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ISSN 1413-389X Temas em Psicologia 2006, Vol.

14, n
o
2, 177 187

Endereo para correspondncia: Rua Sete de setembro 799 apto 91. CEP: 14010-180. Ribeiro Preto
SP. E-mail: mmassimi3@yahoo.com.
Psicologia e cultura na perspectiva histrica

Marina Massimi
Universidade de So Paulo Ribeiro Preto Brasil

Resumo
O artigo aborda a relao entre psicologia e cultura na perspectiva dos estudos histricos, a
partir do pressuposto de que a histria dos saberes psicolgicos na cultura brasileira pode
contribuir na compreenso desta relao, uma vez que, proporciona uma melhor fundamentao
cultural e social da psicologia. Pretende-se aprofundar a compreenso das relaes entre
Processos Psicolgicos e Fenmenos Culturais. Para realizar este percurso, ser necessrio
esclarecer o que entendemos por psicologia e por cultura. Para refletir sobre essa relao,
analisaremos as posies formuladas por autores da filosofia moderna e contempornea, as
posies de autores da histria da psicologia moderna e a de outros que marcam atualmente a
formao dos psiclogos no Brasil e no mundo. Se toda cultura o mbito dos significados que
os homens atribuem existncia e realidade, ento ela contm tambm os significados da
prpria vida psquica: h maneiras de significar os fenmenos psquicos especficos de uma
determinada cultura e que podem ser iguais ou diferentes em outras culturas. Conclui-se
afirmando a exigncia de uma ampliao do que se entende por conhecimento psicolgico, no
apenas se incluindo neste domnio o saber psicolgico de natureza cientfica, mas tambm o
saber psicolgico inerente cultura.
Palavras-chave: Psicologia e cultura, Histria dos saberes psicolgicos, Histria da
psicologia.

Psychology and culture from historical perspective

Abstract
The article approaches a comparison between psychology and culture, from a perspective of
historical studies, considering the presupposition that the history of psychological knowledge in
the Brazilian culture can contribute to understanding this comparison, since it provides
psychology a better cultural and social foundation. The purpose is to deepen the understanding
regarding the comparison between Psychological Processes and Cultural Phenomena. To do
this, it is necessary to clarify what is understood by "psychology" and "culture". To ponder
about this comparison, we will analyze the positions regarding this matter formulated by authors
of modern and contemporary psychology and by authors of modern psychology history, as well
as other authors who currently mark psychology education in Brazil and in the world. If every
culture is the scope of the meanings that men attribute to existence and reality, then it also
contains the meanings of psychic life: there are ways to assign meanings to specific psychic
phenomena of a certain culture, which can be equal or different in other cultures. Thus, in
conclusion, there is a need to increase the understanding regarding psychological knowledge,
not only by including this knowledge in its scientific domain, but also the psychological
knowledge consider as inherent to the culture.
Keywords: Psychology and Culture, History of psychological knowledge, History of
Psychology.

Entendemos por histria dos saberes
psicolgicos uma modalidade de apreenso,
pela via histrica, de conhecimentos e
prticas culturais que dizem respeito
psicologia, mas que no pertencem
psicologia cientfica propriamente dita,
sendo-lhe anteriores ou desenvolvendo-se de
forma paralela.
178 Massimi, M.
A reconstruo de uma histria dos
saberes psicolgicos no universo da cultura
(em nosso caso, na cultura brasileira) pode
contribuir ao debate acerca das relaes
entre psicologia e cultura, uma vez que
busca proporcionar melhor fundamentao
cultural e social da psicologia por meio da
histria. Com efeito, esta rea de estudos
histricos promove uma possibilidade de
compreenso das relaes entre processos
psicolgicos (objeto de estudo da psicologia)
e fenmenos culturais (expresses das
diversas culturas humanas).

A psicologia contempornea e a
cultura
Ser premissa indispensvel, para o
percurso que se pretende aqui propor,
esclarecer de que modo a psicologia
contempornea posiciona-se diante da
cultura. Tomemos as contribuies de dois
autores que marcam atualmente a formao
dos psiclogos no Brasil, cujas teorias
constituem-se em perspectivas de referncia
imprescindveis para a psicologia atual: B.
F. Skinner e S. Freud. Em cada um destes
autores encontramos uma definio de
cultura moldada pela peculiar concepo de
psicologia por eles formulada.
B. F. Skinner, num de seus livros mais
famosos, Cincia e Comportamento, aborda
a questo no tpico O Ambiente como
Cultura:
Geralmente fala-se de um ambiente
social como a cultura de um grupo.
Muitas vezes se supe que o termo se
refira a um esprito ou atmosfera ou
algo com dimenses no fsicas.
Nossa anlise do ambiente social,
entretanto, fornece uma explicao
dos aspectos essenciais da cultura no
esquema de referncia de uma cincia
natural. Permite-nos no apenas
entender o efeito da cultura, mas
alterar o planejamento cultural. No
sentido mais amplo possvel, a cultura
na qual um indivduo nasce se
compe de todas as variveis que o
afetam e que so dispostas por outras
pessoas. O ambiente social em parte
o resultado daqueles procedimentos
do grupo que geram o comportamento
tico e a extenso desses
procedimentos aos usos e aos
costumes. Em parte, a realizao de
todas as agncias de controle e de
vrias subagncias com as quais o
indivduo pode entrar em contato,
especialmente ntimo. (...) Uma
cultura, ento, em seu sentido mais
amplo, enormemente complexa e
extraordinariamente poderosa
(Skinner, 1976, p. 234).
Este texto apresenta de modo claro o
que o autor entende por cultura. Alguns
pontos so especialmente reveladores. Por
um lado, Skinner logra superar a concepo
idealista de cultura estabelecendo uma
relao constitutiva entre cultura e sociedade
concebida de modo articulado por ser
composta por agncias e comunidades
diversificadas e articuladas. O pertencer de
cada um de ns a um especfico grupo social
determina nossa cultura e as prticas nela
inspiradas. Por outro lado, quando o autor
prope-se a explicar os aspectos essenciais
da cultura, dentro dos esquemas de
referncia de uma cincia natural, ele
assume como pressuposto o esquema
metodolgico das cincias naturais. De
modo que, a definio de cultura ser
formulada de acordo com a viso de mundo
prpria das cincias naturais, num
determinado perodo de sua histria. Assim,
possvel entender os processos culturais de
modo anlogo aos experimentos planejados
em laboratrio (daqui derivando a categoria
de planejamento cultural); e tambm, de
acordo com uma concepo determinista na
qual existem as variveis ambientais
predispostas pelas agncias de controle que
constroem, ento, a cultura. Desta forma, a
cultura produto fabricado pelas agncias
de poder social, poltico, econmico e
religioso , e, evidentemente, pode ser um
instrumento de controle por elas utilizado.
Skinner assinala que uma dada cultura
um experimento de comportamento
(Skinner, 1976, p. 240). As categorias da
situao experimental (anlise das variveis,
previso, manipulao, controle,
planejamento) so utilizadas por ele com a
inteno de fornecer uma espcie de
traduo operacional do carter dinmico e
multifacetado das culturas. O campo de
exigncias, como o de felicidade, justia,
amor, verdade, reduzido em termos de

Psicologia, cultura, histria 179

conseqncias imediatas de reforo
(Skinner, 1976, p. 240), perdendo assim a
funo de critrios de avaliao das prticas
sociais e culturais. O crivo da deciso
deslocado para o experimento formalizado
da cincia, somado experincia prtica do
indivduo (Skinner, 1976, p. 240). A
cincia (ou menos genericamente, a
comunidade cientfica) e o indivduo so
concebidos como os critrios ltimos de
juzo. A comunidade dos cientistas tida
como a nica instncia capaz de um
planejamento cultural adequado para
garantir a sobrevivncia da espcie humana.
Desse modo, a posio de Skinner evidencia
e realiza o projeto positivista da cincia do
homem concebida em bases naturalistas.
Noutro trecho do mesmo captulo, Skinner
afirma:
Contudo, (a cultura
1
) no unitria.
No h em qualquer grupo numeroso,
contingncias de controle
universalmente observadas. Usos e
costumes divergentes com freqncia
entram em conflito por exemplo, no
comportamento dos filhos dos
imigrantes, onde os reforos sociais
oferecidos pela famlia podem no
coincidir com os fornecidos pelos
vizinhos e amigos. Diferentes
instituies ou agncias de controle
podem operar modos em conflito: a
educao secular muitas vezes entra
em conflito com a educao religiosa
e o governo com a psicoterapia,
enquanto que o controle econmico
divide-se caracteristicamente entre
muitos grupos que exercem seu poder
de diferentes maneiras (Skinner, 1976,
p. 236).
O juzo acerca da no unidade da
cultura deriva exatamente desta perspectiva
reducionista da abordagem skinneriana.
Com efeito, a unidade de uma cultura e a
possibilidade de unidade entre culturas
diferentes somente podem ser reconhecidas
se se apreende o ncleo central de cada uma.
Ncleo que sempre gerado pela afirmao
daquelas exigncias fundamentais que
Skinner reduziu como sendo meras
conseqncias, invertendo, assim, a direo
do prprio dinamismo cultural. Portanto, as

1
Nota de redao.
propostas de Skinner quanto soluo dos
conflitos culturais e sociais presentes em
nosso mundo contemporneo orientam-se,
por um lado, na direo de uma globalizao
obtida atravs da afirmao do poder
cientfico e tecnolgico; e de outro, no
sentido do poder individual.
Numa primeira leitura, a interpretao
freudiana de cultura parece diferenciar-se da
proposta behaviorista. Numa das Cinco
Lies de Introduo Psicanlise,
elaboradas a partir das conferncias
realizadas na ocasio da apresentao da
Psicanlise nos Estados Unidos, Freud
refere-se a uma crtica feita sua teoria em
mbito europeu. Segundo esta crtica, a
psicanlise seria contrria s conquistas da
civilizao e da cultura. Devido ao fato de
que o mtodo analtico de abordagem da
pessoa liberaria nela os impulsos e desejos
reprimidos e contrastantes com a educao e
a formao do ser humano proporcionadas
pela civilizao e pela cultura. Freud rebate
a crtica afirmando que, pelo contrrio, a
terapia analtica tem a funo de auxiliar a
cultura, atravs da sublimao do desejo.
Deste modo, na tica freudiana, a cultura
pode ser definida como fruto do processo de
sublimao dos desejos. Estes podem ser
direcionados de vrias formas no mbito
analtico, mas a sublimao uma das
modalidades mais digna, relevante e
construtiva para afirmar a capacidade
criadora do desejo humano. Citamos a seguir
as palavras do prprio Freud:
Conhecemos uma soluo muito mais
conveniente, a chamada sublimao,
pela qual a energia dos desejos
infantis no se anula, mas ao contrrio
permanece utilizvel, substituindo-se
o alvo de algumas tendncias por
outro mais elevado, qui no mais de
ordem sexual. Exatamente os
componentes do instinto sexual se
caracterizam por essa faculdade de
sublimao, de permutar o fim sexual
por outro mais distante e de maior
valor social. Ao reforo de energia
para nossas funes mentais, por essa
maneira obtido, devemos
provavelmente as maiores conquistas
da civilizao. A represso prematura
exclui a sublimao do instinto
reprimido; desfeito aquele, est

180 Massimi, M.
novamente livre o caminho para a
sublimao (Freud, 1974, p. 20).
Cabe reconhecer aqui o mrito da
tentativa empreendida por Freud para
compatibilizar os dois mbitos, da
psicologia e da cultura. Mas, devemos
assinalar tambm, que a explicao dada por
ele acerca da gnese dos processos culturais
passvel de incorrer no psicologismo. Com
efeito, trata-se, mais uma vez, de uma
definio de cultura elaborada dentro de um
referencial e de categorias preconcebidas no
contexto da teoria psicanaltica. Ou seja,
restritas ao mbito do discurso psicolgico:
a sublimao dos desejos reprimidos seria,
de fato, o dinamismo psquico (causa) da
produo cultural (efeito). Ainda no
mbito do puro psicolgico que se define o
que cultura, sendo que est, ultimamente,
subordinada cincia, sua linguagem e aos
seus mtodos.
De fato, Freud move-se num horizonte
profundamente marcado pela epistemologia
positivista, de certa forma anloga
utilizada por Skinner (apesar de este ser
mais ligado verso recente do
neopositivismo lgico e do
operacionalismo). Ao mesmo tempo,
influenciado pela viso do mundo peculiar
ao contexto cultural e cientfico do sculo
XIX, especialmente o alemo, no qual
enfrentar o tema da cultura seria
imprescindvel. A relao entre cultura e
psicologia definida por Freud no mbito de
uma concepo da psicanlise como cincia
humana determinista. Dessa forma, com
base nas categorias psicanalticas que Freud
prope-se a explicar a gnese da cultura.
Existe aqui uma prioridade implcita: a
psicanlise uma cincia e como tal, cabe-
lhe explicar a cultura.

Em busca de outras perspectivas
A posio epistemolgica moldada pelo
positivismo questionada, por E. Husserl,
como sendo expressiva da crise da razo
moderna. Especialmente descrita em Krisis
(1935-1936), na qual o autor aponta para
uma reviravolta que aconteceu em meados
do sculo passado no que diz respeito
atitude frente s cincias. (Husserl, 1976, p.
10). A reviravolta consiste, segundo Husserl,
numa maneira geral de estimar as cincias
(Husserl, 1976, p. 10). Nas palavras do
filsofo, o que est em questo no a
cientificidade delas e sim o que as cincias e
a cincia em geral significaram e podem
significar para a existncia humana
(Husserl, 1976, p. 10). O campo dos
significados precede o das cincias e
pertence ao mbito da cultura. A cultura
definida como o domnio das modalidades
de manipulao da realidade que os homens
criam orientados por projetos e critrios de
juzo dentro de um horizonte global: O
conceito de cultura na verdade conecta-se
com a vida humana na sua totalidade, tanto
individual como comunitria, em cujo
interior se desenvolve o que individual
(Ms. Trans. E III, 1, apud Bello, 1998, p.
41). A cultura, portanto, pertence ao mundo-
da-vida, tendo vrios nveis, entre os quais,
h o nvel da cincia.
A reviravolta ocorrida na Modernidade
consistiu na maneira exclusiva em que a
viso global do mundo, prpria do homem
moderno, na segunda metade do sculo XIX,
deixou-se determinar pelas cincias
positivas e pela prosperidade que elas
prometiam (Ms. Trans. E III, 1, apud Bello,
1998, p. 41), fato que, por sua vez,
implicou considerar com indiferena as
questes que so decisivas para a autntica
humanidade (Ms. Trans. E III, 1, apud
Bello, 1998, p. 41).
As questes que elas excluem por
princpio so exatamente aquelas que
so as mais urgentes para a nossa
poca desgraada cuja humanidade
abandonada aos altos e paixes do
destino: so estas as questes que
dizem respeito ao sentido ou
ausncia de sentido de toda esta
existncia humana. Estas questes
no exigiriam elas tambm, em sua
generalidade e necessidade que se
impe a todos os homens, que sejam
meditadas suficientemente e que se
contribua para uma resposta que
surgia da via racional? (...) Acerca da
razo e da des-razo, acerca de ns
mesmos enquanto homens sujeitos de
liberdade, o que a cincia tem a dizer?
(Ms. Trans. E III, 1, apud Bello, 1998,
p. 41).
Segundo Husserl, esta inverso, que
acarretou a subordinao da cultura pela
cincia e que ocorreu no Ocidente, teve

Psicologia, cultura, histria 181

conseqncias deletrias seja para a cincia,
seja para a cultura: Cincias simples de
fatos formam uma simples humanidade de
fato. Estas cincias no tm nada a dizer
(Ms. Trans. E III, 1, apud Bello, 1998, p.
41).
Outra crtica contundente ao
enfraquecimento da cultura em prol da
afirmao da razo instrumental da cincia
e da tecnologia voltadas para o domnio
sobre o mundo natural e humano , foi
elaborada por M. Horkheimer. Segundo este
autor, a conseqncia mais grave da
incapacidade da razo moderna conceber a
totalidade e relacionar-se com ela a
renncia verdade. Assim, o significado
substitudo pela funo (Horkheimer, 1969,
p. 27) e conceitos como felicidade, justia,
beleza, etc. perderam suas razes racionais.
A dissociao entre exigncias humanas e
verdade objetiva modificou os critrios de
juzo em todos os campos da existncia. A
relao da pessoa com estas exigncias, que
esto esvaziadas de sua objetividade, foi
reduzida a um psicologismo individualista e
relativista. Neste sentido, segundo
Horkheimer, somente o restabelecimento de
um horizonte unitrio e global pode curar o
adoecimento da humanidade
contempornea. Com efeito, as culturas
humanas no podem renunciar sua
universalidade que se sustenta na busca da
verdade, sua essncia constitutiva. A
renncia exigncia da verdade numa
cultura acarretaria seu progressivo
enfraquecimento e morte.
A considerao destas duas posies
filosficas, expressivas de um movimento
crtico articulado em muitas expresses e
posicionamentos, leva-nos urgncia de
pensar outras modalidades de interao entre
psicologia e cultura capazes de superar o
erro apontado por Husserl e por Horkheimer.
A questo urgente pelas conseqncias que
este erro tem nas prticas psicolgicas.
Segundo McIntyre, a psicologia
contempornea logrou grande impacto
cultural na sociedade, tendo tido menos
sucesso ao interpretar o mundo do que ao
mud-lo. Na viso deste filsofo, a operao
de mudana da mentalidade determinada
pela psicologia manifesta-se, sobretudo, em
dois aspectos: a psicologia difunde um novo
modo de conhecimento de si mesmo e impe
novos modelos prescritivos acerca do que
seria a subjetividade. Estes efeitos culturais
colaboram para a criao de um novo tipo de
cultura (Koch, 1992).
No faltam autores na psicologia
contempornea que, sensveis a esta
situao, buscam novas e mais adequadas
modalidades de interao entre psicologia e
cultura. Por um lado, h autores da escola
fenomenolgica, como E. Stein, o qual,
seguindo Husserl, ao propor uma fundao
cientfica da psicologia em base
fenomenolgica, define o campo desta e
delineia suas relaes com as demais
cincias e com as reas da cultura
empenhadas no estudo do ser humano (por
exemplo, na obra Introduo filosofia). Por
outro lado, h seguidores da perspectiva da
Escola de Frankfurt, tal como E. Fromm,
que mostraram a fecundidade de uma teoria
crtica da sociedade na discusso da
subjetividade contempornea. Encontram-se
tambm psiclogos como J . Bruner que, ao
retomar a categoria wundtiana de psicologia
cultural, tentou reagir ao estreitamento e o
enclausuramento que atormentam a
psicologia (Bruner, 1997, p. 10). Ele coloca
como noo fundamental, para a
compreenso do ser humano, a natureza e
modelagem cultural da criao do
significado e o lugar central que esta ocupa
na ao humana (Bruner, 1997, p.11).

Anlise do conceito moderno de
cultura
Deve-se reconhecer tambm que a
influncia positivista, embutida na
psicologia moderna e na contempornea,
no a nica causa responsvel para o vis
assinalado acima no que diz respeito
concepo das relaes entre psicologia e
cultura. Houve tambm na Modernidade a
proposio de uma inadequada viso de
cultura, restrita na interpretao racionalista
e idealista e, portanto, passvel de distores
e redues, tais como hoje se evidenciam
(individualismo, elitizao, abstrao,
relativismo, etc.). O filsofo austro-italiano
R. Guardini (1995) aponta que o conceito de
cultura na Idade Moderna foi identificado
com a elaborao e a realizao de projetos
civilizatrios produtos de determinados
modos de ao e fazeres humanos
implicados na construo de sua prpria
existncia. Deste modo, a partir do sculo

182 Massimi, M.
XVI, a palavra cultura veio a ser identificada
com o termo civilizao. A legitimao
filosfica desta concepo de cultura
encontra-se na posio do filosofo ingls F.
Bacon. Ao exaltar o novo conhecimento
cientfico, ele assinalara como fator
diferencial entre a cincia moderna e a teoria
dos antigos, a capacidade de poder, criando,
assim, o conhecido lema: saber poder. A
raiz desta concepo uma determinada
modalidade de entender a razo e o saber
como autnomos, ou seja, desvinculados de
razes externas e que se colocam como
pontos de vista exteriores realidade e
capazes de determin-la, planejando aquilo
que a realidade deve ser e de certo modo,
construindo-a. H. Arendt, na Condio
Humana, sintetiza assim o ponto essencial
da questo:
A razo em Descartes, no menos que
em Hobbes limita-se a prever as
conseqncias, isto , faculdade de
deduzir e concluir a partir de um
processo que o homem pode, a
qualquer momento, desencadear
dentro de si mesmo. Trata-se do jogo
da mente consigo mesma, jogo este
que ocorre quando a mente se fecha
contra toda a realidade e sente
somente a si prpria (Arendt, 1999, p.
296).
Nesta tica, civilizao entendida
como aculturao. Como a cultura algo
que o homem faz e tambm o instrumento
que usa para fazer-se e para fazer o outro,
ela civilizadora. Cultura, ento, uma
viso do mundo, um projeto, um
planejamento que certa sociedade humana
elabora. Prope uma representao de si
mesmo e do mundo e critrios normativos da
ao. Portanto, que tambm se impe sobre
os outros, justificando-se assim a dominao
do projeto mais poderoso sobre os demais.

Cultura como expresso de uma
comunidade humana em busca da
verdade
Para retomar uma relao construtiva
entre psicologia e cultura, cabe, assim,
buscar uma concepo mais adequada de
cultura. Pode-se se entender por cultura a
forma de expresso comunitria,
desenvolvida historicamente, que marca com
seu cunho os conhecimentos e valores da
vida de uma comunidade (Ratzinger, 2007,
p. 59). Assim, como tambm, uma
tentativa de entender o mundo e nele a
existncia do homem, no puramente
terica, mas dirigida pelo interesse
fundamental de nossa existncia
(Ratzinger, 2007, p. 59). Sendo assim, toda
cultura humana tem um horizonte totalizante
no sentido de ser um conhecimento aberto
prxis e inerente a todos os aspectos da vida.
Segundo Arendt (2003), a cultura se
gera porque a vida humana como tal
necessita de um lar sobre a terra durante sua
estada a (p. 262) e este lar terreno se torna
um mundo quando a totalidade das coisas
fabricadas organizada de modo a poder
resistir ao processo vital consumidor das
pessoas que o habitam, sobrevivendo assim
a elas. Somente quando essa sobrevivncia
assegurada falamos de cultura (Arend,
2003, p. 262). Arendt remete-se ao
significado etimolgico original da palavra
latina, cuja raiz o verbo colere, que
significa cultura, habitar, cuidar, criar e
preservar, sendo originalmente associado s
atividades da agricultura e ao cultivo da
terra. Ela lembra, porm, que j Ccero
aplica o termo ao cuidado da alma,
utilizando-se da expresso excolere animum
ou cultura animi.
Uma expresso potica que parece
explicitar esta definio de cultura,
assinalando ao mesmo tempo a dificuldade
do homem contemporneo em relao a ela,
encontra-se no livro Pensamentos
Repentinos de A. Sinjavskij (publicado sob
o pseudnimo de A. Terz). Num trecho, este
autor compara a experincia do homem
globalizado do campons russo:
Antigamente, o homem e seu meio
familiar era ligado vida universal
histrica e csmica - de modo muito
mais amplo e slido. Hoje, mesmo
que tenhamos a nosso dispor jornais,
museus, rdios, avies, percebemos
superficialmente este fundo comum,
penetramos superficialmente nele,
Pouco o conhecemos. Ns lemos o
jornal e morremos solitrios em nosso
sof estreito e intil. Compararmos
nosso horizonte pretenso com o estilo
de vida de um simples campons do
passado: todos os seus gestos

Psicologia, cultura, histria 183

pertenciam a um significado
universal. Ele mantinha uma ligao
permanente com a imensa criao do
mundo, e vivia o calendrio de uma
histria comum que comeava de
Ado e terminava com o J uzo
Universal. Antes de pegar na colher,
iniciava fazendo o sinal da cruz e por
este nico gesto, ligava-se terra e ao
cu, ao passado e ao futuro (Terz-
Sinjavskij, 1977, p. 44-45, trad.
nossa).

As culturas humanas, a vida
psquica e a perspectiva histrica
Se toda cultura o mbito dos
significados que os homens atribuem
existncia e realidade, ento ela contm
tambm os significados da prpria vida
psquica. H maneiras de significar os
fenmenos psquicos especficas de uma
determinada cultura e que podem ser iguais
ou diferentes em outras culturas. Portanto, o
mbito dos saberes e das prticas
psicolgicas no compreende apenas os
significados que a cincia (a psicologia
cientfica) atribui aos fenmenos psquicos,
mas tambm o conjunto de significados que
as diversas culturas do a tais fenmenos.
Sendo os processos culturais campos
nos quais acontecem formas e modos
prprios de vivenciar e conceber o
dinamismo psquico, de orient-lo, de
form-lo, de solucionar seus desvios e de
promover sua sade, as culturas constituem-
se em ricos e variados acervos para o
conhecimento psicolgico. Referimo-nos a
culturas, pois so diversos os significados
atribudos pelos vrios sujeitos culturais, ao
longo da histria e tambm em toda a
extenso do espao geogrfico, ao mundo,
realidade em si mesma. Conforme alerta
Sahlins (1990), as diversas ordens culturais
tm historicidade prpria, de modo que,
multiplicando-se os conceitos de histria,
h um mundo de coisas novas a serem
consideradas (p. 94).
MacIntyre (1991) refere-se
diversidade das tradies de pesquisa como
podendo ser parte do substrato histrico de
uma mesma cultura. Cada uma destas
tradies possui seus prprios padres de
raciocnio e crenas fundamentais; e
situada historicamente, podendo inclusive se
transformar profundamente no dilogo com
as demais. Sua racionalidade sempre
fundada no pertencer a comunidades
particulares e no numa concepo de razo
cartesianamente ou hegelianamente
entendida. muito importante, segundo
MacIntyre, articular a racionalidade de cada
tradio de pesquisa com o tipo particular de
comunidade que a gera levando-se em
conta que todo fundador ou sistematizador
de tradio de pesquisa historicamente
situado e membro de uma especfica
comunidade estando inevitavelmente
envolvido com os conflitos fundamentais da
vida histrica dessas comunidades, em
pocas e lugares especficos (McIntyre,
1991, p. 418). Nesta perspectiva, o
pensamento inerente a cada tradio de
pesquisa possui uma histria vinculada a
formas de vida prtica e social, que,
inclusive, so por ele incorporadas. Assim, o
domnio da teoria e do conceptual no
distinto do reino dos interesses, das
necessidades e das formas da organizao
social. Todo pesquisador protagonista de
uma especfica tradio e inicia sua pesquisa
a partir da perspectiva que lhe oferecida
pelo passado social e intelectual dela.
As diversas culturas e tradies de
pesquisa alimentam-se, tm razes num
passado. Ento, para preservar uma cultura
preciso tambm preservar seu passado; ao
passo de que, para destruir uma cultura
suficiente cortar suas razes, ou seja, a
memria de seu passado. A cultura gera uma
identidade, isto , uma forma prpria do
sujeito se posicionar diante dessas questes.
O conhecimento histrico visa contribuir
para que se mantenham vivos os vnculos
com as razes, no por uma forma de
saudosismo, mas pelo fato de que, ao manter
vivos e atualizar os vnculos com o passado,
ter em vista o posicionamento da identidade
no presente. Assim, o olhar ao passado nos
recoloca possibilidades mais amplas de
entendermos a cultura (De Certeau, 2000).

Culturas e histria dos saberes
psicolgicos no Brasil
No universo multifacetado da cultura
brasileira, a investigao histrica tem
revelado a presena de tradies diversas,
articulando conhecimentos e prticas em

184 Massimi, M.
funo das demandas da realidade na qual se
inserem.
A presena contempornea de diversas
tradies culturais remete, em seu conjunto,
s duas matrizes fundamentais da oralidade
e da escrita. Assim, h um primeiro grupo
de tradies (prprias das naes indgenas,
europias, africanas) elaboradas e
difundidas, sobretudo, pela oralidade; e um
segundo grupo inerente aos meios letrados,
transmitido pela escrita. Esta dualidade
marca, ainda hoje, a cultura brasileira e as
modalidades de se conceber a vida psquica
e de se cuidar dela. A marca desta
duplicidade, no que diz respeito ao universo
cultural brasileiro, foi assinalada por vrios
autores, entre eles C. Cascudo e A.
Suassuna.
Cascudo (2004) retoma o mito grego
dos gmeos Castor e Plux para afirmar que
a cultura oral, recebida dos antepassados, e a
cultura adquirida pela formao escolar so
duas dimenses coexistentes e irmanadas na
mesma constelao rutilante do
conhecimento (p. 710). A cultura popular
o saldo da sabedoria oral na memria
coletiva (Cascudo, 2004, p. 710). Ao passo
que, a elaborao da cultura letrada e sua
transmisso acontecem em universidades,
laboratrios, bibliotecas, congressos,
simpsios e conferncias. Considerando o
interesse contemporneo pela cultura
popular, manifesto em reas do saber
acadmico (Antropologia Cultural,
Etnologia, Psicologia, etc.), Cascudo (2004)
afirma que j no mais possvel o estudo
de uma sem a outra (p. 711).
Suassuna (2003) tematiza, na Farsa da
Boa Preguia, a existncia de dois Brasis:
Um, o Brasil do povo e daqueles que ao
Povo so ligados pelo amor e pelo trabalho.
o Brasil peculiar, diferente, singular,
nico, que o povo constri todo dia, na
Mata, no Serto e no Mar, fazendo-o
reerguer-se, toda noite, das cinzas a que
tentam reduzi-lo a televiso, o cinema, o
rdio, a ordem social injusta (...) que tentam
descaracteriz-lo, corromp-lo e domin-lo.
o Brasil dos Cantadores, dos Vaqueiros,
dos Camponeses e dos Pescadores (p. 23).
E o outro seria o Brasil da burguesia urbana
e cosmopolita, os membros do ambiente
poltico urbano brasileiro (Suassuna, 2003,
p. 23), em suma: o Brasil moderno. Por
outro lado, esta dualidade que caracteriza o
Brasil, pode compor-se numa harmonia
entendida, moda barroca, como
composio de contrrios. Assim comenta
Suassuna: a grande lio da corrente
tradicional brasileira, desde o Barroco
colonial e mestio at os dias de hoje.
(Suassuna, 2005, p. 26). A receptividade s
dissonncias inerente ao universo cultural
brasileiro seria uma caracterstica popular,
brasileira e barroca, de unio harmnica de
termos antinmicos (Suassuna, 2005, p.
26). Esta, segundo Suassuna, seria a raiz de
unidade profunda que perpassa todas as
obras brasileiras de arte e literatura, ao longo
do tempo, e que permite ao intelectual
brasileiro dar ouvido a todas as vozes
(Suassuna, 2005, p. 26).
Colocando-nos na perspectiva sugerida
por Cascudo e Suassuna, para apreendermos
a histria dos saberes psicolgicos no Brasil
dentro do horizonte da Historia Cultural,
podemos identificar diferentes sujeitos
culturais, protagonistas da histria dos
saberes psicolgicos, em diversos perodos
histricos. Num arco temporal que se
estende desde meados do sculo XVI at a
metade do sculo XVIII, os membros da
Companhia de J esus encarregaram-se da
transmisso das tradies culturais do
ocidente. Assim como, de utilizar suas
prticas persuasivas e pedaggicas na
inteno de reduzir uma multiplicidade
heterognea de vises do mundo e de
prticas de conduta, a um corpo social
unitrio, moldado pela adeso ao
cristianismo. Nesse esforo, os saberes
psicolgicos disponveis na tradio cultural
dos jesutas, herdados pela antigidade
clssica e medieval, mas tambm pela
modernidade contempornea, foram
empregados e traduzidos de vrias formas:
no que diz respeito ao reconhecimento da
humanidade do ndio brasileiro, fundado na
evidncia de suas capacidades psquicas
(potncias anmicas) (Massimi, 2003a); na
forma de recursos e receitas derivadas da
tradicional Medicina da Alma, difundidas
pela pregao e pela conversao, ou cura
espiritual (Massimi, 2002, 2003b, 2007); na
forma de prticas retricas e pedaggicas
acomodadas realidade dos destinatrios
visando mudana das condutas e da
mentalidade atravs da mobilizao do
dinamismo psquico pela palavra, pela
imagem e, de modo geral, pela estimulao

Psicologia, cultura, histria 185

dos diversos sentidos e afetos (Massimi,
2005).
Autores de formao ou nacionalidade
portuguesa tiveram tambm um papel de
destaque ao propor o modelo sociocultural
lusitano, utilizado nas relaes de
intercmbio, comrcio e migrao ao longo
da Idade Mdia, como molde aglutinador
para compor a mescla entre ndio, colono e
africano. A tradio ibero-lusitana penetrou
no Brasil, na cultura popular, pela
introduo de prticas de origem medieval,
como festas religiosas ou civis (folia de reis,
encomendao das almas, procisses) e
comemoraes histricas (cavalhada). No
nvel da cultura letrada, pela importao de
livros e idias e pela circulao de
intelectuais.
Nesse universo, o saber psicolgico
dedicara sua ateno, no sculo XVIII, aos
temas das emoes e do entendimento,
encarados como dimenses antropolgicas
da pessoa tomada em seu dinamismo
essencial (o tpico barroco do homem
peregrino), conforme documentam as obras
de Nuno Marques Pereira, Feliciano
J oaquim de Costa Nunes, Mathias Aires
Ramos da Silva de Ea (Massimi, 2004,
2006). No sculo XIX, a introduo das
idias de matriz francesa, apropriadas pela
cultura portuguesa ou diretamente
assimiladas pela freqncia de jovens
estudantes brasileiros nas universidades
francesas, trouxe ao Brasil os fermentos da
ruptura que a modernidade operou na cultura
europia. A penetrao das modernas vises
de mundo e do homem, nas vertentes do
racionalismo, do iluminismo, do
materialismo, do vitalismo e do positivismo,
acarretou a formulao de conhecimentos e
prticas psicolgicas cada vez mais
moldadas pelo modelo das cincias naturais,
seja pela adeso, seja pela negao, como
fica evidente nos pensamentos de Francisco
Mello Franco, J os Bonifcio de Andrada e
Silva, J os Gonalves Magalhes, Luiz
Pereira Barreto, Eduardo Ferreira Frana
(Massimi, 2004, 2006). O psiquismo
considerado como derivao da matria
cerebral, ou dualisticamente a ela
contraposto, encarado assim no contexto
das profundas mudanas culturais
acontecidas na Europa entre o sculo XVIII
e XIX.
Acreditamos que, no mbito da
psicologia, os significativos
desenvolvimentos ocorridos no Brasil, sejam
no que diz respeito pesquisa cientfica,
sejam no que diz respeito s prticas
teraputicas de interveno, a partir da
segunda metade do sculo XX, no devam
ocultar, em sua atuao, a presena de outras
matrizes de conhecimento e de cuidados
psicolgicos. Como tambm, expresses de
uma pluralidade de sujeitos culturais e de
comunidades tnicas, que tambm podem
ser capazes de oferecer recursos
psicolgicos, sejam em termos conceituais,
sejam em termos prticos, no devem ser
encobertas.
Entendemos que a relao entre
psicologia e cultura, travada pela via
histrica, no seja importante apenas para a
compreenso do passado, mas tambm do
presente. A exigncia atual de definir
instrumentos adequados para apreender a
rica e variada estratificao cultural da
sociedade brasileira, pode ser auxiliada por
uma historiografia preocupada de conceber
a imbricao de pluralidades plurais em um
mesmo espao complexo (Dosse, 2004, p.
142). A sociedade moderna (e especialmente
a sociedade brasileira) composta por um
conjunto de estratos imbudos de um saber
singular a recuperar, sempre aberto
criatividade e a novas formas de
atualizao (Dosse, 2004, p. 142). Nela, o
presente fruto de um processo histrico
que reuni em si diversos regimes de
historicidade, ou seja, uma temporalidade
no mais linear que pode dar conta da
pluralidade de maneiras como as
comunidades humanas vivem sua relao
com o tempo (Dosse, 2004, p. 109). Desse
modo, um elemento expressivo deste
pluralismo cultural o fato de que a
pluralidade de sujeitos culturais e sociais,
que compem o tecido social brasileiro, seja
portadora de diversas modalidades de
elaborao da experincia psicolgica,
submetida a diversos regimes de
temporalidade. Em suma, a histria da
psicologia e dos saberes psicolgicos
possibilita apreender no apenas de modo
diacrnico, mas tambm sincrnico, os
diversos saberes presentes numa
determinada cultura, com seus prprios e
diferentes regimes de historicidade.
Contribuindo assim para que o

186 Massimi, M.
conhecimento cientfico no exclua os
demais.
No Brasil, terreno to rico de
identidades e de diversidade, universo
cultural multifacetado e polivalente, esta
abordagem historiogrfica pode contribuir
na definio de posies culturais e prticas
alternativas homologao globalizante e
tecnicista. Cada vez mais, elas parecem
sufocar o pensamento e a ao humana,
retirando dela sua liberdade criativa. No
panorama contemporneo, trata-se de um
desafio mais do que urgente. Pois, os graves
problemas emergentes (violncia,
narcotrfico, corrupo e falta de tica, falta
de sentido, desagregao social, pobreza e
desigualdades sociais crnicas apesar de
anos de regime democrtico) apontam para a
necessidade de uma educao real. Que
somente assim ser, na medida em que, no
seja homologadora e que preserve e afirme
os sujeitos vivos, presentes e operantes no
tecido scio-cultural, portadores de memria
e de criatividade, capazes de solidariedade e
culturalmente expressivos.

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Enviado em Junho/2007
Revisado em Outubro/2007
Aceite final em Dezembro/2007
Publicado em Maro/2009


Nota da autora: Apresentado em Simpsio Psicologia e Cultura na Reunio SBP 2007. Marina
Massimi Departamento de Psicologia e Educao Faculdade de Filosofia Cincias e Letras. USP
Ribeiro Preto.