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Yo he sido testigo en Barcelona

George Orwell
Ya se ha escrito mucho sobre las revueltas de mayo en Barcelona, y un cuadro sinptico
de los principales acontecimientos ha sido minuciosamente trazado por Fenner Brockway
en el panfleto La verdad sobre las jornadas de Barcelona; cuadro que, en mi opinin, es
totalmente exacto !reo, pues, que lo m"s #til que puedo hacer es a$adir simplemente, en
mi calidad de testi%o ocular al%unas notas mar%inales referentes a al%unos puntos
particularmente discutidos
!onsideremos, ante todo, la cuestin de la meta perse%uida, suponiendo que exista
al%una, por la pretendida insurreccin
&a prensa comunista ha afirmado que todo hab'a sido una tentativa cuidadosamente
preparada para derribar al (obierno, e incluso para entre%ar !atalu$a a los fascistas,
provocando la intervencin extran)era en Barcelona *sta #ltima insinuacin es
demasiado rid'cula para precisar una refutacin +,i fuera cierto que el -./0 y el ala
izquierda de los anarquistas se hubieran aliado a los fascistas, cmo explicar que los
milicianos en primera l'nea no hayan desertado, de)ando una brecha abierta en el frente1
+!mo explicar que los transportistas, miembros de la !23, hayan continuado, a pesar
de la huel%a, el abastecimiento de v'veres al frente1 ,in embar%o, no puedo afirmar con
plena certidumbre que un proyecto revolucionario preciso no haya existido en el "nimo
de un peque$o n#mero de extremistas, los bolchevique4leninistas en particular 5que se
tiene la costumbre de llamar trotskistas6,que distribuyeron octavillas en las barricadas &o
que puedo afirmar es que los hombres de las barricadas no han considerado en nin%#n
momento que tomaron parte en una revolucin 3odos ten'amos la sensacin de estar
defendi7ndonos de una tentativa de %olpe de *stado por parte de los %uardias civiles que
se hab'an apoderado por la fuerza de la !entral 3elefnica, y que a#n pod'an apoderarse
de otros locales si no nos mostr"bamos determinados a luchar 0i interpretacin de la
situacin se basa en lo que los hombres hac'an y dec'an realmente en aquel momento, y
es la si%uiente8 los traba)adores ba)aron a la calle espont"neamente para defenderse, y
slo hab'a dos cosas que conscientemente quer'an, la restitucin de la !entral 3elefnica
y el desarme de los odiados %uardias civiles 9ay que tener en cuenta tambi7n el
resentimiento causado por la creciente miseria en Barcelona y el lu)oso tren de vida de la
bur%ues'a :hora bien, es probable que existiera la posibilidad de derribar el (obierno si
se hubiera encontrado un )efe capaz de sacar partido -arece plenamente admitido que el
tercer d'a los obreros estaban en condiciones de tomar el poder en la ciudad; no puede
ne%arse que los %uardias civiles estaban profundamente desmoralizados y se rend'an en
masa *l (obierno de ;alencia pod'a, ciertamente, enviar tropas frescas para aplastar a
los traba)adores 5envi seis mil %uardias de asalto cuando la lucha hab'a acabado6; pero
no pod'a mantener esas tropas en Barcelona si los transportistas decid'an no abastecerlos
,in embar%o, de hecho, no se encontr un )efe revolucionario decidido &os l'deres
anarquistas desaprobaron toda la accin y di)eron8 ;olved al traba)o &os l'deres del
-./0 permanecieron dudosos &as rdenes que recibimos en las barricadas defendidas
por hombres del -./0, rdenes que emanaban directamente de la direccin del -./0,
nos conminaban a sostener a la !23, pero sin disparar, a menos que nos disparasen
primero o que nuestros locales fueran atacados 5-ersonalmente, he sufrido en varias
ocasiones el tiroteo, sin disparar como respuesta6 &ue%o, como los v'veres iban
disminuyendo, los traba)adores, poco a poco, unos tras otros, volvieron al traba)o; y
naturalmente, una vez que se les de) dispersarse sin dificultad, empezaron las
represalias
,aber si se debi sacar partido de la situacin revolucionaria es otra cuestin ,i he de dar
mi opinin, yo responder'a no *n primer lu%ar, es dudoso que los traba)adores hubiesen
podido conservar el poder m"s de al%unas semanas; y, en se%undo lu%ar, ello hubiera
si%nificado la p7rdida de la %uerra contra Franco -or otra parte, la actitud esencialmente
defensiva de los obreros era a todas luces le%'tima8 estuviesen o no en %uerra, ten'an el
derecho de defender lo que hab'an conquistado en )ulio del <= >uiz" sea obvio decir que
la revolucin ha sido definitivamente perdida en esos d'as de mayo -ero creo, sin
embar%o, que es un mal menor, aunque, a decir verdad, muy poco menor, el de perder la
revolucin que el de perder la %uerra
*l se%undo punto discutido concierne a los participantes &a t"ctica de la prensa
comunista, casi desde el principio, fue la de pretender que la insurreccin era #nicamente,
o casi #nicamente, obra del -./0 5secundado por al%unos malhechores irresponsables,
si hemos de creer el Daily Worker de 2ueva York6 !ualquiera que estuviese en
Barcelona en esa 7poca sabe que es una afirmacin absurda &a enorme mayor'a de los
que defend'an las barricadas pertenec'an %eneralmente a la !23 Y es este un punto
importante, pues el -./0 ha sido recientemente suprimido como chivo expiatorio de la
revuelta de mayo; los cuatrocientos, o m"s, miembros del -./0, que pueblan en estos
momentos las celdas inmundas e infestadas de chinches de Barcelona, lo est"n,
oficialmente, por su participacin en los disturbios de mayo *s, pues, esencial demostrar
que por dos buenas razones el -./0 no ha sido, ni pod'a ser el motor -rimera razn8 el
-./0 era un partido minoritario ,i se suma al n#mero de miembros del partido los
milicianos en permiso, y los apoyos y simpatizantes de todo tipo, el n#mero de miembros
del -./0 en la calle no se acercaba ni con mucho a los diez mil 5y probablemente no
eran m"s de cinco mil6; ahora bien, el n#mero de participantes en la revuelta se cifraba en
decenas de millares ,e%unda razn8 hubo una huel%a %eneral, o casi %eneral, que dur
varios d'as ,in embar%o, el -./0 no ten'a por s' solo poder al%uno para desencadenar
una huel%a, y la huel%a no hubiera tenido lu%ar si los militantes de la !23 no hubiesen
querido *n cuanto a los comprometidos en el otro lado de la barricada, el Daily Worker
de &ondres, en una de sus ediciones, tuvo la desver%?enza de pretender que la
insurreccin hab'a sido reprimida por el *)7rcito -opular 3odos saben en Barcelona, y el
Daily Worker no puede i%norarlo, que el *)7rcito -opular ha permanecido neutral y sus
tropas no han salido de sus acuartelamientos durante todo el per'odo de disturbios
:l%unos soldados, sin embar%o, tomaron parte, pero a t'tulo individual Yo he visto dos,
uno en las barricadas del -./0
*l tercer punto concierne a la pretendida acumulacin de armas del -./0 en Barcelona
,e ha difundido de tal modo este cuento que incluso un observador como 9 2
Brailsford, por lo %eneral con %ran sentido cr'tico, lo acepta sin verificarlo, lle%ando a
hablar de tanques y piezas de artiller'a que el -./0 habr'a robado en los arsenales del
(obierno 5New Statesman, @@ de mayo6 *n realidad, el -./0 pose'a des%raciadamente
pocas armas, tanto en el frente como en la reta%uardia Aurante los combates calle)eros,
estuve en las tres principales fortalezas del -./0, la sede de su !omit7 *)ecutivo, la del
!omit7 &ocal y el 9otel Falcn
;ale la pena enumerar detalladamente el armamento almacenado en estos edificios
9ab'a en total unos ochenta fusiles, al%unos de ellos defectuosos, adem"s de al%unas
vie)as armas de distintos modelos, todas fuera de uso por carencia de proyectiles
adecuados *n cuanto a las municiones8 unos cincuenta cartuchos por fusil, nin%una
ametralladora, ni pistolas, ni balas de pistola, al%unas ca)as de %ranadas de mano, que
adem"s nos hab'an sido enviadas por la !23 tras el inicio del combate /n eminente
oficial de milicias que me habl sobre el tema pensaba que en Barcelona el -./0 pose'a
en total unos BCD fusiles y una sola ametralladora *ra, pues, como se ve, el armamento
)usto para los %uardias que en esta 7poca, todos los partidos sin excepcin, -,/!, !234
F:E, situaban en sus locales m"s importantes +>uiz" se ar%umentar" que, incluso
durante las )ornadas de mayo, el -./0 continuaba escondiendo sus armas1 +-ero
entonces en qu7 queda la teor'a de la revuelta de mayo, insurreccin diri%ida por el
-./0 para derrocar al (obierno1 *n realidad, el mayor culpable, y con mucho, en
cuanto al tema de las armas retenidas le)os del frente es el propio (obierno &a infanter'a
en el frente de :ra%n estaba mucho peor armada que en En%laterra un cole%io de .3!
-or el contrario, las tropas de la reta%uardia, %uardias civiles, %uardias de asalto,
carabineros, que no hab'an sido destinados al frente, sino a mantener el orden 5en
realidad8 intimidar a los traba)adores6 en la reta%uardia, estaban armadas hasta los
dientes &as tropas del frente de :ra%n ten'an fusiles 0auser deteriorados que se
encasquillaban %eneralmente al cabo de cinco disparos, una ametralladora por cada
cincuenta hombres, y una pistola o revlver por cada treinta hombres Y esas armas, tan
necesarias en las trincheras de la l'nea de fue%o, no eran distribuidas por el (obierno,
sino que hab'an de ser compradas ile%almente y con %randes dificultades &os %uardias de
asalto pose'an fusiles rusos, flamantemente nuevos, adem"s cada %rupo de doce hombres
ten'a su ametralladora *stos datos hablan por s' solos /n (obierno que env'a
muchachos de quince a$os al frente con fusiles vie)os con m"s de cuarenta a$os, y %uarda
sus hombres m"s fuertes y sus armas m"s modernas en la reta%uardia, est"
manifiestamente m"s asustado por la revolucin que por los fascistas :h' est" la
explicacin de la debilidad de la pol'tica de %uerra de los #ltimos seis meses, y del
compromiso mediante el cual se%uramente se terminar" la %uerra
!uando el -./0, la oposicin de izquierda 5pretendidamente trotskista6 heredera del
comunismo espa$ol, fue suprimida el B= y BF de )unio, el hecho en s' mismo no
sorprendi a nadie Ya desde mayo, e incluso desde febrero, era evidente que el -./0
ser'a liquidado si los comunistas conse%u'an sus propsitos ,in embar%o, lo repentino de
la supresin y la mezcla de perfidia y brutalidad con la que fue llevada la accin, co%i a
todos, incluso a los l'deres, desprevenidos
.ficialmente, el partido fue suprimido haciendo recaer sobre los )efes del -./0 la
acusacin, repetida durante meses en la prensa comunista sin que fuera tomada en serio
por nadie en *spa$a, de estar a sueldo de los fascistas
*l B= de )unio, :ndr7s 2in, el l'der del partido, fue arrestado en su despacho &a misma
noche, sin previo aviso, la polic'a irrumpi en el hotel Falcn, una especie de pensin
familiar or%anizada por el -./0 y frecuentada principalmente por los milicianos con
permiso, deteniendo a todos los que all' se encontraban, sin acusarles de nada en
particular :l d'a si%uiente por la ma$ana, el -./0 fue declarado ile%al, y todos sus
locales, no solamente las oficinas, bibliotecas, etc, sino tambi7n las librer'as y sanatorios
para los heridos fueron embar%ados por la polic'a *n pocos d'as casi la totalidad de los
cuarenta miembros del !omit7 *)ecutivo fueron detenidos /no o dos de ellos, habiendo
conse%uido esconderse, fueron obli%ados a entre%arse cuando, con m7todos sacados de
los fascistas, se tom a sus mu)eres como rehenes 2in fue transferido a ;alencia, y de
all', a 0adrid, acusado de haber vendido informaciones militares al enemi%o *s in#til
decir que las habituales confesiones, las misteriosas cartas escritas con tinta invisible, y
otras pruebas, estaban ya listas para salir con tal abundancia que, razonablemente, no se
pod'a considerarlas sino como preparadas con antelacin 9acia el BG de )unio, desde
;alencia lle% a Barcelona la noticia de que 2in hab'a sido fusilado *sper"bamos que el
rumor fuera falso, pero apenas es necesario subrayar la obli%acin para el (obierno de
;alencia de fusilar al%unos, una docena, quiz" l'deres del -./0, si quiere que sus
acusaciones sean tomadas en serio Aurante este tiempo, la base del partido, no solamente
los miembros, sino tambi7n los soldados pertenecientes a las milicias del -./0, y los
simpatizantes o apoyos de cualquier tipo eran arro)ados a prisin en cuanto la polic'a
pod'a capturarlos >uiz" sea imposible realizar una estad'stica exacta, pero todo indica
que, durante la primera semana, hubo m"s de cuatrocientas detenciones, solamente en
Barcelona ,e sabe, sin lu%ar a dudas, que las prisiones estaban tan llenas que un elevado
n#mero de prisioneros hubo de ser encerrado en tiendas y otros depsitos provisionales
,e%#n todas mis investi%aciones nin%una distincin se ha hecho en estas detenciones
entre los que tomaron parte o no en los disturbios de mayo *n cambio, la prohibicin del
-./0 tuvo validez retroactiva Aado que el -./0 acababa de ser ile%alizado, todos los
que, en al%una ocasin, hab'an pertenecido al -./0 fueron considerados infractores de
la ley &a polic'a arrest incluso a los heridos de los sanatorios *ntre los detenidos en
una de las prisiones he visto, por e)emplo, dos hombres conocidos por m', amputados de
una pierna; y tambi7n un ni$o que no ten'a m"s de doce a$os
Y hay que pensar en lo que si%nifica pr"cticamente el encarcelamiento en *spa$a en este
momento ,in hablar de la superpoblacin de las c"rceles provisionales, de las
condiciones insalubres, de la falta de luz y aire y de la alimentacin inmunda, se da la
ausencia total de al%o que pudiera parecerse a la le%alidad 2ada m"s le%'timo, por
e)emplo, que el habeas corpus; pues bien, se%#n la ley actualmente vi%ente en *spa$a, o,
en todo caso, se%#n su aplicacin actual, cualquiera pod'a ser encarcelado
indefinidamente, no slo sin )uicio, sino incluso sin acusacin Y en tanto no existe
acusacin, las autoridades pueden, si quieren, incomunicarle 5es decir, uno no tiene el
derecho de comunicarse ni siquiera con un abo%ado ni cualquier otra persona a)ena a la
prisin6 *s f"cil entender qu7 valor cabe dar a las confesiones obtenidas en tales
condiciones &a situacin es peor a#n para los m"s pobres, dada la supresin del ,ocorro
Ho)o del -./0, que facilitaba un abo%ado a los encarcelados, y que ahora ha sido
suprimido como otras or%anizaciones del -./0
-ero el aspecto m"s odioso de todo, quiz"s sea el haber impedido deliberadamente que
toda informacin sobre estos hechos lle%ase a las tropas del frente de :ra%n, por lo
menos durante cinco d'as o m"s -recisamente yo estaba en el frente del BC al @D de
)unio 0e trasladaron en ambulancia a pueblos de se%unda l'nea, ,i7tamo, Barbastro,
0onzn, etc7tera *n todos estos lu%ares, los cuarteles %enerales de milicias del -./0,
sus !omit7s del ,ocorro Ho)o y dem"s or%anizaciones funcionaban normalmente; incluso
tan le)os como en &7rida 5a BDD kilmetros de Barcelona6 y hasta el @D de )unio,
absolutamente nadie sab'a que el -./0 hab'a sido suprimido; no se dec'a una palabra en
los diarios de Barcelona, mientras en el mismo momento en los de ;alencia 5que no
lle%aban al frente de :ra%n6 resplandec'a el relato de la traicin de 2in
!omo tantos otros camaradas he conocido la amar%a experiencia del re%reso a Barcelona
para encontrarme con la supresin del -./0 durante mi ausencia -or suerte, fui
prevenido )usto a tiempo para poder escaparme, pero otros no tuvieron ocasin 3odo
miliciano del -./0 que viniese del frente en esta 7poca pod'a ele%ir entre esconderse
inmediatamente o ser metido instant"neamente en prisin I/na recepcin
verdaderamente a%radable tras tres o cuatro meses en primera l'nea del frenteJ &a razn
de esto era evidente8 la ofensiva de 9uesca acababa de empezar, y el (obierno tem'a
probablemente que si los milicianos del -./0 se enteraban de lo que suced'a, estos
abandonasen el frente -ersonalmente no creo que la fidelidad de los milicianos se
hubiera debilitado -ero, en todo caso, ten'an derecho a conocer la verdad 9ay al%o
indeciblemente odioso en el hecho de enviar hombres al combate 5cuando yo abandonaba
,i7tamo, la lucha ya se hab'a iniciado y los primeros heridos, metidos en las ambulancias,
eran zarandeados en las abominables carreteras6 ocult"ndoles que en ese mismo
momento, a sus espaldas, su partido era suprimido, sus )efes denunciados como traidores,
y sus ami%os y parientes metidos en prisin
*l -./0 era sin duda el m"s d7bil en n#mero de todos los partidos revolucionarios, y su
supresin no ata$e, sino relativamente, a pocas personas ,e%#n todos los indicios, no
habr" en total m"s que una veintena, de fusilados o condenados a lar%as penas de prisin,
centenares de existencias destrozadas, y al%unos millares de perse%uidos pasa)eramente
,in embar%o, su supresin es, como s'ntoma, muy importante *n primer lu%ar, muestra
claramente al extran)ero lo que ya era evidente a o)os de al%unos observadores en *spa$a8
que el actual (obierno tiene m"s puntos de seme)anza que de diferencia con el fascismo
5&o que no si%nifica en modo al%uno que no val%a la pena luchar contra el fascismo m"s
abierto de Franco y 9itler *n cuanto a m', ya hab'a comprendido desde mayo la
tendencia fascista del (obierno, pero no por eso de)7 de ir de nuevo voluntario al frente,
como hice6
*n se%undo lu%ar, la eliminacin del -./0 es un si%no descorazonador del inminente
ataque contra los anarquistas *llos son los enemi%os que los comunistas realmente
temen, mucho m"s de lo que nunca han temido al -./0, num7ricamente insi%nificante
&os l'deres anarquistas han tenido ahora una demostracin de los m7todos que se
emplear"n tambi7n con ellos8 la #nica esperanza que resta en lo que ata$e a la revolucin,
y probablemente tambi7n a la victoria en la %uerra, es que la leccin les sea #til y se
decidan y se preparen para defenderse antes de que sea demasiado tarde