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O enve una carta a Creative Commons, 559 Nathan Abbott Way, Stanford, California
94305, USA.
1998, Ao 3 Nro. 4, p. 291-297.
Ranalletti, Mario
Resea
Cuadernos del CISH
Cita sugerida
Ranalletti, M. (1998) [Resea sobre] Sobre la crisis de la Historia de
Grard Noiriel, Madrid, Ediciones Ctedra, 313 pginas, 1997 [En
lnea]. Cuadernos del CISH, 3(4). Disponible en:
http://www.fuentesmemoria.fahce.unlp.edu.ar/art_revistas/pr.3798/p
r.3798.pdf
Sobre la crisis de la Historia
de Grard Noiriel, Madrid,
Ediciones Ctedra, 313
pginas, 1997
Sobre la crisis de la Historia
de Grard Noiriel,
Madrid, Ediciones Ctedra, 313 pginas, 1997..
Mario Ranallett;
Historiador, especialista en inmigracin,
Director de la revista Gensee y autor de un libro
central sobre la historia del derecho de asilo en
Francia, Grard Noiriel es un representante de los
cambios que experimenta una de las ms
importantes escuelas historiogrficas de este siglo.
En este trabajo, que presenta como "una
contribucin a la reflexin colectiva sobre la
situacin de la historia hoy". puede apreciarse uno
de los ms interesantes aportes de la historiografa
francesa al debate en torno a diversas cuestiones
referidasal trabajo del historiador. No slo interesan
de Sobre la crisis de la historia los aspectos
eminentemente franceses de los argumentos y
polmicas, sino las conclusiones que pueden
obtenerse para pensar la situacin local. Como la
mayora de las humanidades y las ciencias
sociales, la historia viene siendo cuestionada en
tanto saber y en tanto prctica tntelectual, en
especial a partir de la irrupcin del estructuralismo
en el panorama intelectual occidental. Noiriel hace
un exhaustivo repaso <;te los trminos, en que se
ha planteado la discusinsobre la disciplina, hace
una histora de los mismos y asume posiciones
ciertamente a contra corriente de las ms recientes
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formulaciones tericas sobre la historia.
Con una gran erudicin sobre las fuentes. de la historioqraa
del siglo pasado y una igual dosis de sarcasmo sobre los beneficios
redituados por la "profesionalizacin", Noiriel aprovecha para analizar el
panorama actual universitariode la historia en Francia, haciendo hincapi
en la influencia y vigencia de ciertas reglas no escritas -como las
condiciones que debe reunir el futuro historiador- sobre la promocin de
las nuevas camadas de profesores. Encuanto a la carrera universitaria,
la matrcula en el ingreso ha experimentado un crecimiento constante
desde los ochenta. hecho que ha demanda.do de parte de los
profesiqnales una mayor dedicacin a las tareas propias de la enseanza,
en detrimento. de aquellas especficas de la investigacin. Las
estadsticas ms recientes, publicadas en la revista SciencesHumaines
(Nro. 18, setlembre-octuore 1997), indican que durante el perodo
1996 997 estaban inscriptos en las distintas. etapas de la carrera de
Historia alrededor de 70.000 estudiantes. Una tendencia interesante
muestra que cerca del 30 O/o de los alumnos han elegido para sus tesis
de doctorado temas de investigacin relacionados con el perodo
posterior a 1914.
Corno apunta el autor, la crisis de la disciplina no parece
vericarse en el terreno de la edicin de libros" aunque ofrece sus
reservas y observaciones sobre 1a calidad de la produccin; tomando
cifrasdel ao 1992, se publicaron cerca de 3.000 nuevos ttulos sobre
historia (1/8 de la edicin total francesa), con tiradas promedio de 4.500
ejemplares (para una novela se calculan 14.000 en Francia). Estos
nmeros pueden resultar asombrosos para los ojos argentinos, pero
debe tenerse en cuenta que algunos historiadores franceses han
producido verdaderos best sellers:. Montaillou, vil/age aceitan, de Le Roy
Ladurie, y Les Temps descathdrales ,de Georges Duby llevan vendidos
130.000 y 75.000 ejemplares respectivamente. Segn la Bibliographie
Annuelle/ntemationale de I'Histoirede la France, se editaron ms de
-
15.000 publicaciones (entre libros, artculos y comunicaciones) sobre
temas histricos a comienzos de la dcada que finaliza, mientras que
esta misma cuenta da como resultado8.000 en la dcada de 1960,
10.000 hacia 1970 y 12.000 en 1980. Con relacin a las revistas
acadmicas, pueden contabilizarse cerca de 40, especializadas por
regiones geogrficas y por temas. La historia en Francia es ya una
disciplina meditica, acorde la revolucin tecnolgica y en las
comunicaciones ha puesto al alcancede los investigadores medios que
permiten revisar nuestra idea del pasado, basada como lo est
excltsivamente en ffi trabajo con la palabra escrita. La tirada de la prensa
francesa de divulgacin sobre la historia supera la de cualquier otro
pas europeo: Historama (entre 70 y ~ ejemplares por nmero),
Historia (80.000), Notre Histoire (30.000), L'Histoire (60.000) son las
ms importantes y con ms tiempo de presencia en el mercado. Por
otra parte.regularmente puedenverse y escucharse proqramassobre
temas histricos, como la emisin radial Les Lundis de I'Histoire o
programas televisivos tales como-Histoire parallele (ideado y conducido
por Marc Ferro), LesMercreds de I'Histoire, Les Dossiersde I'Histoirey
Les Sensde I'Histoire.
Asimismo, existen en Francia canales temticos especializados
enlatelevisin por cable, comoHistoirey Chaine Histoire. Este panorama
no puede sorprender en un pas donde muchos de los ministerios del
Gobierno sostienen un comit o centro de historia; o donde las grandes
empresas pblicas (y varias privadas) han organizado asociaciones
destinadas a la conservacin y explotacin de los archivos empresariales,
danOO impulso a unanueva rea de investigacin.
Sin embargo, no esa travs de los parmetros precedentes
como la abundante bibliografa sobre la crisisdeJa disciplina histrica
denuncia su actual estado "crtico". Tampoco Noiriel encuentra all el
nudogordiano. El punto central para el autor tiene dos ejes relacionados:
por in lado, el lugar que ocupanJos profesionales universitarios ligados
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a ladisciplinahistricaen relacina los debates polticos y sociales que
agitan hoya la sociedad francesa: en segundo trmino, la nocin de
verdaden historia. Noiriel ubica la crisis a la que se hace referencia en
el ttulo del libro en el contexto universitario, principalmente en relacin
a la capacidad de producir conocimientos por parte de la institucin
acadmica. Segn el autor, hoy la produccin historiogrfica francesa
no sloha perdido espacioensu propioterritorio, sino que una pretrita
granilfluencia internacional haentradoendecadenciapor lacompetencia
con otras historiografas nacionales. En especial, con la difusin de la
comunicacin va Internet, las traducciones al ingls se convierten en
demandasde la hora, como respuestaa la Hglobalizacin
u
de la escena
historiogrfica que ha provocado la WWW. Esto ha llevado tambin,
porque no decirlo, a cierta prdida de identidad por parte de las
historiografas nacionales, que estn en gran medida compelidas a
registrar los avances y coincidir en los intereses de la produccin
norteamericana. Esta situacin tambin ha sido abonada por el
desencanto quehaproducidoenel terrenodel debatetericoel abandono
de losltimos paradigmas rectoresde la investigacin: el marxismo y el
estructuralismo, dandopasoa un individualismoexacerbado. Luegodel
affaireSokal, lacrticaa laprimeralneadel pensamientofrancs parece
estar a la orden del da.
Es en este punto donde Noiriel avanza lcidamente sobre un
aspectocentral de la actualidaddel trabajo del historiador: el status de
lasnociones de verdady objetividad, que moldearonladisciplinahistrica
desde el siglo XIX. Estas nociones no han resistido el embate de los
diversosrelativismosque lascuestionan, tales como la Black History, el
giro lingsticoo los estudios del feminismo radical. La negacin de la
objetividad en historialleva unapreferenciamuy marcadapor el estudio
de las representaciones; para Noiriel, slo el anlisis de estas ltimas
parecenser dignas de inters para los historiadores.
Descartandocualquier rechazo a una evolucin de ladisciplina
f '
y previsibles acusaciones de conservadurismo, Noiriel advierte sobre
un peligro inherente al maximasmo relativista: si todo no es ms, que
relato y representacin en historia, cmo contestar a quienes,
amparndose en la remanida falta de objetividad, niegan la existencia
de las cmaras de gas, por ejemplo? Noiriel responde que el revisionismo
como actitud del historiador es vlida -incluso l mismo se considera un
revsonsta-: algo muy distinto es el producto de la actividad 'de tos
revisionistas en Francia, donde reciben el nombre de negacionistas.
As, Noiriel propone una nueva nocin de objetividad, que sirva tanto
como respuesta al embate de los relativismo y como superacin de los
errores del cientificismo de los cincuenta y los sesenta, aquella la
bsqueda de leyes inmutables en historia. Esta nocin debe descartar,
explica, tanto al positivismo como a la hermenutica, porque estas
doctrinas se ocupan ante todo del objeto de las ciencias', para apoyarse
en doctrinas filosficas como el pragmatismo que consideran al
conocimiento cientfico' "en tanto conjunto de prcticas sociales",
realizadas y sancionadas en una comunidad especfica, cuyos miembros
se convierten en sujetos legitimadores de lo producido. Para Noiriel,
est en'discusin, detrs de laquerella "historia vs. ficcin", una manera
(segn ciertas reglas) de producir socialmente conocimientos frente a
la capacidad individual de recrear el mundo y darle un sentido a travs
de una obra. La querella en torno a la nocin de verdad an no ha sido
saldada en la filosofa, por lo cual -opina el autor- no puede impedirse
por ningn medio que el historiador diga su verdad.
Para Grard Noiriel, estos cuestionamientos y estas situaciones
descriptas -reales y reconocidas- no pueden ocultar otro aspecto, por
dems importante: los reclamos ante la crisis encubren tambin una
lucha generacional, entre quienes buscan un lugar -o mejorar su posicin-
en el sistema universitario y quienes actualmenteocupan los puestos
de privilegio. Afinando el enfoque, Noiriel encuentra que los ms proclives
a hablar de "crisis" y ha plantear su futuro en funcin de cambios y
renovaciones son los de la generacin intermedia, que han accedido a
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la profesin recientemente: por otra parte, quienes aadebendetender
sus trabajos ante los consagrados, son ms prudentes y muestran cierta
tendencia a negar la existencia de la crisis alguna, endosando los
problemas a la' poca yal devenir de las ciencias sociales. Noiriel estima
que este estado de cosas puede verse en la tendencia de los
universitarios a centrar sus crticas sobre la crisis del trabajo del
historiador. mientras que aquelk>sadscriptos a tasgrandes instituciones
(corno el CNRS) hacen hincapi en la prdida de certezas en torno al
conocimientohistrico. La reduccin en los puestos de trabajo y en Jos
presupuestosuniversitarios que se verifica con mayor
intensidad en el rea de las humanidades y las ciencias sociales -en
este caso, Argentina s se parece a Francia- afecta emocional y
profesionalmente a los historiadores, debido a una sobrecarga
administrativa y de trabajo que los aleja de otrora mejores condiciones
de trabajo.
Notas
1. Robert A. Rosenstone ha formulado muy lcidas
apreciaciones sobre la condicin actual del historiador en lo que l
denomina un mundo posliterario; ver: Bosenstone, Robert A.t El pasado
enimgenes. El desafodel cinea nuestraideadelahistoria, Barcelona,
Ariel, Cap. 1. 1997.
2 Lamentablemente) la traduccin espaola no ha conservado
un detallede puntuacin que aporta algn dato ms en cuanto al sentido
en queNoiriel usa el trmino crisis: el ttulo original de la obra es Sur la
"ctise" oerhietone, en referenciaal carcter contradictorio que presenta
dichacrisis.
3 El. fsico francs Alan Sokal envi a la revista norteamericana
Social Text un artculo ("Transgressing the Boundaries: Towards a
Transformative Hermeneutics of Quantum Gravity" , Nro. 46-47,
primavera 1996) en donde .afirmaba que la fsica cuntica -y por
extensin, la ciencia toda- era una construccin ideolgica.
Posteriormente, Sokal anunci que todo lo dicho en ese trabajo era una
falacia, lo que demostraba la falta de seriedad de la revista, centro
gravitacional del posmodemismo norteamericano, y su desconocimiento
absoluto de los problemas all tratados. Posteriormente. Sokal y Jean
8ricmontpublicaron Impostures intellectuelles (OdileJacob, Paris, 1997),
unlibroendondeacusana variospensadores franceses(Lacan, Derrida,
Lyotard, Irigaray, Kristeva) de no tener ni idea -y explican por qu- de
las metforas extradas de las ciencias duras que utilizan en varias de
sus obras.
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