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Leonardo da Vinci podra ser el ejemplo ms inspirador para aquellos de nosotros que deseamos

explorar toda nuestras capacidades. Qu le sucede al cerebro a medida que envejece? Muchos
suponen que las habilidades mentales y fsicas necesariamente disminuyen con la edad; que
despus de los veinticinco aos, perdemos a diario una parte significativa de capacidad mental. Lo
cierto es que el cerebro promedio puede mejorar con la edad. Las neuronas son capaces de llevar
a cabo conexiones cada vez ms complejas a medida que transcurren los aos. Y nuestra dotacin
neuronal es tan grande que incluso si perdiramos mil neuronas al da
todos los das por el resto de nuestra vida, esto no sumara ms del uno por ciento del total. (Por
supuesto que es importante no perder el uno por ciento que en realidad usamos!).

Cmo aprender de Leonardo. Los paticos aprender a sobrevivir imitando a sus madres. El
aprendizaje a travs de la imitacin es fundamental para muchas especies, incluyendo los
humanos. A medida que nos volvemos adultos, ganamos una ventaja nica: podemos escoger a
quin y qu imitar. Tambin podemos escoger conscientemente nuevos modelos para reemplazar
a aqullos que hemos dejado atrs. Lo lgico, por lo tanto, es elegir los mejores modelos para que
nos inspiren y nos guen hacia la realizacin de nuestro potencial. Y cul es el genio ms grande
todos los tiempos de acuerdo con la investigacin exhaustiva de Buzan y Keene? Leonardo da
Vinci. En la versin original de su libro Vidas de los ms excelente pintores, escultores y
arquitectos, Giorgio Vasari escribi: "El cielo en ocasiones nos enva a unos seres que no
representan tan slo a la humanidad sino a la divinidad misma, de forma que al tomarlos como
modelos e imitarlos, lo mejor de nuestra inteligencia se acerca a las

altas esferas celestiales. La experiencia demuestra que aqullos que deciden estudiar y seguir las
huellas de estos genios maravillosos pueden, incluso si la naturaleza les ha dado poca o ninguna
ayuda, acercarse al menos a las obras supernaturales que participan de su divinidad". Nuestra
creciente comprensin de la multiplicidad de la inteligencia y
de las capacidades del cerebro sugiere que la naturaleza nos presta ms ayuda de lo que
hubiramos imaginado. En Inteligencia genial "estudiaremos y seguiremos las huellas" del ms
maravilloso de todos los genios, para que su sabidura y su inspiracin nos acompaen todos los
das de nuestra vida.

Un acercamiento prctico al genio. El ncleo del libro es la discusin de los "siete principios
davincianos". Estos principios surgen de un profundo estudio del hombre y de sus mtodos. Los he
bautizado en italiano, la lengua original de Leonardo. La buena noticia es que los principios de
Leonardo son intuitivamente obvios: usted no tiene que tratar de inventrselos en su vida. Ms
bien, como prcticamente todo lo relacionado con el sentido comn, debe tratar de recordarlos,
desarrollarlos y aplicarlos. Los siete principios davincianos son: Curiosit: La actitud de acercarse a
la vida con curiosidad insaciable y bsqueda continua del aprendizaje. Dimostrazione: El
compromiso de poner a prueba el conocimiento a travs de la experiencia, la persistencia y la
disposicin a aprender de nuestros errores. Sensazione: El continuo refinamiento de los sentidos,
especialmente de la vista, como medio para animar la experiencia. Sfumato (literalmente
"esfumarse"): La voluntad de aceptar la ambigedad, la paradoja y la incertidumbre. Arte/scienza:
El desarrollo del equilibrio entre la ciencia y el arte, la lgica y la imaginacin. Pensar con todo el

cerebro. Corporalita: El cultivo de la gracia, la ambidestreza, la condicin fsica y el porte.
Connessione: El reconocimiento de la interconexin de todas las cosas y de todos los fenmenos.
Pensar en trminos de sistemas. Al haber ledo hasta este punto usted ya ha aplicado el primero
de los principios davincianos. La Curiosit -la bsqueda continua del aprendizaje- viene primero
porque el deseo de saber, de aprender y de crecer es el motor del conocimiento, de la sabidura y
del descubrimiento. Si usted est interesado en pensar por usted mismo y en liberar su mente de
los hbitos limitantes y de las preconcepciones, entonces va camino del segundo principio:
Dimostrazione. En su bsqueda de la verdad, Da Vinci insisti en cuestionar la sabidura
convencional. Us la palabra Dimostrazione para expresar la importancia de aprender por uno
mismo a travs de la experiencia prctica. Ahora haga una pausa y trate de recordar los momentos
del ao pasado cuando se sinti ms intensamente vivo. Lo ms probable es que en esos
momentos sus sentidos estuvieran ms despiertos. Nuestro tercer principio -Sensazione- se basa
en la agudizacin consciente de los sentidos. Leonardo crea que el refinamiento de la percepcin
sensorial era la clave para el enriquecimiento de la experiencia. A medida que sus sentidos se
agudicen, y usted explore las profundidades de la experiencia y despierte su capacidad casi infantil
de preguntar, se topar cada vez ms con la incertidumbre y la ambigedad. La "tolerancia a la
confusin" es el rasgo ms caracterstico de las personas altamente creativas, y Leonardo
probablemente tena ms de ese rasgo que cualquiera que haya vivido jams. El principio nmero
cuatro -Sfumato- es una gua para que usted se sienta ms a gusto con lo desconocido, para que se
familiarice con la paradoja. Para que el equilibrio y la creatividad surjan de la incertidumbre es
necesario el quinto principio Arte/scienza-, que supone pensar con todo el cerebro. Pero Da Vinci
crea que el equilibrio no era solamente mental,

ejemplific y reafirm la importancia del principio nmero seis -Corporalita-, el equilibrio del
cuerpo y de la mente. Y si usted reconoce los patrones, las relaciones, las conexiones y los
sistemas, entonces est poniendo en prctica el principio nmero siete: Connessione. La
Connessione lo rene todo. ("Al aprender de l, lo respetamos", Freud sobre Da Vinci)