de su
tienda, no tuvo ms palabras que de
cir. La creciente ola de iniquidad lo
dejaba sin recursos y lo paralizaba.
Por otra parte, saba que el enojo
del Seor se estaba encendiendo.
Pero tampoco le quedaban palabras
con las cuales dirigirse al Seor. Ya
no podia pedir al Seor que pasara
por alto el pecado del pueblo. La Bi
blia nos dice que tambin era pecado
en los ojos de Moiss. Moiss se sen
ta perturbado y abatido, pero ya no
sabia cmo enfrentar la situacin.
En una situacin como esta, qu
cosa podria persuadir al Seor a per
donar a su pueblo y volverse en gracia
a l? Aparentemente Dios habia lle
gado al limite con ellos. No habia
Nmeros 11
nada en este pueblo que pudiera con
moverlo. Solamente le restaba tener
compasin del pueblo por amor a si
mismo, para glorificar su propia fide
lidad y gracia respecto del pueblo.
Dios los avergonz dndoles codorni
ces y visitndolos al mismo tiempo
por causa de su pecado.
Evidentemente Moiss, como me
diador, todava no veia con suficiente
claridad que este llamamiento del
pueblo proceda solamente de la elec
cin de Dios y que Dios queria glorifi
carse a si mismo en su gracia, salvn
dolo. En este sentido tambin, la fun
cin mediadora del Seor Jesucristo
es muy superior a la de Moiss. Por
una parte, se identific totalmente
con el pecado de su pueblo, y por otra
parte, puede interceder siempre por l
delante del Padre.
Puesto que Moiss no poda llevar
solo la carga del pueblo, fueron esco
gidos setenta ancianos. Dios les dio
algo del Espritu que habitaba en
Moiss. Por supuesto, esto no men
guaba el Espiritu que habitaba en
Moiss; pero si los capacitaba para
tener comunin con l. Los setenta
328
POR AMOR A SI MISMO 329
ancianos tuvieron un doble llama- era una profecia que sealaba al dia
miento: fortalecer a Moiss mientras futuro cuando todos los creyentes
interceda delante de Dios, y soste- compartiran el Espirtu con Cristo,
nerlo cuando diriga al pueblo. Esta Era por ese motivo que Moiss re
concesin del Espiritu a los setenta prendi a Josu.
Pensamientoclave: El Seorperdona el pecadode supueblopor amor
a s mismo.
Compadecindose de sf mismos. Despus de tres dias de viaje, los is
raelitas llegaron al desierto de Paran y all permanecieron por algn
tiempo. Ya comenzaban a compadecerse de si mismos. Qu desierto
ms desolado! Cunto tiempo seguiran asi? Ni siquiera con el Seor
eran capaces de hacer frente al desierto. La comunin con el Seor no
les significaba lo suficiente para que cualquier lugar, aun el desierto ms
solitario, les pareciese un paraso. No les bastaba poseer al Seor. Tam
bin nosotros, en cuan poca estima tenemos a veces al Seor y su
amor!
El Seor escuch sus quejas. En su gran paciencia, a veces parece no
escuchar nuestras quejas, llenas de rebelda y autocompasin. Sin em
bargo, llega un momento cuando el Seor decide escuchar atentamente,
y entonces se enciende su ira. Es lo que sucedi con Israel. En las afue
ras del campamento, algunas de las tiendas fueron consumidas por
fuego. Si el viento hubiese extendido el fuego, todo el campamento se
habria ido en llamas.
Moiss vio el peligro y reconoci que era una seal de la ira del Seor.
El Seor se habia enojado con su pueblo. El Seor les daba una seal de
lo que les pasara si l se volvacontra ellos. Por eso, Moisscay ante
el Seor y or. En respuesta a su intercesin, cedi el fuego. Los israeli
tas llamaron ese sitio Tabera, que significa, lugar defuego.
Las ansias del pueblo. Habiendo pasado esta amenaza, y habiendo
vistoel pueblola gloria del Seor, nuevamente volvi a quejarse. Toda
via no habian dejado de sentir lstima por s mismos. Si somos consu
midospor esta lstima, no podemosreconocer lo que tenemos, y vemos
330 EN EL DESIERTO
cada vez ms lo que no tenemos. Si Dios no es nuestro gozo, empiezaa
crecer en nosotros un deseo insaciable por las buenas cosas de la vida.
Tambin comenzamos a sentirnos fracasados y nos convertimos en cria
turas miserables, dignas de piedad.
La murmuracin comenz entre los extranjeros que habian salido de
Egiptojunto con los israelitas. Con terquedad insistan en sus quejas a
pesarde la revelacin de la gloria del Seora travs de la destruccin de
algunas de las tiendas en las afueras por el fuego, y el subsiguiente apa
gamiento de ese fuego. Dea poquito, el espiritu de aquellos contagia
todo el pueblo, hasta que todoscomenzaban a quejarse: "Nos acorda
mos de la carne y la fruta deliciosa que tenamos en Egipto".
De esa manera el pueblo despreciaba el man que el Seor les daba.
Dijeron que estaban hartosde todo aquello, porqueno vean las rique
zas del favor de Dios.
La fe en el Seor controla la forma en que recibimos los dones de
Dios, hasta el sabor de lo que comemos. Cuan ciegossomos! El pueblo
preferams las comidas de Egipto sinel favor de Dios, que este man
con dicho favor. Qu es lo que ms valoramos en la vida? Desprecia
mos el oro por algo que no tiene siquiera el valor del bronce.
El fracaso del mediador. Moiss ya no supo cmo manejar aquella si
tuacin. Oa al pueblo llorar en sus tiendas. Realmente sentan lstima
por si mismos. El pueblo yanoescuchara laspalabras de Moiss. Nada
de lo que dijera sera escuchadopor el pueblo. Por otra parte, compren
daque, debido a sus quejas, Dios podia enfurecerse aunms conellos.
Pero Moiss tampocosaba qu decir al Seor; ya no podia orar por el
pueblo. Ya no dominaba la situacin. Moiss se senta desbordado y
abatido por la iniquidad del pueblo.
Lo nico que pudo hacer fue quejarse ante el Seor de que ya no era
capazdecontrolarla situacin, diciendo quelacarga erademasiado pe
sada paral. En realidad, Moiss tambin seestaba compadeciendo de
si mismo, peropor causa del pueblo l estaba cerca desufrircolapso ba
jo la carga del pecado de ellos. Moiss sequej diciendo: "Son estos
mis hijos? Acaso debo llevarlos yo enmis brazos a la tierra que t les
has prometido? Puedo yodarles carne decomer? Por quhas puesto
esta carga sobre mi? Si todava pides esto de mi, por favor mtame,
para que no tenga que presenciar mi propia ruina".
POR AMOR A SI MISMO 331
Aqu Moiss fracas como mediador. Hay solamente un mediador
que pudo llevar totalmente los pecados de su pueblo, Jesucristo. El
siempre tuvo algo que decir a Dios ysiempre pudo orarporsupueblo,
aun encarando los peores de sus pecados. Qu afortunados somos al
conocer un mediador que nunca fracasa!
La comunin del Espritu. Primero Dios sali a encontrar a Moiss a
medio camino. Le orden que reuniese a setenta ancianos de Israel y
que los trajese a la tienda de reunin. Cuando estuvieron reunidos, el
Seor se les acerc en una nube y los toc con el Espritu que haba
dado a Moiss, de tal modo que profetizaban cada vez que el Espiritu
posaba sobre ellos.
Estos setenta hombres debian ayudar a Moiss en el liderazgo del
pueblo. Aunque estaban entre elpueblo, compartan el Espiritu que ha
bitaba en Moiss. Por eso tenanla capacidad de fortalecer la comunin
de Moiss conel pueblo ylainfluencia quetena sobre l. Adems, esta
ranjunto a l de modoque tuviese ms fuerza para presentarse delante
de Dios en favor del pueblo.
Cuan agradecido estuvo Moiss por este don de Dios! Aparente
mente el Seor haba escogido a otros dos hombres como profetas,
puesto queen medio del pueblo hubo otrosdos hombres profetizando,
dos personas que no pertenecan a los setenta. Cuando Josu losaba,
pidi a Moiss que les prohibiera profetizar. Pero Moiss lo reprendi
sinceramente. Por qu nosealegraba dequeotrosdos hombres hubie
sen recibido una porcin del Espritu del Seor? Ojal que todo el pue
blo del Seor fuese profeta! Despus de todo, el don de laprofeca que
estos dos haban recibido, era del Seor mismo. Por eso Moiss se ale
gr.
El Espiritu que habitaba en Moiss fue dado a aquellos ancianos para
que pudiesen sostenerlo. Al mismo tiempo esto demostraba la unidad a
travs del Espiritu quedebia reunir a todo el pueblo deDios. El Espiritu
del Seor Jesucristo es dado a todo su pueblo, nopara sostenerlo a l,
puesto que no lo necesitaba, sino para capacitarnos a servir al Seor en
comunin con l.
332 EN EL DESIERTO
Satisfaccin yvergenza. Deesa manera elSeor encontr a Moiss a
medio camino. Pero, qu haria Dios con el pueblo que haba
despreciado supacto y anhelaba regresar a Egipto pararecoger all los
beneficios de la tierra sin tener la gracia de Dios? Humanamente
hablando, esteabandonoincrdulo debia haber destruido ei placer que
Dios senta al sostener a su pueblo. Cmo los considerara ahora el
Seor? No haba absolutamente nada en ellos que podra mover al
Seor a volverse hacia ellos. Si todavia se acordaba de ellos, era por
amor a s mismo, para glorificar su fidelidad ygraciapara conellos. Era
poreso que tambin conserv aMoiss como mediador yledio laayuda
de los setenta ancianos.
El Seor orden a Moiss a decir al pueblo que al da siguiente les
darla suficiente carne para todo un mes. En ese momento Moiss no lo
entenda. Ya no poda mantener su fe en el Seor. Por eso dud:
"Cmo dars a estepueblo carne para todo un mes?" Aparentemente
Moiss temaque esto fuese demasiado difcil para el Seor.
En la maanasiguiente el viento trajo tantas codornices, queestaban
esparcidas sobre la tierra, tan lejos como un dia de camino partiendo
del campamento. Eran tantas las codornices que cayeron a tierra, que
llegaron a cubrirla hasta unmetro de altura. Lagente comi algunas de
ellas y sec otras al sol, para poder usarlas en el futuro.
Sin embargo, mientrascomanesascodornices no sintieron vergen
za ni remordimiento por su ingratitud y falta de fe. Al contrario, ac
tuaron como si era lo que merecan. Por eso se encendi la ira del
Seor contra ellos mientras an estaban comiendo! Trajo una gran
plaga sobre ellos. Cuando todo hubo pasado, llamaron ellugar Kibrot-
hataava, quesignifica tumbas deloscodiciosos, porque los quehabian
sido seputados alli habian olvidado al Seor en su codicia.
Pronto el pueblo seguira su camino. Muchostuvieron que separarse
forzosamente de los sepulcros donde haban sido sepultados sus seres
queridos. Dios es misericordioso y engrandece su gracia para con su
pueblo, pero tambin lo disciplina y purifica.
47: El honor ilegitimo
Moiss, el mediador llamado por
Dios, viva en obediencia y fidelidad
al llamamiento que dominaba su vida
No habia egosmo en l, no anhelaba
tener ms cosas de las que el Seor le
habia dado. Moiss se daba cuenta
que en el reino de Dios nadie toma
honra para si mismo (He. 5:4).
Mara y Aarn, sin embargo, qui
sieron tener ms de lo que el Seor les
habia dado. Los celos que tenian de
Moiss no explican lo que hicieron.
Ms bien, lo que vemos aqui es el pe
cado de orgullo espiritual y fana
tismo. Ellos decian que ellos tambin
posean el espiritu de la profecia. Con
un orgullo que era todo menos espiri
tual, se dejaron arrastrar, conscientes
de su posicin de privilegio, rehu
sando someterse a sus actividades
profticas. El pecado de orgullo espi
ritual siempre es asi; quiere ser libre
de la palabra del llamamiento y bus
car un honor que no le pertenece.
El castigo de Maria fue conforme a
su pecado. Habindose jactado de
Nmeros 12
una ordenacin, una uncin por el
Espiritu Santo, ella fue profanada ca
yendo en desgracia ante los ojos de Is
rael. La ira que el Seor dirigi con
tra esa actitud impia fue terrible. Era
como si el Padre celestial de Mara le
hubiese escupido en la cara.
Maria fue castigada, pero no Aarn.
Lo ms probable es que el orgullo co
menz en Mara. En su orgullo espiri
tual, despreci a la mujer cusita con
quien se habia casado Moiss. No se
sabe si Sfora ya habia muerto. Tam
poco qued registrado cmo conoci
a esta mujer cusita. Quizs perteneca
a las tribus hamiticas que vivan una
vida nmada en el desierto de Sinai, o
bien al grupo mixto que habia salido
de Egipto junto con los israelitas. En
todo caso, estaba debajo del nivel es
piritual de Maria y Aarn. Aparente
mente esa clase de orgullo era desco
nocida a Moiss, puesto que contrajo
matrimonio con una mujer que no era
israelita, algo que no estaba prohi
bido por la ley.
333
334 EN EL DESIERTO
Pensamiento clave: El que era llamado de Dios es fiel.
Orgullo pecaminoso. Partiendo de Kibrot-hataava, los israelitas via
jaron hasta Hazerot, donde hicieron una nuevaparada en el desiertode
Paran. Aqui estalluna luchaentre Maria yAarn por un lado, y Moi
ss por el otro, una divisin en la familia principal de Israel. Por un
lado estaba el mediador y por otro el sumo sacerdote y la profetisa.
Evidentemente el descontento de Maria habia estado aumentando ya
haca mucho. Acaso no era ella una profetisa? No era ella la que ha
bia guiado a las mujeres de Israel a alabar al Seor en la orilla del Mar
Rojo? No habia hablado el Seor tambin a travs de ella, asi como a
travs de Moiss? Sin embargo, nunca se la habia reconocido adecuada
mente. Siempre fue subordinada a Moiss. Un profeta o una profetisa
debera estar por encima de todos los dems y de toda otra cosa!
Qu necia fue Mara! Un profeta nunca debe jactarse de lo que ha
recibido del Seor. Adems, un profeta slo lo es en virtud del llama
miento del Seor. Un profeta necesariamente debe estar totalmente su
jeto al llamamiento de la palabra de Dios. Moiss quera decir sola
mente lo que el Seor le indicaba, pero Maria queria ir mucho ms all
de esos lmites.
Lo que se estaba gestando en su interior llega la superficie cuando
Moiss tom una mujer cusita por esposa, una mujer que no era de Is
rael, sino del linaje de Cam. Esto estaba permitido por la ley. Lo que se
prohiba era el matrimonio con una cananea. Moiss, el mediador, no
despreciaba a los paganos y no vea desgracia alguna en esta clase de
alianza, si el pagano se converta en creyente en el Seor. En tal caso la
persona sera recibida en Israel sobre la base de su fe y mediante la
alianza. Nuestro mediador Jesucristo tampoco desprecia a los paganos.
Al contrario, los santifica hacindoles reconocer el pacto del Seor con
su pueblo. Pero Maria, que se jactaba de su talento, consider este ma
trimonio poco digno de la posicinespiritual de su familia. Por eso des
preci a la mujer pagana.
Maria habl a Aarn de su descontento y ste, un hombre dbil, escu
ch lo que elladecia, comotambin habiaescuchado la vozdel pueblo
durante la ausencia de Moiss. Al vacilar Aarn, afirmando que Moiss
era el mediador, y que como tal haba sido llamado por el Seor, ella
respondi: "Acaso no eres t quien lleva el pectoral conel Urim y el
Tumin mediante los cuales habla el Seor? Acaso no soy yo profetisa?
Moiss no es el nico a travs de quien habla el Seor". De esta manera
EL HONOR ILEGITIMO 335
venci la resistencia de Aarn y lo volvi en contra de su hermano.
Juntos se presentaron ante Moiss y le reprocharon por su casamien
to con la mujer cusita. Cuando Moiss trat de justificar su conducta
diciendo que no habia violado la palabra del Seor, ellos se rebelaron
abiertamente contra l. Acaso no tenian ellos tambin el Espritu del
Seor? No conocan tambin ellos la mente del Seor, y quizs, a
veces, mejor que Moiss?"
All se ve la diferencia. Maria y Aarn adivinaban de su propio cora
zn, partiendo de sus propios pensamientos orgullososlo que podria ser
la mentedel Seor, en tanto que Moiss simplemente preguntaba por lo
que habia dicho el Seor. Toda la vida de servicio de Moiss era contro
lada por la palabra del Seor. Es tan fcil enorgullecersecuando se ima
gina saber algo. Entonces echamos a un lado la leydel Seor y despre
ciamos a todo aquel que no sabe lo que nosotros creemos saber.
Fiel en la casa del Seor. Nuevamente leemos que el Seor observaba
lo que estaba ocurriendo. Dios vioel orgullode Maria yAarn y lo mal
dijo. Pocas cosas son tan abominables al Seor como la gente que se
jacta de los dones del Espiritu Santo y los utiliza en forma incorrecta.
Por ese motivo el Seor intervino repentinamente. Llam a Moiss,
Aarn y Maria a la entrada del patio exterior y alli les apareci a los
tres. Aarn y Mara tuvieron que pasar hacia adelante. Luego les dijo:
"Un profeta nunca debe profetizar partiendo de su propio corazn o de
sus propios pensamientos. Un profeta nunca debe decir nada que yo no
le haya revelado. En efecto, un profeta depende totalmente de mi pala
bra. Lo que un profeta tiene que decir le ser revelado mediante un
sueo o una visin. Moiss vive solamentepor mi palabra, la cual lo po
see y lo dirige. Por eso es fiel en toda mi casa, en mi servicio en medio de
todo mi pueblo. Gracias a esta fidelidad, hablo con l cara a cara. El ve
la semejanza del Seor, una forma de mi gloria. El oye y ve lo que nin
gn hombre jams ha odo y visto. Por qu, entonces, se han levan
tado contra l?"
Qu inmenso honor concedi el Seor a Moiss! Moiss recibi este
honor solamente porque se sujetaba a la palabra del Seor. Debido a su
sumisin era fiel en todo. Era un siervo fiel en la casa de su Seor, esto
es, en Israel, en medio del pueblo del Seor.
Moiss fue superado por nuestro Seor Jesucristo, quien solamente
336 EN EL DESIERTO
hizo loqueDios leordenaba. Jess nofueunsiervo enla casadelSeor;
l fue el Hijo puestosobrela casade su Padre, que tambin es su casa,
porque el pueblo de Dios tambin es su pueblo (comprese He. 3:1-6
con Nm. 12:6-7).
Cuntas veces nos acordamos de nuestro fiel Mediador? En con
traste con todos los males que hacemos y todo nuestroorgullo, l nunca
seoponea la voluntad desuPadre. El Mediador intercede por nosotros
en presencia de su Padre.
Avergonzada por su pecado. Enojado, el Seor se apart de ellos y
losdej, yla nubeseapartdelatienda. Deesamanera Dios hizo saber
queelorgullo mundano deMara yAarn leeraabominacin. Al mirar
Aarn a Mara, vio que se haba vuelto leprosa y que estaba blanca
como la nieve.
Qu desgracia! La profetisa que habia sido consagrada al Seor
ahora era desprovista de esa consagracin. Se habia vueltoimpura. En
consecuencia, tendraqueser expulsada de la comunidad. Aarn sesin
ti profundamente impresionado ydijoa Mosis: "Neciamente hemos
actuado, peropor favor no permitas que nuestropecadoseavisitado so
bre ella con tan severo castigo".
Concunta mansedumbre habiasoportado Moiss su rebelin origi
nal! Aunque personalmente no se habia ofendido, habia visto clara
mente queMariayAarnseestaban rebelando contrael Seor. El asun
to tenia quever consus vidas enrelacin conel Seor. Por eso Moiss
pudo orar ahoraal Seor en favor de su hermana, diciendo: "Oh, Se
or, te ruego que la sanes".
Nuestro Mediador tambin ora por nosotros, aun despus de nues
tros ms terribles pecados. El ve que estamos pecando contra Dios.
Moiss tuvo que basar su peticin en la sangreque algnda sera derra
mada, pero nuestro Mediador puedesealar a su propia sangre, que ya
fue derramada por nosotros.
Y, efectivamente, el Seor oy al mediador Moiss. No obstante,
Maria tuvoquesoportar el castigo durante siete dias. Si supadrelehu
biese escupido enla carapor algn comportamiento impropio de parte
deella, Mara habria tenido que llevar la vergenza durante siete das.
Ahoraque el Seor lehabia hecho saber que suorgullo era unaabomi
nacin delante de l, Mara tena que vivircomo leprosa fuera del cam
pamento por siete dias.
EL HONOR ILEGITIMO 337
El pueblo de Israel se detuvo siete dias en Hazerot, esperando que
Maria fuese sanada, y esperando aceptarla nuevamente en su medio.
Afortunadamente, la vergenza de nuestra infidelidad y la maldicin de
nuestro orgullo han sido quitadas por la fidelidad de nuestro Mediador.
Es por eso que Mara pudo ser sanada y aceptada nuevamente. Y es por
eso que los pecadores de la actualidad tambin pueden ser aceptados.
48: La luz resplandece en las tinieblas
En Juan 1 leemos: "En l estaba la
vida". Por supuesto, se refiere a la
Palabra que era desde la eternidad, el
ngel del Seor, a Aquel que lleva al
cumplimiento la comunin del pacto
de Dios. La vida de comunin con
Dios estaba en l. Y esa vida fue la luz
de los hombres. Esta luz es, entonces,
la luz de la gracia de Dios en su comu
nin (antes de la cada, la luz del fa
vor de Dios). Esta luz resplandece en
la oscuridad. Tambin en Israel habia
oscuridad, y la oscuridad no lo com
prendi. Con todo, la luz no es ven
cida por las tinieblas.
Esta historia es una ilustracin de
las palabras de Juan. En Israel slo
haba unos pocos que comprendan la
luz que resplandeca en la tierra de
Canan, tiena que estabaabierta para
Israel. Pero si Canan solamente le
significaba una tierra donde flua
leche y miel, volvera a cerrarse para
el pueblo. Tratndose de Canan, los
corazones de los israelitas todavia no
estaban preparados para un gran paso
hacia adelante en la fe, porque toda
va no perciban la comunin de Dios.
En esa comunin nada es imposible.
Nmeros 1314
Esta diferencia tambin fue la
causa de la diferencia de opinin en
tre los espas. La mayora de ellos
velan a Canan como una tiena que
devoraba sus habitantes. Debido a su
extraordinaria fertilidad, sus habitan
tes vivian luchando constantemente
por poseerla. Una y otra vez eran ata
cados por conquistadores extranje
ros. Poseer esa tierra era demasiado
peligroso.
Sin la comunin de Dios, vivir en
semejante tierra es ciertamente peli
groso. Pero los israelitas incrdulos
queran regresar a Egipto. Sin em
bargo, Josu y Caleb saban que Dios
les dara la tierra, y que la comunin
con Dios protegerla sus vidas en ella.
En este punto uno se siente natural
mente impulsado a pensar en el temor
que la iglesia siente de conquistar al
mundo por el amor de Cristo, y en el
temor de heredar, en principio, ahora
mismo el reino. Para la iglesia, la cul
tura ha sido con frecuencia una tierra
que devora sus habitantes. Sin em
bargo, es una tierra abierta para
quienes ven la luz de la comunin de
Dios. Tambin en nuestros tiempos,
338
LA LUZ RESPLANDECE EN LAS TINIEBLAS 339
generaciones enteras mueren en el de- tos de la carne sern borrados, pero el
sierto debido a su temor. pueblo ser preservado.
Debido a su enojo, Dios dijo a De todos modos, aquella genera-
Moiss que destruira al pueblo. Sin cin moriria en el desierto. Dentro del
embargo, detrs de ese enojo estaba contexto de este juicio, Dios declar
el favor eterno de Dios, el favor que que toda la tierra se llenarla de la
Dios demuestra por amor a Cristo y gloria del Seor. Mediante la destruc-
por amor a su pacto. Moiss apel, y cin de aquella generacin, todos los
entonces Dios volvi a demostrar su pueblos comprenderan que la carne
buena voluntad, que haba quedado merece la muerte, y que la salvacin
oculta por su ira. Su ira era muy real de la humanidad es fruto de la miseri-
y estaba dirigida contra todo pensa- cordia gratuita de Dios,
miento de la carne. Esos pensamien-
Pensamiento clave: La luz resplandece en la oscuridad, y la oscuridad
no lo ha comprendido.
Dos puntos de vista. El pueblo de Israel habia atravesado el gran de
sierto de Paran. Habiendo llegado a Cades, estaban cerca del limite de
Canan. Por eso el pueblo pidi que Moiss enviara algunos hombres
para reconocer la tierra. Adems, el Seor le orden que lo hiciera as.
Cada tribu envi a uno de sus lderes, lo que sum un total de doce es
pas.
Conforme al mandato de Moiss, los espas recorrieron toda la tierra
de sur a norte y de regreso. Descubrieron que Canan era una tierra ex
tremadamente frtil con ciudades sumamente fortificadas. En cierta
zona vivan gigantes.
De regreso al campamento, los espas dieron su informe a Moiss y al
pueblo que se habia reunido alrededor de ellos. Hablaron de la fertili
dad de la tierra. Como prueba habian trado algunas granadas y un ra
cimo de uvas. El racimo de uvas era llevado mediante una vara cuyos
extremos apoyaban en los hombros de dos hombres. Pero tambin ha
blaron de las ciudades fortificadas y de los gigantes que eran hijos de
Anac.
Este informe atemoriz al pueblo, que era precisamente lo que la ma
yora de los espas queran lograr, porque ellos mismos tenian miedo.
No habian mirado la tierra confiados en que Dios les concedera su co
munin all. Al contrario, habian olvidado la promesa de Dios a me
dida que reconocan la tierra. En consecuencia habian llegado a la con-
340 EN EL DESIERTO
clusin de que la tierra era inconquistable. La mayora del pueblo era de
la misma opinin. Muchos de ellos no estaban preocupados por la co
munin con Dios, sino por la fertilidad de la tierra. Segn su opinin
Canan era una tierra a la que no podran entrar.
Dos de los espas, Caleb y Josu, el ayudante de Moiss, habian con
siderado la tierra desde otro punto de vista, es decir, a la luz de la pro
mesa de Dios. La habian recorrido considerndola como su futura po
sesin, porque se habian basado en el nombre de Dios. Para ellos la tie
rra estaba abierta, y estaban convencidos que Dios los ayudara a entrar
en ella. Lo que vemos depende de la forma en que miramos las cosas. Si
miramos con ojos de fe, nada nos ser imposible, pero sin fe, nada es
realmente posible.
Caleb trat de calmar la tempestad que se levantaba. Habl, basado
en la fe, pero algunos de los otros espas lo interrumpieron: "No sere
mos capaces de conquistar a Canan. Y si pudiramos conquistarla, no
podramos sobrevivir en ella, puesto que son muchos los pueblos que
anhelan conquistarla por causa de su fertilidad. Ese es el motivo por el
cual la gente vive alli en ciudades tan fortificadas. Solamentelos gigan
tes, como los hijos de Anac, a cuyos ojos eramos como langostas, pue
den mantenerse con vida alli".
Debido a esa clasede razonamientos, el temor se apoder del pueblo.
El temor es siempreel lado opuestoa la fe. El pueblo carecade la fe y
por eso no pudo entrar a la tierra.
El tumulto. El informe trado por los espas caus un gran alboroto
en el pueblo. Acusaron a Dios de traerlos junto con sus esposas e hijos
al desierto para morir. Incluso quisieron reemplazar a Moiss, puesto
que ste estaba del lado del Seor. Quisieron sustituirlo por otro lder
que los llevase de regreso a Egipto.
Moiss y Aarn se sintieron horrorizados. Temiendo la ira del Seor,
cayeron sobre sus rostros delante del pueblo reunido. En qu resultarla
aquello? No destruira el Seor a todo el pueblo all reunido, en un
solo momento de ira? Josu y Caleb rasgaron sus vestidos exhortando
al pueblo a creer en la palabra del Seor. En lugar del temor, los alenta
ban a tener fe: "Aquellos pueblos en Canan son como comida para
nosotros. Los devoraremos! Su sombra, su proteccin, su escudo de
seguridad sobre sus cabezas ser quitada de ellos, porque el Seor los ha
entregado en nuestras manos". Esa es la forma en que la fe ve las cosas.
LA LUZ RESPLANDECE EN LAS TINIEBLAS 341
Pero el temor predomin con fuerza en el pueblo. En consecuencia,
el pueblo quiso apedrear a Josu y Caleb. En ese instante apareci la
gloria del Seor en su morada. Alli estaba el Dios del pacto, quien
ahora llen al pueblo de terror. No haba aparecido sin razn. Si tene
mos comunin con el Seor, no tenemos por qu temer, porque el te
mor se convierte en abominacin.
El nombre del Seor. El Seor revel su enojo a Moiss. Si no hu
biera sido por los planes del Seor, no habria tenido ms remedio que
destruir al pueblo. Dios dijo a Moiss: "Se rehusan creer mi palabra a
pesar de las seales que les he dado. Los voy a herir con una enferme
dad y los destruir. Luego, en su lugar, har una gran nacin de ti".
Pero Israel tena un mediador en quien habitaba el Espritu del Seor
Jesucristo, nuestro Mediador. Este mediador, Moiss, intercedi por el
pueblo. Despus de todo, todavia quedaba por considerar la promesa
del pacto de Dios. Pero si nadie reciba la promesa por fe, esa promesa
no podra ser cumplida. En aquel momento crtico, Mois se aferr a la
promesa.
Qu pasa ahora con las promesas de Dios, cuando, por falta de fe,
las olvidamos con tanta frecuencia? Nuestro Mediador en el cielo se afe
rra a esas promesas, y por eso se cumplen.
Moiss pidi, diciendo: "Los egipcios y todas las naciones saben lo
que has hecho por nosotros. Tambin han oido que habitas en medio de
este pueblo y que el pueblo te ha visto cara a cara. Saben que t te has
dado a nosotros aqui, y que gozamos una maravillosa comunin con
tigo. Si ahora ha de perecer este pueblo, todos dirn que ni siquiera esa
comunin pudo llevarnos a Canan. Ciertamente la comunin de la
gracia de Dios es capaz de lograr cualquier meta! Inclusive puede con
quistar a la incredulidad. Adems, en Sinai proclamaste tu nombre en
mis odos, diciendo que ciertamente no perdonars al pecador. Pero an
tes de eso dijiste que eres paciente y muy grande en tu amor, perdo
nando la iniquidad y el pecado. No eres t el Dios del pacto, el que
siempre toma la iniciativa? Tu castigo no puede ser una retribucin o
venganza. En cambio, debe ser una forma de disciplinar a tu pueblo".
En respuesta a esta oracin intercesora, el Seor revel que en su ira
seria misericordioso por amor a su palabra, y que en consecuencia vol
vera a perdonar al pueblo. Su pueblo entrara a la tierra de Canan,
pero no aquel grupo particular de adultos. Dios disciplinara a todos los
342 EN EL DESIERTO
que eran mayores de 20 aos, dejndolos morir en el desierto. La gene
racin siguiente heredara a Canan. Durante cuarenta aos los israeli
tas andaran en el desierto, asi como los espas habian pasado cuarenta
dias reconociendo la tierra. Todos los mayores de 20 aos viviran sus
vidas, pero no veran a Canan. Sus hijos, de quienes haban temido ser
deprivados por los cananeos, ellos entraran a la tierra.
Dios utilizara este juicio para glorificar su nombre sobre toda la tie
rra, porque ello demostrara a todos los pueblos que nadie es digno de
entrar a la tierrade la comunin con Dios. Solamente la gracia de Dios,
que vence todos los obstculos, nos llevaall. Porque todos aquellos is
raelitas perecieronen el desierto, el nombre de Dios fue glorificado tam
bin para nosotros. Nosotros tambin cansamos al Seor con nuestra
incredulidad. Si solamente pudiramos ver el poder de la compasin
gratuita de Dios y confiarnos a l! Slo esaentrega puede darnos el va
lor paracombatir al enemigo. La tierraes un don de Dios, perotambin
lo es el valor para entrara ella. Si solamente pudiramos ver que todas
las cosas proceden de l!
La tierra cerrada a los israelitas. Moiss tuvo que transmitir ese men
saje al pueblo. El Seor solamente haba exceptuado a Josu y Caleb.
Cuando el pueblo oy lo que Dios haba decretado, llor en gran ma
nera.
Aquella noche pensaronen unacosa. No estabanpreparados paraso
meterse a la palabra de Dios. Quin sabe lo que el Seor habra hecho
para ayudarles si hubiesen obedecido y cargado en fe sus cruces. Pero
sus propios temores los habian detenido. Por eso, aquella noche hicie
ron un plan concreto. En vez de regresar al desierto a la maana si
guiente, tal como el Seor les habiaordenado, se prepararonparala ba
talla con intencin de conquistar las alturas donde vivan los amalecitas
y los cananeos. Una vez ms iban por su propio camino.
Moiss trat de advertirles, preguntndoles lo que lograran al luchar
contra sus enemigos sin la palabra del Seor, sin su comunin, sin fe en
l. Pero insistieron en ir al ataque en cualquier forma, aunque Moiss y
el arca no iban con ellos.
Qu puado de atrevidos eran aquellos! All iban, confiados en sus
propias fuerzas. Pero los amalecitas y los cananeos los vencieron, y los
persiguieron rumbo al sur. De esa manera la tierra sigui cerrada a
Israel. La tierra slo se abre por la palabra de Dios y nuestra fe en ella.
49: La cabeza del pueblo afirmada
La rebelin de Cor, Datan y Abi-
ram es uno de los pocos trozos de la
historia referida a los cuarenta aos
que Israel peregrin en el desierto. Su
propsito es, aparentemente, contar
nos cmo muri la generacin mayor
de los israelitas.
El pecado de los tres conspiradores
fue su rechazo de Moiss como ca
beza del pueblo. Al rechazara Moiss
como mediador y cabeza, tambin es
taban rechazando el pacto de Dios.
Las consecuencias de semejante re
chazo seria el fracaso de Israel como
pueblo de Dios. Este rechazo de
Moiss es comparable al rechazo del
Cristo, rechazo que an en nuestros
das est causando fracasos en la vida
humana. La vida de los hombres y de
las naciones solamente puede florecer
cuando Cristo es reconocido como
Cabeza.
Moiss estaba luchando por su po
sicin en medio del pueblo, por un re
conocimiento de su legtimo derecho
y del llamamiento como el escogido
por Dios. Pero sus esfuerzos tambin
eran una lucha por la preservacin del
pacto y con ello la salvacinde Israel.
Nmeros 16:1-40
Al rechazar a Cor y sus compaeros
en la conspiracin, Dios estaba afir
mando la cabeza de Israel y preser
vando el lazo del pacto con el pueblo.
La rebelin comenz, aparente
mente, con Cor. Como miembro de
la tribu de Levi, intentaba lograr el
sacerdocio por si mismo. Sin em
bargo, convenci a los rubenitas,
Datan y Abiram, para que se le unie
ran. Como rubenitas, estos dos tenian
celos de la tribu de Levi que, me
diante Moiss y Aarn, provea el li-
derazgo de la nacin. No obstante,
estuvieron dispuestos a unirse al le
vita Cor con el fin de oponerse a
Moiss, por medio de quien hablaba
el Seor, pidiendo obediencia al pac
to. La rebelin estuvo claramente di
rigida contra la cabeza establecida
por el Seor, y de ese modo contra l
mismo. Pilato y Herodes se hicieron
amigos en su rechazo de Jess.
El castigo fue de acuerdo al pe
cado. La tierra se abri y los tres des
cendieron vivos al Seol (para usar las
palabras de la Escritura). Con ellos
fueron tragadas sus familias y los
compaeros de la conspiracin.
343
344 EN EL DESIERTO
Aquello fue una ilustracin clara de dos con sus familias. Sus nombres pa-
que entre el pueblo del pacto no habia sarian con ellos, y sus sepulcros no se-
lugar para ellos. Fueron desanaiga- ran recordados.
Pensamiento clave: El Seor preserva la cabeza del pueblo.
El rechazo de la cabeza. Siguiendo el mandamiento del Seor, los is
raelitas habian regresado al desierto. Alli peregrinaran por cuarenta
aos, y toda persona de 20 aos de edad o ms perecera all. Tal vez
por causa de ese castigo algunos regresaron al Seor y fueron salvados
para la eternidad. Pero debe haber habido otros que endurecieron sus
corazones.
Ahora que no haba Canan a la vista, slo les esperaba la muerte en
el desierto. Ya no haba esperanza que les sirviese de ahento o de lazo de
unin. Los lazos entre los israelitas se deben haber debilitado mucho.
Del mismo modo deben haberse debilitado los lazos con su cabeza Moi
ss, mediante quien el Seor los guiaba. Sus vidas personales estaban
llenas de dificultades, su vida familiar se haba corrompido, y su vida
nacional amenazaba de desintegrarse. Finalmente terminaron por re
chazar a su cabeza. Con todas sus quejas y todas sus rebeliones, final
mente llegaron al punto de donde no hay retorno.
Cor era levita (miembro de la misma tribu de Moiss y Aarn),
quien comenz a envidiar sus posiciones como lderes del pueblo Si al
menos pudiese algn dia llegar a ser sumo sacerdote! En ese caso la vida
le deparara alguna alegra, aunque tuviese que peregrinar por el desier
to. Por lo menos podra disfrutar de cierto honor y resplandor exterior.
El por si solo no estaba en condiciones de desafiar a Moiss y Aarn, as
que despert el descontento entre otros. Pens en la tribu de Rubn, el
hijo mayor de Jacob, una tribu que envidiaba el liderazgo confiado a la
tribu de Levi. Se complot con dos rubenitas, Datan y Abiram. Cor se
ria el sumo sacerdote, y los 250 hombres que se les unieron en la rebe
lin seran sacerdotes. Datan y Abiram serian puestos al frente de asun
tos no espirituales.
Con ms de 250 hombres se presentaron ante Moiss y Aarn, afir
mando que todos los hombres en Israel eran santos al Seor y capacita
dos para ejecutar el servicio especial del Seor. Acusaron a Moiss y
Aarn de no interesarse en otra cosa sino en prosperar sus propias ca
rreras.
LA CABEZA DEL PUEBLO AFIRMADA 345
Cmo podia suceder semejante cosa despus de todas las seales que
el Seor les haba dado a travs de Moiss? Estos hombres no conocan
ni honraban al Seor. Inmediatamente olvidaron las poderosas obras
del Seor. A menos que la fe nos capacite para ver la gracia de Dios de
mostrada en sus poderosas obras, no reconoceremos la maravilla de di
chas obras, y en consecuencia no harn una impresin duradera en no
sotros. Aceptar al Seor tambin significa recibir a aquel a quien el
Seor ha establecido como Mediador y cabeza. Los rebeldes afirmaron
que queran servir al Seor, pero al rechazar al hombre establecido por
Dios, estaban rechazando al Seor mismo.
An hoy, muchas personas insisten en que quieren servir al Seor y
honrar a Dios, pero rechazan a Crsto el Mediador y Cabeza. Si el Cristo
no es rey sobre toda nuestra vida, Dios realmente no es nuestro Dios.
De esa manera Cor y sus compaeros de rebelin rechazaron al Seor
y el pacto que habia hecho con Israel. Entre el pueblo de Dios, nadie
puede dirigir sino aquellos a quienes el Seor ha llamado a posiciones de
liderazgo. Si los rebeldes hubiesen logrado colocarse a si mismos en po
siciones de liderazgo, el pacto se habria roto e Israel habria sido des
truido como pueblo del pacto. Qu hara el Seor ahora?
La lucha del mediador. Cuando Moiss escuch a los rebeldes, cay a
tierra sobre su rostro. Cmo podan rechazar el llamamiento del Seor
y con ello al Seor mismo? Qu pasara ahora con Israel? El Seor des
ahogara su ira. De otra manera todo Israel sera destruido.
Moiss prob a los rebeldes. A la maana siguiente los 250 hombres
debian presentarse con incensarios, encenderlos y echar incienso en
ellos. Entonces el Seor revelaraal sacerdote escogido por l. Era como
si Moiss les recordara la muerte de Nadab yAbi, quienes tambin ha
bian intentado ofrecer sacrificios a su propia manera, pero habian sido
heridos por el fuego de la presencia de Dios.
Moiss les hizo una advertencia: "Ustedes los levitas son la tribu es
cogida para servir en el santuario, aunque no todos pueden ser sacerdo
tes. Porqu no se muestran agradecidos por ese privilegio en vez de an
helar ms de lo que el Seor les ha dado? Su rebelin no es contra
Aarn, sino contra el Seor". Pero la advertencia de Moiss no tuvo
efecto. Los rebeldes no tomaron en cuenta al Seor ni reconocieron su
derecho de llamar al que l mismo escogiere.
346 EN EL DESIERTO
Datan y Abiram no estaban presentes en esta reunin, pero Moiss
habia sido informado de su participacin. Moiss los cit, pero ellos se
rehusaron a concurrir, diciendo: "Con una promesa falsa nos sacaste
de Egipto, y ahora nos dejas morir aqui en el desierto. No has guardado
tu promesa. Hiciste todo eso solamente para establecerte a ti mismo
como nuestro lider. Slo ests interesado en tu propia posicin".
Esta respuesta despert el enojo de Moiss. En oracin pidi al Seor
no aceptar la ofrenda de incienso en aquellos rebeldes, afirmando que
nunca habia buscado su propio bien y que jams habia intentado daar
al pueblo. Moiss sabia que el Seor no honrara la ofrenda de los rebel
des, pero ahora en su oracin pedia que tambin los rechazara y les de
mostrara su enojo divino.
Moiss or para conservar su posicin como cabeza de la nacin,
pero no era su inters personal lo que le preocupaba. La preservacin
del pacto y de la nacin dependa del hecho de que l siguiese como me
diador. El rechazo de los 250 rebeldes tendria que demostrar que Moiss
seguia siendo mediador. Por eso volvi a insistir en que los desconfor
mes apareciesen a la maana siguiente con sus respectivas respuestas.
Qu bueno era que Moiss guardase su lugar como mediador y cabeza,
puesto que se jugaba la salvacin de Israel. Tambin, qu bueno es que
el Seor Jesucristo siga siendo mediador y cabeza aun cuando muchos
lo rechazan. Tambin l ora contra sus adversarios para que su pueblo
pueda ser salvado. Su intencin es asegurar el pacto de Dios con su
pueblo.
Una respuesta a la oracin del mediador. A la maana siguiente,
Cor y sus seguidores trajeron sus incensarios a la entrada del taber
nculo de reunin. Cmo se atrevieron a hacerlo? Acaso no recorda
ban lo que Dios habia hecho con Nadab y Abi? En su incredulidad
eran ciegos, no solamente a la gracia del Seor, sino tambin a sus jui
cios.
Cor habia reunido a toda la congregacin de Israel. Cuando todos
ellos estuvieron reunidos, la gloria del Seor apareci ante la asamblea.
El Seor orden que Moiss y Aarn se apartasen de los dems, porque
se propona destruir toda la asamblea. Pero los dos lderes se postraron
y oraron, diciendo: "Algunos han pecado, especialmente una persona,
Cor. No es que toda la nacin ha roto su unin contigo, puesto que no
sotros, los representantes de Israel, seguimos firmes en bien de toda la
LA CABEZA DEL PUEBLO AFIRMADA 347
nacin. Por lo tanto, no puedes rechazarlos a todos".
Evidentemente, el pueblo se habia retirado a sus tiendas al ver la glo
ria del Seor. Siguiendo el mandamiento del Seor, Moiss les dijo a to
dos que se apartasen de las tiendas de Cor, Abiram y Datan. Cuando
los rebeldes muriesen una muerte asombrosa, entrando con vida al Seol,
el pueblo vera que Dios haba establecido a Moiss por cabeza del pue
blo, y que Moiss no se haba puesto por propia iniciativa en dicha posi
cin.
Apenas habia dejado de hablar cuando la tierra se abri. Los rebel
des, con sus familias y todas sus pertenencias fueron tragados vivos.
Todo Israel huy ante sus gritos. Adems, el Seor hiri con fuego y
consumi a los 250 hombres que habian querido ofrecer incienso por su
cuenta. De esta manera y por el bien de Israel, el Seor afirm a Moiss
como cabeza del pueblo mientras los rebeldes eran quitados para siem
pre de la comunin con esa cabeza y con la nacin.
Dios tambin sigue afirmando a Jesucristo como nuestra cabeza, con
quien seremos unidos eternamente mediante una unin gloriosa. Rom
per relaciones con l significa destruccin y muerte. Cuntos sern des
truidos porque han escogido romper relaciones con l?
Un recordatorio. Siguiendo el mandamiento del Seor, Eleazar, el hi
jo de Aarn, dispers a los vientos el fuego e incienso de aquellos 250
incensarios. Pero los incensarios mismos fueron trados ante el Seor;
eran santos, aunque los hombres que los haban llevado habian sido al
canzados por el castigo divino. Ahora esos incensarios deban ser trans
formados en placas de metal como una cobertura para el altar de la
ofrenda quemada.
Aquellas placas de bronce serian un recuerdo constante ante los ojos
de Israel de que el Seor habia afirmado a Moiss como cabeza del pue
blo, nadie que sirve al Seor puede tomar honor para su propia per
sona, y que todo el pueblo de Dios prospera solamente en comunin
con su cabeza. Que no queramos nunca crear nuestro propio lugar en el
reino de Dios. En cambio debemos servir agradecidos en la posicin a la
que el Seor nos ha llamado en comunin con el Seor Jesucristo.
50: Un sacerdocio prspero
Cuando volvieron a levantarse mur
muraciones, Moiss envi a Aarn en
medio del pueblo con su incensario.
Esa era la nica forma que habia que
dado para tratar la situacin. Esta vez
Moiss no pudo decir que si Dios no
perdonaba el pecado de su pueblo, lo
borrase a l del libro de Dios, puesto
que compartia su culpa. El pueblo ha
bia roto toda comunin con l y ya no
lo consideraba su cabeza. Moiss tam
poco poda seguir apelando al honor
de Dios entre los paganos, porque Dios
le habia dicho que a travs de la
muerte de aquella generacin llenara
la tierra de su gloria. Mucho menos
podia razonar que no destruyera a
toda la nacin porque eran slo unos
pocos los que haban pecado. La ver
dad es que todos del pueblo se habian
rebelado. La intercesin del sumo sa
cerdote, simbolizada por el incienso,
era el ltimo recurso disponible.
La verdadera intercesin no fue he
cha por Aarn, sino por aquel de
Nmeros 16:4117:13
quien Aarn era slo la sombra. Slo
por el sacrificio y la intercesin de
aquel reunira Dios a su pueblo. Aun
cuando el pueblo desea romper sus re
laciones con Dios, su comunin con
l esta asegurada. Era preciso revelar
a Israel el significado de la obra del
futuro sumo sacerdote.
El florecimiento de la vara de Aarn
no solamente seal a ste como el
hombre escogido de Dios, sino que
tambin anticipaba que el oficio del
sumo sacerdote, si era ejecutado con
forme a las instrucciones de Dios,
prosperara y llevara frutos. Aquel
que ha sido nombrado por Dios el Pa
dre tambin es ungido con el Espiritu
Santo.
Doce varas fueron tradas al taber
nculo con la vara de Aarn represen
tando a la tribu de Levi. En aquel en
tonces Manases y Efran deben haber
sido considerados una sola tribu, es
decir, Jos.
348
UN SACERDOCIO PROSPERO 349
Pensamiento clave: Aquel que es nombrado por el Seor tambin es un
gido por el Espritu Santo.
Ceguera espiritual. El juicio sobre Cor, Datan, Abiram y los 250
hombres que trajeron incienso a la presencia de Dios, basados en su
propia autoridad, aterroriz al pueblo, pero sin lograr que se volviese a
Dios. Sus corazones no temblaban ni siquiera ante la majestad de Dios.
Culparon a Moiss y Aarn por la destruccin, como si Moiss y Aarn
hubiesen ejercido una especie de poder mgico.
Los hombres que habian sido muertos haban sido lderes en el pue
blo. A la maana siguiente, el pueblo se levant contra Moiss y Aarn
acusndolos de dar muerte al pueblo del Seor y de pecar contra el
Seor.
Cmo podian ser tan ciegos? Pero si no vemos la gracia del Seor de
esa manera no creemos en l, tampoco podemos apreciar su majestad en
la revelacin de sus juicios. Siempre disponemos de otras explicaciones.
Incienso expiatorio. Cuando el pueblo se reunia en oposicin a
Moiss y Aarn delante del tabernculo de reunin, la nube sobre el ta
bernculo lo cubri de una manera peculiar, semejante al da cuando el
tabernculo recin haba sido levantado. La gloria del Seor volva a
resplandecer a travs de la nube.
El Seor dijo a Moiss y Aarn que se separasen del pueblo porque se
propona consumirlo. El castigo descendi instantneamente. Uno por
uno, el pueblo comenz a caer a tierra, herido de muerte repentina.
Horrorizados, Moiss y Aarn cayeron sobre sus rostros, aunque
Moiss comprenda que ya no habia base para orar en favor del pueblo.
El nico recurso al que se podia apelar ahora era el oficio del sumo sa
cerdote, que habia sido instituido por el Seor mismo. El mismo queria
la intercesin del sumo sacerdote con el incienso que suba, prome
tiendo que esa clase de oracin tendria poder.
Nuestras oraciones humanas no tienen poder en si mismas, porque
nadie puede interceder delante de Dios en favor de otras personas. Sin
embargo, la oracin de Cristo tendria todo poder porque l se dara a si
mismo por el pueblo. La obra de Aarn simbolizara la obra de Jesu
cristo como Sumo Sacerdote. La obra de Aarn tuvo su propio poder
gracias a la obra de Cristo.
350 EN EL DESIERTO
Por eso Moiss envi a Aarn en medio del pueblo con su incensario,
que contenia incienso y el fuego del altar. Dondequiera que l pasaba, la
plaga se detenia. All estaba Aarn en medio de los muertos y los vivos,
abriendo un abismo entre el pueblo y el juicio. La plaga se detuvo, aun
que unas 14.700 personas habian muerto.
El prspero oficio del sumo sacerdote. El pueblo ya haba recibido
una seal indicando que el Seor habia colocado a Aarn en el oficio
del sumo sacerdote. Para fortalecer la fe del pueblo de que Aarn habia
sido llamado por Dios, el Seor provey otra seal.
Moiss habia de tomar la vara del jefe de cada tribu y escribir en ella
el nombre de su tribu. Sobre la vara de la tribu de Levi debia escribir el
nombre de Aarn. La tribu de Levi no habia sido escogida por causa de
los mritos de Levi. En su soberana buena voluntad, Dios habia dado a
esta tribu el privilegio de servirle en el santuario. Seguia en ese servicio
gracias al llamamiento de Aarn, a quien Dios habia escogido.
La vara de un hombre era seal de su poder, y la vara del jefe de una
tribu era seal de su autoridad. Pero una vara no es ms que una rama
que ha sido cortada. Siendo una rama muerta, no tiene poder de volver
a florecer.
Todo poder y autoridad entre los hombres ha sido cortado de la co
munin con Dios y se ha convertido en rama seca. Sin embargo, me
diante la gracia de su comunin Dios puede hacer que la vida vuelva a
manifestarse en lo que haba muerto, hacindolo florecer. El puede
transformar la autoridad en bendicin. Nadie merece ser sacerdote y de
esa manera una bendicin a los dems. Solamente una persona llamada
por Dios recibir el Espiritu de comunin de Dios para convertirse asi
en bendicin.
Conforme a esto, Dios prometi que la vara de su escogido volvera a
florecer. Moiss deba colocar las doce varas en el santuario. Al da si
guiente las sac de alli, y he aqui, la vara de Aarn haba brotado e in
cluso habia producido almendras! Un milagro! La madera muerta ha
bia cobrado vida. En una sola noche habia llevado fruto.
La vida humana, que haba muerto espirtualmente y ya no poda ser
vir al Seor, recibi nueva vida en el Seor Jess y l despierta vida
nueva en aquellos que le pertenecen. Pero esto es algo que Jesucristo
hace en quienes le reconocen como el Sumo Sacerdote escogido por Dios.
El es una bendicin eterna para el pueblo. Todos los que no lo recono-
UN SACERDOCIO PROSPERO 351
cen perecern. De esa manera Israel tuvo que reconocer a Aarn como
el sumo sacerdote llamado por Dios, porque Aarn fue un tipo del
Cristo.
Humillndose. Finalmente los israelitas reconocieron la seal. En la
renovacin de la vida de aquella vara, el pueblo percibi algo de la glo
ria del Seor. Muy atemorizados, se dirigieron a Moiss, diciendo: "He
aqu nosotros somos muertos, perdidos somos, todos nosotros somos
perdidos".
No queda claro si aquella fue una expresin de genuina humildad. En
todo caso, el pueblo se inclin ante Dios, lo que siempre constituye el
primer paso de la fe.
A la orden del Seor, Moiss coloc la vara que habia florecido en el
santuario delante del arca, a fin de testificar al pueblo. Aquellos que re
conocan la soberana eleccin de Dios viviran, pero quienes rechazaban
al escogido moriran.
51: El Dios viviente
El pecado de Moiss en Meriba no
fue el hecho de golpear la roca. Su pe
cado fue la infidelidad al llamamiento
como mediador. Hasta aquel mo
mento siempre habia sido capaz de
trasmitir la queja al Seor, cuando el
pueblo se levantaba en murmuracio
nes. Las relaciones del pueblo con
Dios no eran conectas, pero cuando
el pueblo se presentaba ante Moiss,
ste trasmita el problema al Seor.
En ese sentido era un verdadero me
diador, porque no tomaba el lugar del
Seor, mas demostraba que de veras
hay un Dios viviente.
No era posible que el Seor se con
virtiese en un mero smbolo, en un
dolo en un nicho, en tanto que Moi
ss y su vara pasaban al primer plano.
Sin embargo, debido a que Moiss se
senta profundamente desalentado en
Meriba, consider la queja como un
ataque personal. Como si tuviese que
Nmeros 20:1-13
hacerlo todo l mismo, pregunt, di
ciendo: "Acaso hemos de hacer bro
tar agua para ustedes de esta roca?"
El Seor habia sido eclipsado por
Moiss y Aarn. Ahora ni Moiss ni
Aarn vean al Seor como el Dios vi
viente, el Dios de toda gracia, el Dios
que sostiene a su pueblo a travs de
las penurias del desierto.
Por eso el Seor los reproch, di
ciendo: "No cresteis en mi, ni me
santificasteis ante los ojos de los hijos
de Israel". Debido a que Moiss y
Aarn se habian excedido en su auto
ridad y actuado como Dios delante
del pueblo, ahora debian ser alejados
de sus posiciones entre Dios y el pue
blo. Esa es la medida del celo de Dios
en cuanto a su honor y su relacin del
pacto con su pueblo. No importa con
cuantos pecados el pueblo haya per
dido sus derechos, el pueblo sigue
siendo suyo.
352
EL DIOS VIVIENTE 353
Pensamiento clave: El Seorse santifica a si mismo como el Dios de su
pueblo.
El nombre del Seor profanado por el pueblo. Finalmente el tiempo
de la peregrinacin en el desierto estaba llegando a su fin. En el primer
mes del cuadragsimo ao, el pueblo se hallaba en el desierto de Zin y
acamp en Cades. Alli muri y fue sepultada Maria, la profetisa. Tam
poco le fue permitido a ella entrar en Canan, porque antes ella se haba
separado de Moiss, buscando lo que no merecia. Slo los obedientes
pueden servir a Dios.
En Cades todo el pueblo se reuni. No hubo grupos de hombres que
saliesen a buscar agua y pastos para su rebaos. Todo deba ser prepa
rado para la marcha final. Ya haba llegado el momento. Era hora de
proseguir a Canan.
Puesto que habia tanta gente reunida en un espacio tan limitado, el
suministro de agua pronto se convirti en un problema. Una vez ms,
despus de cuarenta aos el pueblo habl contra Moiss. La sed consti
tua una amenaza de muerte. Sus rebaos estaban muriendo. Pero,
qu poda hacer Moiss? Con todo, el pueblo no clam al Seor.
Cuando llevamos nuestras quejas a seres humanos, estamos concu
rriendo al lugar equivocado. Si llevamos nuestras quejas a hombres,
estas mismas quejas siempre vuelven a nosotros. Nuestro sufrimiento se
hace ms intenso y nos sentimos ms inclinados a la rebelda.
El pueblo se quej ante Moiss y se rebel contra l. Hasta llegaron a
decir que hubieran preferido morir con la generacin anterior en el de
sierto que perecer en Cades por falta de agua. El pueblo subray las des
ventajas del lugar. No habia granos, ni un solo higo, ni vias, ni grana
dos, y, por supuesto, no haba agua para tomar. En nuestras rebeldes
quejas, actuamos de la misma manera.
Al quejarse ante Moiss, el pueblo estaba profanando el nombre del
Seor. Actuaban como si Moiss fuese el Dios del pueblo, y no el Seor.
Para ellos, el Seor ni siquiera exista. La relacin verdadera y vital del
pacto, en la que ellos eran del Seor y el Seor era su Dios, no tena sig
nificado para ellos. Para ellos, el Seor no era el Dios viviente; era ms
bien como un dolo muerto. Moiss, en cambio, era todo para ellos. La
nica forma de encontrar al Seor y vivir en comunin con l es me
diante la fe.
354 EN EL DESIERTO
El nombre del Seor profanado por Moiss y Aarn. Moiss siempre
habia sabido desviar estas acusaciones de su propia persona y trasmitir
las quejas del pueblo al Seor. Siempre habia sido un verdadero media
dor, sin colocarse en el lugar del Seor. Siempre habia sabido manejar
las quejas, teniendo presente que no eran asunto suyo sino del Seor.
Pero ahora habia llegado al punto en que no las soportaba ms. Se llen
de amargura.
Junto con Aarn se volvi al tabernculo de reunin. Juntos cayeron
sobre sus rostros y la gloria del Seor volvi a aparecer sobre ellos. El
Seor dijo a Moiss que hablase a la roca ante el pueblo reunido y que la
roca dara agua. Junto a la roca habia de invocar el nombre del Seor,
apelando a la misericordia de Dios en su pacto. Asi el Seor se revelara.
La vara, la seal de que Dios estaba con l, debia estar en su mano
mientras haria esta invocacin.
Pero Moiss estaba amargado y desalentado. A su juicio, pensaba
que tena que ayudar personalmente al pueblo. Moiss y Aarn no esta
ban considerando al Seor como el Dios a quien perteneca este pueblo
en forma exclusiva. Parado ante la roca, Moiss grit hacia el pueblo,
diciendo: "Ahora oigan ustedes, rebeldes! Hemos de hacer brotar
agua para ustedes de esta roca?" Ya al limite de su paciencia, no se
acord del mandamiento del Seor de invocar su nombre. En su lugar
golpe dos veces la roca, como si su propia fuerza y su vara debiesen
proveer la salvacin de aquel dia.
La respuesta del Seor a Moiss y Aarn. Para vergenza de Moiss y
Aarn, el agua sali inmediatamente de la roca y el pueblo pudo beber.
Pero el Seor anunci a los dos lderes que ellos no introduciran a
Israel en Canan, porque se habian colocado en el lugar del Seor. No
habian dirigido al pueblo al Seor. En cambio, se habian comportado
como si ellos mismos tuviesen que solucionar aquel problema del pueblo,
como si pudiesen realizar milagros mediante la vara. Esto ocult al
Seor de los ojos de Israel.
No hay nada que el Seor anhele tanto como el ser revelado a su pue
blo. En efecto, Israel era su pueblo porque Dios perteneca a ellos y
ellos pertenecan a Dios. Solo l debia ser honrado por ese pueblo como
el Dios viviente. Nadie debe eclipsar su nombre. Es por eso que Moiss
y Aarn fueron castigados con tanta severidad.
EL DIOS VIVIENTE 355
Moiss y Aarn habian fracasado como mediadores. Solamente exis
te un mediador que nunca ha fracasado y que nunca oscureci la gloria
del Seor. Cuando este mediador transit la tierra, supo decir: "He ma
nifestado tu nombre a los hombres que del mundo me diste" (Jn. 17:6).
A travs de l vemos la gloria del Padre.
Cristo tambin expi por el pecado de Moiss cometido durante su
funcin de mediador. El Seor transform en honra la deshonra cau
sada por Moiss a su nombre. El Seor tambin fue santificado en Moi
ss. Como resultado de este juicio sobre Moiss, el pueblo veia con ma
yor claridad lo que el Seor quera ser para con el pueblo de su pacto.
No obstante, Moiss recibi la gracia de Dios. Mediante la expiacin
de Cristo, todo lo pecaminoso en el servicio de Moiss fue borrado; slo
qued aquello en lo cual habia sido fiel. Por eso la conclusin final de
las Escrituras respecto de su persona es que fue fiel en toda la casa de
Dios.
Pero esta gracia no es solamente para Moiss. En la vida de todos los
creyentes ser borrado todo lo pecaminoso. Slo permanecer para
siempre su servicio al Seor.
Respuesta del Seor al pueblo. El pueblo debe haberse asombrado al
ver agua brotando de la roca a pesar de su rebelda. Sin duda tambin
estaban avergonzados. De dnde sali aquella agua? Si tenemos un
buen entendimiento de estos asuntos, diremos que el agua provino de la
gracia y misericordia (del amor constante) de Dios. Un da, el Cristo ex
piara por el pecado del pueblo; por eso hubo misericordia y perdn una
y otra vez.
Cuando el pueblo mir a la roca de donde el agua flua con tanta
abundancia, los creyentes del pueblo deben haber pensado en el Reden
tor, en el ngel del pacto, de quien la bondad de Dios habia brotado
una y otra vez. De esa manera aquella roca tambin debe haber simboli
zado al Crsto. Mediante esta forma de hablar a sus corazones, el Seor
fue santificado en ellos. Una vez ms slo el Seor fue grande en medio
de ellos.
No obstante, el juicio sobre Moiss y Aarn tambin fue un juicio so
bre el pueblo. Cuan severamente fueron castigados todos ellos! Por
medio de su rebelin habian empujado a Moiss y Aarn hasta el punto
de olvidar al Seor. El pueblo habia atrapado a sus lideres, cosa que ha
ocurrido con tanta frecuencia en la historia. Es probable que a travs de
356 EN EL DESIERTO
este juicio muchos de ellos volviesen en si. Mediante la confesin de su
culpa, el Seor fue glorificado entre ellos, porque el Seor es realmente
grande para nosotros cuando por causa de nuestros pecados nos humi
llamos delante de l.
52: Humillacin
Edom no permiti que Israel pa
sara a travs de su territorio. Edom se
consideraba autosuficiente, pero tam
bin obraba bajo la influencia de su
odio hacia Jacob como heredero de la
promesa. Por eso el Seor orden a
los israelitas a dar la vuelta por el te
rritorio de Edom en vez de abrirse ca
mino a travs de l. Esto signific una
humillacin para Israel.
Deberamos recordar que en el viaje
alrededor de Edom el ngel del Seor
iba delante de los israelitas. El era res
petuoso para con Edom y se humill
a si mismo. Este ngel era el Cristo
quien vino no para ser servido sino
para servir. Este Cristo tambin lav
los pies a los discpulos y les orden
hacer lo mismo entre ellos. Aqu se
percibe la falta en la autosuficiencia
de los hombres y las naciones. El pue
blo de Dios debe aprender a humi
llarse a si mismo.
Aun antes que hubiesen vuelto los
mensajeros, Israel comenz su viaje
hacia el monte de Hor. Alli muri
Aarn. Mediante su pecado en Me
riba, Aarn habia ejecutado sus debe
res de sumo sacerdote de tal modo
Nmeros 20:1421:9
que aparentemente habia proclamado
su autosuficiencia. Moiss y Aarn
no habian trasmitido las quejas del
pueblo al Seor. Cuando Aarn fue
despojado de sus vestimentas, qued
claro que el sacerdocio haba sido
contaminado. Pero cuando esas mis
mas vestimentas fueron puestas sobre
Eleazar, Israel tuvo que entender que
el sacerdocio estaba basado slida
mente en la gracia de Dios.
En la batalla con el rey de Arad, el
pueblo jur aniquilar completamente
las ciudades de aquellos cananeos.
Por cierto, podian haber utilizado el
botn de aquellas ciudades en su viaje
a travs del desierto! Sin embargo,
esas ciudades haban sido destinadas
totalmente al Seor. Por eso el botn
de Arad tambin era totalmente del
Seor. Ciudad y botin fueron puestos
bajo anatema.
La serpiente de bronce sobre el asta
es una seal de la victoria sobre la co
rrupcin. De esta manera simboliza al
Cristo. Aquel que fue hecho pecado
por nosotros, fue levantado en una
cruz. En ella fue rechazado y vencido
el pecado que penda sobre l.
357
358 EN EL DESIERTO
El hecho que los israelitas pidiesen anteriormente. Ahora vemos que
por la intercesin de Moiss cuando desde la profundidad de su humilla-
fueron mordidos por las serpientes cin dirigen su mirada al Seor. Esto
demostr que ahora los animaba un lo aprendieron de su necesidad de mi-
espritu diferente que el manifestado rar a la serpiente de bronce.
Pensamiento clave: En su humillacin, elpueblo aprende a mirar al Se
or.
Humillados ante los ojos de Edom. Estando en Cades, en el desierto
de Zin, el pueblo se prepar para su viaje a Canan. El pueblo haba
acampado al sur de Canan, pero no queria entrar a la tierra por el sur.
Debido a las colinas altas en esa zona, la tiena sera muy difcil de con
quistar. Moiss quera rodear la tierra por el este, pero eso significara
atravesar el territorio de Edom.
Los edomitas eran descendientes de Esa, y en ese sentido hermanos
de los descendientes de Israel (Jacob). Esa y Edom se habian apartado
de la promesa del pacto de Dios. Los edomitas se consideraban autosu-
ficientes y no sentan necesidad del Seor. Pero en lo profundo de sus
corazones odiaban a los israelitas debido a la bendicin de la promesa.
Cuando Moiss envi mensajeros para pedir permiso de atravesar la
tierra de Edom, con la reiterada promesa de que Israel no tomara nada,
ni causara dao alguno, los edomitas respondieron negativamente de
bido a su autosuficiencia y su odio hacia la nacin hermana. Los edomi
tas incluso enviaron ejrcitos para defender sus fronteras contra Israel.
Qu irritante debe haber sido esto para Israel! Acaso abriran ahora
por la fuerza el camino a travs de la tierra? No, porque el Seor les or
den rodear la tierra de Edom siguiendo el camino largo y difcil del
sur, a travs del desierto.
Qu humillacin fue esto ante los ojos de Edom! Pero la humillacin
no fue solamente para Israel. Delante de Israel, en la seal de la nube,
iba el ngel del Seor, es decir, el Cristo. El tambin viaj alrededor de
Edom, humillndose a si mismo ante Edom. En realidad, Cristo ven
dra tiempo despus, no para gobernar o quitar con la fuerza cuanta
cosa se opusiera a su camino, sino para servir. Cristo supo renunciar a
sus propios derechos, para que los derechos de Dios pudiesen
prevalecer. Es precisamente lo que ocurri en esta ocasin. Algn dia
Dios vendra para juzgar a Edom, pero el Cristo que vendra para
HUMILLACIN 359
revelar el amor de Dios que busca a los perdidos, viajaba alrededor de
Edom.
Cunto se humillel Cristoen la tierra! Solol pudo renunciar a sus
derechos por amor a Dios. Tambin lo hizo por amor a nosotros, para
expiar por la bsqueda pecaminosa de nuestros propios intereses. Me
diante su Espritu desea despertar en nosotros el deseo de humillarnos
por amor a Dios. Fue eso lo que hizoen Israel, porque el pueblo le si
gui de buena gana en su ruta alrededor de Edom.
Sacerdote porgracia. Aun antes de haber regresado los mensajerosde
Edom, es decir, antes que el pueblo supiera que debera tomar la ruta
largaalrededor de Edom, emprendieron un viaje al montede Hor. All
Dios les revel que el tiempo de Aarn se habia cumplido. Dios orden
a Mois a subir el monte con Aarn y Eleazar, el hijo de Aarn. All de
ba despojar a Aarn de sus vestimentas sacerdotales y ponerlas sobre
Eleazar. Luego Aarn morira.
Alli iban los tres rumbo a la montaa. El viaje fue difcil, especial
mente para Aarn. En la cumbre de la montaa fue despojado de sus
vestimentas sacerdotales, porque, debido al uso incorrecto que habia
hecho del sacerdocio en Meriba, habia perdido su derecho a esas vesti
mentas. En Meriba no se haba comportado como siervo de Dios; haba
querido ser algo en su propio derecho. Ahora era condenado esesacer
docio pretencioso. Aarn no serael sumosacerdotede Israel en el mo
mento de entrar a Canan.
En el castigode Aarn todo el pueblo fue condenado y humillado. El
carcter rebelde del pueblo habia impulsado a Moiss y Aarn al pe
cado. Ahora el pueblo era castigado mediante la muerte de este lder.
Sin embargo, el oficio del sumo sacerdote seria perpetuado en la per
sona de Eleazar. Esto dejara totalmente aclarado al pueblo que el ofi
cio del sacerdocio permanecera entre ellos slo por la pura gracia de
Dios.
Para Aarn aquello fue una humillacinpor cierto. No obstante, aun
en su muerte podra devolver el oficio sacerdotal a las manos del Cristo
de quien lo haba recibido. El Cristo expiara por su pecado tambin.
Algn dia Aarn, junto con todos los creyentes, sera para siempre sa
cerdote de Dios en el nombre de Cristo.
360 EN EL DESIERTO
La tierra de Arad destinada al juicio de Dios. En el camino al monte
de Hor los israelitas fueron atacados por el rey de Arad que viva en el
sur de Canan (el Neguev). Este rey incluso captur a algunos israelitas.
El pueblo de Arad era un pueblo cananeo y, por lo tanto, debia ser
destruido, y no preservado como Edom. Los israelitas juraron que si el
Seor los acompaaba en la batalla, ellos destruiran completamente las
ciudades de Arad y cuanto habia en ellas. Los israelitas dedicaran
aquellas ciudades al Seor y a su juicio. El Seor estuvo del lado de los
israelitas y las ciudades del sur fueron tomadas y entregadas al Seor
conforme al voto. El resto de la tierra de Arad fue destruido tiempo des
pus cuando los israelitas hubieron ocupado la tierra de Canan.
Los israelitas podran haber hecho buen uso del botn de Arad en su
viaje a travs del desierto. Pero habian prometido entregar todo al Se
or, y eso fue precisamente lo que hicieron. Ahora demostraron un es
pirtu diferente al que haban manifestado anteriormente. Solamente
queran ser instrumentos en las manos del Seor. Este destinar de las
ciudades de Arad para la destruccin fue una profecia acerca de la ani
quilacin de todos los cananeos. Tambin era una profecia que sealaba
a aquel dia cuando todos los enemigos de Dios perecern. En aquel dia
el Cristo tendr la victora y su pueblo juzgar al mundo.
Mirando a la serpiente de bronce. Despus de la batalla contra el rey
Arad, Israel sigui viaje bajo la direccin del ngel del Seor, rumbo al
sur y alrededor de la tierra de Edom. Ahora transitaban voluntaria
mente el sendero de la humildad. Sin duda, en el camino el Seor les su
ministrara todo lo necesario.
Pero en este viaje tampoco disponan del agua suficiente. Inmediata
mente volvi a debilitarse la fe del pueblo, y ste volvi a levantarse
contra Moiss. De pronto olvidaron las misericordias de Dios. Ni si
quiera se acordaron del man.
Nuevamente el Seor volvi a confrontarlos en su ira. Esta vez envi
serpientes venenosas en medio del pueblo y muchos murieron. Entonces
confesaron que habian pecado contra el Seor y contra Moiss, y pidie
ron que Moiss orase por ellos. Ciertamente demostraron un espiritu di
ferente al que habian alentado antes. All yacan humillados en su mise
ria y culpa, mientras los orgullosos edomitas miraban triunfantes desde
las alturas. No obstante, aquel miserable pueblo de Israel era muy supe
rior al confiado pueblo de Edom, porque Dios se revelara en su gracia a
HUMILLACIN 361
Israel. Nuestras vidas son ricas gracias solamentea lo que vemosy reci
bimos de la gracia de Dios.
Siguiendo la orden del Seor, Moiss hizouna serpiente de broncey
la levantsobre un palo. Toda personamordida por una serpientesana
ra por el hecho de mirar a esta serpiente de bronce. Por supuesto, la
serpiente de bronce en s no posea ningn poder sanador. Se trataba so
lamente de una seal de que la decadencia del pecado era conquistada
por la gracia de Dios.
Esta exhibicin de la serpiente de bronce era una profecia de la exhi
bicin del Cristo como aquel que fue maldito por nosotros en la cruz.
Toda persona que en fe mira a l ser salvada.
El pueblo de la fe todavia es humillado en el mundo, pero en su me
dio est la revelacin de la gracia de Dios mediante la cruz del Cristo. El
pueblo de Dios no es autosuficiente. Pero es rico en la gracia de Dios.
53: Bendito por el Seor
Despus que los israelitas hubieron
rodeado la tierra de Edom, conquis
taron la tierra de Sehn, rey de los
amoneos, y a Og, rey de Basan. Evi
dentemente los amoneos se habian
extendido hacia el este fuera de
Canan al otro lado del Jordn, y ha
bian conquistado la zona norte del te
rritorio moabita. Originalmente esta
zona de Transjordania, que una vez
habia estado en manos de los moabi-
tas, no perteneca a la tiena que Dios
habia prometido a Israel. Pero ahora
que los amorreos se habian apode
rado de ella, lleg a ser parte de la he
rencia de Israel.
Mientras Israel recona el limite
este de Moab, Moab trat conecta-
mente a Israel. Tal vez en ese mo
mento los moabitas pensaban que Is
rael perdera su batalla con Sehn.
Pero cuando Israel hubo conquistado
a Sehn y Og, los moabitas sintieron
temor ante la perspectiva de tener a
Israel como vecino, si bien Israel no
tenia planes de atacar a Moab.
Aparentemente Balaamprocedade
un linaje de videntes y magos, perol
habia odo de las poderosas obras de
Nmeros 21:1024:25
Dios en favor de Israel. Los rumores
acerca de los israelitas se habian ex
tendido hasta la mesopotamia. Las
palabras de Balaam tambin nos re
cuerdan las profecas del tiempo de
los patriarcas. Habia escuchado
Balaam esas palabras, o es que le fue
ron sugeridas por el Espiritu del
Seor, sin que Balaam supiera que
habian sido pronunciadas en forma
proftica antes de esos dias?
Cualquiera fuese el caso, Balaam
tena algn conocimiento del Dios vi
viente. No debemos considerar ese co
nocimiento como simples rumores
acerca de las obras que Dios realiz
en favor de Israel. Era un conoci
miento arraigado en un conocimiento
ms general acerca de Dios, que haba
sido preservado desde tiempos anti
guos.
Es curioso que el ngel del Seor
haya aparecido a Balaam y que no le
era desconocido. Evidentemente, el
ngel del pacto no apareci por vez
primera a Abraham. Esta manifesta
cin ya era conocida a los pueblos an
tes de los tiempos de Abraham. Por
eso Eli tambin pudo hablar de l
362
BENDITO POR EL SEOR 363
(Job 33:23). Por lo tanto, debemos
tener presente que el Seor se habia
revelado antes a Balaam, quiz a tra
vs del ngel del pacto.
Vemos a Balaam vacilar entre dos
opiniones. Por un lado lo vemos prac
ticar la adivinacin y la brujera, y
por el otro recibe revelaciones del Se
or. Aparentemente el Seor no se
haba alejado totalmente de las nacio
nes. Aqu tenemos las ltimas seales
de la lucha entre la revelacin de la
gracia de Dios en el pacto y las tinie
blas del paganismo. Tampoco debe
mos olvidar que Dios concedi esta
revelacin a Balaam porque se propo
na bendecir a Israel.
Sin embargo, Balaam no se someti
a la revelacin de Dios. Al contrario,
trat de manipular incluso esta reve
lacin, cayendo en la trampa comn
en que suelen caer los que practican la
magia. El verdadero propsito de la
magia es lograr dominio sobre los po
deres divinos, y de esa manera sobre
la deidad, a fin de utilizarla en el
logro de los propsitos personales. Al
igual que Balac, Balaam todavia pen
saba que posea en sus manos tanto la
bendicin como la maldicin. Pero en
su camino hacia Balac, la aparicin
del ngel del Seor le demostr que
estaba sujeto a la palabra del Seor, y
que solamente podra decir lo que
Dios pondra en su boca.
Balaam bendijo a Israel tres veces.
Nmeros 23:23 probablemente debe
leerse como sigue: "Porque no hay
brujera en Jacob, ni adivinacin en
Israel. En el momento sealado se le
dice a Jacob y a Israel lo que Dios
hace". En consecuencia, Balaam es
taba profetizando acerca de la revela
cin de Dios en Israel en contraste
con las adivinaciones, magias y bruje
ras que abundaban entre los paga
nos.
Cuando Balaam pronunci su
cuarta profecia, habl de "lo que este
pueblo (Israel) har a tu pueblo en los
postreros dias". A la luz de la pers
pectiva proftica debemos compren
der la frase "los postreros das"
como refirindose tanto a la primera
como a la segunda venida de Crsto.
Balaam dijo: "Lo ver, mas no
ahora; lo mirar, mas no de cerca"
(Nm. 24:17). Aqui estaba profetizan
do acerca de los postreros dias cuan
do una estrella saldra de Jacob.
Pensamiento clave: El Seor revela que Israel es elpueblo benditopara
siempre.
Tramando una maldicin. Cuando los israelitas terminaron de rodear
a Edom, continuaron su viaje junto al lmite occidental de Moab. A tra
vs de Lot, tambin los Moabitas eran parientes de Israel (Gn. 19:30-37).
No se le haba prometido a Israel la posesin de esta tierra; por eso los
israelitas no invadieron el territorio de los moabitas.
Sin embargo, la parte norte del reino de Moab habia sido conquistada
por un cananeo, Sehn, rey de los amorreos. Los amorreos s atacaron
a los israelitas; sin embargo Dios entreg al poderoso Sehn en sus ma-
364 EN EL DESIERTO
nos. Los israelitas tambin conquistaron el territorio al norte, la tierra
de Og, rey de Basan. De esta manera, con la ayuda de Dios, una gran
zona de Transjordania pas a la posesin de Israel. Tambin esto les fue
prometido por el Seor como parte de la herencia.
Para los israelitas debe haber sido una sensacin maravillosa estar
transitando una tierra que seria de ellos, si bien todavia no estaban en la
propia Canan. El Seor literalmente entreg a sus enemigos en sus ma
nos. Incluso el poder de los ms poderosos fue quebrantado.
Al principio, Moab habia permitido que Israel transitase tranquila
mente junto a sus limites; pero ahora Israel acampaba precisamente al
norte del territorio de Moab, junto al Jordn. Debido a aquellas asom
brosas victorias sobre Sehn y Og, Bala, rey de Moab, comenz a temer
a Israel. Habia un poder en Israel que no poda ser conquistado por la
fuerza de las armas. Balac consult con los ancianos de los madianitas
que vivan en sus cercanas. "Ahora lamer esta gente todos nuestros
contornos, como el buey lame el pasto del campo".
Alli discutieron la posibilidad de introducir otro poder que pudiese
quebrantar el de Israel. Sus pensamientos se volvieron a Balaam, un
profeta y adivino de la Mesopotamia. En este momento habia una ex
traa combinacin de la adivinacin comn en los crculos paganos y la
revelacin del Dios viviente. Aparentemente, el Seor se revelaba a
Balaam y al mismo tiempo le permita continuar con sus adivinaciones.
El Seor tena algunos planes sorprendentes para Balaam. A travs
de l se revelara a todos los pueblos la bendicin del Seor sobre Israel.
Pero este profeta esperaba poder usar la revelacin del Seor para su
ventaja personal, tal como lo hacia con su magia y sus adivinaciones.
Pero los planes del Seor eran diferentes. Los papeles seran cambia
dos. Seria el Seor quien utilizara a Balaam.
No debemos usar la Palabra del Seor para hacer prosperar nuestros
propios intereses. Al contrario, la Palabra del Seor est para poseer
nos a nosotros. Balaam no podia ni queria rendirse a la palabra del Se
or; prefera seguir afenado a su adivinacin, con la cual finalmente
perecera.
Este era el hombre a quien decidieron invitar. Israel era bendecido
por el Seor, y esa bendicin era su fuerza. Ellos pensaban que Balaam
tenia poder sobre la bendicin y la maldicin, que su maldicin podra
quebrantar el poder de la bendicin.
Cuando los mensajeros de Balac llegaron a Balaam con magnficos
regalos, l los hizo esperar, indicando que de noche consultara al
BENDITO POR EL SEOR 365
Seor. All comenza equivocarse Balaam. Acaso no saba que lapeti
cin provena de los enemigos del pueblo del Seor, que tambin eran
los enemigos del Seor? Balaam no estaba autorizado a prestarles sus
servicios; pero tampoco estaba al servicio del Seor. Solamente se serva
a si mismo.
De todos modos, no se atrevi a aceptar enseguida el plan de ellos.
Balaam presentia un conflicto con el pueblo del Seor acerca del cual
haba escuchado tantas cosas. Sera posible que este pueblo hubiese
pecadocontrael Seor? Acasohabraalgunaforma de obligaral Seor
a maldecir ese pueblo? Cuan lejos estaba Balaam de sermotivado por
el amor al Seor y su pacto! Balaam sacrificaba todas las dems cosas a
fin de prosperar sus propios intereses. Especulaba con la posibleinfide
lidad del pueblo del pacto, como si el Seor no permaneceeternamente
fiel a este pueblo!
Durante la noche Dios vino a Balaam para preguntarle por aquellos
hombres que pernoctaban con l. Con esta pregunta Dios queria de
mostrar a Balaam cul era la intencin de esos hombres en relacin al
favor que l estaba demostrando a Israel. As Balaam podacompren
der que estaba obrando injustamente. Respondiendo a las palabras de
Balaam, Dios indic que no debia acompaar a los mensajeros para
maldecir a Israel, porque Israel era bendecido.
PeroBalac no sedaba por vencidotan fcilmente. Un segundogrupo
de delegados ms grande y ms influyente vino a Balaam. Se le prome
tieron recompensas aun mayores. Balac pens que la negacin de Ba
laam era solamente una forma de negociar ms regalos. Pero esto fue
negado explcitamente por Balaam, quien indic que no poda ir contra
lavoluntaddel Seor aun si Balac le prometa una casa llena de plata y
oro. De todos modos, volvi a hospedar a los mensajeros durante la no
che. Nuevamente consultara al Seor, como si el Seor no hubiese res
pondido ya una vez por todas! Balaam alentaba la diablica esperanza
de encontrar alguna fisura en el muro de la fidelidad de Dios con que
rodeaba a Israel. En su primera negacin, Balaam y Moab habian sido
preservados. Ahora habriade revelarse a Sus enemigos la glorade la fi
delidaddel Seor haciasu pueblo. En contrastecon su persistente incre
dulidad sera aun ms gloriosa la fidelidad de Dios.
Todos los planes de los enemigos de Dios no hacen sino promover en
mayormedidael honor de su gracia y fidelidad. (Recurdese Salmo2.)
En realidad, Israel eraodiado y perseguido porqueteniala promesa del
Redentor y por eso estaba seguro.
366 EN EL DESIERTO
Sujeto a lavoluntadde Dios. Debido a las palabras del Seordurante
la noche, Balaam estaba limitado. Haba comprendido que Israel era
bendito y que l no podria hacer absolutamente nada contra la palabra
de gracia que yaciasobre Israel. Sin embargo, mientras continuaba su
viaje, volvi a despertarse en l la codicia por el honor y las recompen
sas, y por eso volvi a alentar la esperanza de que, por un motivo u
otro, podra maldecir a Israel.
Debido a esta diablica esperanza, se encendi la ira del Seor contra
Balaam. El Seor envi a su ngel a encontrar a Balaam. Era el ngel
del Seor, el ngel que habia aparecido tantas veces a Balaam, el ngel
que haba guiado a Israel en el desierto. Este ngel era el Seor mismo,
nuestro Seor Jesucristo. El encontr a Balaam para decirle que este
pueblo, al que estaba guiando y en cuyo medio vivia, era bendito.
Cuando el ngel del Seor apareci a Balaam en el camino, ste no lo
vio. Debido a su pecado de codicia, sus ojos habian sido enceguecidos.
Si bien el Seor ya no nos aparece como lo hizo en el caso de Balaam,
nuestro pecado tambin nos enceguece respecto de la gloria y de la gra
cia del Seor que nos ha aparecido en la persona de Jesucristo.
El asna en que cabalgaba Balaam vio al ngel del Seor y se apart
del camino. Debido a nuestro pecado, toda la creacin est separada de
Dios. Pero Dios va a revelarse nuevamente a toda la creacin por amor
de Cristo. Es por eso que en esta ocasin Dios pudo mostrar su glora a
un asna.
El ngel del Seor apareci tres veces sin que lo viera Balaam. Ba
laam golpe tres veces al asna y sta finalmente le habl reprochndole
tan mal trato. El hecho de que el asna hablase fue un milagro, pero tam
bin es una seal de que la creacin inferior se opone a quienes la opri
men. Dios nos ha puesto como reyes sobre su creacin, a fin de utili
zarla en su servicio, pero hacemos uso incorrecto de ella cuando slo
nos es un instrumento para satisfacer nuestras propias pasiones. El
Seor Jesucristo dijo que las piedras clamaran de gozo a Su honor,
pero tambin podran hablar de nuestra vergenza.
Al escuchar el asna hablar, Balaam se sinti avergonzado por la pa
sin y codicia que ardian dentro de l. Por medio de esta vergenza
Dios abri sus ojos paraque viese al ngel del Seor. Dios reproch a
Balaam por no haberlo visto, por ser enceguecido por la pasin. Es de
cir, el ngel del Seor se le presentcomo enemigo que le hubiera dado
muerte si el asna no se hubiera apartado del camino. Fue una demostra
cin de misericordia de parte del ngel del pacto revelarse a Balaam
BENDITO POR EL SEOR 367
como enemigo. Asi ste pudo inclinarse de todo corazn delante de
Dios. De igual modo es una demostracin de la misericordia del Seor
Jesucristo acercarse y encontrarnos cuando estamos en camino equivo
cado.
Balaam se sinti aterrorizado. Dijo que estara dispuesto a regresar,
pero en lo profundo de su corazn no se someta a la palabra del Seor.
No se pas al lado de Israel, mas segua preocupado por sus propios in
tereses. El ngel del Seor no demand su regreso; solamente demand
que Balaam dijese lo que le fue indicado decir. De esa manera Balaam
no pronunciara una maldicin sobre Israel, sino solo bendiciones. Si
Balaam tan solamente hubiera aprendido a pronunciar esa bendicin de
todo corazn!
Tres veces bendito. Balac recibi a Balaam con grandes honores. Via
j hasta los limites de su tierra para encontrar a Balaam y le reproch
por haber vacilado tanto tiempo. Acaso tema Balaam que el rey no
podia darle cuanto deseaba? Recordando la leccin que se le habia dado
en el camino, Balaam advirti al rey que slo podria decir lo que el
Seor pusiese en su boca.
Balac ofreci un sacrificio, invocando el xito de la empresa. Proba
blemente fue un sacrificio ofrecido al Seor a quien Balaam decia ser
vir. Qu abominacin! Junto con el sacrificio, Balac hizo servir un
banquete sacrificial.
Al dia siguiente, de maana, Balac llev a Balaam a las alturas de
Baal. Desde alli se podia ver una cuarta parte del campamento israelita.
Balaam pidi que Balac sacrifcase siete becerros y siete carneros sobre
siete altares como ofrenda quemada al Seor. Con ello seguia recurrien
do a los mtodos paganos. Pero el Seor le vino al encuentro y le habl.
Balaam llam la atencin del Seor a los sacrificios, tal como lo haria
un pagano al hablar con sus dioses. Pero aquellos sacrificios difcil
mente agradaran al Seor! Luego el Seor puso en boca de Balaam las
palabras que debia hablar.
Balaam profetiz, diciendo: "He sido citado para maldecir a Israel,
pero, cmo puedo maldecir a aquel a quien el Seor no ha maldecido?
Como profeta veo a aquel pueblo delante de mi. El vivir solo entre to
das las naciones. Mientras todas las naciones perezcan, este pueblo ser
preservado. Quin podr contar a este pueblo? Quin podr contar
solamente esta cuarta parte que ahora veo ante mi presencia? Y en el fu-
368 EN EL DESIERTO
turo, quin podr contar a todos los que por la fe pertenecern al pue
blo del Seor? Es un pueblo al que el Seor ha justificado en el pacto.
Al morir quisiera pertenecer a este pueblo".
Balac estall en ira hacia Balaam porque habia bendecido al pueblo
de Israel. De todos modos, todavia tenia esperanza de poder tener la
oportunidad de extraer una maldicin sobre el pueblo. Por eso, condu
jo a Balaam a otro lugar desde el cual se podia ver el campamento, es
decir, a las alturas de Pisga. Habindose hecho los mismos preparati
vos, el Seor volvi a aparecer a Balaam, poniendo nuevamente en su
boca las palabras que debia decir.
Balaam profetiz por segunda vez, diciendo: "El Seor no es hombre
que cambie de parecer para maldecir lo que una vez bendijo. En su pac
to l es fiel a su promesa. No tiene motivos para maldecir a Israel, por
que si bien el pueblo es pecaminoso, l perdona sus pecados y sana las
miserias en que han cado como resultado de sus pecados. El Seor
mismo habita en medio de ellos. Cantos de alabanza resuenan al nom
bre del Dios su rey. El los sac de Egipto, y son invencibles. Entre ellos
no hay magos ni adivinos, porque el Seor vive en comunin con ellos,
revelndose a si mismo y habindoles directamente".
Fuera de s por la ira, Balac prohibi a Balaam que siguiera hablando.
No obstante, quera intentarlo una vez ms, porque el poder de ese pue
blo solo podria ser quebrantado por una maldicin. Esta vez trajo a Ba
laam tan cerca de ellos que podia distinguir el orden de las tribus del
campamento. Volvieron a hacer los mismos preparativos, pero esta vez
Balaam no se apart para conocer la voluntad del Seor. El sabia que el
Seor le revelara lo que habia de decir. Saba que estaba bajo el poder
del Seor. El Espritu del Seor descendi sobre l, de modo que pudo
ver el futuro de Israel con ojos sobrecogidos de xtasis.
Balaam prorrumpi por tercera vez en profecas, diciendo: "En el es
pirtu veo el destino futuro de Israel. Cuan hermosas son tus moradas,
oh Israel! Qu abundancia de bendiciones del Seor! T eres incon
quistable. Vencers a todos tus enemigos. Eres la bendicin de la tierra.
Bendito todo aquel que te bendiga y maldito todo aquel que te maldiga".
En su desesperacin Balac hizo salir a Balaam de su presencia. Luego
lo provoc dicindole que lo habria enriquecido si hubiera maldecido a
Israel. El Seor, a quien Balaam decia obedecer, habia impedido que el
profeta recibiese ese honor. En respuesta, Balaam seal que habia ad
vertido al rey de antemano. Ahora Israel habia sido bendecido tres ve
ces por el Seor, y pblicamente se habia declarado a las naciones paga-
BENDITO POR EL SEOR 369
as loqueDios, ensugracia, deseaba hacer porsu pueblo. Enel Cristo,
el pueblo de Dios es indestructible. Este es el honor de la gracia del
Seor.
Los postreros dias. Antes de partir, Balaam dijo a Balac que todavia
quera decirle lo que Dios hara en los postreros das. Nuevamente en
estado de xtasis, Balaamvio cosasque otros no podian ver. Esta vez su
mirada penetraba al futuro lejano.
Primero profetizacerca de larelacin de Israel con Moab y Edom,
los dos pases que haban mostrado hostilidad hacia Israel. Balaam di
jo: "No enel futuro cercano, sino enel futuro lejano, veounaestrella,
un cetro que selevanta de Israel, estoes, un rey quedestruir a Moab y
Edom". Asi fue como Balaam profetiz acerca de David, y especial
mentedel gran hijo de David, el Mesias, aquel queconquistara a todos
los enemigos del pueblo de Dios, aquel que sera un rey eterno parasu
pueblo.
Despus habl delos amalecitas, laprimera nacin quehabia atacado
a Israel en su viajea travs del desierto. Esa nacin seria destruida. Se
riaun ejemplo a todos los que odianal pueblo de Dios.
Tambin habl de los cneos, los descendientes del cuado de Moiss,
Hobab. Estos se habian unido a los israelitas y se haban asegurado una
habitacin a la sombra del pacto de Dios. Por lo tanto, no serian des
truidos, sinohasta queun imperio mundial subyugase atodo el mundo.
Por ltimo habl del juicio final medianteel cual pereceran hastalos
imperios mundiales. Quin podr sobrevivir cuando Dios venga enjui
cio? Solamenteel pueblode Diosvivir para siempre, y para siempre vi
vir todo aquel que pertenece a dicho pueblo.
Habiendo dicho todo esto, Balaam sigui su camino. Gracias a la
bendicin del Seor, el pueblo del Seor estaba eternamente seguro.
54: La soberana de la justicia de Dios.
En Sitim prevaleci la justicia del
Seor como resultado de las medidas
tomadas por Finees. Aparentemente
el pueblo vacilaba en someterse a esta
justicia, puesto que demandaba la
muerte de los pecadores. Solamente el
paso que dio Finees condujo al pue
blo a la completa sumisin. Esto lo
comprendemos cuando comparamos
la declaracin de que veinticuatro mil
hombres cayeron como resultado de
la plaga, con lo que Pablo dice acerca
de este asunto, es decir, que murieron
veintitrs mil (1 Co. 10:8). Aquellos
veintitrs mil murieron como resul
tado de la plaga en tanto que otro mil
tuvieron que ser ahorcados. El pueblo
vacil en llevar a cabo la requerida
ejecucin y asi la plaga continu. Las
medidas de Finees finalmente lleva
ron al pueblo a la sumisin.
La justicia de Dios tambin tuvo su
victoria en el exterminio de los madia
nitas y la muerte de Balaam. Eviden
temente Balaam habia buscado pro
teccin entre los madianitas. Es posi
ble que al caer en manos de los israeli
tas les haya dicho como los habia ben
decido, esperando escapar la muerte.
Nmeros 2536
Los israelitas deben haberse sentido
impresionados al comprender que
ellos mismos debian ejecutar el juicio
sobre los madianitas, la nacin con
que anteriormente haban querido
aliarse.
La justicia del Seor seguirla rei
nando sobre Israel en Canan. La he
rencia seria distribuida conforme a
suertes, es decir, conforme a la direc
cin de Dios. Adems, Dios les darla
instrucciones sobre los derechos de
sucesin, de modo que cada tribu con
servase la posesin heredada. Fi
nalmente, la sangre, derramada en la
tiena de la herencia tendria que ser
vengada. En el caso de un homicidio
causado sin intencin, las ciudades de
refugio proveeran una salida, aun
que no se cancelara la culpa de aque
llos que buscaban proteccin en ellas.
Tambin las muertes causadas sin in
tencin son una de las miserias que
resultan del pecado en general. Sola
mente la muerte del sumo sacerdote
proveeria completa liberacin de la
culpa. Como un smbolo del Cristo,
el sumo sacerdote llevara la culpa
consigo al sepulcro.
370
LA SOBERANA DE LA JUSTICIA DE DIOS 371
Todas estas cosas deban ensear al tambin alcanzara dominio completo
pueblo de Israel, que ellos vivan bajo en gracia. La muerte de Cristo no nos
la soberana de la justicia divina. Di- libra de las demandas de esta justicia,
cha justicia no solamente seria restau- Esta justicia nos controla, garantiza
rada por la muerte del Cristo, sino nuestro lugar entre los santos, y hace
que, como resultado de su muerte, segura nuestra vida.
Pensamiento clave: El pueblodelpacto vivebajolasoberana de ajus
ticia del Seor.
La victoria de la justicia del Seor en Israel. El intento de maldecir a
Israel haba fracasado. Sin embargo, los moabitas y los madianitas, e
incluso Balaam, seguan siendo enemigos de Israel. Despus que Ba
laam haba bendecido a Israel tres veces, encontr proteccin entre los
madianitas. Ahora que la maldicin de Dios no poda tocar a Israel, Ba
laam aconsej a los madianitas a tentar al pueblo. Las mujeres madiani
tas y moabitas debian invitar a los israelitas a sus banquetes sacrificia
les. Ciertamente el pueblo de Israel cedera ante semejante tentacin, y
de esa manera quebrantaran su pacto con el Seor.
Siguieronel consejo de Balaam. El profeta demostr tener una buena
percepcin de las debilidades del pueblo, porque este cay inmediata
mente en la trampa. Esto ocurri mientras acampaban en Sitim, al este
del rio Jordn, listos para entrar en Canan tan pronto como el Seor
diese la orden. Qu poco significado tenia para el pueblo el favor de
Dios!
Se encendi la ira del Seor, y centenares murieron. El Seor orden
que Moiss ejecutara a los jefes y a los jueces. Todos los culpables de
este pecado, que era una violacin de los derechos del Seor sobre la
vida y sobre el servicio de su pueblo, debian ser ahorcados. Este que
brantamiento de sus derechos debia ser expiado por la muerte y una
maldicin sobre los pecadores.
Evidentemente el pueblo vacil en llevar a cabo el mandamiento del
Seor. No se sometieron a la justicia de Dios. En sus ojos, el honor del
Seor no era lo ms importante. El pueblo permaneci llorando junto a
la puerta del tabernculo de reunin. Acaso dara el pueblo preferen
cia a su propia vida y a sus lazos personales antes que a los derechos de
Dios?
372 EN EL DESIERTO
Repentinamente el asunto lleg a un punto decisivo. Uno de los israe
litas trajo a una mujer madianita al campamento a fin de pecar con ella.
Esto fue una ilustracin dramtica de cmo el pecado ya penetraba el
campamento israelita. El pecado se cometera mientras el pueblo per
maneca llorando junto a la puerta del tabernculo de reunin, negn
dose a vengar los derechosdel Seor mediantela muerte de los pecadores.
Entonces el Espirtu del Seor entr en el corazn de Finees, hijo del
sumo sacerdote Eleazar. Levantndose y dejando la congregacin, dio
muerte al israelita y a la mujer madianita con su lanza. Esta decisin va
liente tuvo efecto en el pueblo, que en consecuencia se someti a los de
rechos del Seor, dando muerte a los que haban pecado. Como resul
tado, la plaga que habia causado la muerte de miles de israelitas como
castigo del pecado, se detuvo.
Dado que Finees defendi los derechos del Seor, ponindolos en
cima de toda otra cosa, el Seor prometi que el oficio del sumo sacer
dote seria preservado en su linaje. Gracias a la accinde Finees, el pue
blo se convirti y reconoci la justicia del Seor, y la honr. En esesen
tido Finees fue un precursor del Seor Jesucristo, quien am la justicia
divina tanto que dio su propia vida para satisfacerla.
La plaga se detuvo una vez que un israelita fue muerto por Fineesy
otros culpablesdel mismopecado fueron ahorcados. Pero esto no signi
fica que la muerte de una persona podia apaciguar la ira de Dios sobre
todo Israel. En esta muerte del culpable, Dios estaba anticipando la
muerte del Crsto, mediante la cual se hara expiacinpor el pecado y se
restaurara la justicia divina. Nos esforzamos tambin nosotros para
que la primera cosa en el mundo y en nuestra propia vida sea el reinado
victorioso de la justicia del Seor?
La herenciade Israel. Solo cuando la justicia de Dios habia ganado la
victoriaen Israel otra vez, pudo el Seor hacer los arreglos para que Is
rael tomase posesin de la tierra. Orden a Moiss que tomase un censo
conforme a las tribus y familias. El pueblo estaba en la presencia del
Seor y aquella era una nueva generacin. Todos aquellos que habian
pecado junto a la frontera de Canan cuando llegaron por primera vez
alli, habian muerto en el desierto. Slo Josu y Caleb cruzaran el Jor
dn junto con los dems. Esta nueva generacin recibira la tierra pro
metida.
LA SOBERANA DE LA JUSTICIA DE DIOS 373
Una vez conquistada Canan, la tierra tendra que ser distribuida me
diante suertes entre las tribus. La designacin de la herencia correspon
diente a cada tribu no se hara por ningn hombre, sino solamente por
el Seor mismo. Las tribus echaran suertes y asi cada tribu podria decir
que habia recibido su porcin de tierra de manos del Seor. En conse
cuencia, tambin tendran que servirle en esa tierra.
Ninguna parte que perteneca a una tribu debia pasar a otra. Si un
hombre muriera sin hijos, sus hijas heredaran su posesin, pero no po
dran contraer matrimonio fuera de su propia tribu.
La tribu de Levi fue apartada para el servicio especial del Seor en el
santuario. Cada tribu debia dar algunas ciudades y tienas de pastoreo
alrededor de ellos a los levitas. De esta manera los levitas viviran espar
cidos entre todas las tribus. Puesto que la-tribu de sacerdotes estara en
contacto regular con todo el pueblo, las tribus recordaran con mayor
facilidad que toda la vida debia ser consagrada al Seor.
Debido a su pecado, a Moiss no le fue permitido introducir al pue
blo a la tierra de Canan. Morira en una de las cumbres de la zona
donde Israel acampaba en ese momento. Por eso el Seor le orden que
impusiera sus manos sobre Josu en presencia del sumo sacerdote
Eleazar y toda la congregacin, designando asi a Josu como su sucesor
e invistindolo con algo de su autoridad. Moiss lo hizo as. El mismo
haba pedido al Seor designar un sucesor, para que el pueblo no fuese
como ovejas sin pastor. Con este pedido, el mediador Moiss estaba pi
diendo precisamente lo que Dios queria dar a su pueblo. Dios siempre
nombrara un lider para su pueblo. Dios lo ha hecho con nosotros al
darnos al Seor Jesucristo, a quien l mismo design para nosotros.
Las tribus de Rubn y Gad y la media tribu de Manases pidieron que
Moiss les permitiera tomar posesin de la tierra que ya habia sido con
quistada al este del Jordn. Aquellas tribus tenian mucho ganado y la
tierra al este del Jordn era excelente para pastorear los rebaos y las
manadas. El Seor orden a Moiss dar a estas tribus lo que habian pe
dido con la condicin de que sus fuerzas ayudaran en la conquista de
Canan. Las tribus prometieron hacerlo asi.
De esta manera el Seor hizo todos los arreglos para que Israel to
mase posesin de su herencia. Israel recibi esa herencia de sus manos.
En ella debia servir al Seor. La fidelidad del Seor protegera la tierra
para Israel y cuidara que cada uno pudiese conservar el lugar que le ha
ba sido asignado. Josu los conducira a su herencia. De la misma ma
nera, el Seor Jesucristo conduce al pueblo de Dios a la vida en su
374 EN EL DESIERTO
reino. Cada uno de los santos tiene su lugar asegurado por l mediante
la fidelidad de Dios.
Venganza de los madianitas. Siguiendo rdenes expresas del Seor,
Israel hizo guerra a los madianitas en venganza del crimen que habian
cometido al seducir a los israelitas. Esta venganza sera una exhibicin
pblica del honor de la justicia del Seor. Mil hombres fueron tomados
de cada tribu y enviados a la lucha. Fueron acompaados por el arca y
por Finees, el hijo de Eleazar. Finees llevaba trompetas de plata en su
mano para dar la seal en la batalla que haria saber a losisraelitasque el
Seor estaba con ellos.
Los israelitas vencieron a los madianitas, dando muerte a todos sus
hombres incluyendo a sus reyes. Tambin fue muerto Balaam. Luego
quemaron todas las ciudades en que habian vivido los madianitas y to
maron consigo a las mujeres, los nios y el botin.
Al regresar de la batalla, quisieron traer consigo el botn al campa
mento. Pero Moiss y Eleazar salieron fuera para encontrarlos. Estaban
enojados porque la vida de las mujeres y de los nios habia sido preser
vada. Acaso no fueron las mujeres las que haban tentado a Israel?
Cualquiera fuese el caso, el pueblo de Madin deba ser exterminado.
Por eso todos los varones y todas las mujeres casadas debian ser muer
tos. Slo las nias y las mujeres solteras podian ser tomadas como sier-
vas.
En esta ocasin los mismos israelitas tuvieron que ejecutar el juicio
sobre el pueblo con quien se habian aliado en pecado. Esto debe haber
los avergonzado en gran manera. Acaso merecan ellos un destino me
jor? El hecho que Israel no fuese exterminado se deba solamente a la
tierna misericordia y a la fidelidad de Dios. Se debia solamente al pacto
en el cual Dios queria vivir con su pueblo. Mediante la sangre del Cristo
se hizo expiacin por aquel pueblo. Pero los madianitas, que no perte
necan al pacto, perecieron.
El Seor mismo hizo los arreglos para dividir el botin. Los hombres
que habian luchado recibieron la mitad; el resto del pueblo recibi la
otra mitad. Sin embargo, todos tuvieron que dedicar cierta parte del bo
tin al Seor, entregando una parte a los levitas. Ellos haban recibido el
botin de manos del Seor. Tambin debia ser consagrado al Seor. La
soberana del Seor dominaba aun sobre el botin de la guerra.
LA SOBERANA DE LA JUSTICIA DE DIOS 375
Venganza de sangre. Bajoel gobierno de la justicia del Seor, la vida
deba ser protegida. La vida creada por el Seor, la vida con la cual l
desea vivir en comunin, es santa a sus ojos. Por eso todo derrama
miento de sangre sobre la posesin de la sagrada herencia deba ser ven
gada. Cuando alguien era matado, el pariente ms cercanodebia ocu
parsede ejecutar la venganza. La justicia del Seor habia sido violada
por el acto del homicidio. Por lo tanto debera ser restaurada por la
muerte del homicida. Dios nunca puede aprobar el pecado.
Sin embargo, en este proceso no deba cometerse otra injusticia.
Tambin poda suceder que alguien golpease sin querer otra persona,
causndole la muerte. En tal caso tambin debia actuar el pariente ms
cercano? Por cierto, la sangre haba sido derramada sobre la tierra de la
sagrada herencia. Pero Diosensu pactoes un Dios justo y llenode gra
cia. Cuando alguien mataba sin querer a otra persona, poda huir a una
de las ciudades designadas como ciudades de refugio, que se encontra
ban en varias partes de la tierra. All estara a salvo hasta que los jueces
de Israel hicieran una decisin sobre su caso. Si se comprobaba que
realmente haba actuado sin intencin de matar al prjimo, el pariente
que buscaba venganza no podia matarloen tanto el culpablepermane
ca en la ciudad de refugio. Puesto que la sangre derramada clamaba
desde la tierra, el culpable no podra moverse libremente en el pas.
Estos casos de homicidio no intencional volvan a demostrar clara
mente la destruccin de la vida que el pecado haba causado en su ca
rrera. La sangreseguiraclamandopor venganza, pero al mismotiempo
habia la posibilidadde escape a lasciudades de refugio. En esoscasosla
gracia del Seor era un escudo protector.
Solo despus de la muertedel sumosacerdotese permitiraque el cul
pable del homicidio se moviese libremente en el pas. Era como si el
sumo sacerdote, quien, durante toda su vida siempre habia expiado por
los pecados del pueblo en el santuario, llevase consigo al sepulcrotodo
cuanto haba acontecido hasta la fecha de su muerte, como si su muerte
indicara el amanecer de una nueva era.
Por supuesto, la muerte del sumo sacerdote no expiaba por el pecado.
Pero a travs de esta prctica, Israel aprendera a esperar al Cristo,
quien si tomara todos los pecados de su puebloy los llevaraconsigoal
sepulcro. Al levantarse de los muertos, lo hara sin nuestros pecados.
Entonces podra comenzar una nueva vida en libertad.
55: Muy cerca de ti est la palabra
Por una parte Moiss dijo al pue
blo: "Pero hasta hoy Jehov no os ha
dado corazn para entender, ni ojos
paraver, ni odos para oir" (Dt. 29:4).
Por otra parte dijo: "Porque muy
cerca de ti est la palabra, en tu boca
y en tu corazn, para que la cumplas"
(Dt. 30:14). Este ltimo versculo es
citado por Pablo en Romanos 10:8.
Significa que de ninguna manera po
demos merecer la gracia sino que sta
es concedida nicamente por Dios.
Mientras no alcancemos a compren
der esta verdad, mientras no seamos
conquistados por la palabra de gracia,
no podemos entender el significado
de la Palabra del Seor ni sus obras
poderosas, y su pacto es muy difcil
de entender para nosotros. La idea de
la palabra que est muy cerca, do
mina toda esta seccin, en que se le
vuelve a decir a Israel todas las impli
cancias del pacto.
El cntico de Moiss deba ser el
cntico del futuro. Por eso los israeli
tas debian aprenderlo. En el futuro
testificara contra Israel. Sin em
bargo, la parte final del cntico pro
fetizaba la venganza que el Seor to
Deuteronomio 2934
mara de los enemigos de Israel y con
ello el triunfo de la gracia de Dios en
su pacto. Aqui tenemos la misma idea,
es decir, que en el pacto la gracia ten
dr la ultima palabra, puesto que el
pacto es garantizado por la fidelidad
del Seor. Por supuesto, esto no ex
cluye el uso de los medios de gracia.
La designacin de Josu como suce
sor de Moiss, el mandamiento de
que la ley fuese leda cada siete aos,
la prediccin de la apostasia hecha
por el mismo Seor, y el cntico de
Moiss, todos son medios de gracia.
Cuando Moiss bendijo a las tribus
de Israel, las vio a l luz de la venida
de Dios en Sinai. Fue all donde Dios
habia encontrado a su pueblo en el
pacto. Puesto que Moiss, al bendecir
a los israelitas, se basaba en el esta
blecimiento del pacto, l pudo perci
bir mucha luz en la historia futura de
las tribus. La fidelidad de Dios les
permitira sobrevivir.
El significado de la muerte de
Moiss debe verse no slo para Israel,
sino tambin para Moiss mismo.
Aun en su misma muerte se revela a
Israel la seguridad de que la palabra
376
MUY CERCA DE TI ESTA LA PALABRA 377
est muy cerca. to como el ngel del Seor. Por el he-
Cuando leemos aqui de "la pala- cho deser supalabra, posee el poder
bra", tambin deberamos pensar en de subyugar a Israel y estar en la boca
la Palabra eterna (Juan 1). Es decir, y el corazn de su pueblo, a veces n-
en Aquel que mantiene la comunin cluso antes que el pueblo fuese cons-
del pacto entre Dios y su pueblo, en cente de ello.
Aquel que dirigi a Israel en el desier-
Pensamiento clave: En el pacto de Dios, lapalabra est muy cerca de su
pueblo.
La renovacin del pacto. Antes de despedirse del pueblo, Moiss re
piti la ley del Seor y les habl de la bendicin y de la maldicin del
Seor. Cuando habia terminado, convoc a todos los israelitas acampa
dos en los campos de Moab a renovar su pacto con el Seor.
Moiss comenz a hablar al pueblo: "Ustedes vieron todos los gran
des milagros que el Seor realiz ante sus ojos en Egipto y despus. Sin
embargo, hasta el dia de hoy no los han entendido. Ustedes todavia no
han entendido que el Seor quiere ser todo para ustedes, que ustedes
puedan rendirse totalmente a l, comprendiendo que no deben confiar
de ninguna manera en sus propias fuerzas. Renovemos ahora nuestro
pacto con el Seor, el pacto que l hizo con nosotros en Sinai. Conside
ren lo que el Seor ha sido para nosotros y lo que se propone ser en el
futuro. Acepten su gracia. Nosotros renovamos este pacto no sola
mente para nosotros, sino tambin para los extranjeros que habitan en
tre nosotros y para las generaciones que vendrn despus de nosotros.
"Si ustedes no guardan el pacto, el Seor destruir el lugar donde us
tedes viven, tal como destruy a Sodoma y Gomorra, y los esparcir en
tre las naciones. Todos los que lo vean hablarn de ello, porque lesser
un testimonio, y entonces dirn: 'Las cosas secretas, es decir, lo que l
se propone hacer con su pueblo Israel en el futuro, pertenecen al Seor
nuestro Dios, pero las cosas reveladas, es decir, esta destruccin de Is
rael, es un testimonio para nosotros y nuestros hijos, de modo que guar
demos el pacto con el Seor' ".
Evidentemente Moiss anticipaba que otras naciones serian integra
das en el pacto de Dios. Esa es la situacin actual. La destruccin de Is
rael nos es un testimonio. Tambin nuestra vida perecer si no guarda
mos el pacto de Dios. No sabemos lo que Dios se propone hacer con Is-
378 EN EL DESIERTO
rael en el futuro. A pesar de todos sus pecados, Dios no ha quebrantado
su pacto con ese pueblo; constantemente siguen naciendo de ese pueblo
personas temerosas del Seor. Esto es un testimonio para nosotros de la
fidelidad de Dios.
Moiss tambin prometi, diciendo: "Ustedes experimentarn un
nuevo regreso al Seor. El los juntar, no importa cuan esparcidos
estn, a la comunin del verdadero pueblo del pacto. Por eso, no digan
que el pacto de Dios es demasiado dificil para ustedes. No es preciso que
escalen el cielo o crucen los mares para alcanzarlo. Dios les dar todo, y
en su pacto l se les acerca: El ha puesto la palabra de su gracia en la
boca y en el corazn. Por qu no aceptan con fe su favor en el cora
zn? Entonces ustedes sern justos, libres del pecado delante de Dios.
Y por qu no confesar con la boca que Dios es Dios? Entonces sern
bendecidos en toda su vida y tendrn el privilegio de servirle en
libertad".
Es como si Moiss hubiese dicho esas palabras tambin a la gente de
nuestro tiempo; inclusive aludi a todos los que viviran en el pacto des
pus de su propio tiempo. De manera especial se nos ha revelado a no
sotros que no hemos de buscar en ninguna parte la gracia, porque sta
se ha acercado a nosotros en el Seor Jesucristo. En su pacto y me
diante la cruz de Crsto, el Seor ha puesto gracia en nuestra boca y en
nuestro corazn.
La lucha de la Palabra de Dios por victoria. En esta ocasin, al final
del discurso, cuando el pacto hubo sido renovado, Moiss llam al cielo
y a la tierra a ser testigos contra Israel. Esto demuestra con cuanta fuer
za luchaba el Espiritu del Seor en el pacto, para que el pueblo, por su
parte, siguiera fiel. Moiss haria cualquier cosa por lograr este objetivo.
Por eso present a Josu al pueblo como sucesor suyo. El Seor estara
con Josu y seguira guiando al pueblo como lo habia hecho antes. El
ngel del Seor ira delante, y Josu, el lder nombrado por Dios, ac
tuara conforme a su voluntad. Bajo tales circunstancias, ni Josu ni Is
rael tenian por qu temer a las naciones que encontraran en su camino.
El ngel del Seor es nuestro Seor Jesucristo quien se hizo hombre y
guia a su pueblo en el mundo.
Despus de repetir ante el pueblo toda la ley, Moiss le escribi en un
libro. Los levitas debian guardar este libro en el santuario. Cada sp
timo ao el libro debia ser ledo ante Israel para que todas las generacio-
MUY CERCA DE TI ESTA LA PALABRA 379
nes venideras pudieran conocer el pacto de Dios. Nunca es suficiente
nuestro conocimiento del pacto.
Despus de esto el Seor mismo apareci al pueblo en la columna de
nube. Alli el Seor predijo que Israel lo dejara y que, en consecuencia,
tendria que ocultar su rostro de l. El Seor no lo dijo para desalentar al
pueblo, sino para hacerle comprender que no tenia fuerzas propias ni fi
delidad propia, de manera que todas sus expectativas slo se realizaran
por la fidelidad del Seor.
Moiss tambin tuvo que componer un cntico y escribirlo. El Espi
rtu del Seor lo inspir. A travs de los siglos Israel habria de cantar
este himno porque seria un testimonio contra Israel si Israel caera en la
infidelidad. Entonces se vera claramente como el Seor hizo todo lo
posible para advertir a su pueblo. En este cntico el Espiritu del Seor,
que habitaba en Moiss, llamaba al cielo y a la tierra a ser testigos con
tra Israel.
El nombre del Seor sea alabado, porque su obra es siempre gloriosa.
Dios es un refugio para su pueblo. Cuando Dios esparci los pueblos en
Babel y dirigi las naciones, ya estaba pensando en el pueblo de su pac
to. Este pueblo es el eje de todas las naciones. Ellos son la bendicin de
toda la tierra, porque Dios se complace en ellos. Por eso los bendijo en
tan gran medida. Pero una vez enriquecidos por Dios, ellos se apartarn
para servir a otros dioses y entonces el Seor los esparcir sobre la tie
rra. Sin embargo, nunca los abandonar completamente, porque enton
ces sus enemigos podrian jactarse de ser ms poderosos que el pueblo en
el cual Dios, por el amor de Cristo, se siente complacido. Algn dia
Dios derrotara a los enemigos de Israel, porque ellos tambin son Sus
enemigos. En ese da l exaltar su pueblo.
Esto es lo que Moiss dijo en su cntico, y los israelitas lo cantaron
despus de l, y todavia pueden cantarlo. Aun viven con la promesa de
que la gracia de Dios tendr la ltima palabra. Tambin nosoros pode
mos cantar este cntico, porque es el cntico del pueblo de Dios a travs
de todos los siglos. Es un himno que testifica contra nosotros, y tam
bin el cielo y la tierra testifican contra nosotros cuando rechazamos al
Seor. Sin embargo, la ltima palabra ser su palabra de gracia a su
pueblo en el momento de declarar el juicio sobre los incrdulos. La pa
labra de gracia ser lo ltimo que se escuche, porque no es una palabra
que se dice en vano. Esta palabra es la vida de su pueblo.
380 EN EL DESIERTO
La bendicin proftica. La ltima cosa que Moiss hizo como media
dor antes de morir fue bendecir a las tribus de Israel en el nombre del Se
or, tal como lo habia hecho Jacob con sus hijos. En el nombre del Se
or Moiss bendijo al pueblo, y la bendicin se cumpli a travs de la
historia de Israel. No hay hombre alguno que puede conceder esa clase
de bendicin, sino solamente el Cristo. Sin embargo, el Espritu de
Cristo estaba obrando ahora en Moiss de la misma manera en que ese
Espiritu habia obrado una vez en Jacob.
Moiss predijo muchos bienes para las tribus. Pero cmo pudo ha
berlo hecho puesto que la historia de aquellas tribus seria una historia
de pecado y miseria? Moiss pudo hacerlo porqueveia sa historia a la
luz del pacto que haba sido establecido en Sinai. Gracias a la fidelidad
del Seor, la gracia triunfara una y otra vezsobre el pecado del pueblo,
y las tribus perteneceran al reino de Dios para siempre, y sin importar
cuntos se apartasen.
"El Seor vino a ustedes en el monte Sinai", dijo Moiss. "En aquel
momento su gloria ilumin toda la regin. Dios estaba rodeado por mi
les y miles de ngeles. De veras, todo lo que vimos alli fue majestuoso.
"Aquel, ante cuyo mandamiento los ngeles van para servirle, ama a
las naciones. Por eso se les apareci a ustedes y les dio su pacto y su ley
a travs de mi persona. Mediante este pacto y mandamiento ustedes lle
garn a ser una bendicin a todas las naciones. El los escogien su gra
cia y a travs de ustedes a todas las naciones. El es quien nos bendijo en
Sinai. Ahora transmito esta bendicin a cada tribu".
Luego Moiss procedi a bendecir la tribu de Rubn, el hijo mayor de
Jacob. Era una tribu que habia pecado en gran medida y en la cual era
poco lo que se veade la influencia del Espiritude Dios. Sinembargo, la
tribu de Rubn vivira ante los ojos del Seor, oira y respondera a su
llamamiento, a pesar de que no eran muchos. A travs del castigo, Dios
santificara la vida de esa tribu.
Despus Moiss pas directamente a Jud, la tribu real. De Jud na
cera algn da el verdadero rey de Israel. Levi era la tribu sacerdotal
que enseara a Israel el pactode Dios. Benjamn era el amadode Dios,
el que era llevado sobr los hombros del Seor. Jos fue bendecido con
gran prosperidad. Yas continu Moiss, prediciendo el futuro de las
tribus a la luz del pacto de Dios. Moiss concluydeclarando que Israel
era bendito porque su rey y su protector constante era el Seor.
Esta bendicin no slo es importante para el pueblo de Israel; tam
bin se aplica al pueblo del pacto de la actualidad, el cual es uno con el
MUY CERCA DE TI ESTA LA PALABRA 381
pueblo del pasado. Si pertenecemos a este pueblo es como si hubise
mos presenciado aquella bendicin, como si Moiss hubiese levantado
tambin sobre nosotros sus manos. Lo hizo en el nombre del Seor Je
sucristo quien es el verdadero mediador de su pueblo. Gracias a esto, su
bendicin tiene poder. La bendicin del Seor sigue obrando y no est
lejos de nosotros si pertenecemos a este pueblo; est en nuestra boca y
en nuestro corazn. Descansemos en ella y hablemos de ella a otros!
La eterna Palabra del Seor. Para Moiss haba llegado el momento
de morir. El Seor le orden subir al monte Nebo, a una cumbre de la
cadena de Pisga que era parte de las montaas de Abarim.
Ante los ojos de todo Israel Moiss comenz a subir la montaa. La
distancia entre Moiss y el pueblo creca. El pueblo debe haberlo se
guido con la mirada mientras fuera posible ver algo de l. Finalmente
desapareci de la vista. Nunca ms volveran a verle, ni siquiera su cuer
po muerto, porque el Seor mismo lo sepultara.
El mediador y pastor de Israel le habia sido quitado del pueblo para
siempre. Toda carne es como la hierba, incluyendo la de Mosis, si bien
habia vivido hasta los ciento veinte aos sin que se oscureciesen sus ojos
o se debilitase su fuerza natural. Dios le habia dado la bendicin de una
vida larga y fuerte. No obstante, l tambin era como la hierba. Debido
a nuestro pecado, nuestro destino es la muerte.
Los israelitas debian comprender que, habiendo muerto Moiss, ellos
tendran que construir sus vidas no sobre Moiss sino sobre la palabra
del Seor que les habia sido proclamada por l. De veras, toda carne es
como la hierba, pero la Palabra del Seor permanece para siempre. Esta
es la Palabra que est muy cerca del pueblo del Seor en el pacto.
Solamente podemos construir nuestras vidas sobre el Mediador Jesu
cristo, quien es la Palabra de Dios y quien hace realidad el lazo de co
munin entre Dios y su pueblo. Tambin l muri por amor a nosotros,
pero tuvo la victoria sobre la muerte.
Quizs Moiss fue resucitado de los muertos, motivo por el cual Dios
mismo lo sepult. Es posible que Moiss no haya visto corrupcin en el
sepulcro; en tal caso, fue debido a la obra de Cristo quien fue el nico
que por su obediencia pudo obtener la victoria sobre la muerte. Algn
dia todos los suyos sern resucitados a vida eterna y glorificados asi
como fueron glorificados l y Moiss.
382 EN EL DESIERTO
Antes que Moiss muriese, el Seor le concedi una gracia muy espe
cial. Desde la cumbre de la montaa que habia escalado, el Seor le per
miti ver la totalidad de la tierra de Canan. El Seor fortaleci sus
ojos para permitirle ver toda la tierra. Fue un milagro, un milagro del
favor de Dios. A Moiss no le fue permitido introducir a Israel a la tie
rra de Canan, pero se le concedi ver la tierra.
Habr sido aquello algo muy doloroso para Moiss, un recuerdo
amargo de su fracaso como lder del pueblo? Sin duda Moiss habr mi
rado con profundos anhelos hacia Canan. Pero en ese momento debe
haber comprendido que solamente en el nombre de Cristo, el ngel del
Seor, pudo haber llevado al pueblo a dicha tiena. Ahora lo hara este
ngel mismo, por medio de Josu.
Moiss debe haberse sentido feliz al entregar su llamamiento y devol
verlo a este ngel de quien lo habia recibido junto a la zarza ardiente.
En ese momento estaba entrando a un llamamiento superior en el que
podria ver la glora del ngel del Seor, la glora de su reino y su propio
servicio en l. De esa manera todos los anhelos de Moiss fueron cum
plidos en un sentido mayor. Sin duda, se habr sorprendido ante su
propia resurreccin. Un dia, muchos aos despus, cuando el ngel se
habia hecho carne y en la persona de nuestro Seor Jesucristo habitaba
en la tierra, Moiss tuvo el privilegio de aparecer a su Seor y decirle, en
el comienzo de su sufrimiento, que l, Moiss, haba podido guiar al
pueblo de Israel solamente por la fuerza recibida del Cristo.
Moiss muri, y el pueblo lo llor durante treinta dias. Despus, el
pueblo sigui a Josu, el lider que posea el espiritu de sabidura, el lider
sobre quien Mois haba puesto las manos.
En Canan
56: Introducidos a la tierra de Canan
Hablamos de Israel, no como en
trando en la tierra de Canan, sino
como un pueblo que es introducido a
dicha tierra. Mediante la potencia de
su brazo, el Seor introdujo a Israel
en Canan. Este acontecimiento es
una revelacin del Seor Jesucristo,
especialmente cuando Israel es lle
vado a travs del Jordn. Esto puede
verse particularmente en el arca del
pacto, la seal de la presencia del Se
or en medio de Israel. La seal del ar
ca se cumpli en el Cristo, quien sepa
r las aguas del Jordn (Jos. 3:14-17).
Por eso no podemos ignorar el signi
ficado simblico de este aconteci
miento. No obstante, debemos pre
sentarlo de tal manera que los nios
puedan entenderlo.
El cruce del Jordn no debe ser
considerado como un acontecimiento
aislado. Espiritualmente estamos uni
dos al pueblo del Seor de aquel tiem
po y su experiencia tambin es la
nuestra. La experiencia de ese pueblo
debe ser vista, en primer lugar, como
la experiencia de Aquel que es su ca
beza, es decir, Jesucristo. El atraves
las aguas de la ira de Dios para gozar
Josu 15:12
una vida de eterna comunin con
Dios.
Tambin nosotros atravesamos las
aguas, pero debemos cuidarnos de no
identificar las aguas con la muerte, y
la tierra de Canan con el cielo.
Canan es la tierra de la comunin
con Dios. Es el reino de Dios del cual
hemos de ser ciudadanos en esta vida.
Pasar a travs de las aguas es morir
con Cristo para vivir eternamente con
l. Estamos recorriendo un sendero
que no recorrimos ayer, ni el da ante
rior. Es el sendero extrao, anterior
mente oculto, a lo largo del cual nos
guia la gracia de Dios. De esa manera
nosotros tambin somos conducidos
a travs del Jordn. El Cristo estuvo
en medio de aquel pueblo y nosotros
estuvimos en l. Para Israel y para no
sotros, el sendero a travs del Jordn
es el sendero de la fe en Cristo, quien
va delante de nosotros y nos prepara
el camino.
En Josu 5 se nos relata la circunci
sin de toda la nacin. Es evidente
que en el desierto y despus de la des
obediencia del pueblo, se haba des
cuidado la prctica de la circuncisin
385
386 EN CANAN
(vase 5:5-6). Lospocos israelitas que tud de su comunin. De esa manera
haban cumplido cuarenta aos de tambin fue quitadoel oprobiodelos
edad o ms habian sido circuncida- egipcios.
dos, pero noas la generacin menor. Gilgal significa dar vuelta o crcu-
Estosignifica queelSeor nohabia lo. Estenombre indica la burladeque
quebrantado el pacto con Israel. To- si bien Dios habia sacado al pueblo de
dava guiaba al pueblo a travs de la Egipto, no podia introducirlo en Ca-
columna de nube y fuego y todavia le nanyestabadispuesto a dejarlomo-
mandaba el man. Sin embargo, la rir en el desierto. Adems, en Gilgal
comunin plena que segozaba enlas volvi a celebrarse la pascua por pri-
seales del pacto fue suspendida por mera vez despus delasalida deEgip-
un tiempo. Despus que el Seor to. De esta manera ambos sacramen-
hubo introducido al pueblo en tos volvieron a cobrar importancia
Canan volvi a concederles la pleni- para Israel.
Pensamiento clave: Mediante lafe el Seorintroduce al pueblo en la tie
rra de Canan.
El llamamiento de Josu. Moiss habia partido. Debido a su desobe
diencia no se le haba permitido introducir al pueblo en Canan. Sin
embargo, el Seor habia escogido un sucesor para Moiss, es decir a
Josu, quien por muchos aoshaba sido suayudante. Por eso, habien
do pasado losdas de duelo por la muerte de Moiss, el Seor habl al
coraznde Josu para decirle que l haba de introducir al pueblo en
Canan. El Seor se dispona a dar toda la tiena al pueblo ahora y a
estar con Josu como lder de la nacin.
Ciertamente la tarea encomendada por el Seor a Josu era dificil. Si
Moiss haba gemido bajo el peso de la carga, cmo podra sobrelle
varla Josu? Por eso el Seor le encomend una y otra vez a ser fuerte y
valiente, porque ninguno desus enemigos tendra fuerzas pararesistirle.
Sinembargo, no debia ser imprudente ni atrevido comosuelen serlo los
incrdulos. Toda su valenta debia nacer de la fe que el Seor estara
con l. En esas condiciones Josu sera fuerte no solamente ante los ene
migos de Israel, mas tambin ante los malos deseos del propio pueblo.
Cuando el pueblo quisiese seguir los senderos de su propia eleccin, l
habria de aferrarse a la palabra del Seor tal comosta haba sido reve
lada, especialmente por medio de Moiss. Todoslos dasdebameditar
enesa palabra, demodo queella habitase ensucorazn paradarle valor
y fe.
INTRODUCIDOS A LA TIERRA DE CANAN 387
Basado en su fe en la palabra del Seor, Josu se dispuso inmediata
mente a entrar en este llamamiento. Mand a los oficiales, cuya respon
sabilidad era llevar las genealogas y el registro de los nacimientos de las
tribus, decir al pueblo que preparase provisiones para varios das, por
que el Seor se propona introducirlos a la tiena de Canan. Tambin
se dirigi a las tribus que seguiranviviendo en la otra orilla (al este) del
ro Jordn, para decirles que debian cumplir su promesa de ayudar a las
otras tribus en la conquista de Canan. En su respuesta prometieron ha
cer todo cuanto Josu mandase, como antes haban obedecido a Moi
ss. Tambin indicaron que toda persona desobediente a Josu sera
muerta.
En su respuesta a Josu, usaron las mismas palabras que habia utili
zado el Seor: "Se fuerte y valiente". Qu maravilloso debe haber sido
esto para Josu! Mediante la fe habia aceptado el llamamiento del
Seor, y ahora el Seor haba guiado al pueblo a aceptar a Josu como
su lider. El llamamiento de Josu toc una fibra en el corazn del pue
blo, de modo que todos dijeron amn a ese llamamiento.
Dichoso el pueblo que ha recibido de manos del Seor un lder, y que
por obra del mismo Seor est ligado a ese lder. En tales condiciones
cualquier pueblo vive seguro. Dios nos ha dado un lder aun ms mara
villoso, es decir, al Seor Jesucristo. Dios quiere que su Espritu haga
un lugar para este lder en el corazn de todos aquellos que creen. Noso
tros le seguimos por toda la vida, y por eso vivimos seguros.
Precedidos por el Espritu del Seor. El Seor haba prometido entre
gar la tierra de Canan a su pueblo, pero eso no significaba que Josu y
el pueblo no tendran que conquistarla. Por eso Josu envi a dos espas
que reconociesen la tierra, especialmente la ciudad de Jeric, que se en
contraba precisamente en su camino. Los espas cruzaron el Jordn, en
traron en Jeric y sealojaron en la casa de una prostituta, pensando que
alli podrian permanecer sin ser descubiertos. Pero el arribo de los dos
extranjeros no habia pasado desapercibido en la ciudad. De inmediato
se sospech que eran espias israelitas.
El rey de Jeric envi algunos hombres a la casa de Rahab, la mujer
que los habia alojado, a fin de capturar a los espas. Pero los israelitas
tuvieron una experiencia asombrosa. Temiendo Rahab de ser descubier
ta, los escondien el terrado entre algunosmanojos de lino. Luegodes
vi a los mensajeros del reyafirmando que los espias habian salido por
388 EN CANAN
la puerta de la ciudad cuando ya estaba cayendola tarde. Si se apresu
raban, seguramente los alcanzaran!
Con el propsito de salvar a los espias, Rahab haba mentido lisa y
llanamente. Como toda otra mentira, aquello fue un pecado. Pero haba
otro aspecto que debia ser considerado. Aquella mujer habia renun
ciado a su propio puebloy a su rey, prefiriendoproteger a los espasis
raelitas. Eso seria considerado una traicin. Aparentemente temia que
los cananeos iban a ser conquistados y de ese modo esperaba salvar su
propia vida al ofrecer ayuda a los espias.
Sin embargo, eso no era todo lo que ocurra en su corazn. Habin
dose librado de los mensajeros del rey, ella habl con los espias en el te
rrado, dicindoles lo que sentia. Les dijo que los cananeos estaban ate
morizados. Habian perdido todo su valor al ver que los israelitashabian
llegado para conquistar a Canan. Bien sabian lo que el Seor habia he
cho por el biende Israel, cmo habia abierto las aguas del Mar Rojo, y
cmo haba preparado un caminopara que su pueblo atravesara el mar.
Tambin saban cmo los israelitas habian derrotado a los dos podero
sos reyes amorreos. "El corazn de todos los cananeos se ha desma
yado", dijo la mujer. En cuanto a ella misma, hizo la siguiente confe
sin: "El Seor, su Dios es Dios arriba en los cielos y abajo en la tierra.
Ante l, nuestros dolos no son nada".
En su corazn escogi al verdadero Dios que era capaz de salvar a su
pueblo. Escogi el honor del Dios de Israel y los derechos de su pueblo
en vez de los de su propio pueblo en cuyo pecado estaba viviendo. De
modo que no solamente trataba desalvar el pellejo, cometiendo traicin;
al pedir que su viday la vidade su familia fuesen protegidas el da que
cayese Jeric, Rahab buscaba la proteccindel Dios de Israel. Aunque
ella misma todavia viva en pecado, fue librada del paganismo pecami
noso que le rodeaba yque haba habitado en la profundidad de su cora
zn. Debe haber pensado por mucho tiempo en este asunto. Adems, el
hechoque los espas hayanbuscadorefugio en su casa debe haberle pa
recido una providencia especial. Sin duda, con el tiempo debe haber
comprendido mejor los maravillosos caminos de graciaque Dios tiene
en tales asuntos.
Qu maravilloso debe haber parecido todoesto a losespias! Nosola
mente supieron que los cananeos haban perdido todo su valor y su
fuerza para resistir, sino que tambin encontraronuna confesin de fe
en el Dios de Israel estando en el propio territorio del enemigo. Era evi
denteque el Espiritu del Seorlos habiaprecedido. El Espiritudel Seor
INTRODUCIDOS A LA TIERRA DE CANAN 389
Jesucristo, que vivia en medio de Israel, no slo habia despojado a los
cananeos de su poder, sino que tambin habia establecido lazos entre
Israel y Rahab que ellos ignoraban. Por un lado, llenaba de terror el co
razn de sus enemigos, y por el otro, conduca a una mujer pecadora,
cananea, a confesar al Dios de Israel. Qu asombrosa fue para los es
pias esta revelacin divina! Dios ya estaba obrando en medio de aquel
pas pagano!
Los dos espas prometieron a la mujer que su pedido sera concedido.
Ella y su familia serian salvados. Rahab habia pedido especficamente
que su padre, madre, hermanos y hermanas tambin fuesen salvados.
Qu espritu diferente al del resto de los cananeos! Cuando los espas
juraron salvarle junto a su familia, lo hicieron sobre la base de tres con
diciones: que Rahab no traicionara a los espias, en el momento de la
conquista todos los miembros de su familia estaran en su casa, y que
ella facilitara la identificacin de su casa situada sobre el muro de la
ciudad, colgando por la ventana una cuerda de roja grana.
Luego Rahab los hizo descender a los espas con una cuerda. Siguien
do su consejo, los espias permanecieron escondidos tres das en las coli
nas que rodeaban a Jeric. Cuando los mensajeros del rey abandonaron
la bsqueda, los espias dejaron las colinas y volvieron a cruzar el Jor
dn para presentarse ante Josu y decirle cuanto haban visto y odo.
Josu comprendi que el Espritu del Seor estaba en medio de los ene
migos de Israel, y estos ya consideraban segura la victoria de Israel. De
esa manera, Josu e Israel slo tenian que seguir al Seor y recibir lo
que l les haba preparado.
Esta es siempre la forma de proceder del pueblo del Seor. Es l quien
va adelante en las dificultades y las vence antes que nosotros lleguemos
a ellas. El domina el mundo entero, bendiciendo y maldiciendo confor
me a su voluntad. Si tan solamente creysemos como en aquella oca
sin creyeron Josu y el pueblo de Israel!
El asombroso camino a Canan. Luego Josu e Israel salieron de Si
tim, donde habian estado acampados, llegando al ro Jordn, donde el
Seor los hizo permanecer tres das. Durante aquellos dias observaban
al Jordn, cuyo caudal estaba en ese entonces totalmente lleno. Era el
tiempo de la siega. En las cumbres de las montaas, donde naca el Jor
dn, haca mucho que se habian derretido las nieves. Luego vino la esta
cin de las lluvias, cuando el Jordn se converta en un ro profundo cu-
390 EN CANAN
yas aguas corran tan veloces que amenazaban la vida de cualquier per
sona que intentase cruzarlo. El Seor hizo que los israelitas acampasen
por tres das junto a la orilla del rio, para que todos pudiesen ver cuan
imposible era para un ejrcito entrar en Canan acompaado por muje
res y nios.
Al fin el Seor se revel a Josu para decirle que introducira al pue
blo en Canan mediante un camino desconocido, un camino que no se
habia utilizado previamente. Al guiar a Israel en un camino tan asom
broso, Dios comenzara a confirmar a Josu como sucesor de Moiss
ante los ojos del pueblo.
Josu mand al pueblo a santificarse, es decir, a lavarse y a vestir ro
pas limpias. Sin embargo, este lavamiento exterior slo era un simbolo
de la purificacin de sus corazones. Esto significa que confesaron sus
pecados delante de Dios y rompieron una vezms con ellos. Sin esto no
podran encontrar al Seor quien aparecera en medio del pueblo como
su Dios. No era suficiente recibir la liberacin del Seor. Era preciso
que en esa liberacin conociesen al Seor y le adorasen, llegando a vivir
ms cerca de l.
Los israelitas se santificaron. Al dia siguiente, respondiendo al man
damiento del Seor, Josu dijo a los sacerdotes que deban tomar el ar
ca del pacto y llevarlo delante de todo el pueblo. El arca del pacto era
una seal para los creyentes de la presencia de Dios entre ellos. Tambin
hoy Dios est en medio de su pueblo a travs del Seor Jesucristo, quien
descendi a nosotros. De esa manera, mediante el arca, el Seor Jesu
cristo estaba yendo delante del pueblo. Entre el arca y el pueblo deba
haber un espacio de un kilmetro. De esa manera todo el pueblo podia
seguir viendo el arca y no solamente las primeras filas. Los ojos de
todos debian estar dirigidos al arca. Esta era una profeca de la venida
del Seor Jesucristo.
En el momento preciso cuando los sacerdotes pisaron en el Jordn,
las aguas que venan del norte se detuvieron tal como el Seor lo habia
prometido. Aquellas aguas se detuvieron como un muro, en tanto que
las aguas que ya habian pasado por ese punto seguansu curso, hacien
do un sendero seco, cada vez ms ancho, a travs del Jordn. Era el Se
or Jesucristo quien estaba proveyendo este sendero seco para Israel.
Los sacerdotes con el arca continuaron hasta el medio del ro y alli se
detuvieron. Todos los israelitas, al cruzar el ro Jordn, pasaron junto
al arca, de modo que todos podian ver quien les habia preparado aquel
camino a la tierra de Canan.
INTRODUCIDOS A LA TIERRA DE CANAN 391
Esto significa que el pueblo de Israel entr a Canan gracias a un mi
lagro. Esto fue posible porque crean en el Seor que estaba cerca de
ellos mediante el Seor Jesucristo. As fue como entraron a la tierra en
la que el Seor se dispona a vivir para siempre entre ellos.
Todos nosotros deberamos tomarnos el tiempo para meditar cuida
dosamente en esta forma maravillosa de cruzar el Jordn, porque en
realidad todos los creyentes seguimos la misma ruta que siguieron los is
raelitas. El mismo Seor Jesucristo entr a la eterna comunin con Dios
a travs de esa asombrosa ruta, mediante su muerte en la cruz y su resu
rreccin. Y todos los creyentes saben que si tienen el privilegio de vivir
con el Seor, la vieja vida muere en ellos para dar lugar al nacimiento de
una vida nueva.
Aqui no estoy hablando de la muerte, porque no tenemos que esperar
hasta el dia de nuestra muerte para vivir con el Seor y tener vida eter
na. Esta vida eterna en comunin con el Seor puede ser nuestra aqui y
ahora. Si hemos llegado a esta vida eterna, tambin hemos recorrido esa
ruta asombrosa, porque para nosotros, como seres humanos pecadores,
es imposible acercarnos directamente a Dios. Nuestros pecados y la ira
de Dios se interponan entre l y nosotros, pero el Seor Jesucristo ha
preparado un camino para atravesar esa barrera, si tan solamente cre
ysemos en l! Piensen solamente en aquellos israelitas; todos pasaron
junto al arca y lo miraron al entrar a Canan. Tambin nosotros hemos
de mirar al Seor Jesucristo y asi alcanzar la paz eterna con Dios.
Obedeciendo el mandamiento del Seor, Josu orden que un repre
sentante de cada tribu tomase una piedra del lecho seco del rio Jordn.
Las doce piedras fueron levantadas en el primer campamento que los is
raelitas hicieron despus de cruzar el rio, y all permanecieron por mu
cho tiempo como un recordatorio de aquel asombroso acontecimiento.
Josu incluso hizo levantar piedras en el sitio donde haban estado de
pie los sacerdotes en medio del lecho del rio. Cuando las aguas del ro
estuviesen bajas, se podran ver aquellas piedras. Las piedras permane
ceran alli como un recuerdo para Israel de las obras poderosas de Dios.
Otra renovacin del pacto. El primer lugar donde se detuvieron para
pasar la noche despus de cruzar el rio fue Gilgal. Alli estaban en paz
durante varios das y alli el Seor les dio su especial bendicin. Nadie
los molest alli, porque el cruce milagroso del Jordn habia aterrori-
392 EN CANAN
zado el corazn de los cananeos, de modo que ahora teman dirigir un
ataque contra Israel.
En el desierto los israelitas haban pecado gravemente contra el Seor
con su reiterada incredulidad; pero el Seor no los haba abandonado.
El Seor erasu Dios y guardaba su pactocon ellos, aunque no leshabia
concedido su comunin completa en el pacto. Los sacramentos de la
circuncisin y de la Pascua, que eranseales del pacto, no habiansido
usados durante los aos que los israelitas habian transitado por el de
sierto. Esto fue una prdida tremenda.
Tambin en nuestro tiempo es una experiencia maravillosa cuando
haySanta Cena o bautismo en laiglesia. El Seor est muy cerca de su
pueblo enesos momentos y ste sedeleita en suamor. Precisamente fue
lo que a los israelitas les faltaba enel desierto. Pero aqu, en su primer
campamento enlatierra deCanan, laseal de lacircuncisin fue dada
a todos aquellos que todavano la haban recibido. Luego todo el pue
blo celebro la Pascuay Dios volvi a darles la plenitud de su comunin.
Cuancerca de ellosestaba ahora el Seor! Al dirigirles la palabra, el
Seor hizo que aquellos dias fuesen una fiesta. Dios dijo a Josu que
aquel lugar debia ser llamado Gilgal, que significa volver, puesto que
alli el Seor habia quitado del pueblo el oprobio de los egipcios. Du
rante los cuarenta aos que los israelitas habian transitado por el de
sierto, los egipcios decan que el Seor ciertamente los habasacado de
Egipto, aadiendo, sinembargo, quetodosmoririan enel desierto, por
que el Seor no podria introducirlos en Canan.
Durante aquellos das dej de caer el man, porque ahora el pueblo
podra comer del grano dela nueva tierra. De esa manera el Seor habia
cumplido maravillosamente todas sus promesas. De la misma manera
siempre cumple sus promesas.
57: Apartado para el Seor por el anatema
Toda Jericcon sus habitantesy te
soros debia ser dedicada al Seor
para ser destruida. Todos los habitan
tes debian ser muertos. Todo lo que
podia ser quemado debia ser que
mado. Los objetos de metal deban
ser pasados por el fuego y luego apar
tados para uso en el santuario.
Toda cosa que no habia sido dada
voluntariamente al Seor ahora es
taba bajo anatema. Esto significa que
deba ser apartada para el juicio di
vino. Dentrodel pueblo del pactoesto
inclua a todo aquel que quebrantase
dicho pacto. Entre las naciones esto
inclua a cualquier nacinque se ha
bia apartado totalmente de Dios.
Jeric deba ser totalmente des
truida para que Israel pudiese ver me
diante ese ejemplo que los cananeos
con todas sus posesiones habian cado
bajo el anatema del juicio de Dios. El
comandante del ejrcito del Seor de
clar: "He venido ahora"(Jos. 5:14).
Lo que quiso decir es que habia ve
nido para herir con juicio a los cana-
neos.
Sin embargo, puesto que el metal
Josu 5:138:35
debia ser donado al santuario, qued
claroque aquello que habia sido juz
gado todavia podia ser santificado al
Seor. Esto tambin se deduce clara
mente del hecho que los israelitas po
dan tomar para s mismos de los te
soros de las otras ciudades de Ca
nan, con la condicin de que fuesen
dedicados al Seor a travs del uso
que recibiran.
Cmo era posible dedicar al Seor
algo que habia sido juzgado? Slo
porque Cristo pasarael juicio, y, ha
biendo experimentado la muerte, se
dedicara, sin mancha, a Dios. Por
eso tambin es posible que algn dia
la tierra pase por el fuego y luego sea
dedicada al Seor en forma renovada
para ser entregada al uso de los cre
yentes. Ahora mismo la tiena se halla
temporalmente santificada por el
amor de Cristo y ha sido entregadaal
uso de los creyentes. En efecto, la tie
na ya ha sido santificada en el reino
de Dios. El hecho que Israel podia
usar los tesoros de Canan es una
profecia que seala a la santificacin
de la tiena por amor a Cristo.
393
394
EN CANAN
El comandante del ejrcito del Se
or, que es el ngel del pacto, cierta
mente vino para conducir a Canan a
juicio, pero tambin para entregar a
Israel los tesoros de Canan. En ese
sentido su venida realmente es una
bendicin para el pueblo del pacto.
En la misma perspectiva hemos de
considerar el sonar de las trompetas
alrededor de Jeric. El sonar de las
trompetas siempre seala a la venida
del Seor, muy especialmente el acer
camiento del Dios del pacto a su pue
blo. Cuando Dios vino a Jeric para
destruir a sus enemigos, salv y ben
dijo a su propio pueblo y le abri las
puertas de Canan.
Jeric cay en manos de Israel sin
que se librase batalla alguna. Esto en
seara a los israelitas que Dios les en
tregaba sus enemigos y que Canan
era un don del Seor, aunque todavia
tendran que seguir luchando para
conquistarla.
Sin embargo, hay una discrepancia
En la primera mencin de la embos
cada a Hai, se mencionan 30.000 hom
bres (Jos. 8:3), mientras que en la se
gunda mencin son 5.000 (Jos. 8:12).
Es posible que algn copista se haya
equivocado en cuanto a la primera de
las cifras.
La parte final de estos captulos del
libro de Josu registra el estableci
miento de las tablas de la ley. El re
lato es breve porque en Deuterono-
mio 27 ya se haba descrito detallada
mente el procedimiento a seguir. Tan
pronto como los israelitas capturaron
a Hai, Josu y todo el pueblo avanza
ron hacia el monte Ebal y el monte
Gerizim. Desde el mismo comienzo
era preciso someter el uso de la tierra
conquistada al gobierno soberano de
la ley de Dios.
Pensamiento clave: Por amor a Cristo, Canan es dedicada al Seor.
El comandantedel ejrcito del Seor. Josu sabia que despus de cru
zar el Jordn, el pueblo debia comenzar la conquista de Canan. De
lante de ellos se ergua la fortaleza de Jeric, y a ella dedic Josu sus
pensamientos. Meditando enla mejor formade tomarla ciudad, sereti
r a un sitioaislado del campodonde estaba acampado el ejrcito. Sbi
tamente vioun personaje delante del consuespada desenvainada enla
mano, dispuesto a atacar. Josu se le acerc y le pregunt diciendo:
"Eres delos nuestros o denuestros enemigos?" Larespuesta quereci
bi fue: "Como Prncipe del ejrcito de Jehov he venido ahora".
Quin era estecomandante? Era el ngel delSeor, que habiaguia
do a Israel a travs del desierto y que mucho tiempo antes haba apare
cido a Abraham. Era el mediador que ya haba aparecido en forma hu-
APARTADO PARA EL SEOR POR EL ANATEMA 395
mana en ese entonces. Ahoraapareca, espada en mano, porque estaba
dispuesto aherir a los cananeos con todos sus tesoros y ponerlos bajo
un solemne anatema; es decir, los entregara (los dedicara) al juicio de
Dios. Laimpiedad de los cananeos haba alcanzado su punto extremo.
El mismo se identific como Principe del ejrcito del Seor, es decir, de
las fuerzas armadas de los ngeles. Con sus ngeles se dispona aluchar
por Israel. Josu y los israelitas deban librar la batalla con los cana-
neos, pero l seria quien los aniquilara con sus propias fuerzas arma
das.
Quizs Josu no entendi inmediatamente quela figura delante del
era el Seor mismo, el ngel del Seor quien habia aparecido tantas ve
ces a Moiss. Sin embargo, comprendi que estaba tratando con un
mensajero de Dios. Por eso se postr y pregunt, diciendo: "Qu dice
mi Seor asu siervo?" Se le dijo que debia quitarse los zapatos porque
el lugar quepisaba era santo. Con ello Josu entendi queestaba frente
al Mediador mismo. El mismo Seor Jesucristo es Dios santo.
El Seor haba venido para herir a Canan con juicio. Ibaa demos
trar que l mismo, no Josu ni Israel, castigara a Canan. Cmo lo
hara? Entregando la ciudad de Jeric, quepor supuesto haba cerrado
sus puertas, en manos de Israel sin que se librase batalla alguna. Lo
nicoque los israelitas tenianque hacer eracaminar alrededor de laciu
dad una vezal dia durante seis dias. Luego, el sptimo da, debian ro
dearla siete veces. El Seor solo conquista asus enemigos y alos enemi
gos de su pueblo.
El hecho quetoda Canan haba cado bajo el juicio deDios sera de
mostrado mediante el destino de Jeric: todos sus habitantes y tesoros
fueron puestos bajo anatema. En otras palabras, habian de ser dedica
dos al Seor. Los habitantes de la ciudad deban ser muertos, todos
ellos. Luego la ciudad y todo loque haba enella deba ser consumido
por fuego. Slo los objetos demetal serian salvados. Una vezderretidos
y santificados por el fuego, podan ser utilizados en el santuario.
Debido al pecado, la tierra entera haba cado bajo el juicio de Dios, y
porlo tanto deba ser puesta bajo anatema. Nosotros no debamos usar
ningunacosade la tierra. En realidad, nosotros mismos habamos sido
entregados al juicio. Sin embargo, el Seor Jesucristo se entreg a s
mismo en favor nuestro para ser juzgado. Mediante su muerte en la cruz,
l fue entregado al juicio de Dios, pero se levant de los muertos para
consagrarse a s mismo y los suyos y la tierra al Seor. Gracias a su sa-
396 EN CANAN
crifcio, nosotros podemos llegar a ser hijos de Dios y utilizar nueva
mente la tierra en el servicio al Seor. Algn da la tierra entera ser re
novada y santificada al Seor.
La posibilidad dequealgo fuese entregado a juicioynuevamente san
tificado al Seor se revela claramente en el hecho de que los metales po
dian ser ofrecidos para el servicio enel santuario. Noera mandado que
los israelitas quemasen los tesoros de las otras ciudades de Canan. Se
les orden dar muerte a los habitantes, pero se les permiti tomar el ga
nado y las otras posesiones para suuso propio y para servir con ello al
Seor.
Alguna vez hemos considerado el hecho deque nosotros mismos y
toda la tierra hemos cado bajo el juicio divino por causa del pecado, y
que solamente gracias al Seor Jesucristo podemos vivir ydisfrutar los
tesoros de la tierra? Una vez que lo hayamos comprendido, debemos
cuidarnos de utilizar todos esos tesoros para servir al Seor.
Juicio sobre Jeric. Josu trasmiti la orden del Prncipe del ejrcito
del Seor al pueblo yel primer dia todos loshombres armados marcha
ron alrededor de Jeric. En medio de la procesin era llevado el arca del
Seor, como una seal de que el Seor estabaen medio de ellos. Siete
sacerdotes marchaban delante del arca, llevando y tocando sus trompe
tas. El sonidode lastrompetas era una seal de que el Seorsedispona
a mostrar su gracia a su pueblo y su ira a los enemigos.
Durante siete das marcharon una vez por dia alrededor de la ciudad.
El sptimo dialohicieron siete veces. All seergua Jeric, con sus fuer
tes murallas ysus valientes hombres. Al mismo tiempo era rodeadapor
el pueblo del Seor, conel Seor mismo enmedio deellos. Yde veras,
la ciudad era entregadaen manos del pueblo, o mejor dicho, era entre
gadaal juicio deDios, quien redimira a supueblo. Del mismo modo, el
mundo entero, que est en desacuerdo con Dios, todavia parece ser
fuerte, peroestsiendo entregado al juicio de Dios y esdadoen manos
de su pueblo, el cual finalmente triunfar sobre l.
Los israelitastuvieron que rodear a Jeric durante sietedias. Durante
aquellas marchas debian guardar silencio. Por siete das Israel tuvo que
esperar fielmente enlaintervencin del Seor. Tal vez el Seor noin
tervendra hoy ni maana, pero estaba en camino! El pueblo lo espe
rabaenfe. Esperemos tambin nosotros suvenida enfe, porque l juz
gar todo lo pecaminoso eneste mundo y bendecir a supueblo.
APARTADO PARAEL SEOR POREL ANATEMA 397
Al trmino de la sptima marcha, el sptimo dia, Josu exclam:
"Gritad, porque el Seor oshaentregado laciudad". Entonces sevio el
poder de la gracia del Seor sobre supueblo. Enese mismo instante se
derrumbaron los muros de Jeric. Los israelitas subieron de todas par
tes alaciudad ylos habitantes de Jeric fueron muertos ytodas sus po
sesiones fueron dedicadas al Seor.
Solo fueron salvados Rahab ylos de su casa. Ella ytodas las personas
que pertenecan a ellaescaparon el juicio, porqueella habiacredoenel
Dios deIsrael yenfehaba hospedado a los espias. Susalvacin nos de
muestra cmo podemos escaparnosotros del juicio mediante la fe en el
Dios del pacto.
Despus de que fue destruida la ciudad, Josu hizo un juramento
afirmando quecualquiera que reconstruyese los muros de la ciudad de
Jeric sera maldito por Dios. Todos sus hijos pereceran durante la re
construccin. Jeric seguira siendo para siempre una ciudad abierta,
comouna seal de que el Seor habaentregado la tiena con sus ciuda
des enmanos desu pueblo, yque el Seor protege a su pueblo como un
muro de fuego alrededor.
Juicio en el ejrcito. Seguidamente Israel se dirigi a Hai. Siguiendo
elconsejo delos espias que Josu haba enviado, solamente salieron tres
mil hombres contra esa pequea ciudad. Sin embargo, fueron derrota
dos ytreinta yseis de ellos murieron. Ante este acontecimiento decay
el corazn del pueblo y Josu rasg sus vestidos. Nolo hizo solamente
porel hecho deaquella pequea derrota, sino porque eraunademostra
cin deque Israel noera invencible. Como resultad