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MD-82: Avión tristemente famoso

por

Alberto García Pérez


Aeronautical Engineer, Aviation Journalist, Consultant, Pilot
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Email: alberto.garcia@mundoaeronautico.es

Desgraciadamente, la reciente tragedia de Barajas ha puesto de moda el McDonnell-Douglas


MD-82, un avión muy mecánico, sin los adelantos tecnológicos de las últimas generaciones de
aviones, pero que mantiene un historial de seguridad que pocos han podido igualar hasta la
fecha. En este breve artículo realizaremos un breve repaso a este modelo y a sus
características.

Un poco de historia
Cuando se formó McDonnell-Douglas en 1967, Douglas Aircraft se encontraba en una situación
financiera crítica debido al retraso considerable que estaba sufriendo su principal proyecto: el DC-9.

En 1977, se lanza una nueva generación de aviones DC-9 bajo el nombre de “Super 80”, con claras
alusiones a la década que lo vería nacer. El rediseño se centró en reducir el consumo de combustible
y la emisión de ruido en el entorno aeroportuario. El avión fue un diseño completamente nuevo que
se centró fundamentalmente en optimizar el avión para trayectos de corto recorrido. Para ello, se
alargó tanto el fuselaje, con el fin de acomodar más pasajeros, y se incrementó su alcance. El ala
también sufrió modificaciones, incrementándose su longitud en más de 4 metros mediante secciones
que se insertaron en el encastre para evitar su completo rediseño, resultando en casi un 30% más de
superficie alar.

El MD.80 se certificó en agosto de 1980, entrando en servicio dos meses más tarde de la mano de
Swissair, que se convirtió en el cliente de lanzamiento del programa al adquirir 15 unidades. Su
fabricación se realizó casi por completo en las instalaciones de McDonnell-Douglas en Long Beach
(California). De la familia MD80 se han construido 1191 unidades hasta que dejó de fabricarse en
1999, de las que 970 se encuentran todavía en servicio. Su popularidad fue tal que incluso 35
aeronaves fueron construidas en China.

En 1983, se le cambia el nombre de DC-9 “Super-80” por la actual denominación de “MD-80” en


un claro movimiento de marketing por deshacerse de la denominación DC-9 que, para el público en
general, sonaba a avión viejo. Entra así a competir dentro del mercado con el Boeing B-737-400 y
la familia A320.

Posteriormente, se lanzaría el MD-90 como una versión alargada del MD-80 y dotado de motores
V2500, entrando en servicio en 1995. La siguiente generación de aviones, conocida como MD-95,
no llegaría nunca a ver la luz ya que Boeing acabaría absorbiendo la compañía en 1997 y
renombrándolo, tras realizar varias modificaciones, como Boeing B-717.

El MD-82
Su alcance, sin paradas, se encuentra entre los 1400 Km y los 3400 Km dependiendo del modelo. El
MD-82 tiene más de 4000 Kg más al despegue que el MD-81 así como motores más potentes que le
permiten operar con mejores prestaciones en aeropuertos altos situados en climas cálidos.

El MD-88 es una variante del MD-82 pero al que se le ha sustituido el panel de instrumentos
convencional por instrumentos electrónicos y pantallas de cristal líquido.

Hasta el accidente de Barajas, el MD-82 tenía en su haber una tasa de accidentes con resultado
catastrófico de 0,32 por cada millón de despegues. Esta tasa es casi la mitad que la de su predecesor
el DC-9 (0,72) y no muy alejada de la familia A320 (0,23) o de la familia B-737/300/400/500
(0,30). Entre marzo y abril de 2008, American Airlines se vió obligada a amarrar toda la flota MD-
82

A pesar de este excelente historial, el MD-82 está siendo sustituido por aerolíneas como American
Airlines por la nueva generación de Boeing B-737-800 cuyo consumo de combustible es hasta un
20% menor a la vez que ofrece una mayor capacidad.

El motor
MD-81 MD-82 / MD-88 MD-83 MD-87
Dimensiones
Envergadura (m) 32,8 32,8 32,8 32,8
Altura (m) 9,05 9,05 9,05 9,3
Longitud (m) 45,1 45,1 45,1 39,7

Pasajeros
3 clases -- -- -- --
2 clases 155 152 155 130
1 clase 172 172 172 139

Volumen de Carga (m3) 35,5 35,5 28,7 26,5

Combustible (litros) 22106 22106 26495 26495

Peso Máximo al despegue (Kg) 63503 67812 72575 67813

Alcance (Km) 2897 3798 4635 4395

Velocidad Crucero a FL350 (Mach) 0,76 0,76 0,76 0,76

Motores JT8D-209 JT8D-217 JT8D-219 JT8D-217