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Precipitacin (meteorologa)

En meteorologa, la precipitacin es cualquier forma de hidrometeoro que cae de la


atmsfera y llega a la superficie terrestre. Este fenmeno incluye lluvia, llovizna, nieve,
aguanieve, granizo, pero no virga, neblina ni roco, que son formas de condensacin y no
de precipitacin. La cantidad de precipitacin sobre un punto de la superficie terrestre es
llamada pluviosidad, o monto pluviomtrico.
La precipitacin es una parte importante del ciclo hidrolgico, responsable del depsito de
agua dulce en el planeta y, por ende, de la vida en nuestro planeta, tanto de animales
como de vegetales, que requieren del agua para vivir. La precipitacin es generada por las
nubes, cuando alcanzan un punto de saturacin; en este punto las gotas de agua
aumentan de tamao hasta alcanzar el punto en que se precipitan por la fuerza de
gravedad. Es posible inseminar nubes para inducir la precipitacin rociando un polvo fino
o un qumico apropiado (como el nitrato de plata) dentro de la nube, acelerando la
formacin de gotas de agua e incrementando la probabilidad de precipitacin, aunque
estas pruebas no han sido satisfactorias, prcticamente en ningn caso.



Medicin de la precipitacin


Los valores de precipitacin, para que sean vlidos, deben ser cientficamente
comparables.
Los instrumentos ms frecuentemente utilizados para la medicin de la lluvia y el granizo
son los pluvimetros y pluvigrafos, estos ltimos se utilizan para determinar las
precipitaciones pluviales de corta duracin y alta intensidad. Estos instrumentos deben ser
instalados en locales apropiados donde no se produzcan interferencias de edificaciones,
rboles, o elementos orogrficos como rocas elevadas.
La precipitacin pluvial se mide en mm, que equivale al espesor de la lmina de agua que
se formara, a causa de la precipitacin, sobre una superficie plana e impermeable.
A partir de 1980 se est popularizando cada vez ms la medicin de la lluvia por medio de
un radar meteorolgico, los que generalmente estn conectados directamente con
modelos matemticos que permiten determinar la lluvia en una zona y los caudales en
tiempo real, en una determinada seccin de un ro en dicha zona.
Origen de la precipitacin
En esencia toda precipitacin de agua en la atmsfera, sea cual sea su estado (slido o
lquido) se produce por la condensacin del vapor de agua contenido en las masas de aire,
que se origina cuando dichas masas de aire son forzadas a elevarse y enfriarse. Para que
se produzca la condensacin es preciso que el aire se encuentre saturado de humedad y
que existan ncleos de condensacin.
a) El aire est saturado si contiene el mximo posible de vapor de agua. Su humedad
relativa es entonces del 100 por 100. El estado de saturacin se alcanza normalmente por
enfriamiento del aire, ya que el aire fro se satura con menor cantidad de vapor de agua
que el aire caliente. As, por ejemplo, 1 m de aire a 25 C de temperatura, cuyo contenido
en vapor de agua sea de 11 g, no est saturado; pero los 11 g lo saturan a 10 C, y
entonces la condensacin ya es posible.
b) Los ncleos de condensacin (que permiten al vapor de agua recuperar su estado
lquido), son minsculas partculas en suspensin en el aire: partculas que proceden de
los humos o de microscpicos cristales de sal que acompaan a la evaporacin de las
nieblas marinas. As se forman las nubes. La pequeez de las gotas y de los cristales les
permite quedar en suspensin en el aire y ser desplazadas por los vientos. Se pueden
contar 500 por cm y, sin embargo, 1 m de nube apenas contiene tres gramos de agua.
Las nubes se resuelven en lluvia cuando las gotitas se hacen ms gruesas y ms pesadas. El
fenmeno es muy complejo: las diferencias de carga elctrica permiten a las gotitas
atraerse; los ncleos, que a menudo son pequeos cristales de hielo, facilitan la
condensacin. As es como las descargas elctricas se acompaan de violentas
precipitaciones. La tcnica de la lluvia artificial consiste en sembrar el vrtice de las
nubes, cuando hay una temperatura inferior a 0 C, con yoduro de sodio; ste se divide en
minsculas partculas, que provocan la congelacin del agua; estos cristales de hielo se
convierten en lluvia cuando penetran en aire cuya temperatura es superior a 0 C.
Variacin temporal de la precipitacin
Las precipitaciones varan de acuerdo a ciertos ciclos temporales determinados por los
movimientos de rotacin y traslacin terrestres y por la localizacin astronmica o
geogrfica del lugar de que se trate. Esos ciclos pueden ser: diarios, mensuales o
estacionales o en ciclos anuales, en efecto, siempre hay meses en que las precipitaciones
son mayores que en otros. Por ejemplo, en San Francisco, EE. UU., los meses de mayores
precipitaciones se dan entre noviembre y marzo, mientras que en Miami los meses de
mayor precipitacin son de mayo a octubre.
Para poder evaluar correctamente las caractersticas objetivas del clima, en el cual la
precipitacin, y en especial la lluvia, desempea un papel muy importante, las
precipitaciones mensuales deben haber sido observadas por un perodo de por lo menos
20 a 30 aos, lo que se llama un perodo de observacin largo.
La variacin estacional de las precipitaciones, en especial de la lluvia, define el ao
hidrolgico. ste da inicio en el mes siguiente al de menor precipitacin media de largo
perodo. Por ejemplo en San Francisco, el ao hidrolgico se inicia en agosto, mientras
que en Miami se inicia en enero.

Variacin espacial de la precipitacin
La distribucin espacial de la precipitacin sobre los continentes es muy variada, as
existen extensas reas como los desiertos, donde las precipitaciones son extremadamente
escasas, del orden 0 a 200 mm de precipitacin por ao. En el desierto del Sahara la media
anual de lluvia es de apenas algunos mm, mientras que en las reas prximas al Golfo de
Darin entre Colombia y Panam, la precipitacin anual es superior a 3000 mm, con un
mximo de unos 10 metros (10 000 mm). El desierto de Atacama en el norte de Chile, es el
rea ms seca de todos los continentes.
La orografa del terreno influye fuertemente en las precipitaciones. Una elevacin del
terreno provoca muy frecuentemente un aumento local de las precipitaciones, al provocar
la ascensin de las masas de aire saturadas de vapor de agua (lluvias orogrficas).
Altura de precipitacin
Para realizar mediciones, se comprobara la altura del agua de lluvia que cubrira la
superficie del suelo, en el rea de influencia de una estacin pluviomtrica, si pudiese
mantenerse sobre la misma sin filtrarse ni evaporarse. Se expresa generalmente en mm.
La medicin de la precipitacin se efecta por medio de pluvimetros o pluvigrafos, los
segundos son utilizados principalmente cuando se trata de determinar precipitaciones
intensas de corto perodo. Para que los valores sean comparables, en las estaciones
pluviomtricas, se utilizan instrumentos estandarizados.
Importancia de las precipitaciones en la ingeniera
Muchas obras de ingeniera civil son influenciadas profundamente por factores climticos,
por su importancia destacan las precipitaciones pluviales. En efecto, un correcto
dimensionamiento del drenaje garantizar la vida til de una carretera, una va frrea, un
aeropuerto. El conocimiento de las precipitaciones pluviales extremas y en consecuencia
el dimensionamiento adecuado de las obras hidrulicas, as por ejemplo los vertedores de
excedencias de las presas, garantizar su correcto funcionamiento y la seguridad de las
poblaciones que se sitan aguas abajo. El clculo de las lluvias extremas, de corta
duracin, es muy importante para dimensionar el drenaje urbano, y as evacuar
volmenes de agua que podran producir inundaciones.
Las caractersticas de las precipitaciones pluviales que se deben conocer para estos casos
son:
La intensidad de la lluvia y duracin de la lluvia: estas dos caractersticas estn asociadas.
Para un mismo periodo de retorno, al aumentarse la duracin de la lluvia disminuye su
intensidad media, la formulacin de esta dependencia es emprica y se determina caso por
caso, con base a los datos observados directamente en el sitio de estudio o en otros sitios
prximos con las caractersticas hidrometeorolgicas similares. Dicha formulacin se
conoce como relacin Intensidad-Duracin-Frecuencia o comnmente conocidas como
curvas IDF.
Las precipitaciones pluviales extremas Periodo de retorno de 2, 5, 10, 20, 50, 100, 500, 1
000 y hasta 10 000 aos, para cada sitio particular o para una cuenca, o la precipitacin
mxima probable, o PMP, son determinadas con procedimientos estadsticos, con base a
extensos registros de lluvia.
Presin atmosfrica



Barmetro aneroide, un instrumento para medir la presin atmosfrica.
La presin atmosfrica es la presin que ejerce el aire sobre la Tierra.
La presin atmosfrica en un punto coincide numricamente con el peso de una columna
esttica de aire de seccin recta unitaria que se extiende desde ese punto hasta el lmite
superior de la atmsfera. Como la densidad del aire disminuye conforme aumenta la
altura, no se puede calcular ese peso a menos que seamos capaces de expresar la
variacin de la densidad del aire en funcin de la altitud z o de la presin p. Por ello, no
resulta fcil hacer un clculo exacto de la presin atmosfrica sobre un lugar de la
superficie terrestre; por el contrario, es difcil medirla, por lo menos, con cierta exactitud,
ya que tanto la temperatura como la presin del aire estn variando continuamente, tanto
en una escala temporal como espacial. Podemos obtener una medida de la presin
atmosfrica en un lugar determinado pero con ella no se pueden obtener muchas
conclusiones: es la variacin de dicha presin a lo largo del tiempo lo que nos permite
obtener una informacin til que, unida a otros datos meteorolgicos (temperatura
atmosfrica, humedad y vientos) nos da una imagen bastante acertada del tiempo
atmosfrico en dicho lugar e incluso un pronstico a corto plazo del mismo.
La presin atmosfrica en un lugar determinado experimenta variaciones asociadas con
los cambios meteorolgicos. Por otra parte, en un lugar determinado, la presin
atmosfrica disminuye con la altitud, como se ha dicho. La presin atmosfrica decrece a
razn de 1 mmHg o Torr por cada 10 m de elevacin en los niveles prximos al del mar. En
la prctica se utilizan unos instrumentos, llamados altmetros, que son simples
barmetros aneroides calibrados en alturas; estos instrumentos no son muy precisos.
La presin atmosfrica tambin vara segn la latitud. La menor presin atmosfrica al
nivel del mar se alcanza en las latitudes ecuatoriales. Ello se debe al abombamiento
ecuatorial de la Tierra: la litsfera est abultada en el ecuador terrestre, mientras que la
hidrsfera est an ms abultada por lo que las costas de la zona ecuatorial se encuentran
varios km ms alejadas del centro de la Tierra que en las zonas templadas y,
especialmente, en las zonas polares. Y, debido a su menor densidad, la atmsfera est
mucho ms abultada en el ecuador terrestre que la hidrsfera, por lo que su espesor es
mucho mayor que el que tiene en las zonas templadas y polares. Es por ello que la zona
ecuatorial es el dominio permanente de bajas presiones atmosfricas por razones
dinmicas derivadas de la rotacin terrestre. Y es por ello que la temperatura atmosfrica
disminuye un grado por cada 154 m de altitud, mientras que en la zona intertropical esta
cifra alcanza unos 180 m de altitud.
La presin atmosfrica normalizada, 1 atmsfera, fue definida como la presin
atmosfrica media al nivel del mar que se adopt como exactamente 101 325 Pa o 760
Torr. Sin embargo, a partir de 1982, la IUPAC recomend que si se trata de especificar las
propiedades fsicas de las sustancias "el estndar de presin" deba definirse como
exactamente 100 kPa o (750,062 Torr). Aparte de ser un nmero redondo, este cambio
tiene una ventaja prctica porque 100 kPa equivalen a una altitud aproximada de 112
metros, que est cercana al promedio de 194 m de la poblacin mundial.
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Presin atmosfrica y altura
La altura modifica tanto la temperatura como la presin atmosfricas al modificarse la
densidad del aire. El fenmeno es muy sencillo: el aire se calienta en contacto con la
superficie terrestre, tanto en la parte slida como en la superficie de los ocanos y mares,
especialmente, en este ltimo caso. Al calentarse el aire se eleva porque disminuye de
densidad y por lo tanto, de presin y asciende hasta equilibrarse la temperatura de la
columna ascendente del aire con su entorno a un nivel superior. Sin embargo, la
comprensin de este proceso es mucho ms compleja, ya que las variaciones de la presin
no varan exclusivamente con la altura sino con otros factores como son la mayor o menor
humedad y con la latitud, que modifica sustancialmente el mayor o menor espesor de la
atmsfera por razones dinmicas: este espesor es mximo en la zona ecuatorial debido a
la fuerza centrfuga de la rotacin terrestre en dicha zona y, por ende, menor en los polos.
Estabilidad e inestabilidad atmosfrica
Cuando el aire est fro, desciende, haciendo aumentar la presin y provocando
estabilidad. Se forma, entonces, un anticicln. Cuando el aire est caliente, asciende,
haciendo bajar la presin y provocando inestabilidad. Se forma as un cicln o borrasca.
Adems, el aire fro y el clido no se mezclan de manera inmediata, debido a la diferencia
de densidades; y cuando se encuentran en superficie, el aire fro empuja hacia arriba al
aire caliente provocando un descenso de la presin e inestabilidad, por causas dinmicas.
Se forma entonces un cicln, o borrasca dinmica. Esta zona de contacto es la que se
conoce como frente.
Humedad del aire


Ciclo del agua. El vapor de agua procedente de los lagos, ros, ocanos... se eleva hacia la
atmsfera y all se condensa formando las nubes; cuando las gotas de agua o cristales de
hielo pesan mucho caen en la superficie terrestre originando las precipitaciones.
La humedad del aire se debe al vapor de agua que se encuentra presente en la atmsfera.
El vapor procede de la evaporacin de los mares y ocanos, de los ros, los lagos, las
plantas y otros seres vivos.
El comportamiento de la mezcla de aire seco y vapor de agua sigue la ley de Dalton de las
presiones parciales, de acuerdo a sus respectivas propiedades. (La presin total de una
mezcla de gases es igual a la suma de las presiones parciales de sus componentes. Pt = p1
+ p2 + p3 + ... y la presin parcial es la presin que ejercera cada componente en las
mismas condiciones del sistema).
La cantidad de vapor de agua que puede absorber el aire depende de su temperatura. El
aire caliente admite ms vapor de agua que el aire fro. El vapor de agua tiene una
densidad menor que el aire, luego el aire hmedo (mezcla de aire y vapor) es menos
denso que el aire seco. Adems, las sustancias, al calentarse, dilatan, luego tienen menor
densidad. El aire caliente que contiene vapor de agua se eleva en la atmsfera.
La temperatura de la atmsfera disminuye una media de 0,6 C cada 100 m. Al llegar a
zonas ms fras el vapor de agua se condensa y forma las nubes (de gotas de agua o
cristales de hielo). Cuando estas gotas de agua o cristales de hielo pesan demasiado caen
y originan las precipitaciones en forma de lluvia o nieve.
Evaluacin de la humedad del aire ambiente
Hay varios modos de estimar la cantidad de vapor en el aire ambiente, cada una de ellas
con aplicacin en una ciencia o tcnica especfica. Son:
Humedad absoluta
La humedad absoluta es la masa total de vapor de agua existente en el aire por unidad de
volumen, y se expresa en gramos por metro cbico de aire. La humedad atmosfrica
terrestre presenta grandes fluctuaciones temporales y espaciales.
El clculo es: Mw, por metro cbico de aire, Va




Humedad especfica
La humedad especfica mide la masa de agua que se encuentra en estado gaseoso en un
kilogramo de aire hmedo, y se expresa en gramos por kilogramo de aire (g/kg).
Razn de mezcla
La razn de mezcla o relacin de mezcla, es la cantidad de vapor de agua contenido en el
aire medido en gramos de vapor por kilogramo de aire seco (g/kg). En la prctica es muy
semejante a la humedad especfica, pero en ciertas aplicaciones cientficas es muy
importante la distincin.
Humedad relativa
La humedad relativa de una masa de aire es la relacin entre la cantidad de vapor de agua
que contiene y la que tendra si estuviera completamente saturada; as cuanto ms se
aproxima el valor de la humedad relativa al 100% ms hmedo est.
Se calcula as:

donde:
es la presin parcial de vapor de agua en la mezcla de aire (Pa).
es la presin de saturacin de agua a la temperatura de la mezcla de aire (Pa).
es la humedad relativa de la mezcla de aire (%).
Presin parcial del vapor de agua
La presin parcial del vapor de agua es la parte de la presin atmosfrica total ejercida por
el vapor de agua contenido en la atmsfera. Se expresa en unidades de presin, milibares
o cm o mm de mercurio.
Presin de saturacin
Cuando el aire est saturado de vapor de agua, la presin parcial del vapor recibe el
nombre de presin de saturacin, el cual depende de la temperatura. Cuanto ms caliente
est una masa de aire, mayor es la cantidad de vapor de agua. A temperaturas bajas
puede almacenar menos vapor de agua. Cuando una masa de aire caliente se enfra se
desprende del vapor que le sobra en forma de precipitacin.


Condensacin.
Punto de roco
Cuando la humedad relativa alcanza el valor 100% se produce fenmenos de
condensacin. Un ejemplo de ello es el roco, que se debe a que, cuando la humedad
relativa del aire ha alcanzado el 100%, el aire no admite ms agua, por lo que el sobrante,
condensa en forma lquida en superficies de los objetos, hojas, flores, etc.
Esto se produce cuando la temperatura desciende tanto que llega al punto de roco, es
decir, si se mantiene la cantidad de agua del ambiente constante y se disminuye la
temperatura llega un momento en que se alcanza una humedad relativa del 100%. Esto
hace que el agua se condense en las superficies.
El roco, en el exterior, se puede producir tanto en invierno como en verano (en este caso
en climas continentales, en los que hay gran contraste de temperaturas entre el da y la
noche). Cuando este fenmeno ocurre en invierno, con temperaturas por debajo de 0C,
la helada convierte el roco en escarcha.


Higrmetro.
Instrumento de medida
El grado o cantidad de humedad de aire se mide con el higrmetro. Cuando el higrmetro
marca el 100% se dice que el aire est saturado, es decir, contiene el mximo de humedad
y es incapaz de admitir ms vapor de agua.
Circulacin Atmosfrica
La energa que transmite el Sol a la Tierra no es homognea. En los polos se reciben por el
ngulo de inclinacin del sol alrededor de 90 W/m2, mientras que en el ecuador alcanza
los 270 W/m2.
Esta diferencia en energa provoca la transferencia de calor del ecuador a los polos,
mediante celdas de conveccin y adveccion, Figura II. Dada la presencia de los
continentes, los ocanos y el movimiento de rotacin de la Tierra, esta transferencia de
calor a travs del movimiento de masas de aire se realiza en tres celdas. La que est en el
ecuador y cuyo movimiento es casi totalmente convectivo se conoce como celda
ecuatorial. En ella las masas de aire cargadas de humedad se elevan provocando fuertes
lluvias en las zonas ecuatoriales, al elevarse se trasladan hacia latitudes mayores
perdiendo humedad y temperatura. Al alcanzar latitudes alrededor de los 30 y
enfrentarse con la celda central mas fra, descienden como masas de aire, aun calientes
(no tanto como en el ecuador, pero si ms que las masas de aire de la celda central) y
secas. En estas zonas se presentan altas presiones. La celda central abarca de los 30 hasta
aproximadamente los 60. En este caso las masas de aire descienden en latitudes menores
y se elevan a latitudes mayores, el proceso de conveccin est presente pero tambin la
adveccion se observa de forma importante.
Finalmente la celda polar transfiere las masas de aire hasta los polos bajo por adveccion.
Se observa el frente de aire polar frio que choca con la celda central. En invierno este
frente polar es dominante y puede alcanzar latitudes menores provocando fuertes
nevadas.

Figura II. Seccin transversal latitudinal de la circulacin atmosfrica general del aire en la
Troposfera.

Figura II. Seccin transversal latitudinal de la circulacin atmosfrica general del aire en la
Troposfera.
Movimiento de masas de aire
Una masa de aire corresponde un volumen de aire atmosfrico cuyas propiedades fsicas y
termodinmicas son aproximadamente uniforme horizontalmente, vale decir,
temperatura y contenido de humedad uniformes. La regin donde la masa de aire
adquiere sus caractersticas es la regin fuente, como los trpicos y polos. Cuando una
masa de aire caliente se encuentra con una de aire frio, en lugar de mezclarse aparece una
superficie de discontinuidad definida entre ellas, llamada frente.

Frentes
Los frentes pueden tener una longitud de 500 Km a 5000 Km., un ancho de 5 a 50 Km., y
una altura de 3 a 20 Km. La pendiente de la superficie frontal puede variar entre1:100 y
1:500. En la Tabla I se indica una clasificacin para diferentes tipos de frentes.


Tabla I: Clasificacin de los frentes
Frente Frio

Cuando una superficie frontal
se desplaza de tal manera que
es el aire frio el que desplaza al
aire caliente en superficie, se
dice que estamos en presencia
de un frente frio. Como la
masa de aire frio es ms densa,
ataca al aire caliente por
debajo, como si fuese una
cuna, lo levanta, lo desaloja y
lo obliga a trepar cuesta arriba
sobre la empinada superficie
frontal. El fenmeno es muy
violento y en estos ascensos se
producen abundantes nubes
de desarrollo vertical. En los
mapas se los representa con
una lnea azul continua.

Frente Calido

En este caso, el aire caliente
avanza sobre el frio, pero al ser
este ltimo ms pesado, se
pega al suelo y, a pesar de
retirarse la masa fra, no es
desalojada totalmente, de
manera que el aire clido
asciende suavemente por la
superficie frontal que hace de
rampa. En general la
nubosidad es estratiforme y las
precipitaciones menos
intensas que en un frente frio.
En los mapas se representa
con una lnea continua roja.

Frente estacionario Es aquel que marca la
separacin entre dos masas de
aire, entre las que no se
manifiesta desplazamiento de
una respecto de la otra. La
seccin es similar a la de un
frente clido.

Frente Ocluido Dado que los frentes fros se
desplazan ms rpidamente
que los frentes calientes,
acaban por alcanzarlos. En
estas condiciones el sector
caliente desaparece
progresivamente de la
superficie, quedando
solamente en altitud.
Cuando los frentes se han
unido forman un frente
ocluido o una oclusin. Las
oclusiones pueden ser del tipo
frente frio o del tipo frente
caliente.

Oclusin del tipo frente frio

Se produce cuando el aire que
se encuentra por delante del
frente caliente es menos frio
que el que llega por detrs del
frente frio. En este caso el aire
que esta por detrs del frente
frio, al ser ms denso, har de
cuna y levantara al primero.

Oclusin del tipo frente caliente Es la que se produce cuando el
aire que esta por delante del
frente caliente es ms frio que
el que est por detrs del
frente frio. Este ltimo, por ser
ms liviano, trepara por sobre
el primero. El rea de

precipitaciones y la nubosidad
est ms extendida en este
tipo de oclusin.


Presin Atmosfrica
La presin atmosfrica es la fuerza por unidad de rea ejercida por la atmosfera sobre
cualquier superficie en virtud de su peso. Equivale al peso de una columna de aire de
seccin transversal unitaria que se extiende desde un nivel dado hasta el lmite superior
de la atmosfera. La representacin de curvas de igual presin se llama isobaras, las que
conforman las cartas isobricas que permiten la caracterizacin y pronostico del tiempo.
La medicin de la presin puede expresarse en varias unidades de medidas:
Hectopascales, en milibares, pulgadas o milmetros de mercurio (mm Hg). La unidad
estndar en meteorologa es el Hectopascal (1 Pa=1 N/m2 y 1 hecto=100), ya que las
diferencias en presin son del orden de 100 Pa, por lo que es ms conveniente utilizar esta
unidad, que equivale, adems, a un milibar. Al nivel del mar su valor normal se considera
de 760 mm Hg (1,013 mbar), mientras que a una altura de 5.500 m este valor se reduce a
la mitad aproximadamente.
Obs.: 1 atm = 1 bar = 1,033 Kg / cm = 1013 HPa = 760 mm Hg = 14,7 lb. / plg
De forma simplificada, la presin atmosfrica se relaciona con la altura mediante la
expresin IV, la cual est sujeta a la temperatura.

log( p )= 2,882 H/19500

Dnde:
P es la presin atmosfrica [mm Hg], y
H es la altitud [msnm].

El aire fluye siempre desde las reas de altas presiones hacia reas de bajas presiones,
tratando de llegar a un equilibrio. Pero existe una fuerza que lo desva, causada por la
rotacin de la Tierra (el llamado efecto Coriolis), y que hace que el flujo no vaya en lnea
recta. En vez de esto, los vientos forman una espiral: ascendente y hacia dentro en los
sistemas de bajas presiones, y descendente y hacia fuera en los sistemas de altas
presiones. A los centros de baja presin se les denomina Ciclones, los que dan origen a
instabilidades y perturbaciones atmosfricas que condicionan y suelen dar origen a
precipitaciones y tormentas. En cambio, a los centros de alta presin se les denomina
Anticiclones, los que generan estabilidad atmosfrica y constituyen barreras
meteorolgicas de desplazamiento de frentes, perturbaciones y tormentas (Figura II).

Figura II. Ciclones y Anticiclones.

Para medir la presin atmosfrica en un lugar determinado se emplean los barmetros.
Por su configuracin se tienen: el Barmetro de Mercurio, el Barmetro de Aneroide y el
Barmetro de Ebullicin.

Viento
Se define como la componente horizontal del movimiento del aire (en particular u, v >> w,
con w componente vertical). Queda determinado por su direccin, que se expresa en
grados sexagesimales (entendindose que la medida significa la direccin desde donde
viene el viento), y por su velocidad, que se expresa en millas nuticas por hora, o sea en
nudos; en metros por segundo o en kilmetros por hora.
Para que exista viento es necesario que haya una diferencia de presin entre dos puntos
de la superficie terrestre. La variacin de la presin por unidad de longitud se denomina
gradiente de presin. A mayor gradiente de presin, ms fuerte es el viento que origina.
Los vientos de la superficie se mueven siempre desde las reas de alta presin hacia los
centros de baja presin; pero adems esos centros se mueven debido a los fuertes vientos
que soplan sobre ellos. Los vientos producen las transferencias de calor y vapor de agua
que condicionan muchos fenmenos del ciclo hidrolgico (evaporacin, transpiracin
vegetal, derretimiento de nieves y hielos, formacin de precipitaciones y desplazamientos
de tormentas. De acuerdo con la escala o dimensin del recorrido de los vientos tenemos
tres tipos de vientos: los vientos planetarios, los vientos regionales y los locales, aunque
hay algunos tipos, como los monzones, que son ms difciles de determinar y que ocupan
variantes dentro de esta simple clasificacin. Los vientos globales, constantes o
planetarios, se generan principalmente como consecuencia del movimiento de rotacin
terrestre, que origina un desigual calentamiento de la atmosfera por la insolacin y
proceden de centros de accin dispuestos en franjas latitudinales de altas y bajas
presiones, es decir, de anticiclones y depresiones. Estos cinturones se disponen
aproximadamente en las latitudes ecuatoriales, subtropicales y polares (crculos polares) y
se encargan de transportar una cantidad de energa realmente enorme, ante la cual, la
posibilidad de un calentamiento global de carcter antropogenico parecera no tener
ningn valor. Estos vientos son conocidos como alisios en las latitudes intertropicales y
vientos del oeste en las zonas templadas (Figura III).


Figura III. Distribucin de los principales vientos globales en la tierra.
Las diferencias de presin pueden ser regionales, pero tambin locales, las cuales generan
brisas trmicas. Los vientos locales generados por las brisas pequeas se deben a la
existencia de dos medios diferenciados con temperaturas notablemente contrastadas,
como la tierra y el mar o las cumbres y los valles de las montaas. Las brisas marinas se
caracterizan porque la tierra, durante el da se comporta como zona clida y el aire
asciende dejando sitio al aire ms frio del mar, y por lo tanto en superficie el aire
circula del mar a la tierra. Por la noche la zona ms clida es el mar, es aqu donde el aire
asciende dejando sitio al aire ms frio de la tierra, y por lo tanto en superficie el aire
circula de la tierra al mar. Lo mismo ocurre en las montaas. Durante el da la cima se
comporta como zona clida y el aire asciende dejando sitio al aire ms frio del valle, y
por lo tanto en superficie el aire circula del valle a la cima. Por la noche la zona ms clida
es el valle, es aqu donde el aire asciende dejando sitio al aire ms frio de la cima, y
por lo tanto en superficie el aire circula de la cima al valle (Figura IV).

Figura IV. Movimiento diurno y nocturno de los vientos locales en una montana.
Temperatura
La temperatura es una propiedad fsica de un sistema, que gobierna la transferencia de
energa trmica, o calor, entre ese sistema y otros. Es una medida de la energa cintica de
las partculas que componen el sistema. As, cuando un objeto se siente caliente, los
tomos en su interior se estn moviendo rpidamente en direcciones aleatorias y cuando
se siente frio, los tomos se estn moviendo lentamente.
En el Sistema Internacional de Unidades, la unidad de temperatura es el Kelvin. Sin
embargo, esta muy generalizado el uso de otras escalas de temperatura, como la escala
Celsius (o centgrada), y en Estados Unidos, la escala Fahrenheit. En la escala Celsius de
temperatura, el cero de la escala corresponde a la temperatura del punto de
congelamiento del agua, y el 100 a su temperatura de ebullicin, ambos a nivel del mar.
As, el punto triple del agua corresponde a 0,01 C y el cero absoluto a -273,16 C.
La correspondencia entre las escalas de temperatura es:
T[K] = T[C] + 273, 16
T[F] = T[C] + 32
El perfil de temperatura de la atmosfera terrestre tiene una compleja estructura (Figura
V). Obedece a mecanismos fsicos generales que conducen a caractersticas similares
tambin en las atmosferas de otros planetas de nuestro sistema solar, a pesar de
diferencias en composicin qumica y densidad.

Figura V. Esquemas de la estructura trmica de la atmosfera.

El conjunto de transferencias de calor entre la atmosfera y la superficie terrestre provoca
un gradiente de temperatura tpico en la troposfera. Existen tres tipos de gradientes de
temperatura: gradiente adiabtico seco, gradiente adiabtico hmedo y gradiente real de
temperatura.
El gradiente adiabtico es la variacin de temperatura que experimentan las masas de
aire en movimiento vertical. Si no se produce condensacin en la masa de aire se
denomina gradiente adiabtico seco, y es de -10 C aproximadamente por cada 1000m de
elevacin (-1 C/100m).
Cuando se condensa el vapor de agua (gradiente adiabtico hmedo o saturado) es de -5
C por cada 1000 m (-0.5 C/100m) aproximadamente. Se dice que una capa de aire seco
es absolutamente estable, si el gradiente de temperatura es inferior al gradiente
adiabtico seco. Por el contrario, una masa de aire saturado es absolutamente estable, si
su gradiente de temperatura es inferior al gradiente adiabtico hmedo.
Como el aire conduce mal el calor y tarda en alcanzar el equilibrio trmico con los slidos
y lquidos con que se encuentra en contacto, para medir su temperatura conviene adoptar
precauciones. La temperatura del aire se mide en condiciones normalizadas a nivel
mundial, con el fin de asegurar la comparabilidad de los registros. El muestreo correcto de
temperatura se logra colocando debidamente el termmetro de mercurio en una caseta
especial llamada abrigo meteorolgico y cuya base fija la posicin del bulbo termomtrico
a una altura aproximada de 1 a 1.5 metros sobre el nivel del suelo natural. El abrigo
permite la circulacin moderada y libre del aire y proporciona al termmetro, aislamiento
de la radiacin directa del sol, la lluvia y los vientos fuertes.

Humedad del aire
La humedad del aire corresponde al agua en estado gaseoso (o vapor de agua) que puede
contener una masa de aire. Su importancia como constituyente de la atmosfera
(concentracin entre 0 y 4%) recae en la formacin de nubes y por ende en la
precipitacin. En condiciones normales (tpicas en la atmosfera), el aire esta
subsaturado de vapor de agua, vale decir, ocupando solo una parte de la capacidad de la
atmosfera para contener vapor. La saturacin puede alcanzarse aumentando el vapor en
el aire (humidificacin) o disminuyendo la temperatura.
La precipitacin se generara bajo condiciones de saturacin de vapor de agua sujeto a la
condensacin que pueda provocarse por un enfriamiento de la masa de aire.
Un aspecto interesante para la hidrologa es la determinacin del agua precipitable en
una columna de aire. Para ello se emplearan diferentes conceptos que permiten
cuantificar el contenido de humedad en la atmosfera. Estos se detallan a continuacin.

Presin de Vapor (e)
Corresponde a la presin que ejerce el vapor de agua independiente de los dems gases.
La presin total de la atmosfera es la suma de la presin que ejerce el aire seco ms la
presin ejercida por el vapor de agua, e (segn la ley de Dalton). La presin de vapor (e) se
puede expresar por la ley de gas ideal como:

e =
v
R
v
T

Donde T es la temperatura absoluta en K,
v
es la densidad del vapor de agua [g/m3], y R
v

es la constante para vapor de agua (R
v
=R*/M
v
). v es conocida tambin como humedad
absoluta.
La presin de vapor (e) tambin se puede expresar como diferencia de presiones:

E = p
h
p
s


Donde p
h
corresponde a la presin de aire hmedo, y p
s
a la presin de aire seco. Esta
ltima tambin puede expresarse segn la ley de gas ideal:

p
s
=
s
R
s
T
Donde
s
es la densidad del aire seco, y R
s
es la constante de gas para aire seco (287 [JK
-
1
kg
-1
]).
Presin de Vapor de Saturacin (es)
La cantidad mxima de vapor que puede presentarse depende de la temperatura
ambiente.
Cuanto mayor sea la temperatura, mas vapor puede contener el aire. Cuando el aire esta
saturado de vapor de agua, la presin parcial del vapor de agua, es, depende solo de la
temperatura de acuerdo a la ecuacin de Clausius-Clapeyron (Figura VI).





Figura VI. Distribucin de presin de vapor de saturacin con la temperatura.


Una relacin aproximada para e
s
(T) es:

e
s =
6,11 e
11,37T/ 237,3+T


Donde e
s
esta en mb (1mb=100Pa=100N/m2) y T en grados Celsius.

Densidad de mezcla del aire seco y vapor de agua (
m
)
La densidad de mezcla de aire seco y vapor de agua,
m
[g/m3], est definida por la suma
de la densidad del vapor de agua
v
, y la densidad de aire seco
s
.


m =

s
+
m =
(1 -0,378 e/
s
) P
s
/R
s
T

Donde p
s
a la presin de aire seco, R
s
es la constante de gas para aire seco (287 [JK
-1
kg
-1
])
y T [K].

Razn de Mezcla (r)
La razn de mezcla, r [Kg (vapor de agua)/Kg (aire)], se define como la razn entre la masa
de vapor de agua y la masa de aire seco.

Humedad Especifica (he)
La humedad especfica, he [Kg (vapor de agua)/Kg (aire)], de una muestra de aire hmedo
representa la cantidad de vapor de agua, v, contenida en la masa de aire hmedo, y la
densidad de mezcla, m.

Si el aire est saturado se tiene que

Humedad Relativa (hr)
La humedad relativa, hr(%), es la relacin porcentual entre la presin de vapor y la presin
de vapor de saturacin o equilibrio. Si la presin de vapor es mayor que la presin de
vapor en equilibrio entonces hay una condensacin neta (es decir, el flujo de molculas
condensndose es mayor que el de molculas saliendo de su fase liquida). Se dice que el
aire est saturado de humedad cuando la humedad relativa es del 100%.

La cantidad mxima de vapor de agua que puede presentarse depende de la temperatura
del vapor, sin embargo el vapor que hay en la atmosfera tiene la temperatura del aire, por
lo que podramos decir que esta cantidad mxima depende de la temperatura del aire.
Cuanto mayor es la temperatura, mas vapor puede haber en el aire. Se dice que el aire
est saturado cuando se alcanza ese mximo. Si se aade mas vapor o si el vapor (o en
definitiva, el aire) se enfra, el vapor de agua excedente se condensa. La temperatura a
partir de la cual el vapor de agua comienza a condensarse en pequeas gotitas se
denomina Temperatura de punto de roco.
La humedad relativa se mide mediante el psicmetro, instrumento que consta de dos
Termmetros: el seco que mide la temperatura real, y el hmedo o mojado, llamado as
porque su depsito est rodeado por una muselina humedecida. Otro instrumento es el
higrgrafo, cuyo elemento sensible son cabellos desengrasados, cuya longitud varia
sensiblemente con el grado de humedad.


Agua Atmosfrica
El agua atmosfrica es el producto del transporte y la distribucin del vapor de agua por
los procesos de transpiracin, evaporacin y sublimacin. En muchas regiones de la Tierra,
la precipitacin es la nica forma en que se transporta agua dulce a la zona.
La condensacin es el paso del agua en estado gaseoso (en forma de vapor) al estado
lquido. Este proceso, que libera energa en forma de calor latente, es necesario para crear
precipitacin. En la mayor parte de la Tierra, la precipitacin es el factor principal que
controla el ciclo hidrolgico local (Figura VII).


Altura de Agua Condensable o Precipitable
La altura de agua condensable o precipitable corresponde a la cantidad de humedad
contenida en una columna atmosfrica. La ecuacin de transporte de Reynolds para este
sistema es la ecuacin de continuidad para el transporte de vapor de agua:


Una manera simplificada de calcular la masa de vapor de agua, mv [gr/m2], se muestra en
la expresin:

Donde A es el rea superficial de la columna atmosfrica en [m2], e [mb] y T [K]. Para
resolver esta ecuacin se recomienda integrar por bandas.