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1.3.1. Estándares y Unidades.

Medir una magnitud consiste en compararla con una cantidad arbitraria
fija de la magnitud. Una medición se expresa con un número seguida de un
símbolo de la unidad usada. Existen medidas directas e indirectas, por ejemplo
el largo y el ancho de una sala son medidas directas, pero la superficie de la
sala es una medida indirecta. Gran parte de la Física tiene ue !er con la
medida de cantidades físicas tales como distancia, tiempo, !olumen, masa,
temperatura, etc. "as leyes Físicas se expresan en t#rminos de cantidades
b$sicas ue reuieren una definición clara, llamadas magnitudes físicas
fundamentales. En mec$nica las magnitudes físicas fundamentales son tres%
longitud, tiempo y masa. &e llaman magnitudes físicas fundamentales porue
est$n definidas en forma independiente de cualuier otra magnitud física.
'ara ue sean útiles deben ser in!ariables y reproducibles y se debe
definir una unidad de medida única para la magnitud física, llamada patrón de
medida.
El Sistema Internacional (&)* de unidades determina el conjunto de
patrones de medida. En este sistema, las unidades de medida de las
magnitudes físicas fundamentales en +ec$nica, son las ue se dan en la tabla
,.,. Este se conoce tambi#n como el sistema +-& (abre!iaturas de metro,
.ilogramo y segundo*. /ambi#n existe el sistema 0G& cuyas unidades de
medida son el centímetro, gramo y segundo, y el sistema ingl#s de ingeniería,
ue es extremadamente confuso, por lo ue no lo usaremos en este curso. El
&) es el ue se usa mayoritariamente en todas las $reas de las ciencias.
"a definición operacional actual de las magnitudes físicas fundamentales
se da a continuación.
Tabla 1.1. Unidades de medida de las magnitudes físicas fundamentales en
mecánica.
Longitud% &e han desarrollado muchos sistemas de medición de longitud, pero
se han abandonado por ra1ones de precisión. 2esde ,345, la unidad de
longitud,el metro, se define como la distancia recorrida por la lu1 en el !acío
durante un tiempo de ,67338379:4 segundos. 2e paso esta definición
establece ue la rapide1 de la lu1 en el !acío es de 733 837 9:4 m6s.
Tiempo% En ,3;8 se definió el segundo como unidad de tiempo igual a 3 ,37
;5, 88< periodos de la radiación de $tomos de cesio ,55. 0on un reloj atómico
de cesio, se puede medir la frecuencia de su radiación con una precisión de
una parte en ,<,7, lo ue eui!ale a una incertidumbre menor ue un segundo
cada 5<<<< a=os.
Masa% 2esde ,348 se considera como unidad de masa, el kilogramo, ue se
define como la masa de una aleación de platino e iridio ue se conser!a en el
"aboratorio )nternacional de 'esas y +edidas en &e!res, cerca de 'arís,
Francia. Este patrón es confiable porue dicha aleación es muy estable.
"as otras magnitudes fundamentales de la Física, ue con las anteriores
suman siete en total, est$n indicadas en la tabla ,.7.
En ciencias se usan muchas otras magnitudes físicas, ue se obtienen
como una combinación de las magnitudes físicas fundamentales. &e llaman
magnitudes físicas derivadas, porue se deri!an de las magnitudes físicas
fundamentales.
'or ejemplo%
área = longitud por longitud, se mide en m
2
aceleración = longitud/tiempo al cuadrado, se mide en m/s
2
fuerza = masa por aceleración, se mide en Neton, N = !g m/s
2
densidad = masa/"olumen, se mide en !g/m
#
, etc.
Tabla 1.2. Unidades de medida de las magnitudes físicas fundamentales.