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Traduccin de

B e r t h a Bass, R uby B e t a n c o u r t y F l i x Ibakra


revisada por
M a n u e l Snches S a r t o
O t t * 70
C$3H
C. /
LEWIS A. COSER
LAS FUNCIONES
del
CONFLICTO SOCIAL
FONDO DE CULTURA ECONMICA
MXICO - BUENOS AIRES
Primera edicin en ingls. 1956
Primera edicin en espaol, 1961
La edicin original de esta obra fue registrada
por The Free Press, Glencoe, 111., con el titulo
The Functions 0/ Social Conflict.
Derechos reservados conforme a la ley
1961 Fondo de Cultura Econmica
Av. de la Universidad 975 - Mxico 12, D. F.
Impreso y hecho en Mxico
Printed and made in Mxico
PREFACIO
E s t a obra es un esfuerzo tendiente a aclarar el concepto
de conflicto social y, a la vez, a examinar el uso de este
concepto en la investigacin sociolgica emprica.
Los conceptos pueden imaginarse como no siendo ni
verdaderos ni falsos; son adecuados o inadecuados, cla
ros o confusos, eficaces o ineficaces. Son instrumentos
destinados a captar aspectos sobresalientes de la realidad
y, por consiguiente, constituyen definiciones (o prescrip
ciones) de lo que se observa .1
Antes de que los hechos puedan hablar, es necesa
rio ordenarlos de acuerdo con algn esquema concep
tual. El divorcio entre la investigacin, concebida como
una bsqueda de hechos , y las teoras, que con dema
siada frecuencia se remontan ms all del alcance de ios
hechos, es la causa de muchas de las fallas de la sociolo
ga. En nuestra opinin, el anlisis conceptual peridico
sirve para mitigar estos dos gneros de deficiencia.
Este estudio trata de aclarar y consolidar los esque
mas conceptuales pertinentes a los datos del conflicto
social. No ofrece los resultados de una investigacin nue
va, sino que espera estimular ese tipo de investigaciones.
Pretende impulsar la formulacin de nuevas encuestas, a
partir de las contribuciones del pasado.
Aunque el concepto de conflicto social es de primor
dial importancia para la comprensin de grandes reas
de las relaciones sociales, ha permanecido casi totalmente
desatendido por los socilogos en los ltimos aos. En
otra ocasin 2 el autor intent buscar las razones de esta
negligencia con respecto a los cambios, ocurridos en los
ltimos cincuenta aos poco ms o menos, que han su
frido las imgenes, socialmente modeladas, que los soci
logos norteamericanos han tenido sobre s mismos, y de
los cambios acaecidos en su pblico potencial o efectivo.
8 PREFACIO
E l primer captulo de esta obra resumir alguno de esos
hallazgos. Al lector que se interese en ellos se le reco
miendan estudios ms profundos.
Este libro se ocupa principalmente de diversas afir
maciones bsicas extradas de las teoras sobre el conflicto
social, en especial de las teoras de Georg Simmel. Tales
afirmaciones, a su vez, se amplan al relacionarlas con
otros descubrimientos de naturaleza terica o emprica.
Se ha definido de diversas maneras el conflicto social.
Para los fines de este estudio en particular, se supondr
provisionalmente que significa una l ucha con respecto a
valores y derechos sobre estados, poderes y recursos es
casos, lucha en la cual el(propsitgj es neutralizar, daar
o eliminar a sus rivales. Esta definicin, considerada como
instrumento de trabajo, sirve slo como punto de partida.
N uestro [objetivo principalson las funciones ms que
las disfunciones del conflicto social, es decir, aquellas
consecuencias del conflicto social que incrementan ms
bien que disminuyen la adaptacin o ajuste de determi
nadas relaciones o grupos sociales. En vez de ser slo
un factor negativo que disocia , el conflicto social
puede realizar muchas funciones especficas, en los gru
pos y en otras relaciones interpersonales; por ejemplo,
puede contribuir al mantenimiento de las fronteras de
grupo, y evitar que los miembros de un grupo se sepa
ren de l. Si nos aferramos al punto de vista de que el
conflicto social es necesariamente destructor de las rela
ciones en cuyo seno ocurre, ello conduce, como ms ade
lante veremos, a interpretaciones muy deficientes. Si nos
concentramos en los aspectos funcionales del conflicto
social, esto no implica negar que ciertas formas de con
flicto son realmente destructoras de la unidad del grupo,
o provocan la desintegracin de estructuras sociales es
pecficas. Sin embargo, cuando nos concentramos en
ellos, podemos restituir el equilibrio del anlisis que se
ha inclinado en otra direccin.8
Sostengo que quienes cavilan acerca de la disensin
entre patricios y plebeyos lo hacen sobre las mismas
causas que en mi opinin contribuyen mayormente
a la libertad [de Roma]; porque aun cuando las ta
chan de ser el origen de la confusin y del tumulto,
no consideran los efectos saludables que producen;
al parecer olvidan, o nunca han sabido, que en toda
comunidad los puntos de vista y las inclinaciones de
nobles y comunes deben ser necesariamente muy dis
tintos, cuando no absolutamente diferentes, y que
todas las leyes que favorecen la libertad se han de
bido a esa diferencia.
N i c o l s M aq u i av el o : Discursos polticos. Lib. I,
cap. iv.
El choque de doctrinas no es un desastre, sino una
oportunidad.
A l f r e d N o r t h Whitehead: La ciencia y el mun
do moderno.
El lado malo es el que produce el movimiento que
hace la historia, al generar una lucha.
C a r l o s Mar x: La miseria de la filosofa.
A Rosa
TESTIMONIO DE GRA TIT UD
E s t estudio no hubiera podido ser escrito sin las ense
anzas, la crtica sagaz y los consejos y consultas amisto
sas del profesor Robert K. Merton. Mi gratitud hacia l
es tal, que apenas puede expresarse adecuadamente por
medio de una simple nota de agradecimiento.
Con mi esposa, Rose L. Coser, del Wellesley College,
he compartido durante muchos aos un compaerismo
de trabajo basado en la fe comn y llevado a la perfec
cin por el matrimonio. En estricto derecho esta obra
debera publicarse bajo la firma de ambos, puesto que
amplias porciones de ella deben mucho a su habilidad
analtica. Su constante estmulo y su crtica constructiva
han sido de valor incalculable.
Mis amigos Gertrude McPherson, que perteneci al
Wellesley College y James MacPherson, antes en el Smith
College, fueron de gran ayuda al editarse una primera
versin de este estudio. Les estoy profundamente agra
decido.
Los profesores Richard Hofstadter, Seymour M. Lip-
set, Robert S. Lynd y David B. Truman, de la Colum-
bia University, leyeron una primera versin de este
libro e hicieron numerosos comentarios crticos de gran
valor.
Varios de mis colegas de la Brandis University, espe
cialmente los profesores Frank Manuel y Bernard Rosen-
berg (ahora en el Harpur College), leyeron el manuscrito
e hicieron de l valiosas observaciones.
Debo especial agradecimiento a Amber Harrington
que ayud mucho en la compilacin del ndice y en la
lectura de las pruebas de imprenta.
Finalmente, me complazco en reconocer que siempre
estar en deuda con mis amigos Jeremiah Kaplan y Ned
ti
12 TESTIMONIO DE GRATITUD
Polsky de la Free Press. A no ser por su inters y coope
racin, es posible que este estudio no se hubiera pu
blicado.
L e w i s A. C o s e r
Waltham, Mass.,
febrero de 1956
I. INTRODUCCIN
U n a d e las primeras sesiones (1907) de la American So-
ciological Society, que acababa de fundarse, tuvo como
tema central de discusin el conflicto social. La. princi
pal conferencia fue leda por el socilogo darwinista
Thomas N. Carver. Dijo Carver: Puede haber mu
chos casos en que haya una completa armona de intere
ses, pero esto no origina problemas y por consiguiente
no necesitamos ocuparnos de ello. 1 Carver pensaba que
slo cuando impera la desarmona y el antagonismo
puede decirse que existe un problema moral y cientfico.
Es importante subrayar que en la discusin subsi
guiente, en la cual participaron los socilogos ms des
tacados de la poca Giddings, Ross, Ward, Hayes, entre
otros , casi nadie dud de la importancia que Carver
haba asignado al estudio del conflicto. Las nicas obje
ciones que se hicieron fueron las relativas a su rgida
interpretacin econmica.
En la vigesxmasexta sesin anual de la American So-
ciological Society efectuada en 1930, el conflicto social
fue nuevamente el tema principal de la discusin. En
tonces Howard W. Odum afirm en su discurso presi
dencial,2 citando a otro socilogo: El conflicto social
es sociolgicamente un terreno inexplorado.. . La socio
loga del conflicto todava est por escribirse. Pero esa
reunin hizo poco para llenar ese vaco, y en las sesiones
se dio la impresin clara de que los miembros de la So
ciedad ya no consideraban como una preocupacin cen
tral el estudio del conflicto social.
Una generacin ms tarde, Jessie Bernard, en la
American Journal of Sociology* pregunt una vez ms:
Dnde est la moderna sociologa del conflicto?, y
continu diciendo que desde la poca de los primeros
precursores como Smail, Park y Ross, poco es lo que se ha
4
INTRODUCCIN
progresado. Los socilogos norteamericanos de los aos
recientes se han contentado con mantener el estudio
cientfico del conflicto en el punto en que Simmel lo
dej.
Inclusive un rpido examen del trabajo contempor
neo de .esos socilogos indica claramente que, en reali
dad, el conflicto se ha descuidado mucho como campp
de investigacin. A juicio nuestro, aun cuando aqu no
podamos detenernos a aportar una demostracin cabal,
este descuido con relacin al conflicto se debe, cuando
menos en parte, a los cambios ocurridos en los crculos
de oyentes, actividades e imgenes de s mismos de los
socilogos norteamericanos. Puede decirse que estos cam
bios han contribuido a desplazar el centro de la atencin
desde el conflicto hacia otras reas de la investigacin
sociolgica, tales como el consenso , la orientacin del
valor comn , y otros semejantes.
I
Al parecer los socilogos norteamericanos de la primera
generacin se consideraban a s mismos como reforma
dores, y se dirigan a un pblico de reformadores. Esas
imgenes de s mismos y de su pblico indujeron a diri
gir la atencin hacia las situaciones de con0icto, y a
ello se debi la preocupacin del socilogo por esos pro
blemas. Adems, en lugar de considerarlo simplemente
como un fenmeno negativo, el conflicto social era esti
mado como realizador de funciones decididamente posi
tivas. En particular, el conflicto proporcionaba a esos
socilogos la principal categora explicatoria del anlisis
del cambio social y del progreso .
La tica reformista canaliz de tal manera el inters
de la primera generacin de socilogos, que vino a cons
tituir un elemento importante en el creciente cultivo
de la sociologa. Los intereses reformistas de la poca,
INTRODUCCIN
*5
profundamente arraigados, reclamaron por sus vigorosas
implicaciones el estudio sistemtico, racional y emprico
de la sociedad y el control de un mundo corrompido.4
El predominio de los problemas y, por tanto, del
punto de vista reformador sobre la preocupacin pura
mente terica con respecto a la sociologa se evidencia
con claridad en los estatutos de los primeros departamen
tos de sociologa. Aunque a principios del siglo los so
cilogos trataron de elevarse a un nivel de respetabilidad
acadmica, subrayando los aspectos cientficos y tericos
de su obra, el celo reformista no se extingui. Para un
socilogo moderno, que advierte la separacin casi total,
cuando no la diametral oposicin, hoy existente entre
la ciencia social y el reformismo, la repeticin de frases
reformistas, en los escritos de los padres de la sociologa
moderna, puede significar simplemente que se las em
plea en forma rutinaria. Ahora bien, esa interpretacin
1SI0 es posible si uno deja de trasponerlos al esquema de
los valores imperantes a fines del siglo xix y principios
del xx.5 Como afirmaron Albion Small y George E. Vin-
cent en el primer libro de texto norteamericano de
sociologa: La Sociologa naci del ardor moderno por
mejorar la sociedad. 6
No todos los socilogos estaban de acuerdo con res
pecto a la naturaleza de la reforma necesaria. De las
principales figuras de la poca, Ward, Small, Ross, Ve-
blen y Cooley, puede decirse que eran reformadores
estructurales , porque abogaban por cambios sociales tan
profundos, que justificaban la afirmacin segn la cual,
si se adoptaran, daran por resultado un cambio en la
estructura total de la sociedad, y haran surgir un nuevo
sistema social, con diferentes caractersticas estructura
les. Por otra parte, Sumner y Giddings pueden deno
minarse reformadores detallistas, porque proponan
medidas que haran necesario realizar ciertos ajustes en
el orden institucional, pero sin propiciar modificaciones
lO INTRODUCCIN
bsicas ni abarcar las caractersticas estructurales sobre
salientes del sistema.
Si ahora nos trasladamos de la imagen de s mismos-
de los socilogos como reformadores, al pblico de los-
primeros socilogos, notamos que era, sobre todo, un
pblico reformador . La expresin pblico reforma
dor la usamos aqu ms bien en un sentido amplio. In
tenta abarcar todos los movimientos y personalidades
que criticaron algunos aspectos centrales del statu qua
y propusieron soluciones. Aun cuando hay vastas dife
rencias entre el movimiento social evangelizador y et
socialismo marxista organizado, aunque los devotos de
Hull House y los de Eugene Debs chocaron con frecuen
cia, parece justificable, para nuestro objeto, una agru
pacin conjunta de todos esos movimientos, pues consti
tuan un pblico bastante homogneo, por cuanto los
agrupaba su insatisfaccin por el statu quo.
Los socilogos a quienes hemos llamado reforma
dores estructurales fueron igualmente los que encon
traron un copioso pblico, no acadmico, principalmente
entre la izquierda radical de la poca. Esta izquierda
constituy el pblico de Ward, Veblen, Ross, Small y
probablemente Cooley.
Por otra parte, el pblico de Giddings y Sumner, o
sea, de los socilogos que slo se interesaban en una re
forma parcial, estaba constituido por hombres poderosos
y de pensamiento recto, los cuales, aun siendo vigorosos
partidarios del statu quo, reconocan la necesidad de
reformas especficas, por ejemplo, en la administracin
municipal o la poltica arancelaria.
Si examinamos ahora los escritos de los primeros so
cilogos norteamericanos, observaremos que el conflicto,
en realidad, es una categora central en sus sistemas, y
ms an, que lo consideran como parte fundamental
y constructiva de la organizacin social. Una visin de
la sociedad, y especialmente del cambio social, que no
INTRODUCCIN
>7
incluyera el inters por el fenmeno del conflicto les
pareca sumamente deficiente. Tomemos el siguente tex
to de Cooley: Mientras ms se piensa en ello, ms cla
ramente se observa que el conflicto y la cooperacin no
pueden separarse uno de otra, sino que son fases de un
mismo proceso que siempre incluye algo de ambos";7 o
este otro: El orden social se puede resolver en un gran
nmero de conjuntos cooperativos de diversa ndole, cada
uno de los cuales incluye en s elementos de conflicto, a
los que se superpone una especie de armona, que puede
entrar en conflicto con otros conjuntos ; 8 o lo escrito
por Small cuando afirma: En la forma, el proceso social
es una incesante reaccin de personas movidas por inte
reses, que en parte estn en conflicto con los de sus com
paeros, y en parte conllevan sus intereses con los de
otros ; 0 o la, afirmacin de Ross: En cierto modo, la
oposicin abierta protege y mantiene la sociedad.. . ;
en cualquier asociacin voluntaria si se eliminan las
protestas y la oposicin del resto..., por parte del ele
mento dominante, es muy probable que ello conduz
ca a la dispersin dl grupo.. . La oposicin entre
los grupos endurece y vigoriza a quienes pueden so
portar el esfuerzo ; 10 o la posicin de Sumner, ex
presada en la siguiente frase: La relacin de camara
dera y de paz en los grupos nosotros, y la hostilidad y
la guerra hacia los grupos ellos son correlativos entre
s ; u para todos estos socilogos, el conflicto representa
una categora central.
Guando observaban que ciertos tipos de conflicto so
cial contenan rasgos negativos, destructores de la matriz
social, subrayaban la necesidad de hacer reformas es
tructurales, ms que de ajuste a las caractersticas
estructurales existentes.
La primera generacin de socilogos se diriga a un
pblico que se senta implicado por distintos tipos de
actividades conflictivas, a los cuales se adscriban, tenin-
INTRODUCCIN
dolas, adems, en alta estima. El grupo de referencia
tuvo, para los pensadores sociolgicos representativos de
la poca, una acogida y un reconocimiento positivos,
con lo que se reforz y afianz la imagen que los socilo
gos tenan de s mismos. Como este pblico conceda
un valor altamente positivo a las actividades conflicti
vas, los socilogos de esa generacin no slo concentraron
su atencin sobre el fenmeno del conflicto, sino que
tambin tendieron a asignarle un valor positivo. El con
flicto fue considerado como algo inherente a la estructura
social, y aquellos tipos especiales de conflicto que se eva
luaban negativamente slo podan eliminarse mediante
un cambio estructural. De esa manera, hasta la valora
cin negativa de ciertos tipos de conflicto haca patente
la necesidad de la reforma estructural.
La generacin de socilogos que sigui a la de los
fundadores, especialmente la Escuela de Chicago, con
frontaba una situacin un tanto diferente. El ambiente
y la orientacin de Robert E. Park, por ejemplo, no pa
recen ser esencialmente distintos de los que caracteriza
ban a la generacin anterior; pero en los aos siguientes
a la segunda Guerra Mundial, el pblico ya se haba
modificado bastante. A medida que la investigacin uni
versitaria iba orientndose de acuerdo con las demandas
de organismos exteriores, el pblico de los socilogos
tendi a desplazarse. Los escritos de Park, para no citar
sino un ejemplo, al penetrar ms all de la comunidad
acadmica, fueron de vital inters para las reformas ur
banas y las juntas de mejoras, y asimismo para las agen
cias de relaciones raciales; en cambio, parecen haber te
nido muy pequea influencia sobre el pblico radical y
reformista. Sin embargo, el trabajo terico de Park to
dava cabe dentro del molde de las primeras contribu
ciones. No slo emple el conflicto como uno de sus
conceptos centrales y fundamentales, sino que, adems,
subray repetidas veces sus funciones positivas. En la
INTRODUCCIN
19
Introduction to the Science of Society,12 de Park y Bur-
gess, que esbozaba la orientacin de los programas del
Departamento de Sociologa de Chicago, no menos de se
tenta pginas estn dedicadas al anlisis del conflicto. El
conflicto se alinea entre las pocas formas bsicas de la
interaccin humana. Es ms, Park estimaba que: Slo
donde existe un conflicto, puede decirse que el compor
tamiento es consciente y autoconsciente: slo entonces
se renen las condiciones para la conducta racional. 18
Segn Park, el conflicto no slo era el mecanismo me
diante el cual se lograba la autoconsciencia, sino que en
realidad era un elemento constitutivo de cualquier so
ciedad organizada: El conflicto escribe Park tiende
a provocar una integracin, y una superordenacin y
subordinacin de los grupos en conflicto. 14
II
En contraste con las figuras hasta ahora analizadas, la
mayora de los socilogos que dominan la sociologa con
tempornea, en vez de considerarse como reformadores,
que se dirigen a un pblico de reformadores, han tratado
de hallar oyentes entre quienes tienen la misin de adop
tar decisiones en las burocracias pblicas o privadas.
Concentran su atencin principalmente en los pro
blemas de ajuste, ms que en el conflicto; sobre la esttica
social, ms que sobre la dinmica. Para ellos ha sido un
problema de importancia primordial el mantenimiento
de las estructuras existentes, y las formas y medios de
asegurar su fcil funcionamiento. Se han concentrado
en el estudio de los desajustes y tensiones que interfieren
con la coincidencia de opiniones (consenso). En tanto
que la antigua generacin discuta acerca de la necesidad
de cambios estructurales, la nueva generacin se ocu
pa del ajuste de los individuos a las estructuras vigentes.
La tendencia dominante de la sociologa norteamericana
20 INTRODUCCIN.
contempornea estriba en considerar que lo psicolgico
implica lo estructural, y, por consiguiente, el mal fun
cionamiento individual implica el conflicto social.15
Mientras la primera generacin podra estar, en tr
minos generales, de acuerdo con la afirmacin de Charles
H. Cooley: El conflicto, en cierto modo, es la vida de la
sociedad, y el progreso emerge de una lucha en la que
el individuo, clase o institucin trata de realizar su pro
pia idea del bien,16 la generacin actual ha mostrado
la tendencia a reemplazar el anlisis del conflicto por el
estudio de las tensiones ', esfuerzos y funcionamien
tos psicolgicos defectuosos.
El anlisis siguiente tratar de la obra de Talcott
Parsons, y en menor grado de la de otros socilogos con
temporneos. En su minucioso estudio el autor se ocupa
en forma completa de esas otras figuras representativas;
el lector interesado en el tema puede acudir a ese es
tudio.17
En la mayora de los escritos de Talcott Parsons apa
rece un tema tenazmente reiterado: la preocupacin por
aquellos elementos de las estructuras sociales que ase
guran su conservacin. Aunque se nota ocasionalmente
un cierto inters por el proceso de los cambios sociales,
ese inters es evidentemente marginal. Puede decirse
que toda su obra, empezando con The Structure of
Social Action,18 es un extenso comentario a la pregunta
hobbesiana: Cmo es posible el orden social?
Para la generacin anterior de socilogos norteame
ricanos las leyes del cambio social, la variabilidad es
tructural y el anlisis de lo que ms tarde los tericos
llamaron alternativas funcionales 10 eran de un inte
rs primordial, mientras que en la obra de Parsons esas
mismas cuestiones, aunque no quedan totalmente sosla
yadas, slo tienen una importancia subsidiaria. Aun
cuando es uno de los principales miembros de la escuela
weberiana en este pas y ha sido influido profundamente
INTRODUCCIN si
por el pensamiento de Weber, en este aspecto su obra
parece ms bien estar relacionada con la bsqueda dur-
kheimiana de una cohesin social frente a una amena
zadora anoma, que con la insistencia weberiana de que
el conflicto no puede excluirse de la vida social. . . X a
paz no es sino una modificacin en la forma del con
flicto, de los antagonistas, de los objetos del conflicto o,
finalmente, d las posibilidades de seleccin.20
La obra sociolgica de Parsons surgi de su inters
por los elementos irracionales existentes en el comporta
miento econmico. Lo que a Parsons le pareca proble
mtico no eran los conflictos racionales de intereses, que
preocupaban a los economistas polticos clsicos, sino
ms bien los elementos irracionales, no contractuales, del
contrato, que haban escapado a la atencin de aqullos.
Al concentrarse en las estructuras normativas, que man
tienen y garantizan el orden social, Parsons se vio indu
cido a observar que el conflicto tiene consecuencias
primordialmente destructoras, desintegradoras y antifun
cionales. Considera al conflicto sobre todo como una
"enfermedad , y estima, como Shakespeare, que cuando
el grado se trastorna.. . la empresa est enferma .21
En un artculo sobre Las diferencias raciales y reli
giosas como factores de la tensin en un grupo ,22 Par
sons nos proporciona ciertas pistas para comprender su
pensamiento. Despus de subrayar que los hombres mo
dernos han empezado a abordar los problemas de la or
ganizacin social, insolubles a juicio de las generaciones
precedentes, el autor compara esos problemas con una
enfermedad fsica. As como hemos logrado grandes ade
lantos, afirma, en el control de las enfermedades, tam
bin podemos tratar teraputicamente los factores impor
tantes del antagonismo de grupo, aunque subsiste un
ltimo residuo de trgico conflicto entre el valor y la
impotencia humana . Como ese ensayo trata sobre todo
del antagonismo racial y religioso, la importancia que da
22 INTRODUCCIN
a los elementos disociativos del conflicto puede deberse,
en parte, a las particulares situaciones de conflicto a que
se refiere; sin embargo, la analoga entre enfermedad
y conflicto reaparece en otros de sus trabajos.
Con frecuencia la terminologa permite atisbar la
orientacin seguida. Parsons prefiere hablar de tensio
nes y violencias , en los casos en que los tericos ante
riores hubieran usado el trmino conflicto , y no pare
ce que su eleccin sea fortuita. Tanto la tensin como
la violencia denotan dao originado por presin exce
siva, exceso de trabajo o extenuacin, implicando cierta
forma de enfermedad del sistema. As preparados,
examinemos los ndices alfabticos de los recientes vo
lmenes de Parsons. Los Essais 23 contienen diecisis refe
rencias bajo el trmino violencia y veinte bajo el de
tensin ; en cambio slo hay nueve bajo la expresin
conflicto social , aunque hay otras referencias adicio
nales bajo conflicto de valor y conflicto emocional .
En su ms reciente escrito, The Social System?4 ha
desaparecido completamente la referencia conflicto so
cial ; pero hay diecisiete referencias a la violencia .
En su nico ensayo especficamente referido al con
flicto de clases,23 Parsons usa de nuevo la analoga mdi
ca: Creo dice que el conflicto de clases es endmico
en nuestro moderno tipo industrial de sociedad.. Para
Parsons el conflicto de clases es endmico , como una
enfermedad. La analoga mdica es llevada an ms lejos
en un ensayo, Propaganda y control social , en el que
intenta establecer un paralelo entre un mdico que trata
a un enfermo, y un especialista en propaganda, que se
enfrenta a una sociedad enferma. Aunque en este ensayo
no se analiza especficamente el conflicto, del texto se
deduce claramente que el autor equipara los conflictos
con el comportamiento descarriado, considerado como
una enfermedad que requiere atencin.
La orientacin general de Parsons lo ha llevado a
INTRODUCCIN
*3
considerar al conflicto como disfuncional y desintegra
dor y a pasar por alto sus funciones positivas. El conflicto
le parece una forma de enfermedad del cuerpo social,
que en parte es eludible, en parte inevitable y endmi
ca . Al parecer el inters mostrado por Parsons en los
ltimos aos, con respecto a la salud mental', se explica,
hasta cierto punto, por su inters en los mecanismos de
control social que reducen el conflicto al mnimo, y por
su conviccin de que los psicoanalistas y otros especialis
tas en salud mental pueden desempear un importante
papel en la reduccin de las desviaciones.28
En tanto que la inmensa mayora de los hombres de
la generacin anterior se preocupaban por el cambio
progresivo del orden social, Parsons se interesa principal
mente en la conservacin de las estructuras existentes.
Aun cuando ha hecho importantes contribuciones a la
teora del control social, y a la comprensin de las vio
lencias y tensiones peculiares de los diversos sistemas so
ciales, no pudo, dada su orientacin inicial, hacer avan
zar la teora del conflicto social, o captar siquiera su im
portancia terica general.
Que la orientacin de Parsons al respecto no es en
modo alguno excepcional en la presente generacin de
socilogos se comprueba si comparamos su obra con la
de un escritor que, en la mayora de sus aspectos, difie
re de l radicalmente en cuanto a orientacin terica:
George A. Lundberg. En la principal obra terica de
Lundberg, The Foundations of Sociology ** slo diez
pginas, de ms de quinientas, se dedican a un subcap-
tulo que trata sumariamente de la cooperacin, la com
petencia y el conflicto; adems, el conflicto se considera
como algo bsicamente disociativo, puesto que se carac
teriza por una suspensin de la comunicacin entre las
partes contrapuestas . Para Lundberg la comunicacin
es la esencia del proceso social, y puesto que la absti
nencia de comunicacin es la esencia de las situaciones
H
INTRODUCCIN
de conflicto , el conflicto debe ser un fenmeno pura
mente antifuncional. Todo el sistema de Lundberg se
orienta hacia el ajuste. Define la sociologa explcita
mente como una disciplina que se ocupa de las tcnicas
de ajuste comunicables, que los grupos humanos han
desarrollado . Por ajuste", Lundberg comprende la
situacin en la cual las actividades de un organismo lle
gan a permanecer en equilibrio, y a su vez el equilibrio
es considerado como normal en cualquier situacin
social. Dadas estas premisas de definicin, es evidente
que Lundberg slo puede ver en el conflicto un fen
meno negativo y disociador.
Si centramos ahora nuestra atencin en otro socilo
go notable, hallamos que evitar el conflicto (definido
como una enfermedad social') y promover el equili
brio o un estado de colaboracin (definido como
salud social ) constituyen la orientacin programtica
principal de Elton Mayo, y su escuela de sociologa in
dustrial. Como uno de los miembros ms prominentes
de esa escuela, F. J. Roethlisberger, plantea el problema
siguiente: Cmo puede mantenerse un equilibrio ope
rante, confortable, entre los diversos grupos sociales de
una empresa industrial, de modo que ningn grupo de la
organizacin se separe y entre en pugna con los res
tantes? 28
En todos los escritos de Mayo es evidente su adqui
rida incapacidad para comprender los conflictos de in
tereses.
Las investigaciones de Mayo se realizaron con la co
laboracin y la anuencia de los gerentes de empresa. Se
realizaron con nimo de ayudarles a resolver sus proble
mas. Para Mayo la administracin encarnaba los prop
sitos centrales de la sociedad, y debido, a esa orientacin
inicial nunca consider la posibilidad de que un sistema
industrial pudiera contener intereses en conflicto, distin
tivos de diferentes actitudes o lgicas .
INTRODUCCION
25
Se obtienen conclusiones similares si se examina el
trato que Lloyd Warner da al conflicto social. De nuevo
nos sorprenden las connotaciones abrumadoramente ne
gativas de dicho conflicto. Aunque estima que la com
petencia individual constituye en realidad la urdimbre
misma de la estructura democrtica norteamericana (cuya
trama es el sistema de clases sociales),29 considera al con
flicto social especialmente el conflicto de clases como
destructor de la estabilidad y como un peligro para la
estructura de la sociedad. Es cierto que Lloyd Warner
difiere de Elton Mayo porque ha tratado en detalle una
forma del conflicto social,30pero coincide totalmente con
la orientacin de Mayo en la apreciacin del conflicto
social como un fenmeno exclusivamente disociativo,
corrosivo y destructor.
Dado el sesgo antropolgico de la obra de Warner
hacia la estabilidad, la armona y la integracin de la
estructura, el conflicto se convierte en un fenmeno ex
clusivamente disociativo y destructor. El anlisis de
clase , segn lo practican Warner y sus asociados, consiste
en la identificacin dentro de la comunidad de diversos
estratos de personas que tienen posiciones y categoras so
ciales similares y se asocian ntimamente. Ignrase casi por
completo la dimensin de las diferencias de poder, las
diferencias de oportunidades para la vida, y los diferentes
intereses entre los miembros de la comunidad y, por con
siguiente, no se insiste en las cuestiones relativas al conflic
to o a la posibilidad de conflicto, sino en las cuestiones
relativas a la adscripcin a un grupo. Si llega a tratar
el conflicto, lo hace como una condicin patolgica, que
altera el estado normal de equilibrio de la comunidad.
El ltimo escritor que estudiaremos, Kurt Lewin,
tiene una orientacin algo ms compleja. Como concen
tra su inters en el anlisis de los procesos vitales de los
grupos pequeos, Kurt Lewin parece haber desarrollado
una actitud extraamente contradictoria con respecto al
26 INTRODUCCIN
conflicto de grupo. Por una parte, cuando analiza la si
tuacin de grupos minoritarios como los judos, Lewin
proclama la necesidad de una afirmacin militante de la
identidad de grupo, como nico medio de lograr la su
pervivencia y rechazar el ataque del mundo circundante.
Con relacin a los judos, como todos los grupos subpri-
vilegiados, Lewin considera que slo los esfuerzos del
grupo mismo lograrn la emancipacin del grupo .81 En
este caso Lewin es partidario de una posicin militante,
y subraya la necesidad de emprender resueltamente acti
vidades de conflicto, con objeto de mantener y asegurar
la existencia del grupo.
Por otra parte, slo unos cuantos aos despus
haber escrito estos artculos agresivos, se nota un esfuerzo
completamente diferente en la obra de Lewin. Todava
se ocupa de los conflictos, pero ms bien para evitarlos
que para participar activamente en ellos. Gonforme a
tal supuesto, los conflictos sociales son antifuncionales
y destructores, y el cientfico social debe ocuparse de su
reduccin. Cualquiera que sea la unidad de vida de
grupo en que fijemos nuestra atencin admite Le
win , ya sea que pensemos en polticas nacionales o
internacionales, en la vida econmica.. . , en los grupos
raciales o religiosos.. . , en la fbrica y en las relaciones
entre los altos funcionarios de una empresa y los traba
jadores. . . , encontramos una complicada red d e . .. inte
reses en conflicto. 32 Sin embargo, ahora, esos conflictos
se analizan exclusivamente para hallar la manera de
evitarlos por medio de la administracin social . La
investigacin que se necesita en la prctica social puede
ms bien caracterizarse como la investigacin para la
administracin social o ingeniera social. 38
Para nuestro conocimiento, existe la circunstancia im
portante de que la inicial insistencia de Lewin en las
funciones positivas del conflicto no ha sido compartida
por sus discpulos; al contrario, estos colaboradores su-
INTRODUCCIN 27
y os han subrayado los aspectos antifuncionales de la con
ducta conflictiva, mucho ms de lo que l lo hizo alguna
vez. En realidad, evitar el conflicto es el contenido prin
cipal de lo que ahora se designa con el ambiguo trmino
de capacidades de grupo . La orientacin general del
grupo de antiguos discpulos de Lewin, que ahora tra
baja en el Research Center for Group Dynamics del
Bethel Workshop, considera el conflicto como un fen
meno social antifuncional. Dada esta orientacin gene
ral, los investigadores captan con sensibilidad los factores
emocionales que obstruyen la comprensin y la comuni
cacin, y tienden a desentenderse de los conflictos realis
tas que pueden estar subyacentes bajo la comprensin
bloqueada .
III
Nuestro anlisis de varios socilogos representativos de
la generacin presente ha mostrado que estos hombres
se preocupan an menos que los padres de la sociologa
norteamericana por el anlisis sociolgico del conflicto.
Notamos que, si existe esa preocupacin, se dirige prin
cipalmente hacia la reduccin del conflicto. En vez de
considerar el conflicto como una parte posiblemente ne
cesaria y positiva de todas las relaciones sociales, estos
socilogos tienden a verlo tan slo como un fenmeno
destructor. La tendencia prevaleciente de los pensadores
a los que hemos pasado rpida revista, es hallar cauces
de conciliacin y ajuste mutuo, mediante la reduc
cin del conflicto.
En otra parte hemos estudiado en detalle algunas de
las razones para ese desplazamiento del centro de aten
cin y en la evaluacin del rea del problema que nos
ocupa. Aqu slo enumeraremos unos cuantos de los
factores que parecen importantes, sin que podamos adu
cir las pruebas necesarias para nuestra aseveracin.
28 INTRODUCCIN
Tal vez el factor ms importante es el cambio que
ha tenido lugar, durante las ltimas dcadas, en la posi
cin del socilogo. El surgimiento de las ciencias sociales
aplicadas, ocurrido en este periodo, y la consiguiente
apertura de oportunidades para que los socilogos se
adscriban a organizaciones extracadmicas, ocupa el pri
mer lugar a este respecto. En tanto que en la primera
etapa la sociologa era casi completamente una disciplina
acadmica, las ltimas dcadas han presenciado el surgi
miento de la sociologa aplicada y la utilizacin de los
hallazgos provenientes de la investigacin y del personal
investigador de la sociologa en las diversas unidades bu
rocrticas pblicas y privadas. Esto se efectuaba a me
dida que los socilogos se trasladaban cada vez ms de la
investigacin acadmica pura , en la cual formulaban
usualmente sus propios problemas, a investigaciones apli
cadas a la administracin pblica y privada, sacrificando
en gran parte la libertad de elegir sus propios proble
mas, al sustituir por los problemas de sus clientes aque
llos otros que pudieran haberles interesado desde un
punto de vista puramente terico.
Segn sea la proporcin en que el socilogo trabaje
en el ambiente de una empresa o en el del Gobierno, as
ser el cambio ocurrido en su pblico, y en las relaciones
entre el socilogo y sus oyentes. Es indudable que el
anterior auditorio influa en la idea que los socilogos
tenan de s mismos; acaso procurara un mercado para sus
libros, pero no poda influir directamente en la eleccin
de sus problemas; por el contrario, el nuevo pblico con
frecuencia no slo hace todo eso, sino que adems los
emplea.
De esto se derivan dos consecuencias: i ) es de espe
rar que el socilogo, afiliado a una burocracia pbli
ca o privada, se ocupe de los problemas que le plantee
quien adopta las decisiones, y 2), es probable que esos
problemas se refieran principalmente, como han aducido
INTRODUCCIN
29
Merton y Lerner, al mantenimiento de las estructuras
institucionales existentes .54
Quienes adoptan las decisiones se preocupan por con
servar y, de ser posible, fortalecer las estructuras de or
ganizacin, a travs de las cuales, y en las cuales, ejercen
poder o influencia. Cualquiera que sea el conflicto que
ocurra en el interior de estas estructuras, a ellos les pare
cer antifuncional. Firmemente vinculados al orden exis
tente por inters y sentimiento, quienes adoptan las de
cisiones tienden a considerar que una desviacin de este
orden es el resultado de un mal funcionamiento psico
lgico, y explican la conducta conflictiva como la conse
cuencia de esos factores psicolgicos. Por consiguiente, lo
ms factible es que se ocupen de las tensiones , esfuer
zos o violencias, y no de aquellos aspectos del com
portamiento conflictivo que podran indicar una presin
tendiente a modificar los acuerdos bsicos instituciona
les. Adems, quienes adoptan las decisiones propenden
ms a estimar que los efectos antifuncionales del con
flicto afectarn a toda la estructura, sin prestar atencin
a los desarrollos del conflicto en determinados grupos o
estratos de aqulla.
Hemos tenido ocasin de encontrar tendencias simi
lares en otros socilogos como Mayo. No aseguramos
que estos hombres adopten simplemente los puntos de
vista de quienes toman las decisiones, y bajo cuyos aus
picios realizan sus estudios; pero esperamos haber de
mostrado qu aceptan la seleccin de los problemas hecha
por quienes deciden, y que comparten sus perspectivas
acerca del fenmeno del conflicto.
Sin embargo, esto no es suficiente para explicar por
qu la mayora de los socilogos del presente, que no es
tn trabajando en temas aplicados, han dejado de prestar
atencin al conflicto. Carecemos de espacio para un an
lisis completo; por eso slo mencionaremos ahora la
desaparicin, en las ltimas dcadas, de un pblico auto-
3
INTRODUCCIN
nomo y reformador que caracteriz al anterior periodo, la
influencia de la investigacin patrocinada por institutos,
los cuales se muestran renuentes a patrocinar investi
gaciones que puedan ser sospechosas de fomentar acti
vidades reformistas, lo que a grandes rasgos puede
denominarse la atmsfera poltica general en un periodo
de Guerra Fra, as como el temor a un conflicto social
y la invocacin a la unidad, que parece llenar la mayo
ra de las tendencias intelectuales corrientes.
El desdn por el estudio del conflicto social, y ms
especficamente, por el estudio de sus desarrollos o fun
ciones, diferenciados de sus antifunciones, puede atri
buirse, en gran parte, a los distintos papeles que han
desempeado los socilogos norteamericanos en las lti
mas dcadas. Al desplazarse de un pblico con mentali
dad reformadora a grupos de oyentes de mente preocu
pada por la estabilidad, y formada por administradores
y burcratas; al cambiar muchos socilogos sus papeles
acadmicos y cientficos por otros extraacadmicos y tc
nicos, notamos un entusiasmo cada vez ms tibio por la
teora del conflicto, y una tendencia a reemplazar el an
lisis del conflicto por el estudio de las tensiones y vio
lencias , y el de la disfusin psicolgica.
En tanto que los antiguos socilogos norteamericanos
se dirigan principalmente a un auditorio formado por
grupos interesados por los estudios relativos al conflicto
abogados, reformadores radicales, polticos , los so
cilogos posteriores han hallado sobre todo sus oyentes
entre los grupos y profesionales interesados en fortalecer
los valores comunes y en reducir al mnimo el conflicto
de grupo: trabajadores sociales, expertos en salud men
tal, jefes religiosos, educadores, as como administrado
res pblicos y privados. La relativa debilidad de los
movimientos reformistas en el ltimo periodo, y el sur
gimiento de estructuras burocrticas que requieren los
servicios de cientficos sociales para las tareas adminis
INTRODUCCIN
trativas, han contribuido a este cambio advertido en los
grupos de oyentes. Acompaando a ese desplazamiento,
ha cambiado la imagen que de s mismos tenan muchos
de los socilogos, para convertirse ya no en defensores
personalsimos de la reforma, sino en cazadores de difi
cultades" y expertos en relaciones humanas.
Los socilogos contemporneos han tendido a con
centrar su atencin en ciertos aspectos del comportamien
to social, a la vez que descuidan otros que pueden tener
una importancia terica equivalente. Los captulos si
guientes se ocupan de uno de esos aspectos desdeados
de la teora sociolgica, pues concentran la atencin so
bre una serie de temas concernientes a las funciones del
conflicto social.
IV
Un posible procedimiento para establecer la teora del
conflicto social sera aislar algunos de los conceptos cen
trales tomados de la literatura sociolgica clsica y
usarlos como punto de partida para mayores esclareci
mientos, ligndolos con los hallazgos resultantes de la
investigacin y el material terico ms relevante. Este
procedimiento tiene la ventaja de que obliga a prestar
una ms inmediata atencin a las realizaciones tericas
de una anterior generacin de socilogos, y a requerir, al
mismo tiempo, el estudio cuidadoso de los escritos sub
secuentes, en un esfuerzo por lograr que sean remode-
ladas ms adecuadamente las proposiciones iniciales.
Sin embargo, ste no fue el procedimiento adoptado:
en lugar de ello se decidi derivar tan slo las proposi
ciones siguientes de la obra clsica de Georg Simmel,
Conflicto
La razn para limitar de tal suerte nuestra fuente
primaria es en parte puramente pragmtica. Con prop
sitos de exposicin, pareci ms conveniente seguir a un
32 INTRODUCCIN
determinado autor, con una orientacin general homo
gnea, en vez de oscilar entre varios escritores con orien
taciones tal vez divergentes; pero una razn ms impor
tante es que el ensayo de Simmel sobre el conflicto es
la ms fructfera de las discusiones generales relativas al
conflicto social, por tener sus races en su dedicacin
general al anlisis del fenmeno social, en trminos de
procesos interdependientes.
Por supuesto que el hecho de que nuestro estudio est
ligado de esa manera al trabajo de Simmel no implica
ciertamente que consideremos que todas sus contribu
ciones constituyan la frontera actual de la especulacin
y el pensamiento sobre el conflicto. En el desarrollo de
nuestro anlisis se har evidente que algunas de sus for
mulaciones se hallan relativamente poco elaboradas, si
se las compara con trabajos ulteriores, tanto tericos como
empricos. En muchos casos, la frontera del conocimien
to acerca del conflicto se ha movido ms all del punto
alcanzado por Simmel.
Para nuestro objeto no es necesario considerar todas
las sinuosidades del pensamiento de Simmel; las propo
siciones que se analizarn, ni siquiera agotan el contenido
de su trabajo sobre el conflicto. Ms bien slo intentamos
identificar, en la extensa aportacin de Simmel, aquellas
proposiciones que parecen ms relevantes para una teo
ra contempornea de las funciones del conflicto social.
sta no es una historia de las ideas; no estamos interesa
dos, aqu, en el anlisis de la sociologa del pasado, sino
en los usos que pueden darse a ese legado histrico. La
teorizacin sociolgica debe acudir continuamente a esas
contribuciones del pasado, que suministran guas para
ua mayor ampliacin del conocimiento, y slo con tal
propsito es posible utilizar ciertas partes de la obra de
los tericos clsicos. Eso lo saba muy bien el mismo
Simmel, cuando escribi en su diario; S que morir sin
herederos intelectuales y as es como debe ser. Ser
INTRODUCCION
33
como si mi herencia fuera distribuida, en efectivo, entre
muchos herederos, cada uno de los cuales dar a su parte
el uso que est ms de acuerdo con su propia naturale
za; un uso que ya no revelar la parte que debe a esta
herencia." 30
La propensin de Simmel a relacionar ideas antes
desconectadas pero perceptibles ha sido notada con fre
cuencia. Jos Ortega y Gasset caracteriz muy bien esa
peculiaridad del pensamiento de Simmel al escribir acer
ca de l: "Esa mente aguda una especie de ardilla filo
sfica nunca consideraba a su tema como un problema
en s mismo, sino como una plataforma sobre la cual
ejecutaba sus maravillosos ejercicios analticos. 37 Las
ideas de Simmel no se derivan de una estructura terica
general, como las de Freud o Marx. En consecuencia,
aunque in nuce en la obra de Simmel puede hallarse una
teora, sta puede exponerse de manera ms efectiva si
se le incorporan las ideas centrales de otros socilogos.
Al examinar las proposiciones derivadas de Simmel,
las confrontaremos con las ideas sobresalientes de otros
tericos sociales y con las pruebas que contribuyen a
ilustrarlas, modificarlas o invalidarlas. Nos ocuparemos
de aclarar esas proposiciones, y de examinar la conforma
cin interna de cada una, as como la interrelacin lgica
de todas. No nos preocuparemos mayormente de su
verificacin; ello slo sera posible si se probara la teo
ra por medio de una investigacin emprica siste
mtica.
El ensayo de Simmel, al cual nos dedicaremos ahora,
se desarrolla en torno a la tesis central de que el conflic
to es una forma de socializacin . Ello significa, en
esencia, que, parafraseando las pginas iniciales del ensa
yo de Simmel, ningn grupo puede ser enteramente
armonioso, pues entonces no podramos hallar, respecto
a l, proceso y estructura. Los grupos requieren de la
desarmona lo mismo que de la armona, de la disocia-
34
INTRODUCCIN
cin como de la asociacin; los conflictos que ocurran
en su interior no son, en modo alguno, slo factores
destructivos. La formacin de los grupos es el resultado
de ambos tipos de procesos. La creencia de que un pro
ceso derrumba lo que el otro construye, de manera que
lo que resta al final es el resultado de sustraer uno de
otro, est basada en una concepcin errnea. Por el con
trario, ambos factores, los positivos y los negativos
construyen las relaciones de grupo. Tanto el conflicto
como la cooperacin tienen funciones sociales. Un cierto
grado de conflicto est muy lejos de ser necesariamente
antifuncional; es un elemento esencial de la formacin
del grupo y de la persistencia de la vida del grupo.
Las siguientes proposiciones se derivan de este punto
de vista bsico, acerca de las funciones del conflicto social.
II. EL CONFLICTO Y LAS FRONTERAS
DEL GRUPO
Pr o p o s i c i n i : Funciones conectivas del grupo, desarro
lladas por el conflicto.
Una cierta cantidad de discordia, de divergencia inter
na y controversia externa, se halla orgnicamente vincu
lada con los mismos elementos que, en ltima instancia,
mantienen unido al grupo.. . El papel positivo e integrador
que desempea el antagonismo se muestra en las estruc
turas que sobresalen por la fina precisin y la pureza
cuidadosamente mantenida de sus divisiones y gradaciones
. sociales. Tal es el caso del sistema social hind que descan
sa no slo sobre la jerarqua, sino tambin directamente
en la mutua repulsin de las castas. Las discrepancias ma
nifiestas no slo evitan que las fronteras entre grupos va
yan desapareciendo gradualmente.. . sino que con frecuen
cia proporcionan a las clases, y a los individuos, posiciones
recprocas que no ocuparan.. . si las causas de hostilidad
no fueran acompaadas por sentimientos y manifestaciones
de hostilidad.1
Se h a c e necesaria una aclaracin. Simmel oscila entre
afirmaciones sociolgicas y psicolgicas, como cuando
pasa de la discusin de la autonoma personal a la de la
autonoma de grupo, oscurecindose el hecho de que
aunque la personalidad y el sistema social pueden ser en
parte homogneos, y aun cuando se hallen entretejidos,
de ninguna manera son idnticos.2 La psicologa gen
tica 8y el psicoanlisis han reunido suficientes testimonios
como para sugerir qua el conflicto es un agente muy
^importante parajestablecer la plena identidad y autono-
mf'll l ego, p sea, para la jd^erenciaci^plena^ d e j a __
personalidad con respectcTal mundo exterior. /Sin em
bargo, no nos ocuparemos de esa cuestin en el presente
35
estudio, principalmente orientado a considerar el com
portamiento de los individuos y de los grupos. Por esta
razn, "los sentimientos de hostilidad y repulsin slo
se analizarn cuando sean parte de un patrn social, es
decir, cuando pueda observarse su regular acaecimiento.
La conducta individual que simplemente refleja una
idiosincrasia no ocupa un lugar en el anlisis de siste
mas sociales estructurados.
Si consideramos el contenido sociolgico de esta pro
posicin, notaremos que Simmel^trata dos fenmenos
relacionados entre s, aunque distintos. Primero afirma .
que el conflicto fija las fronteras entre los grupos internos
de un sistema social, robusteciendo la conciencia de gru
po y el sentido de la distincin, con lo que se establece
la identidad de los grupos dentro del sistema.. En segun
do lugar dice que la repulsin recproca mantiene el
sistema social total, pues crea un equilibrio entre sus_
diversos grupos. . Por ejemplo, los conflictos entre las
castas de la^di pueden establecer la separacin y dis
tincin de las distintas castas, pero tambin pueden ga
rantizar la estabilidad de la estructura social hind en su
integridad, al provocar el equilibrio entre las reclama
ciones diversas de las castas rivales. En otra parte, Sim
mel ha acentuado an con ms vigor el carcter conec
tivo que con respecto al grupo desempea el conflicto.4
Por supuesto que esta idea no es nueva. Podramos
citar afirmaciones similares de tericos sociales desde la
Antigedad. William Graham Sumner, que escribi en
la misma poca que Simmel, expres en esencia la misma
idea en su estudio de las relaciones externas e internas
del grupo.0
Por familiar que sea esta intuicin, no se halla nece
sariamente incorporada a toda la teora sociolgica con
tempornea. As, en su obra ms reciente,6 Parsons aun
cuando subraya que los sistemas sociales son del tipo que
mantiene fronteras, o sea, que reclaman delimitaciones
36 EL CONFLICTO Y LAS FRONTERAS DEL GRUPO
EL CONFLICTO Y LAS FRONTERAS DEL GRUPO
37
entre ellos y el medio ambiente, para mantener constan
te su patrn, no menciona el conflicto en este respecto.7
Esta funcin del conflicto, en el sentido de establecer
y mantener la identidad del grupo, ha ocupado cierto
lugar en la obra de tericos como Georg Sorel y Karl
Marx. Sorel sostiene que la violencia debe interpre
tarse totalmente a la luz del conocimiento de las estre
chas relaciones existentes entre el conflicto y la cohesin
del grupo. Opina que la clase obrera ha de estar en lu
cha constante con la clase media, pues slo as puede
proteger sus caractersticas distintivas. Slo mediante la
accin y con- la accin pueden sus miembros adquirir
conciencia y conocimiento de su identidad de clase. En
la base de su insistente opinin segn la cual los socia
listas, con quienes l se identifica, deben oponerse a los
movimientos humanitarios provenientes de las clases go
bernantes, se halla el aforismo sociolgico de que esas
medidas traeran consigo una disminucin de los conflic
tos de clase y, en consecuencia, debilitaran la identidad
de clase. Tambin para Marx las clases slo se consti-
tuyen mediante el conflicto. Los individuos debeiTT-
i ie f posiciones comunes objetivas en la sociedad; slo
adquieren conocimiento de la comunidad de sus intereses
en el conflicto, con el conflicto y por el conflicto. Los
individuos aislados forman una clase slo en la medida
en que han de emprender una batalla comn contra otra
clase: en otra forma estn en trminos hostiles entre s,
como competidores. 0
Parece que es generalmente aceptado por los soci
logos que la distincin entre nosotros, nuestro grupo
o el grupo intrnseco, y todos los dems, los otros gru
pos o grupos externos 10 se establece en el conflicto
y~por el conflicto. ,Esta afirmacin no se limita al con
flicto de clases, aunque a muchos observadores les ha
parecido que el conflicto de clases es el ejemplo ms
idneo. Los conflictos de nacionalidades y los de carc-
ter tnico, los conflictos polticos o los conflictos entre
varios estratos de las estructuras burocrticas suministran
ejemplos igualmente notables.
Simmel contina diciendo que las i enemistades y los
antagonismos recprocos tambin protegen al sistema to
tal, al establecer un equilibrio entre sus partes compo
nentes. Esto ocurre, segn Simmel, porque los miembros "
del mismo estrato o casta se unen en una solidaridad que
resulta de su enemistad comn o su repudio de los_
miembros de otros estratos o castas.) De esta manera, se
mantiene una jerarqua de posiciones debido a la aver
sin que existe entre los diversos miembros de los sub-
grupos que constituyen el conjunto de la sociedad. ^
Este punto de vista requiere ciertas precisiones. Como
se ha sealado,11 (los grupos externos, en vez de ser nece-
sanamente blanco ci l a hostilidad, pueden tambin ser,
bajo ciertas condiciones, puntos positivos de referencia
para un grupo interno. El grupo externo puede ser a la
vez objeto de emulacin y de resentimiento. La emula
cin es mnima slo en ciertas condiciones; tal ocurre,
por ejemplo, en un riguroso sistema de castas como el
de la India, en el que no tiene importancia la movilidad
social y en donde la posicin de la casta est legitimada
por las creencias religiosas.12 Aun cuando las castas bajas
consideren a las castas elevadas como superiores jerr
quicos suyos, no es probable que se interesen por supe*
rar su propia situacin de casta baja, o que imiten la
conducta de la casta superior.1
La situacin es fundamentalmente diferente en un
sistema de clases que procure o permita un grado consi
derable de movilidad social. Es cierto que los grupos
establecidos dentro del sistema norteamericano frecuen
temente se miran entre s con envidia o sentimientos
hostiles, y tambin es verdad que la estructura del siste
ma se mantiene en parte por esos antagonismos recpro
cos, que perpetan las gradaciones de condicin social.
38 EL CONFLICTO Y LAS FRONTERAS DEL GRUPO
EL CONFLICTO Y LAS FRONTERAS DEL GRUPO
39
Sin embargo, los miembros de los estratos inferiores
imitan con frecuencia a los superiores, y desean perte
necer a estratos ms elevados. Por ello, las asociaciones
voluntarias de Yankee C i ty 14 se esforzaron por canalizar
los antagonismos recprocos de diversas clases , pero al
mismo tiempo funcionaron como organizadores y re
guladores de la movilidad en sentido ascendente . En
las sociedades en las que la movilidad de tipo ascendente
es una institucin, en las que domina la condicin so
cial adquirida, ms bien que la conferida, la hostilidad
entre los diversos estratos va mezclada con una fuerte
atraccin positiva hacia los que ocupan una posicin ms
elevada en la jerarqua social, la cual proporciona ciertos
modelos de conducta. Si no hubiera antagonismos, los
grupos establecidos terminaran por disolverse, puesto
que desapareceran las fronteras entre ellos y el mundo
exterior; pero estas fronteras se mantienen vivas por el
mismo hecho de que la movilidad social ascendente es
el ideal cultural de esas sociedades.
Por esta razn, los sentimientos de hostilidad entre
las clases, tpicos de un sistema de clases abiertas, se re
suelven con frecuencia en resentimientos, a diferencia
de lo que ocurre en el sistema de castas.15 No implican
un repudio genuino de los valores o grupos contra los
cuales se dirigen esos sentimientos negativos, sino ms
bien una actitud del estn verdes las uvas ; aquello que
se condena se anhela en secreto.
Hay que notar que Simmel no distingue explcita
mente entre los sentimientos de hostilidad y la accin
real que surge de esos sentimientos. Hay una diferencia
evidente entre el sistema de castas de la India, en el que
los sentimientos de antagonismo no provocan un con
flicto abierto, y el sistema de clases norteamericano, en
el que el conflicto (por ejemplo, entre la empresa y los
trabajadores) es un acontecimiento frecuente y espera
do. La desigual distribucin de los privilegios y derechos
40 EL CONFLICTO Y LAS FRONTERAS DEL GRUPO
puede provocar sentimientos de hostilidad, pero no con
duce necesariamente al conflicto. Por eso es esencial la
.distincin entre el conflicto y los sentimientos de hosti
lidad. A diferencia de las actitudes o sentimientos de
hostilidad, el conflicto siempre se realiza por la inter
accin entre dos o ms personas. Las actitudes hostiles
son predisposiciones a desplegar formas conflictivas ...efe]
conducta; por el contraro, el conflicto es siempre una
iran-accin.16
El hecho de que los sentimientos de hostilidad con
duzcan a una conducta conflictiva depende en parte de
si la desigual distribucin de derechos es o no conside
rada como una situacin legtima. En el clsico sistema
de castas de la India, el conflicto entre las castas era raro,
porque tanto las castas elevadas como las bajas aceptaban
las distinciones de castas.17 La legitimidad es una de las
variables concomitantes, una variable decisiva, sin la
cual es imposible predecir si los sentimientos de hostili
dad que resultan de una desigual distribucin de los de
rechos y privilegios conducirn realmente a una situa
cin de conflicto.
Para que pueda ocurrir un conflicto social entre los
grupos positiva y negativamente privilegiados, para que
las actividades hostiles se conviertan en accin social, los
grupos negativamente privilegiados han de adquirir pri
mero la conciencia de que, en realidad, son negativamen
te privilegiados. Deben adquirir la conviccin de que
les son negados ciertos derechos que les corresponden.
Han de rechazar cualquier justificacin que se d a la
distribucin tradicional de derechos y privilegios. Las
modalidades en el grado de aceptacin que tenga una
determinada distribucin de poder, riqueza o posicin
social estn estrechamente relacionadas con las modali
dades en la seleccin de los grupos que sirven de refe
rencia, en las diversas situaciones sociales. En el caso de
la India, antes citado, parece que los cambios registrados
en las instituciones econmicas (por ejemplo, de la agri
cultura a la industria, y la concomitante apertura de
oportunidades de movilidad) han servido de instrumen
tos para inducir a los grupos negativamente privilegia
dos a cambiar las definiciones que tenan de s mismos
y de otros.
Para nuestro objeto bastar notar que, cuando una
estructura social deja de considerarse como legtima, los
individuos con posiciones objetivamente similares llega
rn, por medio del conflicto, a constituir grupos auto-
conscientes, con intereses comunes.18 Este proceso de for
macin de grupos ser objeto de nuestra atencin ms
adelante, cuando examinemos ciertas proposiciones.
Las estructuras sociales difieren en cuanto al grado
de conflicto que toleran. Como se ver en la siguiente
proposicin, Simmel sugiere que, cuando la estructura
inhibe la expresin y el despliegue de los sentimientos
hostiles, es de esperar que existan mecanismos sustituti-
vos para la liberacin de esos sentimientos.
Ahora podemos volver a formular la proposicin de
Simmel:] El conflicto sirve para establecer y conservar
la identidad y las lneas fronterizas de las sociedades y los
grupos.
(JE1 conflicto con otros grupos contribuye a establecer
y reafirmarTf identidad del grupo propio, y mantiene
sus fronteras con relacin al mundo social que lo rodea.
Las enemistades consagradas y los antagonismos rec
procos conservan las divisiones sociales y los sistemas de
estratificacin. Esos antagonismos tradicionales impiden
la desaparicin gradual de las fronteras entre los sub-
grupos de un sistema social, y determinan la posicin de
los diversos subsistemas dentro de un sistema total.
En las estructuras sociales que procuran un amplio
margen de movilidad, es muy probable que exista atrac
cin de los estratos elevados sobre los inferiores, as como
EL CONFLICTO Y LAS FRONTERAS DEL GRUPO 41
4
EL CONFLICTO Y LAS FRONTERAS DEL GRUPO
una hostilidad mutua entre los estratos., En este caso es
frecueHtTquelbs sentimientos hostiles de los estratos in
feriores tomen la forma de resentimiento, en el que la
hostilidad va mezclada con la atraccin. Esas estructuras
tendern a suministrar muchas oportunidades conflicti
vas, puesto que, como se ver ms adelante, la frecuencia
de las posibilidades de conflicto vara directamente de
acuerdo con la intimidad de las relaciones.
Conviene hacer una distincin entre el conflicto y
las actitudes de hostilidad o antagonismo. /El conflicto
social siempre denota una interaccin social, en tanto
que'las ctitudes o sentimientos sn predisposiciones a
entrar en accin. Esas predisposiciones no conducen
necesariamente al conflicto; el grado y gnero de legiti
midad que posean el poder y los sistemas establecidos
son variables decisivas que afectan al acrecimiento del
conflicto.
III. LA HOSTILIDAD Y LAS TENSIONES EN LAS
RELACIONES DE CONFLICTO
Pr o p o s i c i n 2: Funciones del conflicto en la proteccin
del grupo} y significado de las instituciones que actan
como vlvulas de seguridad.
. . . La oposicin de un miembro hacia un consorcio no es
un factor social puramente negativo, aunque slo sea
porque, con frecuencia, es la nica manera de hacer posi
ble, al menos, la convivencia con personas realmente inso
portables. Si no tuviramos, cuando menos, la posibilidad
y el derecho de rebelarnos contra la tirana, la arbitrarie
dad, la extravagancia, la falta de tacto, no podramos so
portar las relaciones con personas que por su carcter nos
hacen sufrir de ese modo. Nos sentiramos obligados a
adoptar medidas desesperadas, y en efecto, stas haran que
las relaciones terminaran, pero quizs no constituiran un
conflicto . No slo se debe al hecho de que.. . general
mente la opresin aumenta si se la sufre con calma y sin
protesta, sino tambin porque la oposicin nos satisface,
nos distrae y nos procura un ntimo alivio.. . Nuestra opo
sicin nos hace sentir que no somos por completo vctimas
de las circunstancias.1
En e s t a ocasin Simmel asegura que la expresin de la
hostilidad en el conflicto realiza funciones positivas, por
que permite el mantenimiento de las relaciones en con
diciones de violencia, impidiendo as la disolucin del
grupo, mediante la retirada de los participantes hostiles.
Considerado desde ese ngulo, el conflicto realiza
funciones mantenedoras del grupo, puesto que regula los
sistemas de relaciones. Despeja el ambiente", es decir,
elimina la acumulacin de disposiciones hostiles obs
truidas y frustradas, al permitir su libre expresin en la
conducta. Simmel repite lo dicho por el Rey Juan de
43
Shakespeare: Un cielo tan perverso no se aclara sin
tormenta."
A primera vista parecera que Simmel contradice su
tendencia general, y slo considera el efecto del conflicto
en una parte el agraviado sin considerar el efecto
recproco; pero en realidad su examen de las funciones
liberadoras del conflicto para los individuos o grupos
agraviados slo le interesa porque esa liberacin" per
mite el mantenimiento de las relaciones, o sea, del patrn
interactivo. Sin embargo, la falla de Simmel, como ya
advertimos, al no distinguir entre la conducta conflictiva
y los sentimientos hostiles, provoca nuevas dificultades.
En tanto que el conflicto modifica necesariamente los
trminos tradicionales de las relaciones entre los partici
pantes, la simple hostilidad no produce necesariamente
esos efectos, y puede mantener intactos los trminos de
la relacin.
Volviendo al significado de la liberacin individual,
notamos que Simmel no capt un problema que fue des
cubierto por ciertas teoras psicolgicas ulteriores. Las
disposiciones hostiles o agresivas, acumuladas, pueden des
cargar no slo sobre el objeto primordial de la hostili
dad, sino tambin sobre objetos sustitutivos. Parece que
Simmel slo consideraba el conflicto directo con las fuen
tes primarias de oposicin. Tampoco se ocup de la po
sibilidad de que algunas otras formas de conducta, aparte
del conflicto, pudieran realizar funciones, cuando menos
en parte, similares a las conflictivas.
Al escribir en Berln a principios de siglo, Simmel
todava no conoca los revolucionarios acontecimientos
que casi en la misma poca acaecieron en el campo psico
lgico, en Viena. Si hubiera estado familiarizado con la
entonces nueva teora del psicoanlisis, se hubiera abste
nido de suponer que los sentimientos de hostilidad slo
pueden desahogarse mediante una conducta conflictiva
contra la causa misma de la hostilidad. No concibi las
44 HOSTILIDAD Y TENSIONES EN LAS RELACIONES DE CONFLICTO
posibilidades de que, en caso de levantar obstculos a
la conducta conflictiva contra el objeto primordial,
1) los sentimientos hostiles pueden derivar hacia objetos
sustitutivos, y 2) puede obtenerse satisfaccin alternativa
mediante una simple liberacin de la tensin. En ambos
casos puede facilitarse la continuidad de las relaciones
tradicionales.
Con objeto de examinar la presente Proposicin es
necesario, por tanto, mantener la primera distincin en
tre los sentimientos de hostilidad y sus manifestaciones
en la conducta. Adems, las principales expresiones en
conducta, respecto a estos sentimientos, pueden ser, cuan
do menos, de tres clases: i ) expresin directa de la hosti
lidad contra la persona o grupo que es causa de la frus
tracin; 2) desplazamiento de esa conducta hostil hacia
objetos sustitutivos, y 5) actividad liberadora de la ten
sin, que proporciona satisfaccin por s misma sin nece
sidad del objeto o del sustituto.
Puede decirse que Simmel anticipa una teora de
vlvula de seguridad para el conflicto. El conflicto sirve
como un escape para la liberacin de hostilidades que,
de no contar con ese arbitrio, vendra a romper las rela
ciones entre los antagonistas.
El etnlogo alemn Heinrich Schurtz2 ide la pala
bra Ventilsitten para designar aquellas costumbres e ins
tituciones de las sociedades primitivas que proporcionan
escapes institucionales para las hostilidades e impulsos
ordinariamente suprimidos por el grupo. Las fiestas or
gisticas en las que podan infringirse sin peligro las
reglas habituales de la conducta y de la prohibicin sexua
les ofrecen un ejemplo adecuado. Esos escapes, como ha
sealado el socilogo alemn Vierkandt, sirven de cauce
a los impulsos reprimidos, y protegen el resto de la vida
social contra ese impacto destructor.
No obstante, el concepto de vlvula de seguridad
es ambiguo, si se toman en consideracin las distinciones
HOSTILIDAD Y TENSIONES EN LAS RELACIONES DE CONFLICTO 45
que acabamos de hacer. Tambin puede decirse que
desempea funciones de vlvula de seguridad el ataque
contra objetos sustitutivos, o la catarsis o purga de las
energas hostiles en otros tipos de actividades. Al igual
que Simmel, tanto Schurtz como Vierkandt fracasan a la
hora de distinguir entre el Ventilsitten, que provoca un
marco socialmente sancionado, para incoar el conflicto
sin provocar consecuencias que destruyan las relaciones
internas del grupo, y aquellas instituciones de vlvula de
seguridad que sirven para desviar las hostilidades hacia
objetos sustitutivos o que funcionan como canales para
una liberacin catrtica.
Los ejemplos pertinentes son ms accesibles en las
sociedades grafas, posiblemente porque los antroplogos
se han ocupado de este problema ms sistemticamente
que los estudiosos de la sociedad occidental, aunque esta
ltima nos ha proporcionado algunos datos interesantes.
La institucin del duelo, tanto en Europa como en las
sociedades grafas, suministra un ejemplo de las costum
bres de vlvula de seguridad, que proporcionan un es
cape tolerado, a las hostilidades contra el objeto original.
El duelo sita bajo el control social una autoayuda
agresiva que es potencialmente destructora, y constituye
un escape directo a las hostilidades entre los miembros
de la sociedad. El conflicto socialmente controlado des*
pe ja el ambiente entre los participantes, y permite que
reanuden sus relaciones. Si uno de los participantes mue
re, se espera que sus parientes y sus amistades no man
tendrn la situacin de hostilidad contra su adversario:
el asunto est socialmente terminado , y las relaciones
pueden reanudarse.
Caben dentro de la misma categora los actos de ven
ganza socialmente aprobados, controlados y limitados.
En una tribu australiana, cuando un hombre ha come
tido una ofensa contra otro, la opinin pblica permite
46 HOSTILIDAD Y TENSIONES EN LAS RELACIONES DE CONFLICTO
que este ltimo.. . lance un cierto nmero de lanzas o
bumerangs contra el primero, y en algunos casos hasta le
permiten alancearlo en el muslo. Despus de habrsele
dado esa satisfaccin, no debe albergar por ms tiempo
malos sentimientos contra el ofensor.. . En muchas socie
dades grafas, la muerte de un individuo da derecho al gru
po a que perteneca a obtener satisfaccin con la muerte del
ofensor o de algn miembro de su grupo. En la venganza
reglamentada, el grupo ofensor debe someterse a ello como
un acto de justicia, y no debe intentar ms represalias.
Quienes han recibido tal satisfaccin se supone que ya no
tendrn razn alguna para abrigar malos sentimientos,4
En ambos casos, a los sentimientos hostiles se les per
mite una expresin, socialmente sancionada, contra el
adversario. Consideremos ahora, por otra parte, ciertas
instituciones como la brujera. Muchos observadores han
sealado que aunque en realidad la brujera se utiliza
con frecuencia como un medio para vengarse de un ob
jeto de hostilidad, la voluminosa literatura acerca de la
brujera abunda en que los acusados de ella, en forma
alguna haban perjudicado a los acusadores o provocado
la hostilidad, sino que se les sealaba como un medio de
Liberar la hostilidad que no poda expresarse, sin riesgo,
contra el objeto original.
Clyde Kluckhohn, en su estudio sobre la brujera de
los navajos, la describe como una institucin que no slo
autoriza la agresin directa, sino adems el desplazamien
to de la hostilidad hacia objetos sustitutivos. Una fun
cin latente que el cdigo de la brujera ofrece a los
individuos es la de proporcionar un cauce socialmente
reconocido, para la expresin de lo que no se halla cul
turalmente aprobado. Las creencias y prcticas de
hechicera permiten la expresin del antagonismo directo
y desplazado. Si los mitos y los rituales proporcionan
los principales medios para sublimar las tendencias anti
sociales del navajo como individuo, la brujera suminis-
HOSTILIDAD Y TENSIONES EN LAS RELACIONES DE CONFLICTO 47
tra los principales medios socialmente admitidos, para
expresarlas. La brujera encauza el desplazamiento de
la agresin, facilitando el ajuste emocional con un mni
mo de alteracin en las relaciones sociales. 5
Hay ocasiones en que la hostilidad se manifiesta efec
tivamente en contra del objeto primordial, pero puede
expresarse en forma indirecta y aun inocente, sin mali
cia. El anlisis de Freud acerca de la funcin del chiste
como instrumento de la agresin ejemplifica ese matiz.
Ciertos chistes nos permiten emplear contra nuestro ene
migo el arma del ridculo, a cuyo empleo directo se
oponen obstculos insuperables. Los chistes se usan con
especialsima preferencia para hacer viable la agresin
o la crtica contra superiores provistos de autoridad. En
tonces los chistes son como una forma de resistencia
contra esa autoridad y como un escape de sus presiones .
Freud habla en tales casos de un desplazamiento de los
medios para expresar la hostilidad. Establece claramen
te que la funcin positiva, con respecto a los individuos,
que Simmel atribuye al conflicto, puede lograrse tambin
por medios indirectos, una de cuyas formas, pero no la
nica, es el chiste.7
Aunque los medios tortuosos, lo mismo que los chis
tes, acaso no logren alterar las relaciones entre una per
sona y otra, especialmente si el blanco del chiste agresivo
no percibe el origen y la intencin de esas agudas formas
de humorismo, pueden permitir expresarse al miembro
ms dbil, sin cambiar los trminos de las relaciones. Esa
oposicin con frecuencia se resuelve en un simple placer
sustitutivo, que es el equivalente funcional de la mera
liberacin de la tensin. La cosecha de chistes polticos
en los pases totalitarios da un testimonio de ello, as
como tambin la declaracin, atribuida a Goebbels, acer
ca de que el rgimen nazi reciba con verdadero benepl
cito los chistes polticos, puesto que proporcionaban un
escape inofensivo a enemistades bien hondas.
48 HOSTILIDAD Y TENSIONES EN LAS RELACIONES DE CONFLICTO
El teatro y otras formas de diversin pueden sumi
nistrar similares medios desplazados para expresar la opo
sicin contra la fuente originaria de la hostilidad. En
Bali,8 donde a estructura social es muy estratificada y
rgida, y se da gran atencin a la etiqueta del rango y la
posicin sociales, el teatro se especializa en parodias rela
tivas a ese tema. Estas burlas referidas a la posicin
consisten., por ejemplo, en danzas en las que los actores
se paran de cabeza, los pies hacen las veces de manos, y se
colocan mscaras sobre el pubis. Esa libertad otorgada
a la caricatura teatral.. . se concentra en los puntos de
tensin del sistema, y proporciona una continua libera
cin mediante la risa. Se sugiere que el teatro balins
drena Jas hostilidades latentes que se incuban en esta
sociedad rgidamente estratificada, y as permite que con
tine funcionando, aunque los autores no presentan
pruebas suficientes para demostrarlo.
En este caso y otros similares, notamos que aunque
a hostilidad se manifiesta, las relaciones como tales per
manecen inalterables. Mientras que el conflicto modifica
los trminos de la interaccin, la simple expresin de los
sentimientos hostiles no lo hace. Esta expresin, a dife
rencia del conflicto, puede ser bien recibida por los que
estn en el poder. La distincin que presentamos entre
el desplazamiento de los medios y el del objeto tiene
gran significado sociolgico, porque en el caso del des
plazamiento de los medios (como ocurre con los chistes,
el teatro, etc.) el conflicto no llega a producirse. Sin
embargo, en el caso de la agresin contra objetos susti
tutivos (como en la hechicera o en la designacin de
un chivo expiatorio), aunque se protegen las relaciones
tradicionales, derivando la agresin lejos de dichas rela
ciones, se crea una nueva situacin de conflicto, esta vez
con el objeto sustitutivo. Este segundo tipo de relaciones
implica condiciones de conflicto irreal , que analiza
remos en la siguiente Proposicin.
HOSTILIDAD Y TENSIONES EN LAS RELACIONES DE CONFLICTO 49
Por supuesto, las instituciones que canalizan la ex
presin de los sentimientos hostiles no quedan limitadas
a las sociedades pregrafas. Estimulados por la hiptesis
freudiana acerca de una hostilidad primaria de los hom
bres entre s ,9 muchos observadores han sealado la
funcin de la cultura de las masas como un medio general
de liberar sin riesgos los impulsos agresivos que en otros
contextos sociales son tab.10La gran popularidad de que
gozan los encuentros de box y lucha en la televisin pue
de deberse en parte a la participacin sustitutiva que logra
el espectador en el conflicto, al identificarse con su hroe,
que golpea al contrincante en el hocico . La cultura de
masas contempornea sirve como un medio de liberacin
de las frustraciones, y permite la expresin supletoria de
impulsos hostiles fuertemente reprobados. Como advierte
Herta Herzog en su estudio de las recompensas psico
lgicas en la radioaudicin diaria , algunos oyentes
parecen disfrutar de las series simplemente como medio
de liberar emociones. Les agrada la oportunidad de llo
rar, que las series ofrecen.. . La oportunidad de expresar
la agresividad tambin es una fuente de satisfaccin. 11
Algunos de estos ejemplos sugieren la hiptesis de
que la necesidad de instituciones que sirvan como vl
vula de seguridad aumenta con la rigidez de la estruc
tura social, o sea, segn la proporcin en que el sistema
social desaprueba la expresin de las reclamaciones anta
gnicas, cuando ocurren.12 Importa mucho tomar en con
sideracin las diversas variables que se presentan, como
la orientacin de los valores generales, el nivel de segu
ridad, etc. Ese tema se tratar con mayor amplitud en
las siguientes proposiciones.
El bien conocido mecanismo operante del chivo ex
piatorio , en el conflicto de grupo, es de importancia a
este respecto. No podemos detenernos, ahora, a examinar
la vasta literatura que ha aparecido en los ltimos aos
acerca de este y otros aspectos del prejuicio.13 Algunos
50 HOSTILIDAD Y TENSIONES EN LAS RELACIONES DE CONFLICTO
aspectos relativos al mecanismo del chivo expiatorio se
estudiarn en la siguiente Proposicin y, adems, en
otra parte posterior de esta obra. Por ahora bastar decir
que los estudios sobre el prejuicio han concentrado la
atencin casi exclusivamente sobre la personalidad del
que lo sufre posiblemente porque los modernos mto
dos de investigacin se prestan mejor para ello , menos
precindose en cambio las funciones sociales del pre
juicio. Los prejuicios Taciales y religiosos, al canalizar las
hostilidades hacia metas indefensas, pueden contribuir
a la estabilidad de las estructuras sociales existentes, como
lo hacen las instituciones de vlvula de seguridad, antes
analizadas.14
Todo esto plantea un problema, ya aludido, de im
portancia central para la teora del conflicto, una insti
tucin que sirve para canalizar la hostilidad e impedir
que se libere sobre el objeto originario, y que se propone
mantener la estructura del sistema social, tambin puede
desencadenar serias antifunciones, ya sea para el sistema
social, para el actor, o para ambos. Como hace notar
Clyde Kluckhohn: La brujera cuesta lo suyo al indivi
duo y al grupo15
El hecho de disponer de instituciones de vlvula de
seguridad16 provoca un desplazamiento de la meta por
parte del actor: ya no necesita aspirar a resolver una si
tuacin insatisfactoria, sino simplemente a liberar la ten
sin que de ella surge. De esta manera la situacin insa
tisfactoria permanecer inalterada, o se intensificar. La
siguiente Proposicin intentar demostrar que, resul
te desplazada o no la meta, ello representa una variable
importante en la teora del conflicto.
Los psiclogos han demostrado experimentalmente
que la agresin manifiesta, ostensible, es ms satisfacto
ria que la agresin encubierta;17 anlogamente, existe
cuando menos la presuncin de que el conflicto directa
mente asestado contra el objeto puede generar menos
HOSTILIDAD Y TENSIONES EN LAS RELACIONES DE CONFLICTO 51
disfunciones para el sistema social que la canalizacin
de la agresividad, lograda mediante instituciones de vl
vula de seguridad.
Las instituciones que ofrecen canales sustitutivos para
la liberacin de la agresividad pueden ser disfuncionales
para el sistema social, del mismo modo que los sntomas
neurticos son disfuncionales para el sistema de la per
sonalidad. Los sntomas neurticos son un resultado de
la represin, y al mismo tiempo procuran una satisfac
cin parcial de los impulsos reprimidos. Los impulsos
reprimidos hallan otras salidas del inconsciente.. . Lo
resultante es un sntoma y, por consiguiente, en esencia,
una satisfaccin sustitutiva. . . El sntoma no puede esca
par enteramente a la fuerza represiva del ego} y por tanto
debe someterse a modificaciones y desplazamientos.. .
Esos sntomas son formas transaccionales entre los instin
tos reprimidos y el ego represor. . . ; representan la reali
zacin simultnea deseada para ambos participantes en
el conflicto, pero una realizacin que es incompleta para
ambos .18 En el inconsciente la idea reprimida sigue
siendo capaz de actuar, y por consiguiente debe haber
retenido su cathexis. 18
Quiz pueda ser til aplicar aqu el mtodo de Freud
para definir el sntoma neurtico y sus funciones: Su
principio heurstico de la interaccin entre el yo quiero
que desea satisfaccin y el ego que intenta reprimir ese
deseo puede aplicarse a la interaccin entre la persona
que busca su satisfaccin y las instituciones creadas para
obstruirla. Podemos parafrasear la observacin de Freud
y decir que las instituciones de vlvula de seguridad son
funco?ialmente positivas, tanto para el individuo como
para la estructura social, pero incompletamente funcio
nales para ambos.302) Como la liberacin es incompleta
para el individuo, la idea parcial o totalmente reprimida
sigue siendo capaz de actuar .
El acumular las tensiones no aliviadas, o slo parcial
52 HOSTILIDAD Y TENSIONES EN LAS RELACIONES DE CONFLICTO
mente aliviadas, en vez de permitir el ajuste a las condi
ciones cambiantes, conduce a la rigidez de la estructura
y crea posibilidades de una explosin catastrfica.
Es ms, un psicoanalista contemporneo tiene esto
que decir acerca del saludable efecto de la simple li
beracin de la tensin:
Anteriormente se consideraba que la abreaccin (ca
tarsis) era un factor teraputico decisivo. En verdad que se
logra la liberacin de las emociones hasta entonces obs
truidas. . . Sin embargo, de esta manera no se puede lograr
una verdadera y permanente desintegracin de la lucha
defensiva.. . No slo deben quedar en libertad, por un
solo acto, las energas previamente encadenadas, sino que
las nuevas tensiones instintivas que se generan han de poder
descargarse tambin de modo permanente.-1
Si, como sugiere Simmel, el conflicto despeja el am
biente , las instituciones que slo sirven para descargar
los sentimientos de hostilidad, y dejan sin modificar los
trminos de la relacin, pueden operar como pararrayos,
pero no pueden impedir una peridica acumulacin de
nubes, es decir, una nueva acumulacin de tensiones.
Sin embargo, entre los miembros del grupo, las rela
ciones pueden ser tan tenues que no soporten el impacto
del conflicto, y requieren de sustitutos con objeto de que
esas relaciones perduren. Este tema se estudiar ms
tarde.
Con base en el anlisis anterior, podemos ahora for
mular de nuevo la actual Proposicin:
1) El conflicto no siempre es disfuncional para las
relaciones dentro de las cuales acontece; con frecuencia
el conflicto es necesario para mantener esas relaciones. Si
no cuentan con medios para evacuar la hostilidad de unos
a otros, y para expresar su disentimiento, los miembros
del grupo pueden sentirse completamente abrumados y
HOSTILIDAD Y TENSIONES EN LAS RELACIONES DE CONFLICTO 53
reaccionar con la separacin o apartamiento. El conflicto
sirve para mantener las relaciones, al dejar libres los sen
timientos de hostilidad aprisionados.
2) Los sistemas sociales suministran instituciones es
pecficas que sirven para dar salida a los sentimientos
hostiles y agresivos. Estas instituciones de vlvula de
seguridad ayudan a conservar el sistema, pues evitan los
conflictos que de otro modo seran probables, o reducen
sus efectos destructores. Proporcionan objetivos suced
neos sobre los cuales desplazan los sentimientos hostiles,
as como medios de abreaccin . Por medio de estas
vlvulas de seguridad, se impide que la hostilidad se di
rija contra su objeto original; pero esos desplazamientos
tambin implican un costo, tanto para el sistema social
como para el individuo: se reduce la presin ejercida con
nimo de modificar el sistema y afrontar las condiciones
cambiantes, y adems acumula tensin en el individuo, y
crea posibilidades de una explosin catastrfica.
La liberacin de los sentimientos hostiles sobre un
objetivo sucedneo (a diferencia de la simple expresin
simblica) crea una nueva situacin de conflicto con ese
objeto. La distincin entre ese conflicto irreal y el
conflicto real se presentar en la Proposicin siguiente:
Pr o po s i c i n 3: MI conflicto real y el irreal.
Si el conflicto es causado por un objeto, por el deseo
de poseer o controlar algo, por ira o por venganza.. . se
caracteriza por la circunstancia de que, en principio, todos
los fines pueden obtenerse por ms .de un medio. El deseo
de posesin o subyugacin, inclusive el de aniquilamien
to del enemigo, puede satisfacerse mediante combinaciones
y sucesos distintos a la lucha. Cuando el conflicto es sim
plemente un medio determinado por un propsito ms
elevado, no hay razn para restringirlo o inclusive evitar
lo, siempre que pueda ser reemplazado por otras medidas
que ofrezcan las mismas pobilidades de xito. Por otra
54 HOSTILIDAD Y TENSIONES EN LAS RELACIONES DE CONFLICTO
parte, cuando se halla exclusivamente determinado por
sentimientos subjetivos, cuando hay energas internas que
slo pueden satisfacerse por medio de la lucha, es imposible
sustituirlo por otras medidas; es su propio objetivo y con
tenido. . ,22
Simmel afirma que los conflictos ocasionados por el cho
que de intereses o de personalidades contienen un ele
mento limitativo, por cuanto la lucha es slo un medio
para un fin; si el resultado deseado puede obtenerse de
igual o mejor modo por otros medios, pueden emplearse
esos otros medios. En tales casos el conflicto slo es una
de las diversas alternativas funcionales.
No obstante, hay casos en que el conflicto surge ex
clusivamente de los impulsos agresivos que buscan cmo
expresarse, sin importar cul sea el objeto; son conflictos
en que la eleccin del objeto es puramente accidental. En
esos casos, no existen dichas limitaciones, puesto que no
se trata de obtener un resultado, sino ms bien de dar
salida a energas agresivas, y ello provoca la ruptura.
En esta diferenciacin entre el conflicto como un
medio y el conflicto como un fin en s mismo, se halla
implcito un criterio que permite distinguir el conflicto
real del irreal> Los conflictos que surgen de la frustra
cin de demandas especficas dentro del marco de rela
ciones, y de la estimacin sobre las ganancias que los
participantes pueden lograr, y que benefician al presunto
objeto frustrador, pueden llamarse conflictos reales, en
cuanto son medios para lograr un resultado especfico.
Por otra parte, los conflictos irreales, aunque tambin
implican la interaccin entre dos o ms personas, no son
ocasionados por los fines rivales de los antagonistas, sino
por la necesidad de liberar cuando menos la tensin de
uno de ellos. En este caso la eleccin de antagonistas
depende de determinantes que no estn directamente re
lacionadas con el asunto en disputa, y no est orientada
hacia el logro de resultados especficos.
HOSTILIDAD Y TENSIONES EN LAS RELACIONES DE CONFLICTO 55
Else Frenkel-Brunswick, al analizar la personalidad
etnocntrica , presenta ese punto de vista en la siguiente
frase: Incluso su odio es mvil, y puede dirigirse de uno
a otro objeto. 23 A este tipo de conflictos irreales se
aplica el siguiente aforismo de John Dewey: Los hom
bres no disparan porque existan los blancos, sino que
colocan los blancos con objeto de que los tiros y disparos
sean ms efectivos e importantes. 24
As el antisemitismo, excepto cuando es causado por
conflictos de intereses o valores entre los judos y otros
grupos o individuos, se denominar irreal, porque es
principalmente una respuesta a frustraciones en las que
el objeto parece adecuado para una liberacin de la agre
sividad. Que el objeto sean los judos, los negros u otro
grupo, es de importancia secundaria para el agresor.23
El conflicto irreal, ocasionado por la necesidad de
liberar la tensin agresiva en una o ms de las personas
que interactan, es menos Estable que el conflicto real.
La agresividad subyacente puede derivarse con mayor
facilidad por otros canales, precisamente porque no est
ligada directamente al objeto, convertido en blanco por
una situacin accidental . Es probable que se mani
fieste de diversas maneras, si el objeto particular deja de
estar disponible.
Por otra parte, el conflicto real cesar si el actor pue
de hallar una manera alternativa, igualmente satisfacto
ria, para alcanzar sus fines.20 En el conflicto real existen
alternativas funcionales con respecto a los medios. Los
otros medios distintos del conflicto siempre estn poten
cialmente a disposicin de los participantes, dependien
do de la eficacia que se les atribuya. Adems, hay que
notar que en los conflictos reales tambin hay posibili
dad de elegir entre varias formas de disputa: a su vez esa
eleccin depende de la idoneidad instrumental que se
les asigne. Por otra parte, en el conflicto irreal slo
existen alternativas funcionales con respecto al objeto.
50 HOSTILIDAD y TENSIONES EN LAS RELACIONES DE CONFLICTO
Una distincin basada en las precedentes observacio
nes ayudar a evitar la falacia de cualquier intento de
explicar totalmente el fenmeno social del conflicto real,
en trminos de "liberacin de la tensin . Por ejemplo,
un obrero comprometido en actividades huelgusticas
para lograr una mejora de salario, de posicin o de po
dero para su sindicato, y otro obrero que libera su agre
sividad hacia el patrono porque lo percibe como una
figura edipiana, son tipos sociales distintos. El odio ha
cia el padre, derivado a otro objeto, puede adscribirse a
cualquier ente adecuado: patrn, polica o sargento. Por
otra parte, la lucha econmica de los obreros contra el
patrono est basada en las particulares posiciones y fun
ciones que desempean en el sistema econmico y pol
tico. Pueden decidir dar por terminado el conflicto y
procurar un arreglo si les parece oportuno hacerlo; tam
bin pueden elegir otros medios distintos de la huelga,
como los convenios colectivos, los regateos, el tortu-
guismo, etctera.
La accin antagnica por parte de los trabajadores
y en contra de la gerencia, o viceversa, puede decirse que
es real puesto que es un medio para obtener resultados
(posicin ms elevada, mayor poder, ingresos econmicos
ms altos); si lo que pretenden los trabajadores o la ge
rencia es lograr esos resultados, y no la simple expresin
de hostilidades difusas, es menos probable que ocurra
ese conflicto, siempre que los medios, entre los cuales se
puede optar, sirvan para alcanzar la meta.
Esa distincin puede ser de utilidad al analizar el con
trol social y el desvo social. Un desviado social no ne
cesita ser un irracional', hallarse carente de una orien
tacin realista, como muchos tericos han supuesto
tcitamente. La conducta desviada que Merton analiza
en Social Structure and Anomie 27 constituira una de
las variantes de la lucha efectiva, por cuanto represen
ta los esfuerzos para alcanzar metas culturalmente pres
HOSTILIDAD Y TENSIONES EN LAS RELACIONES DE CONFLICTO 57
critas, a travs de medios culturalmente prohibidos. Si
el tipo de desviados que comprende este caso tuvieran a
su disposicin medios legtimos para alcanzar la misma
meta, sera menos probable que se decidieran por formas
de conducta desviadas. En este caso, la desviacin se
refiere ms bien al instrumento que a la expresin. Sin
embargo, otros tipos de desviacin pueden servir para
liberar la tensin acumulada durante el proceso de so
cializacin, y mediante la frustracin y la privacin in
herentes al papel de adultos. En estos casos el desviado
evala por s misma la conducta agresiva; el objeto al
cual se dirige la accin es de importancia secundaria. La
satisfaccin de la necesidad tensional es lo principal y,
por tanto, la accin no sirve como un medio para obtener
un resultado especfico. En esos casos, es menos probable
hacer una ponderacin entre medios pacficos y medios
agresivos, puesto que es justo en los medios agresivos, y
no en el resultado, donde se busca la satisfaccin.28
La incapacidad de hacer la distincin propuesta en
gendra, en muchos casos, la confusin reinante en la in
vestigacin actual, entre las tensiones y la agresin .29
El conocimiento logrado mediante el estudio irreal se
ha aplicado al terreno de las relaciones internacionales,
pero se pasa por alto el hecho de que los conflictos en este
campo son principalmente conflictos reales de poder, de
intereses o de valores, y que los elementos irreales que
pueden hallarse mezclados en la lucha son aleatorios, y
cuando ms refuerzan los dems elementos.30 Como ha
dicho Alvin Johnson, se supone comnmente que las
antipatas de tipo personal.. . han desempeado un papel
importante entre las causas de la guerra. La historia no
ofrece sino muy escasas pruebas sobre las cuales basar esa
afirmacin. . . Esas antipatas parecen ser ms bien re
sultado de la guerra, y no causa de ella. 31 El psiclogo
que estudia los mecanismos de desplazamiento hace bien
en ocuparse primordialmente del individuo con prejui
58 HOSTILIDAD Y TENSIONES EN LAS RELACIONES DE CONFLICTO
cios, en tanto que slo considera incidental la meta del
impulso agresivo, pero en el estudio de una situacin
conflictiva en la que la interaccin es d gran importan
cia, el socilogo debe investigar la relacin de conflicto
y los valores excluyentes o intereses divergentes que los
enemigos persiguen.32No se justifica el considerar a prio-
ri las reclamaciones que se hacen en una situacin de
conflicto, como equivalentes al asunto de que el centro
de la tierra est hecho de mermelada .23Por ello, aunque
es conveniente que un estudio sociolgico de las polticas
internacionales se interese por las tensiones que se origi
nan en las diversas frustraciones acaecidas en el interior
de los sistemas sociales nacionales, no cumplir su obje
tivo principal si no analiza los conflictos reales sobre el
poder escaso, en torno al cual se forman los proyectos
de las alianzas y los antagonismos.
De modo similar, los estudios sobre la sociologa in
dustrial, inspirados por El ton Mayo, no reconocen la
existencia de los conflictos reales o de sus funciones.
La conducta resultante de una situacin de conflicto se
trata casi exclusivamente como una conducta carente de
realismo. Contrapone una lgica factual, la lgica del
costo y la lgica de la eficiencia (es decir, "hechos que
intentan lograr resultados beneficiosos para la gerencia),
a la lgica de los sentimientos , privando as de su base
real a las reclamaciones de los trabajadores. La implica
cin resultante, sea o no intencional, es que los gerentes
se guan por la lgica de la razn, en tanto que los obre
ros son, en gran parte, seres con sentimientos y emo
ciones. M La importancia que se da a los sentimien
tos oscurece la existencia de un conflicto real. En
realidad, estos estudios muestran una falta peculiar de
sensibilidad respecto a las luchas por el poder o a las ven
tajas pecuniarias, que surgen en la fbrica.
Desechada la posibilidad de conflictos reales, los so
cilogos de la empresa llegan naturalmente a pregun
HOSTILIDAD Y TENSIONES EN LAS RELACIONES DE CONFLICTO 59
tarse qu clase de hombre ser el que puede tener esa
idea en la cabeza, y en vez de dirigir su atencin a in
vestigar la situacin del conflicto, se ponen a buscar me
didas teraputicas. Como sustentan el punto de vista
de que la fuente del conflicto debe hallarse en los senti
mientos que perturban las relaciones, ms que en la na
turaleza de stas, ven en todo conflicto una enfermedad
social .35 El objeto de su anlisis no es ni el origen de
la frustracin ni el asunto que se discute, sino el efecto
de la frustracin sobre el individuo. Para expresarlo con
las palabras de Dale Carnegie, se intenta hacer que otra
persona se satisfaga con la sugerencia que ofrecemos di
rigiendo los sentimientos de hostilidad hacia canales que
no implican riesgo alguno.30 As, Roethlisberger y
Dickson se expresan con admirable franqueza acerca del
sistema consultivo, en la siguiente forma: Esta clase de
unidad administrativa, carente de autoridad, sirve para
controlar y dirigir aquellos procesos humanos que den
tro de la estructura industrial no estn adecuadamente
controlados por otras unidades administrativas. 37
La distincin entre conflicto real y conflicto irreal
implica una abstraccin conceptual de la realidad con
creta, en la que pueden combinarse realmente los dos
tipos. Sin embargo, como ha sealado Max Weber, la
estructura de una lnea de accin puramente racional. . .
sirve como prototipo a los socilogos.. . Por va de com
paracin es posible comprender las formas en que la
accin est influida por factores irracionales de toda es
pecie. . . con lo cual explican la desviacin de la lnea de
conducta que sera de esperar, de acuerdo con la hip
tesis de que la accin era simplemente racional .88
Las situaciones de conflicto real pueden estar acom
paadas, especialmente cuando no existen condiciones
adecuadas para la lucha, por sentimientos ficticios que
en su origen representan sendas desviaciones. En la rea
6o HOSTILIDAD Y TENSIONES EN LAS RELACIONES DE CONFLICTO
lidad social concreta suele encontrarse una mezcla de
ambos tipos puros . Talcott Parsons expres esta si
tuacin correctamente, al describir el mecanismo del
"chivo expiatorio : "Como sera peligroso e injusto ex
presar libre y abiertamente el antagonismo hacia los otros
miembros del mismo grupo, es a menudo ms fcil psi
colgicamente, desplazar el efecto hacia otro grupo,
respecto al cual ya existe 30una cierta base de antagonis
mo. De esa manera, la tendencia a buscar un chivo
expiatorio rara vez aparece desprovista de una base ra
zonable 40de antagonismo, en la que existe un conflicto
real de ideas o intereses. 41 O bien, una de las fuentes de
ingredientes irreales entreverados con los conflictos reales
se halla en instituciones que consideran la libre expre
sin del antagonismo como peligrosa e injusta .
El trmino conflicto real no implica necesariamen
te que los medios adoptados sean realmente idneos para
alcanzar el fin que se persigue; los medios pueden pare
cer adecuados solamente a los participantes, aunque slo
sea por razn de su nivel cultural. Los trabajadores que
van a la huelga para lograr, por la violencia, que sean
excluidos del taller sus camaradas de raza negra, con
objeto de poder mantener de este modo sus tasas de sala
rios, se encuentran implicados en un conflicto real. Si
la situacin (y sta es la esencia de la proposicin de Sim
mel) cambia de tal manera que otros medios se revelan
como ms idneos para mantener las tasas de salarios, los
trabajadores probablemente tendern a abstenerse de
toda accin discriminatoria. Ahora bien, si insisten en la
prctica discriminatoria, aunque dispongan de medios
ms eficaces para alcanzar el mismo fin, provisionalmente
cabe suponer que ciertos elementos ficticios, como el
prejuicio, encuentran expresin en el conflicto.42
Quiz hemos ahondado ya bastante, con .nuestro in
tento de esclarecer las razones distintivas entre los tipos
real e irreal de conflicto.
HOSTILIDAD Y TENSIONES EN LAS RELACIONES DE CONFLICTO Gi
62 HOSTILIDAD Y TENSIONES EN LAS RELACIONES DE CONFLICTO
Cada sistema social registra causas de conflicto real
en la medida en que la gente presenta demandas anta
gnicas para mejorar su posicin, poder y recursos, y se
adhiere a valores conflictivos. La imputacin de rango,
poder y recursos, aunque se sujete a normas y sistemas,
continuar siendo objeto de cierta forma de controver
sia. Los conflictos reales surgen cuando los hombres
chocan con ocasin del reclamo de derechos basados en
la frustracin de sus pretensiones y expectativas de ga
nancias.
Los conflictos ficticios proceden de la privacin y
de la frustracin derivadas del proceso socializante y de
las obligaciones que corresponden al adulto, que, como
hemos visto en la Proposicin anterior, son el resultado
de la transformacin de un antagonismo, real en sus or
genes, que no encontr forma de expresarse. Consideran
do que el primer tipo de conflicto se suscita con referen
cia a agentes frustradores, en espera de lograr resultados
especficos, el segundo tipo representa el relajamiento de
la tensin mediante una accin agresiva dirigida hacia
objetivos cambiantes. El primer tipo de conflicto es
considerado por los participantes como un medio para el
logro de fines reales, medio que podra ser abandonado
si surgieran otros aparentemente ms efectivos para al
canzar el fin perseguido. El segundo tipo no deja tal
alternativa, porque la satisfaccin deriva del acto agre
sivo, en s mismo.
Los conflictos reales, acompaados de sentimientos
emocionalmente deformados'volvern a ser tratados en
la siguiente Proposicin.
P r o p o s i c i n 4: El conflicto y los impulsos hostiles.
Admitimos que existe realmente un impulso formal de
de hostilidad, como compensacin a la necesidad de sim
pata. . . No importa cunta autonoma psicolgica se desee
atribuir al impulso antagnico, esta autonoma no es sufi
ciente para explicar todo el fenmeno comprendido en la
hostilidad.. . Amor y odio.. . parecen necesitar cierta es
tructura atractiva de los objetivos, con cuya indispensable
cooperacin se produzca el fenmeno total que las respec
tivas denominaciones implican,. . Me parece probable
que.. . el impulso hostil solamente viene como a reforzar.. .
las controversias provocadas por causas concretas.. . Es
oportuno odiar al adversario con quien se lucha, de la mis
ma manera que resulta adecuado amar a la persona a quien
se est unido.43
En esta Proposicin, Simmel hace resaltar dos puntos:
1) Los sentimientos de hostilidad surgen de la accin
recproca entre el impulso de hostilidad" y un objeto
antagnico.
2) E anlisis de las situaciones de conflicto no se
agota con referencia a las motivaciones psquicas; stas
pueden reforzar los argumentos reales.
Simmel afirma que existe un impulso de hostili
dad', pero hace la salvedad importante de que este im
pulso, en s, mismo, no provoca el conflicto. De acuerdo
con su orientacin general, subraya la accin recproca
como el centro del anlisis sociolgico y sociopsicolgi-
co. Una hostilidad primaria de los hombres entre s 44
no explica, por s sola, el conflicto social. En lugar de
valerse de los instintos, impulsos o predisposiciones do
minantes como explicativos del fenmeno social, Simmel
aclara que la conducta est relacionada con un campo
social, y que el conflicto, como fenmeno social, sola
mente puede ser comprendido dentro de un cuadro de
accin recproca.
Los socilogos generalmente estn de acuerdo en que,
tratndose de problemas sociales, la atencin debe cen
trarse en la interaccin de los individuos, y no en sus
impulsos o exigencias, o en otras propiedades aislada
mente atribuidas a dichos individuos. Vale la pena hacer
HOSTILIDAD Y TENSIONES EN LAS RELACIONES DE CONFLICTO 63
notar que la investigacin psicoanaltica moderna ha de
mostrado ampliamente que las exigencias humanas se .
desarrollan a travs de la respuesta que el nio recibe
respecto a sus demandas sociales.45 Aun las actividades
au/oerticas estn ausentes cuando no existen relaciones
objetivas .40El estudio de nios en rgimen de comple
to aislamiento muestra que no son capaces de albergar
sentimientos de amor ni de odio si se ven privados de sus
relaciones con un objetivo amoroso.47
En vista de los frecuentes intentos de "explicar to
dos los conflictos en trminos de exigencias agresivas o
de la necesidad de liberar la tensin, parece apropiado
comentar brevemente algunas opiniones de la teora psico
analtica sobre la agresin.
La mayor parte de la investigacin psicoanaltica
contempornea se desarrolla sobre la base de la teora de
la interaccin. Basta comparar la primitiva literatura
psicoanaltica sobre la guerra y la agresin48con las obras
de hombres como Otto Fenichel, Erich Fromm, Abram
Kardiner, Heinz Hartmann, Harry Stack Sullivan, etc.,
para ver el cambio que se ha operado en el pensamiento
psicoanaltico. Estos ltimos investigadores hacen suyo
el concepto que Malinowski, con una frase feliz, ha lla
mado el control de la agresin por la cultura .40 Lejos
de explicar el conflicto social solamente en trminos de
los atributos inherentes a los seres humanos como tales
seres humanos, consideran que las variables de posicin
social y normas culturales ayudarn a explicar el fen
meno social de la agresin y de la guerra. Merton 50ha
demostrado, con lujo de detalles, que las ciencias de la
conducta objetiva han sido incapaces de tratar sistem
ticamente estas tres variables, y que una cuarta variable,
la de la estructura social, ha quedado particularmente
relegada al olvido.
La psicologa social experimental nos ha proporcio
nado algunas valiosas pruebas de la hiptesis segn la
64 HOSTILIDAD Y TENSIONES EN LAS RELACIONES DE CONFLICTO
cual la incidencia de una conducta agresiva est relacio
nada con la estructura de las relaciones recprocas. As,
en un estudio sobre la agresin, John P. French introduce
deliberadamente una variable estructural: el grado de
cohesin del grupo. Compara la reaccin a la frustracin,
entre los miembros de grupos organizados (equipos de
ba'sketbol y ftbol, en Harvard), con la reaccin en los
grupos no organizados (estudiantes de las clases de in
troduccin al psicoanlisis, en Harvard). Adems, intro
duce una variable cultural incluyendo en el esquema
experimental un grupo organizado con distinto ambiente
tnico y socioeconmico (clubes del barrio italiano en
el este de Boston).
Dicho estudio mostr que la agresin franca, en el
seno de un grupo, variaba positivamente con el grado
de su organizacin.01 No lleg a realizarse una agresin
directa en grupos no organizados [agresin directa se
refiere, aqu, a una agresin manifestada hacia los miem
bros del grupo]; en cambio se registraron 61 casos de
agresin directa en el grupo organizado. 52 Adems, el
mayor grado de agresin ocurri en el grupo con ante
cedentes tnicos italianos, descubrimiento que seala la
influencia de las normas culturales en la expresin de
la agresividad.53
El punto.de vista de que la conducta agresiva est
moldeada por la accin recproca parece contradecir nues
tra primera distincin entre el conflicto real y el conflicto
irreal o ficticio, en la cual se sugiri que el conflicto fic
ticio, lejos de suscitarse nicamente en las relaciones
entre un individuo y el objeto de su animadversin, de
bera entenderse como provocado por un relajamiento
de la tensin contra cualquier objeto idneo. Ahora
bien, la contradiccin es slo aparente. La agresin, en
el conflicto irreal o ficticio, no tiene que ser explicada
por la urgencia o premura derivada de un impulso ins
tintivo. Cabe pensar que se acumul en la accin rec
HOSTILIDAD Y TENSIONES EN LAS RELACIONES DE CONFLICTO 65
proca entre el sujeto y otros agentes de frustracin los
padres u otros agentes. durante el proceso de socializa
cin, y el esfuerzo del individuo por capacitarse respecto
a sus obligaciones posteriores. En el conflicto ficticio, las
energas agresivas se han acumulado en la interaccin
entre el sujeto y otras personas, con anterioridad al rela
jamiento de la tensin.
Resulta evidente, dice Simmel, que las motivaciones
psquicas no son suficientes para explicar la conducta
conflictiva. El conflicto real entre individuos o grupos
respecto a los anhelos de lograr una mejor posicin, ms
poder o riqueza, o la lealtad o adscripcin a sistemas de
valores competitivos, puede, en el curso de la accin, mo
vilizar energas afectivas, una compleja accin mutua de
sentimientos y emociones; pero esto no es necesariamente
un corolario de la hostilidad real. La agresividad puede
ser definida como una serie de predisposiciones a realizar
actos de agresin. El conflicto, por otra parte, siempre
denota una interaccin entre dos o ms personas. Sin
duda, la agresin puede considerarse como un ndice del
conflicto, pero esto no implica que todo conflicto deba
ir acompaado de agresividad.
Durante la ltima guerra, el odio al enemigo [es
decir, la agresividad], personal e impersonal, no era un
elemento clave en la motivacin al combate .54 Dicha
motivacin era la resultante de muchos elementos, entre
los cuales la lealtad primaria al grupo de camaradas
figuraba aparentemente como el ms importante, y en
la que el odio al enemigo jugaba un papel secundario.53
Igualmente, existen conflictos de inters, por ejem
plo, entre el trabajador y el gerente, en los cuales los
contrincantes no parecen albergar sentimientos persona*
les de odio mutuo. Se conocen frecuentes casos de diri
gentes obreros y gerentes que mantienen relaciones en la
vida social, sin que en forma ostensible se manifiesten
66 HOSTILIDAD Y TENSIONES EN LAS RELACIONES DE CONFLICTO
mutuos sentimientos hostiles, a pesar de lo cual dichos
individuos entran en conflicto cuando actan como re
presentantes de sus respectivos grupos.
Con todo, como sugiere Simmel, todava pueden exis
tir ciertos casos en que es conveniente odiar al anta
gonista . Cuando menos, este punto se encuentra en el
trasfondo de gran parte de los propsitos moralizadores
de la propaganda, antigua o moderna. Si se puede agre
gar energa afectiva a la motivacin real para la lucha, lo
ms probable es que se robustezcan las partes en conflic
to. He aqu una de las razones de la superioridad de los
ejrcitos de conscriptos sobre los ejrcitos de mercenarios.
Esto nos lleva a contar con una mayor probabilidad
de mezcla de elementos ficticios de conflicto en los gru
pos cuyos miembros participan con toda su personalidad,
que en aquellos otros en que los miembros participan
slo parcialmente. Esta hiptesis ser considerada en el
captulo iv.
La distincin entre razones objetivas y reales para
participar en un conflicto, por una parte, y las energas
emocionales que pueden ser movilizadas durante el con
flicto, por la otra, arroja alguna luz sobre la funcin del
mediador en el conflicto. Como Simmel ha subrayado,
el mediador puede lograr la reconciliacin.. . nica
mente si cada partido considera que la situacin objetiva
justifica dicha reconciliacin, y hace ventajosa la paz .
El mediador muestra a cada partido los argumentos y
demandas del otro, con lo cual quedan despojados del
tono que les imprime la pasin subjetiva .50 Ayuda a
eliminar del conflicto los excesos irracionales y agresi
vos. Aun as, esto por s solo no har que las partes de
pongan su conducta antagnica puesto que, aunque el
conflicto quede reducido a los simples hechos , las de
mandas en pugna quedan por considerar. La funcin
del mediador es fundamentalmente eliminar la tensin
que slo trata de liberarse, de tal manera que las dispu
HOSTILIDAD Y TENSIONES EN LAS RELACIONES DE CONFLICTO 67
68 HOSTILIDAD Y TENSIONES EN LAS RELACIONES DE CONFLICTO
tas reales puedan ser zanjadas aparte. Adems, el me
diador puede sugerir varias formas de resolver el con
flicto, sealando las ventajas respectivas y el costo de
cada una.
La incapacidad de percibir que el conflicto puede
ser motivado por dos factores distintos pero entremez
clados una verdadera situacin antagnica y su adita
mento afectivo explica la debilidad de ciertos supuestos
subyacentes en la investigacin de la accin , tal como
entiende este trmino la escuela de Lewin.57 La inves
tigacin de la accin puede, por supuesto, ser sumamente
til en la tarea de diferenciar los orgenes del conflicto
real, con respecto a las energas emocionales que a l se
agregan, pero slo contribuye a desbrozar el camino para
lograr un mejor entendimiento de las bases de la disputa.
Podemos ahora reformular la proposicin de Simmel,
en la siguiente forma:
Los impulsos" agresivos u hostiles no bastan para
explicar el conflicto social. El odio, lo mismo que el
amor, requiere un objeto. El conflicto slo puede sur
gir en la accin recproca entre objeto y sujeto; siempre
supone una relacin.
El conflicto real no va necesariamente acompaado
de hostilidad o agresividad. Las tensiones" en el sentido
psicolgico no siempre estn asociadas con una conducta
antagnica. Aun as, puede ser conveniente" odiar al
contrario. El propagandista confa en que tal odio refor
zar la participacin emocional en el conflicto y, por lo
tanto, fortalecer la disposicin de llevarlo hasta sus l
timas consecuencias.
A la inversa, la principal funcin del mediador con
siste en despojar a las situaciones antagnicas de todos
los elementos ficticios de agresividad, de manera que, los
contendientes puedan discutir, con apego a la realidad,
las demandas divergentes que se manifiestan en la disputa.
Hemos visto que el conflicto real no implica necesa
riamente hostilidad o agresividad. A continuacin ten
dremos que examinar una afirmacin de Simmel apa
rentemente contradictoria, de acuerdo con la cual la
hostilidad es un elemento intrnseco de las relaciones
sociales.*
P r o p o s i c i n 5: La hostilidad en las relaciones sociales
de carcter ntimo.
En tanto que el antagonismo por s mismo no conduce
a la asociacin, es un elemento sociolgico casi nunca
ausente en ella.. . sta es quizs la situacin con respecto
a la llamada mezcla de corrientes convergentes y divergen
tes dentro de un grupo. Es decir, la estructura puede ser
su generis. . . y slo con objeto de describirla y entender
la, la presentamos, post factum, en su conjunto, partiendo
de dos tendencias, monista una, antagnica la otra. Las
relaciones erticas nos ofrecen los casos demostrativos ms
frecuentes. Cun a menudo no aparecen a nuestra consi
deracin como entremezcladas de amor y respeto, o falta
de respeto.. . de amor y anhelo de dominar o ser domi
nados. Ahora bien, lo que el observador o el participante
divide en dos tendencias entremezcladas puede, en reali
dad, ser una sola.58
En esta Proposicin Simmel afirma que las relaciones so
ciales tal vez implican tanto motivaciones convergentes
como divergentes amor y odio , a un tiempo que
generalmente estn unidas en forma muy estrecha. Con
frecuencia se odia a la persona que se ama; por tanto, a
menudo no es vlido separar los dos elementos en la
realidad concreta. Es una concepcin errnea pensar
que un factor construye lo que otro destruye.
Se impone, sin prdida de tiempo, una aclaracin
para evitar que el referido aserto contradiga las proposi-
* Por lo tanto, el trmino conflicto se aplicar solamente al conflicto real.
HOSTILIDAD Y TENSIONES EN LAS RELACIONES DE CONFLICTO 69
ciones anteriores. Si el odio realmente formara parte
de toda relacin, no podra existir ningn conflicto real
sin participacin de tal sentimiento. Sin embargo, parece
que Simmel, aunque no lo aclara suficientemente, se
refiere en realidad a las relaciones estrechas e ntimas,
ms bien que a las relaciones sociales en general; su refe
rencia a las relaciones erticas, como ejemplo clave, pa
rece indicarlo as.
Simmel sugiere que en las relaciones en que los hom
bres intervienen hondamente, en las que participan con
todos sus atributos personales y no slo con una parte
de ellos, probablemente aflorarn sentimientos de amor
y odio, de atraccin y hostilidad.
sta es una reminiscencia del concepto freudiano de
la ambivalencia,ntt que se ha convertido en un concepto
fundamental del psicoanlisis. La ambivalencia, segn
Freud la define, es la existencia, en una misma persona,
de sentimientos opuestos, amistosos y hostiles, con rela
cin a otra /50sta es, en esencia, la situacin precisa que
Simmel tiene presente. Ahora bien, en realidad Freud
describe la fuente psicolgica del fenmeno que Simmel
slo observa. Este concepto psicoanaltico ayudar, por
tanto, a esclarecer y complementar la proposicin de
Simmel.
Freud desarrolla su anlisis de la ambivalencia en las
relaciones sociales, en La psicologa de las masas y anlisis
del yo, con estas palabras:
Casi todas las relaciones afectivas ntimas, de alguna
duracin, entre dos personas el matrimonio, la amistad,
el amor paterno y el filial dejan un depsito de senti
mientos hostiles, que precisa, para desaparecer, del proceso
de la represin. Este fenmeno se nos muestra ms clara
mente cuando vemos a dos asociados pelearse de continuo
y al subordinado murmurar sin cesar contra su superior.
El mismo hecho se produce cuando los hombres se renen
para formar conjuntos ms amplios. Siempre que dos fa
70 HOSTILIDAD Y TENSIONES EN LAS RELACIONES DE CONFLICTO
milias se unen por un matrimonio, cada una de ellas se
considera mejor y ms distinguida que la otra. Dos ciu
dades vecinas sern siempre rivales y el ms insignificante
cantn mirar con desprecio a los cantones limtrofes.. .
Cuando la hostilidad se dirige contra personas amadas,
decimos que se trata de una ambivalencia afectiva, y nos
explicamos el caso, probablemente de un modo demasiado
racionalista, por los numerosos pretextos que las relacio
nes muy ntimas ofrecen para el nacimiento de conflictos
de intereses.1
Notamos que, al igual que Simmel, la ambivalencia
de sentimientos la hace derivar Freud de la intimidad de
la relacin dentro de la cual aparece. La simultaneidad
de sentimientos de amor y odio puede rastrearse en las
numerosas ocasiones de conflicto a que dan nacimiento
las relaciones estrechas.
Esto significara que existen mayores oportunidades
para la aparicin de sentimientos hostiles en los grupos
primarios que en los secundarios, porque a medida que
la relacin est basada en la participacin total de la
personalidad como algo distinto de la participacin
fragmentaria hay mayor probabilidad de generar tanto
amor como odio.2
Cuanto ms estrechas son las relaciones, ms grande
resulta la participacin efectiva y, tambin, mayor es la
tendencia a reprimir, en vez de expresar, los sentimientos
hostiles. En tanto que en las relaciones secundarias,
como las que se establecen entre socios, los sentimientos
de hostilidad pueden ser expresados con relativa liber
tad, no siempre sucede esto en las relaciones primarias
cuando la participacin ntegra de los participantes pue
de convertir la exteriorizacin de tales sentimientos en
un peligro para las relaciones. En tales casos los senti
mientos de hostilidad tienden a acumularse y, por tanto,
a intensificarse.
La intimidad o la estrechez continan siendo
HOSTILIDAD Y TENSIONES EN LAS RELACIONES DE CONFLICTO 71
trminos sin analizar hasta ahora. Siguiendo la teora
de Homans 63 de que en las relaciones existe una corre
lacin entre el incremento de la accin recproca de los
partenarios y el incremento de sus sentimientos mutuos
de aprecio, podemos decir que la accin recproca inten
sa que caracteriza los grupos primarios y las relaciones
que se aproximan a este tipo tiende a absorber la to
talidad de la personalidad y a fortalecer la intimidad de
los sentimientos. Pero Homans pas por alto el hecho
de que es precisamente esa intimidad la que tambin
genera la acumulacin de sentimientos hostiles, porque
proporciona frecuentes ocasiones de conflicto que, a me
nudo, deben ser reprimidos para bien de los sentimientos
afectivos.64 Desgraciadamente la falta de inters de Ho
mans por el carcter ambivalente de las relaciones socia
les ntimas, le impide advertir que un incremento de la
accin social recproca, probablemente acarrear un in
cremento de la hostilidad, lo mismo que del aprecio.65
Adems del psicoanlisis y la sociologa, la antropo
loga tambin ha contribuido al esclarecimiento de este
problema. Bronislaw Malinowski escribe: 06 La agre
sin, como la caridad, empieza en casa. Todos [los ejem
plos citados] suponen un contacto directo y, despus, la
exasperacin sobre problemas inmediatos que surgen.. .
o se imagina que surgen. A decir verdad, cuanto ms
reducido es el grupo incluido en la cooperacin, cuanto
ms unido se halla por ciertos intereses comunes y por
la convivencia cotidiana, es ms fcil que los miembros
se irriten y encolericen mutuamente. 07 La agresin es
un producto accesorio de la cooperacin.. . Tratemos de
entender el lugar que ocupa la agresividad dentro de una
institucin. No hay ninguna duda de que dentro de estas
formas cooperativas de radio corto y dentro de unidades
espaciadamente condensadas de la organizacin humana,
surgir ms fcil y con mayor amplitud que en cualquier
otro sitio una genuina agresividad. 68
72 HOSTILIDAD Y TENSIONES EN LAS RELACIONES DE CONFLICTO
Malinowski est de acuerdo con Simmel y Freud en
que el antagonismo es una parte fundamental de las rela
ciones sociales ntimas, un producto accesorio de la
cooperacin. Pero en tanto que Simmel, Freud y Ho-
mans lo refieren a los sentimientos, Malinowski asegura
que la conducta hostil tambin ocurre ms fcilmente
en las relaciones sociales estrechas. La siguiente Propo
sicin discutir este problema, conexo y dismbolo a la vez.
Todava queda por indicar que en ciertos casos exis
ten canales institucionales para la manifestacin de la
ambivalencia. La llamada relacin ridiculizadora en
tre los clanes y entre parientes por afinidad, en la forma
como ha sido descrita por los antroplogos, implica
la conjuncin de elementos de amistad y ayuda mutua
con los de hotilidad. Radcliffe-Brown 00 describe la es
tructura de las relaciones de amistad entre dos clanes en
la forma siguiente:
El individuo es miembro de un cierto grupo definido.. .
dentro del cual sus relaciones con los dems estn fijadas
por una serie compleja de derechos y deberes.. . Pero ms
all del campo dentro del cual se establecen relaciones so
ciales de esta naturaleza, existen otros grupos entre los
cuales.. . la relacin implica una hostilidad posible o real.
En cualesquiera relaciones establecidas entre los miembros
de estos dos grupos, debe reconocerse el extraamiento de
ellos. Es precisamente esta separacin la que se pone de re
lieve cuando se establece una relacin ridiculizadora. La
expresin de hostilidad, la falta perpetua de respeto, es
una demostracin continua de tal dislocacin, parte esen
cial de toda la estructura, pero sobre la cual, sin destruirse
ni siquiera debilitarse, se establece la unin de amistad y
de ayuda mutua.. . las relaciones de amistad que estable
cen una alianza entre clanes o tribus, y entre parientes
polticos, son formas de organizar un sistema definitivo
y estable de conducta social en las que los componentes
integradores y desintegradores.. . se mantienen y combinan.
HOSTILIDAD Y TENSIONES EN LAS RELACIONES DE CONFLICTO 73
En este caso la combinacin de ambos elementos hace
posible la relacin y permite su existencia. La relacin
ridiculizadora puede contribuir a la conexin del grupo,
nicamente a condicin de que permita al mismo tiempo
la mutua expresin de la hostilidad.70
Como algo distinto de los casos anteriormente trata
dos, la ambivalencia no resulta de la intimidad de las
relaciones, pero pueden crearse relaciones ms estrechas
nicamente si se proporcionan medios institucionales
especficos para la expresin concomitante de hostilidad
y atraccin. En otras palabras, el lazo de unin entre los
partenarios o los grupos no es ntimo en sus orgenes y,
no obstante, esos individuos o grupos juzgan deseable
una relacin ms estrecha. En tales casos, los canales esta
blecidos para la expresin de los sentimientos de amor
con odio facilitan el establecimiento de las relaciones,
de igual manera que la institucin tipo vlvula de segu
ridad facilita su mantenimiento.
Reformulando la presente Proposicin, podemos de
cir que el antagonismo generalmente est considerado
como un elemento de las relaciones ntimas. Las moti
vaciones convergentes y divergentes pueden estar tan
entremezcladas en las relaciones reales, que slo pueden
ser separadas con fines analticos y de clasificacin, mien
tras que las relaciones reales tienen un* carcter unitario
sai generis.
Puede afirmarse que las relaciones sociales de natu
raleza ntima, caracterizadas por una frecuente accin
recproca y por la plena participacin de los participan
tes, incluyen en su estructura de motivaciones una am
bivalencia esencial por el hecho de que contienen
aspectos positivos y negativos inextricablemente entre
mezclados.
Procederemos ahora a considerar el corolario de esta
Proposicin: la intensidad del conflicto est relacionada
con la intimidad de la relacin.
74 HOSTILIDAD Y TENSIONES EN LAS RELACIONES DE CONFLICTO
IV. LOS CONFLICTOS INTERNOS Y LA
ESTRUCTURA DE GRUPO
P r o p o s i c i n 6: A mayor intimidad de la relacin, mayor
intensidad del conflicto.
La hostilidad, excitar ms profunda y violentamente
la conciencia, cuanto mayor sea la afinidad de los parte-
narios con relacin a los antecedentes que provocan la hos
tilidad. . . ; las personas con numerosas caractersticas en
comn, tienen a menudo un concepto ms equivocado unas
de otras, que las que difieren totalmente.. . Nos enfrentamos
objetivamente, con los extraos con quienes no tenemos
caractersticas ni grandes intereses en comn.. . Sin em
bargo, ^cuanto mayor es nuestra comunidad con otras per
sonas, como personas en sulniegridad, ms fcilmente nos
veremos comprometidos, en forma total, en cada una de
esas relaciones.. . Por lo tanto, si surge una diferencia en
tre quienes mantierieiTa relacin tan estrecha, a menudo
sta adquiere aspectos apasionadamente expansivos.. .
El segundo aspecto que aqu nos interesa.. , es el caso
de la hostilidad cuya intensificacin est basada en un sen
timiento colectivo de adscripcin o pertenencia.. . [ello
revela] el fenmeno peculiar del odio social. Este odio est
dirigido contra un miembro del grupo, no por motivos
personales, sino porque tal miembro significa un peligro
para la conservacin del grupo.. . Los dos sujetos en con
flicto se odian mutuamente no sIcTpor la causa concreta
que motiv el antagonismo, sino tambin en un aspecto
sociolgico, el del odio hacia el enemigo del grupo.. . T
pico de este caso es la forma en que el renegado odia y es
odiado. La revocacin del previo acuerdo provoca un im
pacto tan fuerte, que el nuevo contraste es infinitamente
ms brusco y enconado que si no hubiese existido ningn
vnculo en el pasado.. . el respeto para el enemigo se
ignora por completo cuando la hostilidad se ha suscitado
sobre la base de una solidaridad anterior. Por otra parte
75
cuando existen suficientes afinidades con la posibilidad de
confusiones y delimitaciones borrosas, los puntos de dis
crepancia adquieren una virulencia no justificada por el
caso, sino tan slo por ese peligro de confusin.1
jJ L a a f i r m a c i n de Simmel, segn la cual los nexos nti
mos y una gran^implicacin o adscripcin intensifican
el conflicto, cuando stejjcurre a la postre, es un coro
lario de los resultados descritos en los captulos anterio
res. Se afirm que la ambivalencia habitualmente pre
sente en las relaciones ntimas se deriva de la represin
de sentimientos hostiles, (los que, a su vez, provienen de'
las frecuentes oportunidades de conflictos que surgen en
dichas relaciones) cuya exteriorizacin la evitan los par
ticipantes por temor a sus efectos destructores. S el ob
jeto de amor" es al mismo tiempo el objeto de odio , se
comprende que el conflicto remover todo el afecto de la
personalidad, y que la relacin puede ser destruida por
el intenso antagonismo que provoca; de aqu la tenden
cia a la represin.
Debe recordarse que los comentarios precedentes
acerca del efecto reforzante causado por los elementos
ficticios, en las situaciones de conflicto real, condujo a
formular la hiptesis de que la intensidad del conflicto
probablemente aumentar a travs de tales mezclas. As,
es de esperar una mayor intensificacin del conflicto en
aquellas relaciones en que los participantes se han visto
obligados a suprimir los sentimientos hostiles. De tal
manera, (el temor a un conflicto intenso puede conducir
, a la represin de los sentimientos Hostiles, y a su vez_la
( acumulacin de tales sentimientos probablemente provo
car Una nueva intensificacin del conflicto, tan pronto
como ste surja. ;
En los grupos que nicamente ponen en juego una
parte perifrica de la personalidad de sus miembros o,
para usar la terminologa de Parsons.2.en los grupos en
que las relaciones son especficamente funcionales y afee-
76 CONFLICTOS INTERNOS Y ESTRUCTURA DE GRUPO
CONFLICTOS INTERNOS Y ESTRUCTURA DE GRUPO
n
tivamente neutrales, los conflictos tienden a revestir me
nos brusquedad y violencia que en aquellos otros cuyas
gas internas son difusas, afectivas, y comprometen la
i prsonairddTTcitrde sus miembros., En efecto, esto nos
explica que los conflictos surgidos en grupos tales como
los Clubes Rotarios, o las Cmaras de Comercio sern
menos violentos que los que se suscitan en las sectas reli
giosas o en los partidos radicales de tipo comunista. Las
^organizaciones de esta ltima clase tienden a absorber
/I^prsoaH3ad"^ntera, por lo que la unin entre los
.miembros es mucho ms fuerte que en aquellas donde
"prevalecen relciones de tipo fragmentario. Si se com
promete totalmente la personalidad, es ms probable que
los elementos ficticios se sumen a las situaciones de anta
gonismo real. Por tanto, estos grupos tendern a repri
mir el antagonismo, pero si, no obstante, ste aparece, ser
intenso y apasionado. Esto, como veremos ms tarde,
explica las frecuentes divisiones y desintegraciones que
ocurren en tales grupos.
Los individuos que participan intensamente en la
vida de esos grupos estn interesados en su supervivencia.
Si advierten el alejamiento de alguien con quien han
compartido inquietudes y responsabilidades en la vida
del grupo, probablemente reaccionarn en una forma
ms violenta contra tales miembros desleales que con
tra quienes se muestran ms tibios en sus convicciones.
Esto nos lleva al segundo punto de Simmel :^Ja_apostasa
,s considerada" por un grupo cerrado como una amenaza
a sifuidad. ~ '
"" Examinremos ms tarde cmo los grupos, cuando se
ven'amenazados por otros grupos, pueden verse forzados
a agruparse . ^Notamos ahora que una reaccin similar
ocurre en la defensa del grupo cerrado contra el peligro
interno. En verdad, como sugiere Simmel, Jajreaccin
/puede ser ms fuerte en estas condiciones porque el ene-
, migo de dentro, el renegado o hereje, no solamente
7
CONFLICTOS INTERNOS Y ESTRUCTURA DE GRUPO
pone en entredicho los valores e intereses del grupo, sino
que amenaza la misma unidad. La apostasa significa y
simboliza una desercin de aquellas normas que el grupo
considera vitales para su bienestar, cuando no para su
existencia real misma.3
Sostuvimos con anterioridad el punto de vista de que
el conflicto con un grupo externo hace ms precisas las
fronteras' del grupo. Al revs, la apostasa amenaza de
rribar las fronteras ya establecidas del grupo. Por lo
tanto, el grupo debe combatir al renegado con toda su
fuerza, porque amenaza simblicamente, cuando no en
realidad, su existencia como empresa en marcha. En la
espera religiosa, verbigracia, la apostasa afecta a la vida
misma de la Iglesia; de aqu la violencia con que se de
nuncia al apstata en las proclamas de los primeros Pa
dres de la Iglesia, o en las declaraciones de los rabinos
desde la poca de los Macabeos en adelante.4
El renegado contribuye a la fortaleza del grupo opues
to^ al que transfiere su lealtad no slo porque como
Simmel seala eincapaz de regresar, su fidelidad hacia__
el nuevo grupo ser msTirme que la de aquellos ya afi
liados con anterioridad, sino tambin porque le confiere
la conviccin de la rectitud de su causa. Esto en s lo hace
ms peligroso a los ojos de sus antiguos consocios que
cualquier otro miembro del grupo ajeno. Adems, el
renegado no solamente subrayar su lealtad al nuevo gru
po comprometindose en su defensa y convirtindose en
un cruzado de sus valores, sino tambin porque, como
Max Scheler ha sealado, considerar como su meta
principal comprometerse en una cadena continua de
actos de vindicacin de su pasado espiritual .6 As, su
ataque contra los valores del antiguo grupo no terminar
con su salida, sino que continuar mucho despus de la
ruptura. (Para el grupo que abandon, aparece comoun
smbolo del peli^ro~erT^ue~este s encuentra frenteua.
un ataque potencial del enemig. >
CONFLICTOS INTERNOS Y ESTRUCTURA DE GRUPO
79
El hereje plantea al grupo un problema algo dife
rente del que plantea el apstata. A veces la reaccin
del grupo contra el hereje es ms violenta que contra el
apstata. Mientras que este ltimo deserta del grupo
para pasarse al enemigo, el primero presenta un peligro
ms insidioso: defendiendo los valores y objetivos fun
damentales del grupo, amenaza con dividirlo en fraccio
nes que diferirn en cuanto a los medios de alcanzar la
meta. Al contrario del apstata, el hereje proclama que
sostiene los valores e intereses del grupo, si bien propone
medios diferentes para alcanzar la meta, o interpreta
ciones diferentes del credo oficial. Hereja deriva de
un verbo griego que significa escoger o decidir por s
propio . El hereje propone alternativas all donde el
grupo no quiere que exista ninguna.7 Como escribi Ro-
bert Michels, el odio del partido no se dirige en primer
lugar contra los antagonistas de su propio punto de vista
en escala mundial, sino contra los temidos enemigos en el
campo poltico, contra quienes estn compitiendo por
el mismo fin.8 A este respecto, al hereje le est reservada
una mayor hostilidad, porque al compartir los objetivos,
tiene mucho en comn con sus antiguos camaradas.
Es menos peligroso para un grupo si quien se separa
se pasa al enemigo que si, como hace el hereje, forma su
propio grupo rival (de aqu el intento de acusar como
agentes del enemigo a los antiguos miembros del gru
po que disintieron y lo abandonaron). El hereje conti
na luchando por la fidelidad de los miembros de su
antiguo grupo, aun despus de haberlo abandonado. El
renegado los combatir, el hereje har labor de proseli-
tismo. Adems, profesando compartir los valores de gru
po, el hereje crea confusin y, por tanto, sus acciones se
consideran como un intento de derribar las fronteras.
sta es una de las causas de por qu a Staln le pareci
un peligro ms serio Trotsky que el Gral. Vlassov, y tam
bin por qu el lenguaje ms denunciatorio de Lenin no
8o CONFLICTOS INTERNOS Y ESTRUCTURA DE GRUPO
se dirigi contra un capitalista sino que lo reserv para
Karl Kautsky.
Sin embargo, el resultado de tales luchas no es for
zosamente un debilitamiento del grupo. Por el contra
rio, la percepcin del peligro interno por el resto de
sus miembros les induce a cerrar sus filas, a empaparse
ms a fondo de los problemas en discusin, y a participar
en mayor escala en la vida del grupo; en resumen, las
seales de peligro movilizan las defensas del grupo.&
Exactamente porque la lucha concentra las energas del
grupo para la autodefensa, une ms estrechamente a los
miembros entre s, y estimula la integracin del grupo.
La Iglesia Catlica debe mucho de su vigor doctrinario
y organizador a sus luchs contra las herejas agnsticas y
maniquestas, y a sus conflictos posteriores con los refor
madores protestantes.
Parafraseando la proposicin de Simmel, podemos
decir que un conflicto es ms apasionado y radical cuan
do surge de relaciones ms ntimas. La coexistencia de
unin y oposicin en tales relaciones contribuye a la acri
monia peculiar del conflicto. La enemistad pone de ma
nifiesto reacciones ms hondas y violentas, a medida que
es mayor la participacin de los socios entre quienes se
suscita.
En los conflictos dentro de un grupo cerrado, un sec
tor odia al otro ms intensamente en la medida que
considera mayor la amenaza a la unidad e identidad del
grupo.10
Una mayor participacin en la vida del grupo y
una contribucin ms completa de la personalidad de
los miembros proporcionarn una mayor oportunidad
para comprometerse en una conducta intensamente con
tradictoria y, por tanto, provocarn reacciones ms vio
lentas en contra de la deslealtad. En este sentido la in
tensidad del conflicto y la lealtad de grupo son dos
facetas de la misma relacin.
En la ltima Proposicin afirmamos que los senti
mientos hostiles probablemente surjan en las relaciones
ms ntimas y que si se suscita un conflicto en estas rela
ciones tal vez ser intenso. Esto no indica necesariamen
te la probabilidad de conflictos ms frecuentes en las
relaciones ms ntimas que en las que no lo son. Ya he
mos tropezado con situaciones en las que la hostilidad
acumulada no se halla presente en una conducta antag
nica. En la siguiente Proposicin estudiaremos nueva
mente este problema.
P r o p o s i c i n 7: Impacto y funcin del conflicto en las
estructuras de grup.oT
La contradiccin y el conicto no solamente preceden
a la unidad sino que operan en ella, en todos los momen
tos de su existencia.. . Probablemente no existe una unidad
social en que las corrientes convergentes y divergentes en
tre sus miembros no estn inextricablemente entretejidas.. .
El conflicto est destinado a resolver dualismos diver
gentes; es un modo de lograr una cierta clase de unidad.. .
Viene a ser algo aproximadamente paralelo al hecho de
que es el sntoma ms agudo de una enfermedad lo que
materializa el esfuerzo del organismo por liberarse de los
trastornos y perjuicios que aqullos le causan.. . El con
flicto, de por s, resuelve la tensin entre los contrastes.11
En las dos proposiciones anteriores examinamos algunas
de las relaciones entre los sentimientos hostiles, el con
flicto y la estructura de la relacin dentro de la cual acae
ce. Hemos afirmado que cuanto ms ntima es la rela
cin, y mayor la participacin de los individuos, ms
numerosas suelen ser las ocasiones de que surja un con
flicto. Cuanto ms frecuente sea la accin recproca, ma
yores oportunidades de que surja una accin recproca
hostil.
Empero, las frecuentes oportunidades de que surja
CONFLICTOS INTERNOS Y ESTRUCTURA DE GRUPO 81
82 CONFLICTOS INTERNOS Y ESTRUCTURA DE GRUPO
un conflicto no se traducen, por necesidad, en conflictos
frecuentes. Es precisamente la intimidad de la relacin
y la fortaleza de los mutuos nexos afectivos entre los
participantes, lo que puede inducirles a evitar el conflic
to. Tal supresin puede dar luego lugar a que el con
flicto se intensifique en cuanto estalla.
La intimidad y, consecuentemente, un grado relati
vamente alto de participacin de la personalidad hacen
posible que el conflicto alcance mayor intensidad. Co
mentando la situacin de los judos despus de su eman
cipacin, Kurt Lewin, en completo acuerdo con Simmel,
indica que, en la medida en que el grupo judo se integra
ms en la comunidad, el conflicto gana en intensidad
como resultado de una mayor accin recproca.12
La relacin entre la estructura de grupo y el conflic
to puede dar lugar a nuevos comentarios. El argumento
de Simmel en la Proposicin anterior, como en gran par
te de su ensayo, radica en la afirmacin de que el con
flicto es un componente de todas las relaciones sociales, y
llena funciones positivas en la medida en que conduce
al restablecimiento de la unidad y del equilibrio en el
grupo.
Pero el conflicto restablece siempre la unidad, o ni
camente cuando concurre un cierto nmero de circuns
tancias? Nos vemos obligados a preguntar: si el conflicto
une, qu es lo que separa? Ello plantea una pregunta co
nexa podemos dar por sentado que los conflictos sobre
diferentes tipos de problemast tienen probablemente el
mismo impacto sobre una relacin especfica, y que todos
los tipos de estructura se benefician igualmente con el
conflicto?
Poda suponerse que Simmel no ha sido capaz de
establecer una distincin entre los conflictos que afectan
las bases mismas de la relacin y aquellos otros que afec
tan aspectos menos fundamentales. Los conflictos que
surgen dentro del marco consensual mismo, tal vez tie
CONFLICTOS INTERNOS Y ESTRUCTURA DE GRUPO
83
nen un impacto diferente, sobre la relacin, que aquellos
otros susceptibles de poner en entredicho el consenso
fundamental. As, en la relacin matrimonial, un con
flicto sobre si la procreacin es o no deseable, tiene sus
implicaciones el acuerdo bsico consensual acerca de los
propsitos mismos de la relacin aludida. Se puede
esperar que este tipo de conflicto tenga un impacto ms
profundo sobre la relacin que un conflicto relativo a
proyectos particulares de vacaciones, o a la distribucin
del presupuesto familiar.
Tal distincin, entre conflictos sobre asuntos de prin
cipio y conflictos sobre problemas que presuponen la
adhesin al mismo principio bsico, se llev a cabo hace
mucho tiempo en la teora poltica, aunque ha sido rela
tivamente olvidada en el estudio de otras esferas de la
accin recproca humana. As, Jos Ortega y Gasset, co
mentando De Repblicat de Cicern, escribe:
Lejos de representarse la vida pblica como una exis
tencia hechas slo de dulzores y ternezas. Cicern ve en las
disensiones civiles la condicin misma en que se funda
y de que emerge la salud del Estado.. . Las luchas civiles
haba ledo Cicern en Aristteles se producen por
que los miembros de una sociedad disienten, esto es, porque
tienen opiniones divergentes sobre los asuntos pblicos. La
cosa resulta bastante perogrullesca. Pero hemos visto que
esta disensin es, a la vez, supuesto de todo perfecciona
miento y desarrollo poltico. Por otra parte, es evidente
que una sociedad existe gracias al consenso, a la coinciden
cia de sus miembros en ciertas opiniones ltimas. Este
consenso o unanimidad en el modo de pensar es lo que
Cicern llama concordia y que, con plena nocin de
ello, define como "el mejor y ms apretado vnculo de todo
Estado. Cmo se compagina lo uno con lo otro? Muy
fcilmente, si imaginamos el cuerpo de las opiniones que
alimentan la vida de un pueblo constituido por una serie
de estratos. Divergencias de opinin en los estratos super
ficiales o intermedios producen disensiones benficas, por
84
CONFLICTOS INTERNOS Y ESTRUCTURA DE GRUPO
que las luchas que provocan se mueven sobre la tierra
firme de la concordia subsistente en los estratos ms pro
fundos. La discrepancia en lo somero no hace sino con
firmar y consolidar el acuerdo en la base de la convivencia.
sas contiendas ponen en cuestin ciertas cosas, pero no
ponen en cuestin todo. Supongamos que, por el contra
rio, la disensin llega a afectar a los estratos bsicos de las
opiniones que sustentan ltimamente la solidaridad del
cuerpo social: quedar ste tajado de parte a parte.13
Un punto de vista similar anima el pensamiento po
ltico moderno. John Stuart Mili afirma que es posible
superar tiempos turbulentos, sin un debilitamiento per
manente de la estructura poltica, nicamente si por muy
importantes que sean los intereses acerca de los cuales
luchan los hombres, el conflicto no afecta los principios
fundamentales del sistema de unin social .14
La distincin entre los conflictos que afectan las ba
ses del consenso y aquellos otros que se desarrollan den
tro del consenso mismo abarca parte del terreno comn
a la ciencia poltica desde Aristteles hasta la teora po
ltica moderna. Aunque, como se ha dicho, otras ciencias
sociales no han captado tan claramente esta distincin,
varios socilogos la han reconocido. George Simpson, en
una de las pocas discusiones contemporneas recadas
sobre las funciones positivas e integradoras del conflic
to, distingue entre lo que, siguiendo a Robert .Maclver,
llama conflictos comunales y no comunales: El conflicto
no comunal se suscita cuando no hay unidad de objeti
vos, entre los partidos, en relacin al conflicto, o cuando
estos partidos creen que no se pueden descubrir objetivos
comunes de ningn gnero, de manera que se pueda lle
gar a un compromiso. El conflicto no comunal se con
sidera como destructor y divisionista. El conflicto comu
nal, verbigracia, el basado en una aceptacin comn de
los objetivos fundamentales, es, por el contrario, inte
grados Cuando los hombres saldan sus diferencias
CONFLICTOS INTERNOS Y ESTRUCTURA DE GRUPO
85
sobre la base de la unidad, sobrevendr un conflicto co
munal; cuando establecen su unidad sobre estas diferen
cias, sobrevendr un conflicto no comunal/'15
No obstante, la distincin que hacen Ortega y Gas-
set, Mili y Simpson nos servir de muy poco a menos que
podamos indicar bajo qu condiciones se presume que los
conflictos asumirn el carcter extremo que esos autores
subrayan.
La misma interdependencia de grupos e individuos
en la sociedad moderna reprime en cierta medida la ten
dencia a escisiones fundamentales. Lo que Durkheim
dijo del individuo en una sociedad de solidaridad org
nica, se aplica igualmente a los grupos: de la misma ma
nera que el individuo depende de la sociedad, porque
depende de las partes que la componen ,10 tambin los
grupos, debido a su interdependencia, ayudan a mante
ner el sistema social dentro del cual funcionan. En gene
ral, la divisin del trabajo crea la interdependencia y, por
tanto, ejerce presin contra escisiones radicales respecto
al sistema.
Como ha sealado Wilbert Moore,17 la mayora de
los sindicatos norteamericanos reconocen depender de la
permanente supervivencia de los negocios. Un recono
cimiento similar de la dependencia, dice, sustenta todas
las relaciones antagnicas, verbigracia, entre la Iglesia
y el Estado, la familia y la escuela, cuyas funciones son
separadas e interdependientes.
Ahora bien, la interdependencia, aunque es un freno
a la tendencia hacia un rompimiento radical con el sis
tema, no es un obstculo a las diferencias de intereses
que conducen al conflicto; al contrario, a mayor interde
pendencia, mayor centralizacin de la atencin en las
cuestiones de ventaja relativa. Como ha dicho E. T.
Hiller: la cooperacin conduce a la dependencia, y el
abandono de la cooperacin proporciona a cada partido
los medios de coercin y mutuo antagonismo.18
As, la interdependencia es al mismo tiempo un freno
al rompimiento del acuerdo consensual, y una base para
cierto tipo de conducta conflictiva que no propende a
tener consecuencias desintegradoras.
La interdependencia frena las escisiones fundamenta
les. De esto no se concluye que la intimidad proporcione
represiones similares, porque la interdependencia funcio
nal no est asociada con la intimidad de las relaciones.
Parecera que la verdad est en el punto opuesto. Si las
relaciones son ntimas, como ya advertimos, existe una
tendencia hacia el conflicto y, siempre que ste estalla,
ser particularmente intenso. Podemos *ahora agregar
que tales conflictos intensos, lo ms probable es que
afecten el acuerdo consensual bsico. En verdad, esto
parece ser a menudo el caso en los grupos cerrados. No
podemos esperar, entonces, que los grupos con nexos de
organizacin no muy firmes, aquellos en que los miem
bros participan en forma fragmentaria, no con toda su
personalidad, estn menos abocados a experimentar con
flictos intensos que conduzcan a la desorganizacin? Su
puesta una participacin fragmentaria, la misma multi
plicidad de conflictos tiende a evitar la ruptura del
consenso. Edward Alsworth Ross ha sugerido, por ejem
plo, que:
Toda clase de conflicto social interfiere alternativamen
te en la sociedad con los de otra especie.. . a menos que
sus lneas de ruptura coincidan; en este caso se refuerzan
entre s.. . Estos diferentes antagonismos en la sociedad
son como series de ondas en las mrgenes opuestas de un
lago, que se neutralizan mutuamente si la cresta de una
coincide con el seno de la opuesta, pero se fortalecen una a
otra si las crestas coinciden entre s, y los senos tambin.. .
Por tanto, una sociedad sometida a influencia de una do
cena de puntos de vista contradictorios, sobre lneas que
se desplazan en todas direcciones, puede verse en menor
peligro de ser desgarrada por la violencia o desintegrarse
86 CONFLICTOS INTERNOS Y ^ESTRUCTURA DE GRUPO
que una sociedad que se encuentre dividida slo en un
sentido. En efecto, cada fisura contribuye a estrechar las
rupturas transversales, as que podemos decir que la. socie
dad se agrupa a travs de sus conflictos internos.19
Esta idea merece ulterior comentario, porque parece
implicar un discernimiento que ampla la afirmacin de
Simmel, segn la cual el conflicto realiza funciones posi
tivas. La estabilidad dentro de una sociedad con una
estructura no muy coherente, que a menudo se identifica
errneamente con la ausencia de conflicto, se puede con
siderar parcialmente como el producto de la continua
incidencia de diversos conflictos entrelazados. La estabi
lidad, verbigracia, de las estructuras burocrticas, puede
ser explicada en parte por el hecho de que la multiplici
dad de conflictos (entre los distintos departamentos y
oficinas, lo mismo que entre los diversos jefes de stos
en sus diferentes ramas) impide la formacin de un frente
nico (por ejemplo, entre los diferentes grados de la je
rarqua) . Si, por otra parte, un conflicto escinde un gru
po, dividiendo sus miembros en dos campos antagnicos
y eso es ms probable que ocurra entre grupos cerra
dos , una sola ruptura probablemente pondr en entre
dicho el acuerdo consensual bsico, amenazando, de esta
manera, la existencia del grupo.20
Acaso una de las razones de la ausencia relativa de
lucha de clases en los Estados Unidos sea el hecho
de que el trabajador norteamericano, en lugar de res
tringir su lealtad a los grupos y asociaciones que propug
nan la lucha de clases, se adhiere a varias asociaciones y
grupos que lo representan en conflictos diversos con di
ferentes grupos religiosos, tnicos, polticos y de posicin
social. Como las lneas de conflictos entre todos estos
grupos no son convergentes, las escisiones, de acuerdo
con los intereses de clase, no atraen el total de las ener
gas ni implican, por tanto, la fidelidad del trabajador a
una sola rea de conflicto. La relativa estabilidad de la
CONFLICTOS INTERNOS Y ESTRUCTURA DE GRUPO 87
88 CONFLICTOS INTERNOS Y ESTRUCTURA DF GRUPO
estructura de clases en los Estados Unidos (en compara
cin con las estructuras europeas) y el fracaso de los in
tentos del marxismo o del sidicalismo sorelista para
hacer que el trabajador norteamericano rompa su lealtad
a asociaciones de tipo no clasista, parece confirmar esta
observacin.
Asimismo, ms de una sociedad profesional parece
que debe parte de la estabilidad de su estructura al hecho
de que, aunque llegue a incluir diversos puntos de vista
que difieren enormemente, stos se anulan entre s,
porque no se acumulan en torno a un problema central.
Si los genetistas norteamericanos se dividieran en parti
darios de Mendel y Weismann por un lado y de Lysenko
por otro, ello no augurara nada bueno para la estabili
dad de su organizacin profesional!
En los Estados Unidos uno de los argumentos tradi
cionales de los protestantes, en contra de los catlicos lo
mismo que en contra de los comunistas, es precisamente
que estas organizaciones tratan de captar toda la lealtad
de sus miembros, aislndolos de los conflictos habitual
mente entremezclados en la sociedad norteamericana.21
La idea fundamental de Ross puede ser ahora escla
recida nuevamente. Se acepta que los individuos se afi
lian a muchos grupos en una sociedad donde, afirma
Ross, la inextricabilidad del conflicto tiene funciones es-
tabilizadoras. Pero la sola afiliacin mltiple no dara
por resultado las consecuencias que Ross seala. S los
miembros de una sociedad tuvieran intereses que se for
taleciesen mutuamente, las afiliaciones mltiples, en lu
gar de entremezclarse entre s, a la postre se consolidaran
en escisiones fundamentales. nicamente si existen nu
merosos intereses antagnicos, pero diversificados, se evi
tar probablemente la consolidacin de un manojo de
afiliaciones, y se mantendr fragmentada la participacin.
Esto plantea un problema que casi ha sido olvidado
en la teora sociolgica actual. La afiliacin mltiple y
las funciones conflictivas han sido consideradas primor
dialmente, cuando no en forma casi exclusiva, como una
fuente de conflictos psquicos para los individuos que,
segn se dice, estn desgarrados en lealtades incompa
tibles. Tales conflictos internos, como los que surgen de
la afiliacin a una Iglesia y a una comunidad de hom
bres de negocios, de la afiliacin a los grupos primarios
y a las organizaciones burocrticas, han sido examinados
detalladamente. Sin embargo, el anlisis sociolgico
(como algo distinto del sociopsicolgico) no debe inte
resarse principalmente en la aparicin de tensiones inter
nas entre los afiliados en lo individual, sino, sobre todo,
en la significacin de los conflictos de grupo y de ads
cripcin a grupos, respecto a la estructura en general.
Este modelo de afiliaciones mltiples de grupo, con inte
reses y valores contradictorios, puede ser examinado
provechosamente en trminos de su significado funcional
para la estructura de la sociedad. Si rastreamos las pistas
proporcionadas por Simmel y Ross, llegamos a la conclu
sin de que las afiliaciones mltiples de grupo, de los
individuos, conducen a la multiplicidad de conflictos,
entremezclados en la sociedad. Tal participacin frac
cionaria puede dar por resultado, entonces, cierta clase
de mecanismo equilibrador, que impide la aparicin de
profundas fisuras sobre un solo eje. La interdependen
cia de los grupos antagnicos y la multiplicidad de los
conflictos no acumulables proporcionan un impedimen
to aunque, par supuesto, no el nico , contra la rup
tura consensual bsica de una sociedad abierta.
Los sistemas rgidos, tales como las sociedades tota
litarias contemporneas, pueden tener xito, como antes
indicamos, al canalizar parcialmente los sentimientos hos
tiles a travs de instituciones que sirven como vlvula
de escape, tales como el antisemitismo y la xenofobia. Sin
embargo, la carencia de mecanismos de reajuste, para las
condiciones cambiantes, permite la acumulacin de posi
CONFLICTOS INTERNOS Y ESTRUCTURA DE GRUPO 89
bilidades de conflicto y, por tanto, de antagonismos que
a la postre pueden amenazar directamente el acuerdo
consensual.
Por el contrario, los sistemas flexibles, que permiten
la exteriorizacin del conflicto, hacen ms remoto el pe
ligro del rompimiento del convenio consensual. Si tal
es el caso, la expresin y exteriorizacin de los sentimien
tos hostiles, por medio del conflicto, conducen a un aco
modo mutuo y unilateral, y a ajustes entre las partes in
tegrantes.
Los canales institucionales para llevar hasta sus l
timas consecuencias tales conflictos, parecen constituir
un importante mecanismo equilibrador en una so
ciedad. Las variables relaciones de fuerza que se revelan
en los conflictos y a travs de ellos, entre distintos gru
pos, pueden ser regulados mediante continuos ajustes, de
tal manera que continen siendo lo bastante flexibles
para resistir las tensiones internas. Consecuentemente,
en tales sistemas flexibles el peligro de conflictos que
alteren el consenso general se reduce a un mnimo.
Nuestras conclusiones con respecto a las funciones
del conflicto en las sociedades y en las relaciones menos
complejas son similares en lo fundamental. Las relacio
nes ntimas, aunque proporcionan frecuentes oportuni
dades para que surjan conflictos, manifiestan tendencias
hacia la represin de ellos. Si los conflictos aparecen a
pesar de la represin, tienden a desorganizar las relacio
nes, porque probablemente asumirn una intensidad
peculiar, como resultado de la participacin integral de
la personalidad, y de la acumulacin de la hostilidad re
primida. Asimismo, las sociedades que exigen la parti
cipacin total de sus miembros temen y reprimen el con
flicto, pero se ven amenazadas por el peligro de brotes
catastrficos. Sin embargo, las sociedades pluralistas es
tablecidas sobre la base de una afiliacin mltiple de
grupo, tienden a integrarse en virtud de los conflic
go CONFLICTOS INTERNOS Y ESTRUCTURA DE GRUPO
CONFLICTOS INTERNOS Y ESTRUCTURA DE GRUPO
9
tos mltiples y multiformes que surgen con los grupos
en los que las personalidades de los miembros participan
slo fragmentariamente.
Ahora podemos decir que los sentimientos de ene
mistad no siempre necesitan ser desviados o dan por re
sultado la ambivalencia si el grupo o la sociedad ha de
mantenerse. Lejos de trastornar la relacin fundamen
tal, la expresin directa de los sentimientos de enemistad
puede convertirse en una fuente de integracin, si la par
ticipacin de los individuos es fragmentaria y no total. La
ambivalencia o el desplazamiento ocurrirn mucho ms
a menudo cuando la relacin sea ntima y los participan
tes teman que cualquier ataque amenace inmediatamente
las bases mismas del consenso. El descontento que se
expresa donde y cuando surge, que no se deja acumular
y ser canalizado hacia una ruptura importante, ayuda a
mantener la sociedad o grupo.
La proposicin de Simmel puede ser ahora reformu-
lada de la manera siguiente:
El conflicto puede servir para eliminar los elementos
divisionistas y restablecer la unidad. En la medida en
que el conflicto significa el relajamiento de la tensin
entre los antagonistas, llena funciones estabilizadoras y
se convierte en un componente integrador de la relacin.
Mas no todos los conflictos son positivamente funcionales
para la relacin, sino solamente aquellos que conciernen
a las metas, valores o intereses que no contradicen los
supuestos bsicos sobre los cuales se establece la relacin.
Los grupos con una estructura no muy coherente y las
sociedades abiertas, al permitir los conflictos, establecen
salvaguardas contra el tipo de conflicto susceptible de
poner en peligro el consenso fundamental y, por tanto,
disminuir el peligro de divergencias que afecten los va
lores esenciales. La interdependencia de los grupos anta
gnicos y la inextricabilidad de los conflictos en tales
92
CONFLICTOS INTERNOS Y ESTRUCTURA DE GRUPO
sociedades, que contribuyen a dar cohesin al sistema
social, por eliminacin recproca de los conflictos, im
pedirn la desintegracin a lo largo de una lnea primor
dial de ruptura.
La siguiente Proposicin tratar una vez ms la re
lacin entre el conflicto y la estructura del grupo, pero
introducir un factor adicional, a saber, la estabilidad de
la relacin.
P r o p o s i c i n 8: El conflicto como ndice de la estabilidad
de una relacin.
El hecho de que nunca se d oportunidad para que
surjan conflictos, de ninguna manera es sntoma de un
aEecto profundo y verdadero.. . Por el contrario, esta con
ducta a menudo caracteriza aquellas actitudes que no im
plican una devocin fundamental e incondicional.. . La
inseguridad con respecto a la base de tales relaciones mue
ve, a menudo, a quienes desean mantener la relacin a
cualquier precio, a actuar con un desprendimiento exage
rado, al aseguramiento casi mecnico de la relacin sosla
yando los principios y evitando todo posible conflicto. En
cambio, cuando estamos ciertos de lo irrevocable y franco
de nuestros sentimientos, esa paz a ultranza no es necesa
ria. Sabemos muy bien que ninguna crisis puede abrirse
paso hasta la bases mismas de la relacin.22
El argumento de Simmel, en esta Proposicin, est fin
cado en la afirmacin de que la ausencia de conflicto no
es ndice de estabilidad fundamental. No se afirma en ese
postulado que la presencia del conflicto forzosamente
revela una inestabilidad bsica, sino solamente que, dada
la presencia de sentimientos hostiles en una relacin, es
tos sentimientos es ms probable que se expresen en un
conflicto si esa relacin es estable.
As, Simmel sugiere que los sentimientos hostiles ge
nerados dentro de las relaciones estn ms abocados a
expresarse si los participantes tienen conciencia de su
estabilidad, porque en este caso tendern a expresar li
bremente sus sentimientos. Sin embargo, si la relacin
est establecida de tal manera que los participantes teman
la ruptura del vnculo si ocurre un conflicto, tendern a
reprimir o a desplazar los sentimientos hostiles.
La suposicin ms generalizada en la afirmacin
de Simmel toca un punto central en el mtodo sociolgico.
Simmel pretende que es necesario indagar en lo ms pro
fundo de las manifestaciones de la conducta, para descu
brir todo el alcance de la realidad social. De este modo, de
acuerdo con Simmel, la ausencia de conflicto en una re
lacin no puede tomarse como sntoma de que la rela
cin es estable y segura, o que se encuentra libre de ten
siones destructoras en potencia. Debemos interesarnos
en los elementos latentes y manifiestos dentro de una
relacin, para descubrir analticamente todo su signi
ficado.23
Si estamos interesados en saber si una relacin es es
table, Simmel sugiere que no es suficiente investigar si
los elementos del conflicto son ostensibles, porque la au
sencia misma de manifestaciones de conducta conflictiva
no puede servir como ndice de la ausencia de tensin y
sentimientos hostiles.
Tomemos un ejemplo concreto: sera imprudente
concluir, de la ausencia de conflicto en las relaciones ra
ciales, que existe un ajuste interracial. La ausencia de
conflicto entre negros y blancos en el Sur de los Estados
Unidos, en contraste con los frecuentes conflictos en mu
chas ciudades del Norte, ha sido tomada como ndice de
que las relaciones entre negros y blancos son ms estables
en el Sur. Tal conclusin parece injustificada. La ausen
cia de conflicto no indica la ausencia de sentimientos de
hostilidad y de antagonismo y, por tanto, de elementos
de tensin y de mala integracin.
Con todo, Simmel no se limita a efectuar esa distin-
CONFLICTOS INTERNOS Y ESTRUCTURA DE GRUPO 93
94
CONFLICTOS INTERNOS Y ESTRUCTURA DE GRUPO
cin entre la apariencia y la realidad social. Nos propor
ciona una pista til para deducir las condiciones sub
yacentes de la conducta. Contrariamente a lo que el sen
tido comn podra indicar, Simmel asegura que en las
relaciones ntimas donde, como hemos visto, probable
mente se hacen presentes los sentimientos hostiles, la
ausencia misma de conflicto podra ser tomada como n
dice de la existencia de elementos de tensin subyacen
tes. Afirma Simmel que si los participantes en una rela
cin ntima la consideran dbil, si sienten que los nexos
de unin no pueden resistir la expresin de sus senti
mientos de hostilidad, y temen que la relacin se resque
braje, procurarn evitar la expresin de sentimientos
hostiles.
Las proposiciones anteriores han sealado el hecho
de que en el caso de relaciones -ntimas es probable que
surjan muchas oportunidades de conflicto. Llegamos
entonces a la conclusin de que la causa de que sean re
lativamente raros conflictos reales en este tipo de relacio
nes, parece ser debida al hecho de que los participantes,
temiendo la intensidad del conflicto como resultado de
la intimidad de su convivencia, tienden a evitar su acae
cimiento.
Podemos ahora considerar la probabilidad del acae
cimiento de conflictos, en este tipo de relaciones, como
ndice de su estabilidad. Si las relaciones son estables, y
si, en otros trminos, los participantes no consideran que
el conflicto las haga peligrar, es probable que ste surja
entre ellos.
La peculiar intensidad de los conflictos cuando las
relaciones son ntimas, resulta, segn se dijo, de la acu
mulacin de hostilidad. Podemos agregar ahora que si,
siendo ntimas las relaciones, cada ocasin de conflicto
conduce a manifestaciones inmediatas de hostilidad, y no
a la supresin de ella, no se producir la acumulacin, y
las relaciones no patentizarn la ambivalencia de los sen
CONFLICTOS INTERNOS Y ESTRUCTURA DE GRUPO
95
timientos, a la cual nos referimos en la Proposicin 5, ni
la intensidad discutida en la Proposicin 6.
La idea de Simmel puede ilustrarse haciendo refe
rencia a investigaciones comnmente realizadas en el
campo de las relaciones familiares. El anlisis de la pre
diccin en el matrimonio contemporneo se basa funda
mentalmente en la incidencia de conflictos (segn infor
macin de la pareja o de observadores extraos) como
criterio para predecir el xito o el fracaso del matrimo
nio.24 En estudios de este tipo se liega generalmente a
la conclusin de que un matrimonio acosado por nume
rosos conflictos es menos probable que perdure, que
aquel otro respecto al cual no se tiene noticia de conflicto
alguno. Siguiendo las lneas directrices expuestas por
Simmel, debemos suscitar dos dudas principales concer
nientes a dichos estudios: 1) Podemos suponer que la
ausencia de conflictos est forzosamente relacionada con
la ausencia de sentimientos hostiles, y que, por tanto, in
dica un ajuste estable de la pareja? 2) El acaecimiento
de conflictos maritales, en determinadas circunstancias,
dada la probabilidad de que se produzcan sentimientos
hostiles en las relaciones ntimas del matrimonio podra
indicar la firmeza, y no la debilidad, de las relaciones en
tre los interesados? En otras palabras, no sera aceptable
esperar mayor integracin y estabilidad de las relaciones
maritales cuando ocurran algunos conflictos? La exis
tencia de conflictos puede indicar que los participantes
no eluden la expresin de sus sentimientos hostiles, y no
temen que semejante conducta debilite la estabilidad de
sus relaciones.26
Refirindonos ahora a relaciones de tipo secundario,
advertimos que cuanto se ha afirmado respecto a los gru
pos primarios, se aplica a fortiori en este otro caso. En
las relaciones secundarias se produce el conflicto, pero
como ste tiende a contener nicamente segmentos de la
personalidad de los participantes, tiende a ser menos in
tenso y no llega a poner en peligro el acuerdo consen
sual bsico entre ellos. Ya se dijo que las sociedades
integradas por grupos mltiples se benefician con los
conflictos inextricables que surgen entre ellos. Si acep
tamos esta afirmacin, se deduce que, en tales sociedades,
el conflicto, lejos de constituir un ndice de desequili
brio, es en s, un ndice de que funciona un mecanismo
equilibrador.
Por va de ilustracin consideremos el caso de con
flictos entre grupos raciales. Tales conflictos pueden ser
tomados, en ciertas condiciones, como ndice de una me
jor integracin por parte del grupo minoritario, dentro
de la comunidad en su conjunto. Un grupo minoritario
que, aunque ligado al grupo mayoritario, sienta que el
nexo de unin es inestable, carecer de la firmeza nece
saria para provocar hostilidad en un conflicto. En vez
de esto, tender a suscitar, con respecto al grupo mayo
ritario, sentimientos ambivalentes, en los cuales se mez
clan sentimientos positivos de admiracin y respeto, con
otros de animadversin y odio.20En la medida en que los
miembros del grupo minoritario susciten conflictos con
el grupo mayoritario, podemos inferir que lo hacen por
que se sienten suficientemente seguros, en sus relaciones
con dicho grupo, para aceptar cierto riesgo, y que juz
gan el nexo consensual que Ies une, suficientemente fuer
te para contrarrestar el antagonismo.27
Un estudio de las actitudes de los negros en el ejr
cito, durante la ltima guerra, revela que mostraban una
actitud ms positiva hacia el conflicto blico, y una me
jor disposicin a entrar voluntariamente en combate,
aquellos que mostraban tendencia ms militante en el
mbito de las relaciones raciales.28
Para citar otro ejemplo, ciertos estudios relativos a
asociaciones voluntarias nos revelan que los miembros
ms preocupados por el logro de las metas y propsitos
de grupo, no slo son los que con mayor probabilidad
g6 CONFLICTOS INTERNOS Y ESTRUCTURA DE GRUPO
CONFLICTOS INTERNOS Y ESTRUCTURA DE GRUPO
97
concurren a las reuniones, sino que siendo, adems, los
que mantienen un lazo estable con la organizacin, tien
den a ser los que ms probablemente provoquen conflic
tos con la direccin del grupo.2
Los conflictos frecuentes en asociaciones de esa natu
raleza, lejos de indicar necesariamente su inestabilidad,
pueden significar, por el contrario, que una proporcin
relativamente elevada de asociados, se interesan real
mente en la vida del grupo.
La proposicin de Simmel puede ser reformulada
como sigue:
La ausencia de conflictos no debe tomarse como n
dice de la firmeza y estabilidad de las relaciones. Las
relaciones estables pueden estar caracterizadas por una
conducta conflictiva. La intimidad da origen a frecuen
tes ocasiones de conflicto, pero siempre que sus relaciones
sean tenues, los participantes lo evitarn, temerosos de
poner en peligro la continuidad de las relaciones. Cuan
do las relaciones ntimas estn caracterizadas por frecuen
tes conflictos ms bien que por la acumulacin de senti
mientos hostiles y ambivalentes, podemos hallar una
justificacin con tal de que dichos conflictos no afecten
al consenso bsico, considerando estos frecuentes conflic
tos como ndice de la estabilidad de las relaciones.
En cuanto a las relaciones secundarias, donde por lo
pronto podramos esperar razonablemente que los con
flictos sean, relativamente, menos intensos, debido a la
participacin fraccionada de los interesados, la presencia
del conflicto, puede juzgarse como ndice del funciona
miento del mecanismo equilibrador. Las siguientes pro
posiciones se referirn principalmente a la relacin fun
cional interna ante el conflicto con otros grupos, pero
todava tendremos ocasin de analizar ciertos problemas
relativos al conflicto dentro del grupo mismo.
V. LOS CONFLICTOS CON GRUPOS EXTRA OS
Y LA ESTRUCTURA DE GRUPO
P r o p o s i c i n 9: Los conflictos con grupos extraos au
mentan la cohesin interna.
En tiempo de paz, el grupo puede permitir que miem
bros antagnicos convivan en l, en una situacin indecisa,
ya que cada uno puede seguir su propio camino y evitar
colisiones. Ello no obstante, un estado de conflicto inten
sifica de tal modo la cohesin entre los miembros y los
somete a impulsos tan uniformes, que forzosamente tienen
que ajustarse entre s o repelerse de plano. He ah la razn
de que la guerra con el exterior constituya, en ocasiones, la
ltima oportunidad para que un Estado supere antago
nismos internos, que lo corroen, o bien para sucumbir de
finitivamente a ellos.
El combatiente debe acoplarse sin reservas al conjun
to. Esto es, todas sus energas deben hallarse concentradas
en un punto, de tal manera que puedan emplearse en cual
quier momento y en cualquier direccin.
La bien conocida relacin recproca entre una orien
tacin desptica y las tendencias belicosas de un grupo, des
cansa en esta base informal: la guerra necesita vigorizar
el sentido centralista del grupo, y esto se garantiza mejor
mediante el despotismo.1
Es t a Proposicin y las siguientes intentan llevar a cabo
un examen ms pormenorizado del impacto del conflicto
con el exterior, sobre la estructura del grupo.
Anteriormente sugeramos que las fronteras del gru
po quedan establecidas gracias a los conflictos con el ex
terior, de tal suerte que un grupo se define a s mismo
por su lucha con otros grupos. Simmel llega a sugerir
que el conflicto con el exterior reforzar la cohesin in
terna del grupo e intensificar la centralizacin.
98
LOS CONFLICTOS CON GRUPOS EXTRAOS
99
Creemos necesario plantear ahora un problema que
Simmel ignor en su ensayo. Tiende este autor a despla
zarse, sin razn suficiente, de los conflictos que no abar
can el uso de la violencia, a las luchas cuya forma de ex
presin es la guerra. Aunque es legtimo descubrir las
similitudes que presentan todas las formas de conflictos,
sin embargo, como ms adelante veremos, la mezcla in
discriminada de la guerra con otras formas de conflicto
conducir, en ciertos casos, a conclusiones insostenibles.
Aunque aqu Simmel considera la guerra como ejem
plo ilustrativo del conflicto, vamos a estudiar en primer
trmino el efecto de la guerra sobre la organizacin so
cial de las naciones modernas.
La funcin de la guerra durante el nacimiento del
Estado centralizado moderno ha sido descrita frecuente
mente y examinada con tal detalle, que extendernos en
esta materia parece superfluo. Las teoras de Ludwig
Gumplowicz,2 Gustav Ratzenhofer8 y Franz Oppenhei-
mer 4acerca del papel central de la conquista por la fuer
za, y de la guerra, en la gnesis del Estado, o las afirma- s
dones algo ms cautas de Sumner relativas a que la
guerra intensifica la organizacin societaria ,6 o la inter
dependencia de la centralizacin y la guerra, sugerida por
Simmel, no han sido puestas en duda.
La mayora de los socilogos modernos podran obje
tar la distincin esquemtica de Herbert Spencer, entre
tipos de sociedad militar e industrial,6 aun cuando pocos
llegaran a dudar de su sorprendente y moderna afirma
cin de que el esfuerzo de todos, al ser utilizado directa
o indirectamente para la guerra, ser ms afectivo cuan
do los miembros estn mejor combinados; adems de la
unin entre los combatientes, debe existir unidad con
los no combatientes, si se quiere contar fcilmente con su
ayuda, de manera rpida y completa . A fin de satisfacer
estas exigencias, la vida, la accin y la propiedad de cada
individuo deben ser puestas al servicio de la sociedad.7
100 LOS CONFLICTOS CON GRUPOS EXTRAOS
Lo que Alexis de Tocqueville llam el primer axio
ma de la ciencia, esto es, que la guerra no abandona
siempre a los pueblos al gobierno militar; pero no puede
dejar de aumentar inmediatamente las atribuciones del
gobierno civil, centralizando casi por la fuerza en sus
manos la direccin de todos los pueblos y el uso de todas
las cosas,8es considerado por la mayor parte de los soci
logos, como un principio de aplicacin ms extensa en
nuestros das que en los de Tocqueville.
Existe una completa convergencia en este punto, en
tre los conceptos de Max Weber y los de sus contempo
rneos, como Simmel. Weber sostiene que la disciplina
del ejrcito da nacimiento a todas las disciplinas ,0y que
la burocracia, a su vez, es el resultado ms racional 10
de la disciplina. Todo el anlisis de Weber relativo al
Estado moderno, con.su sistema de centralizacin buro
crtica, se desarrolla, en buena parte, al examinar la cues
tin relativa al cambio en la disponibilidad de medios
para la violencia militar, que ocurre al derrumbarse gra
dualmente el feudalismo, y al surgir y desenvolverse la
guerra en el Estado nacional burocrtico moderno.11
Una consideracin ms detallada del impacto de la
guerra sobre la estructura de la sociedad plantea el pro
blema de si la centralizacin, la cohesin y el despotis
mo, que Simmel parece considerar como partes de un
mismo proceso, son en verdad inseparables o se modifi
can, independientemente una de otra. Por supuesto, Sim
mel sera el primero en reconocer que estos fenmenos
podran ser afectados tambin, entre otras cosas, por la
relacin de fuerzas y la estructura general de los valores
de la sociedad. Una tradicin democrtica, por ejemplo,
puede limitar, hasta cierto punto, el proceso de la cen
tralizacin.
Contrariamente a las implicaciones expresadas por
Simmel, el despotismo que a su juicio significa, osten
siblemente, control absoluto, responsable y autocrtico
no aparece de modo necesario como la cauda o estela de
la guerra. Que el despotismo resulte de las diversas situa
ciones que en ella se originan depende, en mucho, del
grado de cohesin del sistema social. Pero la relacin
que aqu analizamos, parece ser la inversa de aquella a la
cual se refiere Simmel: no es cuando se refuerza la cohe
sin social, sino ms bien en situaciones en que la co
hesin es dbil, cuando existe poca aceptacin volunta
ria de la autoridad como consecuencia de ser dbil la so
lidaridad interna, por lo que el despotismo podra ser
un prerrequisito para resolver la situacin de guerra. El
despotismo parece variar no en proporcin directa, sino
inversa a la cohesin interna. Todos los regmenes auto
ritarios de la uropa moderna fueron instituidos al so
brevenir un serio debilitamiento de la cohesin interna,
cercana a la anarqua. El orden institucional establecido
se haba desintegrado ampliamente; las rutinas, las es
peranzas y los deberes habituales, haban sufrido un
colapso.
Por otra parte, si la estructura social bsica es esta
ble, si los valores fundamentales no se ponen en tela de
juicio, entonces generalmente la cohesin se refuerza me
diante la guerra, invocando y revitalizando valores y
metas anteriormente aceptados.
Confirmacin interesante de lo anterior, la encontra
mos en un socilogo qui s ignore, Winston Churchill, al
comentar la primera Guerra Mundial y sus consecuen
cias: La anterior estructura de la sociedad de tiempo de
paz, ha sido.. . superada, y la vida ha alcanzado una ex
traa intensidad por el hechizo blico. Bajo esta miste
riosa influencia hombres y mujeres se han sublimizado
a ojos vistas, por encima de la muerte, el dolor y la fatiga.
La unidad y la camaradera han sido posibles entre hom
bres, clases y naciones, y se han fortalecido mientras sub
sistan la presin hostil y la meta comn.12
Reanudando el examen ms general de la influencia
LOS CONFLICTOS CON GRUPOS EXTRAOS 101
oa LOS CONFLICTOS CON GRUPOS EXTRAOS
del conflicto sobre la estructura de los grupos, dijimos
que el conflicto hace que los miembros del grupo se den
ms perfecta cuenta de los nexos del mismo, y refuerza
su tendencia a participar en l. Los conflictos con el ex
terior tienen el mismo efecto: tambin movilizan las
defensas del grupo, entre las cuales se cuentan la re
afirmacin interna de valores en contra del enemigo
exterior.
Aqu resultar muy valioso el concepto de grupo
negativo, de referencia , introducido por Newcomb, per
feccionando el concepto de Summer relativo al grupo
externo .13
La conducta ser influida tanto por grupos de referen
cia positivos (aquellos grupos que incitan a la emulacin
o imitacin), como por grupos de referencia negativos
(aquellos que suscitan motivos de antagonismo). Discu
timos ya en la primera Proposicin cuntos grupos de
referencia, negativos, operan en la creacin e integracin
de grupos nuevos, como, por ejemplo, las clases. Lo que
Simmel afirma aqu es simplemente un corolario de la
primitiva Proposicin: grupos de referencia, negativos,
que conducen, suscitando antagonismos, a la formacin
de grupos nuevos, conducen tambin, a travs del con
flicto, a una ms estrecha integracin.
Charles H. Cooley hizo un claro resumen de este pro
ceso cuando escribi lo siguiente: El orden social puede
traducirse en un gran nmero de metas cooperativas de
diversa ndole, cada una de las cuales incluye, dentro
de s misma, elementos de conflicto a los que imprime
una especie de armona, que les capacita para entrar en
conflicto con otras metas. 14 Freud hizo una observacin
similar: El odio contra una persona o institucin, en
particular, puede operar precisaiente en el mismo senti
do unificador y puede provocar la misma clase de nexos
emocionales que el afecto positivo. 15
Sin embargo, una fuerte cohesin del grupo, a con
secuencia de un conflicto exterior, no conduce necesa
riamente al control centralizado. A propsito de este
punto, abrigamos la primitiva duda, respecto a la impor
tancia concedida por Simmel a la guerra, en comparacin
con otras formas de conflicto. Aun cuando, en grupos
diferenciados, cada tipo de conflicto, ya sea pacfico o
blico, probablemente conducir' a la diferenciacin y
tambin a la centralizacin, no es posible afirmar lo mis
mo tratndose de grupos menos diferenciados. La subor
dinacin implica cohesin, pero no a la inversa. 1(5 En
verdad, una secta que se halle en igual conflicto con el
mundo de los condenados que la.rodea, debe mostrar
una cohesin lo suficientemente ntima para que cada
miembro del grupo participe en el ejercicio de las tareas
de control, y no haya necesidad de centralizar esas tareas
en manos de unos pocos. La situacin es diferente, sin
embargo, tan pronto como la secta se enfrenta a una
guerra con el exterior. Como ampliamente lo comprue
ba la historia del puritanismo ingls, antes y durante la
Guerra Civil, tan pronto como los elegidos Juchan
realmente contra los extraados, recurriendo a la fuerza
de las armas, desarrollan estructuras diferenciadas, exi
gidas por las necesidades de la guerra, y, a su vez, esta
diferenciacin impone un cierto grado de centralizacin
en las tareas de control.
Si definimos la secta como un cuerpo de elegidos
que, en virtud de un conflicto, se sitan al margen del
grupo religioso mayoritario, cabe esperar que dicha se
paracin suscite, desde el principio, un alto grado de
cohesin interna. Ello quiere decir que mientras la Igle
sia es inclusiva, la secta es exclusiva. La exclusin se
logra a travs del conflicto con el grupo heterodoxo, y
el mantenimiento de esta posicin exclusiva exige que la
secta sea un grupo conflictivo, internamente coherente.17
Sin embargo, no podemos asimilar esta cohesin interna
con la centralizacin. Un gran nmero de sectas, inclu
LOS CONFLICTOS CON GRUPOS EXTRAOS 103
yendo la mayor parte de las protestantes, se caracterizan
por una centralizacin menor que la organizacin reli
giosa mayoritaria de la cual se seccionaron. La centrali
zacin y la cohesin interna varan independientemente
una de otra.18
Entre las sectas y grupos similares que no requieren
gran diferenciacin de funciones (cuando la divisin del
trabajo alcanza slo niveles rudimentarios), la solidaridad
interna puede llenar, en buena parte, las funciones de
integracin que, en grupos ms diferenciados, son desem
peadas por estructuras autoritarias ms desarrolladas.10
Por supuesto cuando una secta se lanza a la guerra,
tender ciertamente a centralizar su organizacin. Mien
tras que en otros tipos de conflicto todos los miembros
del grupo pueden participar por igual, las tcnicas de
la guerra moderna exigen diferenciacin de funciones
y la emergencia de una estructura centralizada.20 Un
grupo que se enfrenta a la guerra bajo las condiciones
modernas necesita un Estado mayor. sto distingue ms
las sectas religiosas con respecto del partido bolchevique,
aunque, como hemos visto, en otros muchos aspectos son
similares. La secta belicosa, activamente enfrascada en
una guerra civil o en la preparacin de la misma, debe
diferenciar sus tareas a fin de lograr una mayor eficien
cia en la lucha, y, si la guerra se prolonga, sentir la
necesidad de una mayor diferenciacin y, por lo tanto, de
una centralizacin mayor. La historia del partido bol
chevique, desde su iniciacin hasta que alcanz la es
tructura de partido, finalmente lograda despus de la
guerra civil, ejemplifica este proceso.
Los conflictos con el exterior unifican al grupo y ele
van su moral, pero que esto lleve a una mayor centrali
zacin depende de la estructura del grupo, as como de
la naturaleza del conflicto.21 La cohesin interna proba
blemente se reforzar en grupos orillados a conflictos
con el exterior. La aparicin del despotismo, sin embar
io4 LOS CONFLICTOS CON GRUPOS EXTRAOS
go, est inversamente relacionada con la fuerza de la
cohesin interna; el despotismo aparecer cuando la cohe
sin sea insuficiente al iniciarse el conflicto, y cuando
la situacin resultante no logre suscitar la cohesin ne
cesaria para concertar la accin.
Sin embargo, los conflictos entre grupos y naciones
han conducido a menudo a la anomia, ms que al robus
tecimiento de la cohesin interna. Esta secuencia alter
nativa a la cual alude Simmel necesita ser incorporada
a la discusin que estamos efectuando.
El grado de consenso del grupo, anterior a la inicia
cin del conflicto, parece ser el factor ms importante
entre los que afectan la cohesin. Si un grupo carece
de consenso bsico, los peligros del exterior no lo lleva
rn a fortalecer su cohesin, sino a la apata general y,
por tanto, el grupo se hallar consiguientemente expuesto
al peligro de desintegracin. Las investigaciones relati
vas al impacto de una depresin sobre la vida familiar
muestran, por ejemplo, que las familias caracterizadas
por una dbil solidaridad interna desde antes de la de
presin, responden apticamente, y muy pronto se desin
tegran, mientras que las que se caracterizaban por su
solidaridad se consolidan.22
La falta de consenso o de solidaridad no es sinnima
de divergencias y conflictos dentro del grupo. Si el gru
po reacciona al peligro del exterior con divergencias
internas respecto a la manera de conducir el conflicto,
ello ser indicio de que el problema en cuestin es lo
suficientemente importante como para que los miembros
del grupo luchen entre s. Lo anterior se diferencia con
toda claridad de aquella otra situacin en la cual los
miembros simplemente se desentienden de lo sucedido,
y permanecen indiferentes a las amenazas del exterior.
Encontramos aqu una distincin introducida por
Robin Williams, la que, al parecer, nos ser muy valiosa:
LOS CONFLICTOS CON GRUPOS EXTRAOS 105
io6 LOS CONFLICTOS CON GRUPOS EXTRAOS
Dado un grupo social con solidez institucional la
amenaza exterior, al grupo en su conjunto, reforzar su
cohesin interna.. . Sin embargo [este pricipio general],
nicamente es valedero en condiciones muy especficas:
a) el grupo debe tener una solidez institucional", esto
es, contar con un mnimo de consenso entre los individuos
que lo integran, respecto al hecho de que el agregado es
un grupo, y que su preservacin institucional es valiosa;
b) debe percatarse de la existencia de un peligro exterior
que amenaza al grupo en su conjunto, y no tan slo a una
parte del mismo.28
La relacin entre el conflicto exterior y la presin
interna no existe cuando la cohesin interna, anterior
a la iniciacin del conflicto, es tan baja, que los miem
bros del grupo han dejado de considerar que sea til la
supervivencia del mismo, o cuando estiman que el pe
ligro externo amenaza a ellos y no a nosotros . En
tales casos un conflicto con el exterior traer consigo la
desintegracin del grupo en lugar del robustecimiento
de la cohesin.
Los efectos, bien diferentes, de la ltima guerra so
bre las estructuras sociales francesa y britnica, nos pro
curan un magnfico ejemplo.- El ataque nazi reforz la
cohesin interna del sistema social britnico, reduciendo
temporalmente las diversas escisiones polticas; sociales
y econmicas existentes en dicha sociedad. En Francia,
sin embargo, esas discusiones se ampliaron hasta el punto
de arruinar el consenso aun en lo concerniente a la cues
tin ms importante de todas: si Francia habra de conti
nuar siendo una comunidad nacional independiente.
Al comentar la proposicin de Simmel, relativa a
que el conflicto interno puede considerarse como un
ndice de la estabilidad de la relacin, debemos distin
guir entre conflictos que acaecen en la estructura misma
del consenso, y aquellos otros en los que no existe tal
acuerdo. Llegbamos, entonces, a la conclusin de que
nicamente en el primer caso puede decirse que el con
flicto interno es funcional para la relacin. Podemos
ahora analizar el mismo punto, en lo concerniente al
efecto del conflicto exterior sobre la estructura interna:
durante la segunda Guerra Mundial, fracasaron los in
tentos de centralizacin del Gobierno francs, y no logr
ste acabar con las escisiones, como remedio contra el
debilitamiento de la solidaridad social. La nica alter
nativa a la desintegracin fue el despotismo del rgi
men de Ptain.
En la medida en que el peligro exterior es percibido
como algo que afecta al grupo (o sociedad), en su con
junto, los conflictos internos no inducen a concentrar la
accin en contra del enemigo exterior. Las relaciones
entre blancos y negros en los Estados Unidos ejemplifi
can esa situacin. El hecho de que la minora negra, a
pesar de su exclusin para el ejercicio de los derechos
y privilegios ms importantes de la sociedad norteame
ricana, no se mostrara propensa, durante la segunda
Guerra Mundial a aceptar la propaganda japonesa en
favor de la solidaridad entre las razas negra y amarilla ,
indica que, en conjunto, el grupo negro continuaba sin
tindose identificado con los valores norteamericanos. El
resultado de la guerra parece haber sido, as, el fortale
cimiento de la solidaridad del negro y del blanco. El
conflicto externo tuvo un efecto ms bien integrativo
que disruptivo. Por otra, parte, los ataques enemigos
contra las colonias britnicas y holandesas en Asia Me
ridional y Oriental dieron como resultado la desintegra
cin de la estructura social; una mayora de los miem
bros de esas sociedades percibieron que la amenaza
estaba dirigida contra ellos, esto es, contra los magna
tes britnicos y holandeses, ms bien que contra nos
otros, los nativos. Al no considerar la situacin como
peligrosa para ellos mismos, no respondieron a los es
fuerzos para rechazar la amenaza.
LOS CONFLICTOS CON GRUPOS EXTRAOS 107
Podemos ahora reformular del siguiente modo la
proposicin de Simmel:
El conflicto con otros grupos conduce a la moviliza
cin de energas, entre los miembros del grupo propio, y
por tanto al robustecimiento de la cohesin del mismo.
Que la tendencia a la centralizacin acompae a un ro
bustecimiento de la cohesin, depende tanto del carcter
del conflicto como del tipo de grupo. La centralizacin
aparecer con mayor probabilidad en el caso de un con
flicto blico y en estructuras diferenciadas que requieren
una marcada divisin de trabajo.
El despotismo parece guardar relacin con una falta
de coherencia; se requiere para llevar adelante las hosti
lidades donde la solidaridad de grupo es insuficiente
para movilizar las energas de sus miembros.
En grupos empeados en la lucha contra un enemigo
exterior, el surgimiento tanto de la centralizacin como
del despotismo, depende del sistema de valores comu
nes y de la estructura de grupo, con anterioridad a la
iniciacin del conflicto.
Los sistemas sociales carentes de solidaridad social
probablemente se desintegrarn en presencia de un con
flicto exterior, aun cuando pueda lograrse cierta unidad
recurriendo a medios despticos.
Recordando la Proposicin de que, a una relacin
ms ntima corresponde un conflicto ms intenso, nos
preguntamos ahora si un conflicto exterior, suponiendo
que estimula la cohesin del grupo, no aumenta, como
consecuencia, la posibilidad de que surjan sentimientos
hostiles dentro del grupo combatiente, y si no afecta, por
tanto, la manera como este grupo resuelva su conflicto
interno.
Esta relacin se analizar en seguida.
io8 LOS CONFLICTOS CON GRUPOS EXTRAOS
P r o p o s i c i n i o : El conflicto con otros grupos define la
estructura del grupo y la reaccin consecuente al
conflicto interno.
En toda situacin blica los grupos son intolerantes.
No pueden permitir desviaciones individuales contra la
unidad del principio coordinador, ms all de ciertos l
mites estrictamente definidos.
La tcnica que se aplica en estos casos resulta, en oca
siones, la de una aparente tolerancia.. . La Iglesia Cat
lica logr presentar el frente estrechamente unido que ne
cesitaba. . . tratando a los disidentes, en la medida de lo
posible, como miembros de su comunidad, pero en cuanto
tal conducta result insostenible, los expuls con incom
parable energa. Para las estructuras de grupos de este
tipo, una cierta elasticidad formal es de la mayor impor
tancia. . .
Un grupo combatiente relativamente pequeo, en el
caso de conflicto agudo, puede beneficiarse con la reduc
cin del nmero de sus miembros, en cuanto dicha dismi
nucin lo purifica de elementos con tendencias a la media
cin y al compromiso. El grupo mayoritario no necesita
insistir en el carcter decisivo del pro o el contra; los
miembros vacilantes y condicionales son menos peligrosos,
debido a que.. . su elevado nmero puede resistir estos fe
nmenos perifricos sin afectar al ncleo del grupo. Pero
cuando, como ocurre en el caso de pequeos grupos, la
periferia est muy cercana al centro, cada incertidumbre
de n miembro hace peligrar la mdula y, por tanto, la
cohesin del grupo en su conjunto. La reducida distancia
entre los elementos se explica por la falta de elasticidad de
grupo, que en estos casos es la condicin para la tole
rancia.24
En esta ocasin Simmel pone en claro lo que ya sea
lbamos anteriormente, a saber: que la violencia de la
reaccin de un grupo hacia las escisiones internas de
pende tanto de ciertos aspectos de la estructura del grupo
como de la intensidad del conflicto.
LOS CONFLICTOS CON GRUPOS EXTRAOS 109
110 LOS CONFLICTOS CON GRUPOS EXTRAOS
Aunque los grupos que estn resistiendo el ataque
del exterior no pueden ser tolerantes 25 a la escisin
interna, la resolvern de varias maneras. Dentro de la
diversidad de mtodos, no puede elegirse libremente. La
reaccin del grupo a las escisiones internas guarda rela
cin con ciertos aspectos de su estructura.
Una analoga aclarar estas diferencias estructurales:
hay dos medios mediante los cuales una embarcacin
puede resistir la presin del agua que la rodea: haciendo
rgido e inelstico el casco para que resista grandes pre
siones, o construyndolo flexible de tal manera que pue
da soportar una determinada presin sin romperse. Sim
mel sugiere que las grandes organizaciones, tales como
la Iglesia Catlica o los principales partidos polticos,
pueden adoptar el segundo mtodo, mientras que los pe
queos ncleos religiosos, tales como las sectas y las
minoras polticas de partido, pueden adoptar el prime
ro. Cada uno de estos modos de confrontar una amenaza
exterior implica riesgos especficos: una excesiva rigidez
dar lugar a escisiones y renuncias; una flexibilidad exce
siva llevar a hacer borrosos los lmites y a la disolucin
en el medio ambiente.
Aun cuando pueda ser acertada la observacin de
Simmel concerniente a la magnitud del grupo, de todos
modos es importante hacer notar que la magnitud no es
una variable independiente. Simmel tiende a equiparar
en importancia la magnitud del grupo con el grado de
solidaridad de sus miembros. Aun cuando sea razonable
pensar que cuanto menor es el grupo, mayor ser la soli
daridad, ya que la accin recproca entre miembros esca
sos tiende a ser ms intensa que la accin recproca entre
muchos, no podemos pretender que esa relacin se man
tenga invariable. La Cmara de Comercio de una pobla
cin pequea puede estar integrada por pocos miembros
y, sin embargo, asemejarse a una gran Cmara de Co
mercio, en cuanto a la solidaridad segmentaria de sus
miembros. Por tanto, debemos distinguir dos aspectos
en la estructura del grupo: i ) la magnitud numrica del
mismo, y 2) el grado de solidaridad de los miembros,
aun cuando generalmente cabe esperar que se produz
ca una variacin simultnea de ambos factores.
Siguiendo la lnea de Simmel, permtasenos examinar
de qu manera estn directamente relacionados con el
conflicto externo la magnitud y la solidaridad.
Un ejemplo histrico ayudar a explicar la relacin
entre los dos aspectos mencionados de la estructura del
grupo y el conflicto exterior, real o previsto.
En 1903 el cisma entre mencheviques y bolcheviques,
que haba de tener repercusiones trascendentales en la
historia moderna, se refera a cuestiones que parecan ba
lad es para los estatutos del partido. Los delegados te
nan ante s dos proyectos. El de Lenin, que dice lo
siguiente: El miembro del partido obrero socialdem-
crata ruso es un individuo que acepta su programa, apo
ya al partido con medios materiales, y participa personal
mente en alguna de sus organizaciones. La proposicin
opuesta, formulada por Martov, lder de los menchevi
ques, modific la ltima parte de la proposicin de Le
nin, en esta forma: coopera personal y regularmente
bajo la gida de una de sus organizaciones.
Con el tiempo, lo que pareca ser insignificante se
convirti, en realidad, en una concepcin totalmente
diferente de la estructura del partido.20
La concepcin de Lenin se remonta al ao de 1900,
en que escriba: Debemos adiestrar gente que sea devota
al partido, y no nicamente dispuesta a ceder sus horas
libres, sino a dedicarle la totalidad de su vida. 27 Dos
aos despus precis an ms su punto de vista: lo que
la organizacin necesitaba sobre todas las cosas era un
abnegado grupo de revolucionarios profesionales: En
un pas con un gobierno desptico, cuanto ms restrin
jamos la adhesin a esta organizacin de personas que
LOS CONFLICTOS CON GRUPOS EXTRAOS 111
112 LOS CONFLICTOS CON GRUPOS EXTRAOS
como profesionales estn comprometidas en la revolu
cin, ms difcil ser capturar a la organizacin... Nunca
podremos dar a una organizacin de masas el grado de
secreto que nos es esencial... Lo que necesitamos es una
organizacin de militantes.. . 28
La organizacin poltica preconizada por Lenin es
similar a la de una secta religiosa. La secta es "una aso
ciacin religiosamente calificada, y no como la Iglesia,
una asociacin coercitiva para administrar gracia, que
derrama su luz sobre lo justo y lo injusto, e intenta preci
samente situar al pecador bajo la disciplina de la Ley Di
vina. La secta representa el ideal de la Ecclesia pura', la
comunidad visible de los santos, de cuyo rebao ha sidp
expulsada la oveja negra, para que no ofenda los ojos
de Dios. "La comunidad [de la secta] constituye un
mecanismo de seleccin que separa lo calificado de lo
que no lo es. . 2D
La teora de la organizacin segn Lenin y la carac
terizacin de la secta de Weber subrayan la integracin
de cuerpos exclusivos, el establecimiento de la lite reli
giosa o poltica. No aspira a incluir en ella a las masas -
humanas, sino que se restringe a s misma para atraer
una clase especial de realizadores.30
Lenin justific la necesidad de un partido de lite, en
trminos del acerbo conflicto a que se enfrentaba la or
ganizacin revolucionaria en su lucha contra el zarismo
autocrtico. Como grupo de lucha renunciaba a la ven
taja del gran nmero (por supuesto, Lenin no neg la
ventaja del gran nmero) a fin de mantener la pureza
esencial que exigi la lucha. Consideraciones muy simi
lares influyeron, durante los tiempos primitivos, en las
sectas protestantes. Tambin ellas estaban enfrascadas
en una dura lucha con credos antagnicos, que perse
guan la destruccin de la hereja, por lo que el mante
nimiento de la pureza de los miembros fue de impor
tancia capital.81
El concepto menchevique de organizacin tambin
confirma el punto de vista segn el cual el nmero y la
participacin de los miembros estn relacionados con
la situacin conflictiva a que se encara o espera encarar
se el grupo. El partido menchevique o, cuando menos,
muchos de sus representantes ms destacados, no espera
ban que el conflicto con el zarismo adquiriera cada vez
mayor gravedad, sino ms bien que se suavizara gracias
a la gradual liberalizacin del rgimen. Si el zarismo po
da llegar a ser una rplica modificada de los regmenes
democrticos de Occidente, entonces seguramente habra
menos necesidad de un partido de lite. De acuerdo con
esta expectativa, la organizacin debera atraer, por tan
to, el mayor nmero posible de personas con objeto de
ganar los votos de la ciudadana, a la hora de la contien
da electoral.
En otras palabras, los mencheviques, en espera de un
aminoramiento de los conflictos externos, planeaban
una organizacin de masas, una iglesia, una organiza
cin elstica, tolerante a las tendencias divergentes, y
cuyos disidentes no se veran forzados a incorporarse a las
filas de los herejes o renegados. Adems, una organizacin
de esta especie poda admitir a hombres que, si perma
necieran fuera de la organizacin, podran convertirse en
rivales y competidores. Su fuerza radicara en la captacin
de los elementos disidentes, no en su exclusin.2
Los partidos social-demcratas, lo mismo en Rusia
que en el resto de Europa, eran organizaciones cohesivas,,
caracterizadas por una vigorosa solidaridad interna. La
gran cantidad de afiliados a estos partidos hizo posible
y, de hecho, necesaria la coexistencia de diferentes fac
ciones y alineamientos dentro de la organizacin. En estos
grupos (como advertimos en un captulo anterior, al
referirnos a las sociedades totalitarias), la inextricabi-
lidad de los conflictos internos, lejos de relajar las rela
ciones bsicas, contribua a fortalecerlas.
LOS CONFLICTOS CON GRUPOS EXTRAOS 113
La situacin es completamente diferente, sin embar
go, en los pequeos grupos orientados hacia un conflicto
continuo y enconado con el exterior. En estos grupos,
toda escisin interna parece poner en peligro la movili
zacin conjunta de todas las energas para enfrentarse
al conflicto externo. Tales grupos no son tan indulgentes
con sus miembros como los grupos ms numerosos. En
la medida en que tales grupos de lite, relativamente re
ducidos, requieren la total participacin de sus miem
bros, se les aplica lo que dijimos acerca del efecto
fortalecedor derivado de la participacin afectiva en si
tuaciones de conflicto: en aquellos grupos cuyos miem
bros participan ntegramente, es ms fcil que el conflicto
interno aparezca imbuido de elementos ficticios. Pos
teriormente el conflicto interno se ahondar en tal forma
que afectar de modo directo las bases consensales de
la estructura del grupo. Por consiguiente, no puede to
lerarse ninguna desavenencia, y se procede a la exclusin
del disidente. Como Simmel asegur en otra parte: si
las relaciones no dejan lugar alguno a la afirmacin de
actitudes antagnicas, la exclusin es la nica salida. El
partido de Lenin se vio continuamente desgarrado por
las luchas faccionales que condujeron a repetidas divi
siones y exclusiones; no obstante, Lenin, lejos de deplo
rar los hechos, insisti en que de ello la organizacin sal
dra robustecida, fortalecindose la cohesin entre el resto
de los miembros.
En tanto que el grupo tipo eclesistico fortalece su
cohesin interna permitiendo la existencia de tendencias
contradictorias en sus filas, la secta poltica o religiosa
debe expulsar uno tras otro a los disidentes, para mantener
o incrementar la cohesin entre los miembros dignos.
Tan pronto como el grupo define su estructura de
acuerdo con las perspectivas de conflicto externo, su res
puesta a la escisin interna deja de ser cuestin de alter
nativa, y queda determinada por su propia definicin.
ii4 LOS CONFLICTOS CON GRUPOS EXTRAOS
LOS CONFLICTOS CON GRUPOS EXTRAOS
"5
En una Proposicin anterior discutimos el hecho de que
el hereje concita sobre s una violenta hostilidad de sus
antiguos asociados, no slo por la intensidad de previas
identificaciones afectivas, sino tambin porque al menos
simblicamente, cuando no en la realidad, amenaza a la
existencia misma de su antiguo grupo. Mencionamos
entonces, de modo incidental, que la reaccin contra la
hereja probablemente vara con el grado del conflicto
externo y, en consecuencia, tiende a ser particularmente
violenta en los grupos comprometidos en un conflicto
agudo con el exterior. Ahora podemos ya ir ms lejos:
un grupo que, desde su nacimiento, est concebido como
grupo militante, se encuentra especialmente maduro para
emprender una rabiosa cacera de herejes.; sus miembros
estn obligados a participar continuamente en la selec
cin y reseleccin de los miembros dignos, es decir, de
aquellos que no dudan o disienten, precisamente porque
su existencia misma est basada en la pureza de su
adscripcin. Tales grupos deben empearse continua
mente en campaas de autopurificacin y, por tanto, de
ben dar pbulo, sin descanso, a la hereja y al cisma.
Incesantemente comprometidos en una lucha contra
el exterior, al tiempo que suprimen el conflicto interno,
estos grupos reaccionarn violentamente no slo contra
el hereje, sino tambin contra cualquier forma de disen
sin, considerndola como un ataque hacia las mismas
bases de la existencia del grupo. El disidente, a diferen
cia del hereje o el renegado, no abandona el grupo para
pasarse al enemigo o para fundar su propio grupo rival.
En tanto que el grupo tipo eclesistico le permite la
libre expresin, dentro de su estructura, la secta slo ve
en l a un renegado potencial.
Anteriormente tuvimos ocasin de sealar la diferen
cia entre hereje y renegado. Afirmbamos entonces que
el hereje suele crear mayor confusin en el grupo que el
renegado, porque, en su conflicto con el grupo, sigue
manteniendo los valores bsicos de ste, y amenaza, por
tanto, con borrar sus fronteras. Ahora podemos agregar
que el disidente crea an mayor confusin que el here
je que se ha separado del grupo, porque, aqul, insiste
en su participacin. En los grupos pequeos, militantes
y cerrados, el disidente que todava defiende su adscrip
cin, amenaza con romper el grupo desde dentro, porque
no representa el peligro definido del hereje o el apsta
ta, contra los cuales el grupo encuentra ms fcil actuar
concertadamente. El disidente acta de modo inespera
do, y crea confusin: Se pasar al enemigo? Intentar
establecer un grupo rival? Intentar desafiar el curso de
accin del grupo? Sus camaradas nicamente pueden es
tar seguros de que est urdiendo algo. Al atacar la
unanimidad de sentimientos del grupo, introduce un
elemento de preferencia personal en una estructura que
se caracteriza por la unanimidad de sus decisiones.
El grupo pequeo, cerrado y militante, reaccionar
de modo instantneo en contra del disidente. La conti
nuidad del grupo parece factible gracias a la exclusin
voluntaria o forzada del elemento contradictor.33-
Una vez que el grupo se convierte en una institucin
en marcha, su propia estructura le ayuda a definir su
relacin con el conflicto. Simmel lo ha definido con
sobria precisin en otras partes, subrayando que el ra
dicalismo derivado de la estructura puede ser indepen
diente del radicalismo ideolgico: M
En general, los grupos pequeos son ms radicales que
los grandes, ya que las ideas mismas que sirven de base
a estos ltimos establecen lmites a su radicalismo. El ra
dicalismo, en este caso, es sociolgico por su misma natu
raleza. Resulta impuesto por la devocin incondicional
del individuo al racionalismo del grupo, frente a otros
grupos contiguos (se requiere una delimitacin tajante para
que la supervivencia del grupo quede asegurada), y por la
imposibilidad de vigilar las tendencias y las ideas amplia
n6 LOS CONFLICTOS CON GRUPOS EXTRAOS
mente divergentes dentro de una estructura social muy
reducida. El radicalismo ideolgico no depende, en modo
alguno, de todo esto.8C
Procederemos, ahora, a ocuparnos de la relacin re
cproca entre la estructura del grupo y el conflicto ex
terno. Simmel opina que en este caso la estructura del
grupo ayuda a definir la intensidad, actual o prevista,
del conflicto con el exterior y, como acabamos de ver, esta
intensidad presente o futura del conflicto externo ejer
ce presin, a su vez, por razn de lo reducido del grupo
y de la intensa devocin de los afiliados. El pequeo
grupo militante, con una gran participacin de sus miem
bros, tender a mantener rgidamente su pureza ideol
gica. En los grupos relativamente ms numerosos, ms
liberales, con una menor participacin de los miembros,
se permite que el contenido ideolgico vare de acuerdo
con las tendencias internas, divergentes y contradictorias.
Un grupo numeroso que permite dentro de sus filas
la expresin de las desavenencias y, por tanto, el conflic
to, debe su fortaleza y cohesin a su flexibilidad. La
cohesin, lejos de sufrir menoscabo, se fortalece con el
desarrollo del conflicto interno. Por otra parte, el grupo
pequeo, cerrado, militante, no permite el conflicto in
terno y, en consecuencia, sanciona al disidente con la
expulsin. As, el grupo cerrado, como sociedad que su
prime el conflicto real del grupo, tiende a provocar reac
ciones del tipo chivo expiatorio. Tal grupo no slo
considera cualquier disensin como "actividad enemi
ga, sino que, adems, tiende a inventar enemigos
interiores y exteriores para fortalecer su solidaridad in
terna. Semejante grupo anda siempre a caza de enemi
gos, puesto que de ellos depende su cohesin y existen
cia. Continuaremos desarrollando este punto en la
Proposicin siguiente.
En los anteriores comentarios identificamos dos as-
LOS CONFLICTOS CON GRUPOS EXTRAOS 117
n8 LOS CONFLICTOS CON GRUPOS EXTRAOS
pecios de la estructura de grupo que Simmel olvida sepa
rar: i ) la magnitud relativa; 2) el grado de participacin
de los miembros. Pusimos en claro que estas condiciones
deben ser consideradas en relacin con un tercer aspecto,
el de la situacin: los grupos que luchan espordicamente
y los que luchan sin tregua. Encontramos que estos dos
aspectos se suceden por conjuntos; en otras palabras, los
grupos que se forman con la perspectiva de un conflicto
exterior intenso tienden a ser relativamente poco nume
rosos, y exigen la participacin total de sus miembros, a
diferencia de lo que sucede con los grupos numerosos.
Aun cuando no hemos examinado las ocho combinacio
nes posibles a base de la magnitud, intensidad del
conflicto externo y grado de participacin de los miem
bros, podemos cuando menos asegurar que existe una
tendencia a conjugar esos aspectos, lo cual da origen a
la aparicin de los dos tipos opuestos de la estructura de
grupo que estudiamos.
Tomando en consideracin esas dos distinciones, po
demos reformular la Proposicin de Simmel del siguien
te modo:
Los grupos consagrados a una lucha continua con el
exterior tienden a ser intolerantes en el interior. No
permiten sino desviaciones limitadas de sus miembros.
Tales grupos tienden a adquirir un carcter sectario, se
leccionan a sus miembros en razn de caractersticas espe
ciales, tienden a ser muy limitados en nmero y reclaman
la participacin total de sus miembros. Su cohesin social
depende de la participacin ntegra de los afiliados, en
todos los aspectos de la vida del grupo, y se ve reforzada
por la afirmacin de la unidad de ste en su lucha contra
el disidente. La forma nica de resolver los problemas
que crea la disensin es la de la exclusin voluntaria o
forzada del disidente.
Los grupos del tipo eclesistico", que no se ven en
vueltos en una lucha externa continua, tienden a no exi
gir la participacin total de sus miembros y, al no esta
blecer un criterio rgido para stos, muestran mayor
predisposicin a ser numerosos. Semejantes grupos pue
den resistir con xito las presiones externas, por la elas
ticidad misma de su estructura, que les permite una zona
de conflicto tolerable en el interior.
Pr o po si c i n i i : La bsqueda de enemigos.
Los grupos, especialmente las minoras, que viven en
un ambiente de conflicto y persecucin, rechazan a me
nudo el acercamiento o la tolerancia de los antagonistas. La
naturaleza cerrada de su antagonismo sin la cual no pue
den luchar o se veran confundidos... Por tal razn, la
victoria aplastante de un grupo sobre sus enemigos no
siempre representa la solucin ms afortunada... La vic
toria debilita la energa que estaba garantizando la unidad
del grupo; las fuerzas disolventes, siempre en actividad,
ganan terreno... Dentro de ciertos grupos, puede aun con
siderarse como prueba de habilidad poltica el procurar que
existan ciertos enemigos para mantener la unidad de los
miembros, y para que el grupo contine consciente de que
esa unidad constituye su mximo inters vital.80
Llevando hasta sus ltimas consecuencias la idea de que
el conflicto externo aumenta la cohesin del grupo, Sim
mel sostiene en la presente Proposicin, que los grupos
militantes pueden de hecho atraer enemigos con el
propsito de mantener y aumentar la cohesin del grupo.
Siendo el conflicto permanente una condicin de la su
pervivencia de los grupos militantes, perpetuamente tie
nen que provocarlo.
Adems, admite por modo implcito que el conflicto
exterior no necesita ni siquiera ser real para fortalecer
la cohesin del grupo; todo lo que se necesita es que los
miembros perciban o se muestren dispuestos a percibir
LOS CONFLICTOS CON GRUPOS EXTRAOS 119
120 LOS CONFLICTOS CON GRUPOS EXTRAOS
una amenaza exterior, para que "mantengan su cohe
sin".37 Las amenazas pueden o no pueden existir obje
tivamente, pero el grupo debe vibrar como si existieran.
La percepcin social de una amenaza externa puede ser
deformada, pero su efecto en el interior del grupo puede
ser el mismo que el de la percepcin genuina de una
amenaza objetiva.
La bsqueda de nuevos enemigos por un grupo mi
litante se asemeja al proceso que Gordon W. Allport ha
denominado la autonoma funcional de los motivos.38
Allport afirma que los motivos que originalmente sur
gieron en la persecucin de una meta especfica pueden
continuar operando aunque la meta original deje de exis
tir. Robert K. Merton utiliza un cuadro conceptual
similar para explicar el ritual burocrtico, con su carac
terstico desplazamiento de metas, por medio del cual un
valor de naturaleza instrumental se convierte en un fin.30
De igual manera, el conflicto en que el grupo se empe
originariamente para lograr un fin determinado se con
vierte en un fin en s mismo.
Esto recuerda nuestros anteriores comentarios sobre
el conflicto irreal o ficticio. As como dicho conflicto
est gobernado no por el deseo de obtener resultados,
sino por la necesidad de liberar la tensin para mantener
la estructura de la personalidad, as la bsqueda -de ene
migos por el grupo no tiende a lograr resultados por lo
que a sus miembros respecta, sino nicamente a mante
ner su estructura como una organizacin en marcha.
Aun despus de cesar la situacin inicial de conflicto
que les dio vida, los grupos militantes continan actuando
apegados a la norma o consigna con que originariamente
empezaron a operar. Como dice Chester Bernard: Una
organizacin que no logra su propsito debe desinte
grarse. Tambin se destruye si lo logra.140 En conse
cuencia, deben encontrarse nuevos objetivos para evitar
la disolucin. La historia de los movimientos agrarios
LOS CONFLICTOS CON GRUPOS EXTRAOS 121
populista y progresivo, en los Estados Unidos, muestran
muchos ejemplos en que las organizaciones de agriculto
res originariamente establecidas para luchar contra los
intereses ferrocarrileros o de los elevadores de granos, se
apresuraron, una vez ganada esta batalla, a presentar nue
vas demandas y atacar a otros antagonistas en la esfera
poltica. En su estudio relativo a la Federacin de la Co
munidad Canadiense en Saskatchewan, Seymour Lipset
subraya que la victoria de los agricultores sobre un ene
migo concreto, lejos de conducir a la desaparicin de la
organizacin militante, la llev a extender su campo de
accin en contra de otros enemigos.41 La historia del mo
vimiento obrero tambin proporciona muchos ejemplos
similares.
La desaparicin del enemigo inicial conduce a la
bsqueda de nuevos enemigos para que el grupo pueda
continuar empeado en el conflicto, y de esta manera
mantenga una estructura que estara en peligro de des
integrarse por falta de enemigo.42
Conviene subrayar ahora que el nuevo enemigo que
estos grupos realmente suscitan, cuya amenaza exageran,
realmente existe, a diferencia del enemigo inventado
del cual nos ocuparemos ms adelante. Adems, el provo
car al enemigo, poniendo de manifiesto sus peligrosas
intenciones puede tener el efecto de una profeca que
se cumple por s misma: el enemigo responder y en
esta forma se volver tan peligroso para el grupo como
al principio se le acus de serlo.
Valdra la pena estudiar la evolucin de los grupos de
lucha desde este punto de vista. La atencin debera
concentrarse sobre los grupos que han logrado su obje
tivo inicial, ya sea a travs de la propia victoria o porque
los cambios sociales les han permitido alcanzar, sin su
intervencin, el objetivo por el que inicialmente lucha
ban. La tarea ser descubrir por qu algunos de estos
grupos desaparecieron, en tanto que otros tuvieron xito
al localizar otros objetos de odio para seguir viviendo.
Dicha bsqueda del enemigo externo (o la exagera
cin del peligro que representa un enemigo real) no
solamente sirve para mantener la estructura del grupo,
sino tambin para fortalecer su cohesin, cuando se ve
amenazada por el relajamiento de sus energas o por la
disensin interna. La violencia del conflicto externo avi
va la vigilancia de los miembros, y aun reconcilia las
tendencias divergentes o conduce a una accin polarizada
del grupo, en contra del disidente.
El corolario de la "bsqueda de un enemigo externo
es la bsqueda del enemigo interno, cuando estas estruc
turas rgidas se enfrentan a la derrota o a un peligro ex
terno inesperadamente agudizado.
Los grupos tienden a negar que los reveses en los
conflictos con otros grupos pueden atribuirse a la fortale
za del adversario, porque esto sera tanto como admitir
su debilidad. En consecuencia, buscan en sus propias
filas al disidente que entorpeci la unidad y la accin
concertada en contra del enemigo. (Ntese la reaccin
contra los mencheviques, los trotskystas y los bujarinistas
en el partido bolchevique.) As en aquellas sociedades
cuya rigidez de estructura impide el conflicto real, existe
una tendencia perenne a atribuir la derrota en la guerra
a la traicin interna. El mito de la "pualada trapera
fue difundido por los nacionalistas alemanes despus de
la primera Guerra Mundial, y apareci nuevamente en
las explicaciones de Vichy sobre la derrota de Francia
en la segunda Guerra Mudial. sta es una variante
del mecanismo del chivo expiatorio: aunque la derrota
se debi a los extranjeros, la violencia de la reaccin pro
vocada busca un objeto de odio entre los nacionales.
Los afiliados al grupo que deben cargar con el sambenito
de verse convertidos en chivos expiatorios, con su sacrifi
cio purifican de sus propios pecados al grupo y, en esta
188 LOS CONFLICTOS CON GRUPOS EXTRAOS
LOS CONFLICTOS CON GRUPOS EXTRAOS
i*3
forma, restablecen su solidaridad. A los miembros leales
se les tranquiliza asegurndoles que el grupo en su con
junto no ha fracasado, sino nicamente algunos traido
res; adems, ahora pueden reafirmar su rectitud unifi
cando su accin contra los traidores. En los grupos
militantes opera el mismo mecanismo en las campaas
perennes de purificacin, especialmente en la de cerrar
las filas contra la amenaza interna.
El enemigo interno al cual se busca, como el enemigo
externo que es evocado, pueden existir: puede ser un
disidente que se ha opuesto a ciertos aspectos de la vida
o de la accin del grupo, y a quien se considera como
renegado o hereje potencial. Pero el enemigo interno
tambin puede ser encontrado, puede ser simplemente
inventado con objeto de crear, concitando contra l la
hostilidad general, la solidaridad social de que tan nece
sitado se halla el grupo.
Este mecanismo tambin puede operar en la bsqueda
de un enemigo externo, inventado para lograr la solida
ridad social. El teorema de W. X. Thomas: Si los hom
bres definen sus situaciones como reales, son reales en
sus consecuencias, se aplicar an ms directamente a
la invencin de enemigos que a la bsqueda de un ene
migo real. Si los hombres definen como real una ame
naza, aunque poco o nada, en la realidad, justifique
esta creencia, la amenaza es real en sus consecuencias,
y entre stas se encuentra el robustecimiento de la unidad
del grupo.
Ahora bien el aspecto del mecanismo del tipo chivo
expiatorio, que nos interesa en particular a este respecto,
es el tipo de la amenaza imaginaria que el chivo expiato
rio representa. El antisemita justifica su persecucin de
los judos en trminos del podero, la agresin y el esp
ritu vengativo de los judos mismos. Ve en el judo
todo cuanto le acarrea desgracia no solamente su opre
124 LOS CONFLICTOS CON GRUPOS EXTRAOS
sor social, sino tambin sus instintos inconscientes/ 43El
temor y el miedo al judo entremezclados, constituyen uno
de los elementos clave del sndrome del complejo anti
semita. Esa amenaza imaginaria conduce al reagrupa-
miento de los antisemitas, como en Alemania, en una
comunidad de hombres con ideas anlogas, o a su unin,
como en Amrica, en una seudocomunidad imaginaria
de individuos amenazados en forma parecida. De ah
nace una especie de colectividad ilusoria de todos aque
llos que se ven amenazados de igual manera por el
judo, y que han perdido todo menos el sentimiento de
peligro comn frente a las acciones agresivas que de los
judos esperan.
Algunos tipos de antisemitismo, lo mismo que otras,
formas de prejuicio, llenan importantes funciones res
pecto a quienes sufren de inadaptacin, esto es, de una
prdida de cohesin con respecto a la sociedad de la que
forman parte. El antisemitismo proporciona un medio
de seudoorientacin en un mundo alienado.44 La ani
madversin hacia los judos parece suministrar la frmu
la ms idnea para afrontar el problema de la aliena
cin respecto de una sociedad. 45 El hombre inadaptado
al enfocar su difusa hostilidad hacia un objetivo especfi
co y al atribuir despus a ese grupo su sensacin de ame
naza, intenta aferrarse a un punto slido de reparacin en
un mundo que, de otra manera, carece de sentido para l.
El enemigo interno puede ser suministrado por el
sistema social en la medida en que el objetivo escogido
es un grupo afianzado e institucionalizado. El prejui
cio como seala Talcott Parsons no slo lo canalizan
los individuos contra los grupos que sirven de chivo
expiatorio, sino que fcilmente puede convertirse en
un fenmeno de la actitud del grupo, esto es: deviene
en algo en cierto modo institucionalizado. Entonces en
lugar de merecer, por sus prejuicios, la condena por los
LOS CONFLICTOS CON GRUPOS EXTRAOS 125
miembros de su propio grupo, se le castiga por carecer de
ellos. 46La discriminacin se sostiene no solamente por
las ventajas directas que obtienen quienes discriminan,
sino tambin por las normas culturales que legalizan la
discriminacin. 47 Hay atisbos de que el grado de rigidez
de la estructura social puede ayudar a determinar el
grado en que se institucionaliza la expresin del prejui
cio (conducta discriminatoria), contra los enemigos in
ternos. Unos cuantos ejemplos esclarecern este punto.
Escribiendo precisamente antes de la primera Guerra
Mundial, Thomas P. Bailey, profesor de Mississippi, se
expres as respecto del nexo creado por el temor al negro
y al sistema de status social en el sur de Norteamrica:
La mismsima esclavitud del espritu se encuentra en
la ansiedad tan profundamente arraigada del Sur. Los
surianos temen por la seguridad de sus esposas, de sus
hijas, de sus hermanas; los padres surianos temen por la
pureza de sus muchachos; los publicistas surianos temen
el advenimiento de una poca en que un gran nmero de
negros traten de votar y, en esta forma, precipiten la lucha
racial... Los hombres de negocios del Sur temen que la
agitacin del problema negro interfiera con los negocios
o desmoralice el mercado de trabajo. Los funcionarios del
Sur temen los disturbios raciales, los linchamientos, las
atrocidades salvajes, provocadas no solamente por la mal
dad de los negros sino tambin por la ansiedad suscitada
por el temor de lo que puede ocurrir.48
Investigadores ms recientes han confirmado este pri
mer diagnstico. Frank Tannenbaum escribe: El Sur
da seales de temer al negro. No quiero decir miedo
fsico. No es un asunto de cobarda o bravura; es algo
ms profundo y ms fundamental. Es el temor a perder
el control sobre el-mundo. 40
Entre muchos surianos este temor general, frente a la
violencia agresiva de los negros, desempea una funcin
126 LOS CONFLICTOS CON GRUPOS EXTRAOS
importante en el mantenimiento del inflexible sistema
suriano. Si el negro es peligroso, si es una amenaza pe
renne para las cosas ms preciadas, a juicio del blanco
suriano, es de importancia decisiva mantenerlo a raya;
en otras palabras, mantener la posicin y la cohesin del
grupo blanco dominante. Si el negro es peligroso enton
ces todos los blancos que intentan atraerse al negro pue
den considerarse efectivamente como renegados que
ponen en peligro la existencia misma del grupo blanco.
Con respecto al temor al matrimonio y a la mezcla de
las razas negra y blanca, Myrdal subraya:
Lo que los blancos realmente desean es mantener a
los negros en un estado de inferioridad. Repugna el matri
monio entre individuos blancos y de color porque sera
la seal suprema de una igualdad social"; a la inversa,
razonan en el sentido de que se oponen a la "igualdad
social porque podra propiciar los matrimonios entre las
dos razas.50
El temor al negro, lejos de derivarse de la conducta
real del negro, es un medio de mantener intacto el actual
estado de cosas, o de agrupar a todos los miembros del
grupo blanco alrededor de esos mdulos o patrones.51
Que sepamos, lo que hemos dicho acerca de la rela
cin entre la rigidez de la estructura y la bsqueda del
enemigo est todava por comprobar, excepto en lo que
atae a la investigacin del grupo poco numeroso.52 Pero
parece una hiptesis que bien vale la pena verificar.
As, un estudio del partido comunista tratara de de
terminar en qu medida las amenazas externas al grupo
son objetivamente reales, y en qu otra, por el contrario,
los miembros deben crear perpetuamente amenazas
externas (o chivos expiatorios, en el orden interno),
con objeto de mantener su lealtad al grupo.
De igual manera, valdra la pena estudiar desde este
punto de vista la cohesin interna de los judos y de
otros grupos religiosos minoritarios. Al parecer el anti
semitismo refuerza ordinariamente la solidaridad interna
del grupo judo, pero tambin puede ser que la solida
ridad social se fortalezca con la insistencia constante sobre
los peligros del antisemitismo, ya sea ste un fenmeno
realmente presente o no, o amenace objetivamente en
una poca determinada.
De acuerdo con la presente discusin podemos re-
formular ahora la Proposicin de Simmel como sigue:
Los grupos militantes rgidamente estructurados pue
den buscar enemigos reales con el propsito deliberado
o el resultado inconsciente de mantener la unidad y la
cohesin interna del grupo. Tales grupos pueden real
mente percibir una amenaza externa, aunque sta no
sea ostensible. En ciertas condiciones que todava nece
sitan ser exploradas, las amenazas imaginarias cumplen la
misma funcin integradora del grupo, que las reales.
La evocacin de un enemigo externo, o la invencin
de un tal enemigo, fortalece la cohesin social que se
ve amenazada desde dentro del grupo. De igual manera,
la bsqueda o la invencin de un disidente interno puede
servir para mantener una estructura que se ve amenazada
desde el exterior. Tales mecanismos del tipo chivo ex
piatorio aparecern particularmente en aquellos grupos
cuya estructura impide el brote del conflicto real dentro
del grupo. Existen matices cambiantes entre la exagera
cin de un peligro real, la atraccin de un enemigo real
y la completa invencin de un agente amenazador.
Los siguientes captulos, partiendo de la relacin en
tre el conflicto y la estructura de grupo, se consagrarn
al estudio de la relacin entre los antagonistas. Ello
supone, primero, el estudio de la relacin entre la inten
sidad del conflicto y su contenido y, despus, un examen
de las distintas formas de unificacin, cuando surge
el conflicto entre los contendientes.
LOS CONFLICTOS CON GRUPOS EXTRAOS 1*7
VI. IDEOLOGA Y CONFLICTO
Pr o po si c i n i 2: I deologa y conflicto.
La conciencia, entre los partenarios, de actuar slo en
razn de exigencias supraindividuales, de luchar no para
s sino por una causa, puede dar al conflicto un radicalismo
e inmisericordia que corren parejas con la conducta ge
neral de ciertas personas muy altruistas e inclinadas al
idealismo ... Tal conflicto a cuyo servicio se ponen todos
los atributos de la personalidad, puesto que la victoria
slo beneficia a la causa, tiene un carcter noble... Sobre
la base de este mutuo consentimiento de ambas partes,
cada una defiende nicamente sus demandas y su causa,
renunciando a toda clase de consideraciones personales o
egostas, el conflicto prosigue con sin igual virulencia, si
guiendo su propia lgica intrnseca, sin intensificarse o
moderarse por los factores subjetivos.
El contraste entre la unidad y el antagonismo es, quiz,
ms visible cuando ambas partes realmente persiguen una
meta idntica; verbigracia, la exploracin de una verdad
cientfica. En este caso cualquier desmayo... cualquier
paz anticipada a la victoria decisiva y total, sera una
traicin contra la objetividad, en consideracin de la cual
se ha eliminado de la lucha todo carcter personal. A
partir de Marx, la lucha social se ha desarrollado en ese
sentido... el encono personal de las batallas generales
y locales ha disminuido enormemente... La violencia
de la lucha, sin embargo, no ha decrecido por eso. Por
el contrario, se ha vuelto ms acerba... pues el conten
diente tiene la conviccin de que no lucha slo para l,
y a menudo de ninguna manera para l, sino por una gran
meta suprapersonal.1
Con est a Proposicin, Simmel procede a distinguir entre
dos tipos de conflicto: uno en que la. meta es personal
y subjetiva, y otro, en que el objeto en disputa tiene una
cualidad impersonal, objetiva.
128
IDEOLOGA Y CONFLICTO 129
La intencin de Simmel est dirigid hacia dos dis
tintas consecuencias de la objetivizacin del conflicto:
1) La meta colectiva, que trascendiendo los intereses per
sonales har la lucha ms intensa; 2) Entre las partes
contendientes existe un elemento unificador en la obser
vancia de la norma comn de abstenerse de ataques per
sonales. En otras palabras, la presente Proposicin afecta:
1) Al impacto de la objetivizacin sobre la intensidad
del conflicto, y 2) Al efecto de la objetivizacin sobre
las relaciones entre los contendientes.
Simmel sostiene que las luchas objetivizadas, que tras
cienden lo personal, probablemente son ms radicales y
despiadadas que los conflictos directamente personales.
La conviccin de que se habla en nombre de un dere
cho' supraindividual o de un sistema de valores fortalece
la intransigencia de cada individuo, movilizando energas
que no estaran disponibles para intereses y metas ni
camente personales. Simmel basa su afirmacin en dos
argumentos: 1) Que los individuos que participan en
un conflicto supraindividual actan como representan
tes de grupos o ideas; y 2) Que tales individuos estn
imbuidos con un sentido de respetabilidad e infalibilidad
desde el momento que no actan por razones egostas.
A lo menos no parece constituir una verdad univer
sal el segundo de estos argumentos, conforme al cual las
personas, participantes en un conflicto que trasciende
sus intereses individuales, luchan ms denodadamente
porque no se hallan vinculadas por normas de reserva
personal. En un orden institucional en que los intereses
y el xito personales gozan de gran aprecio, los inte
reses personales no estn desprovistos de una significacin
suprapersonal y moral. Lejos de ser definida como algo
opuesto a las metas de la colectividad, la conducta inte
resada, al menos la que se norma por las definiciones
sociales de ciertas funciones, es considerada como moral
130 IDEOLOGA Y CONFLICTO
mente deseable, y acorde con las posibilidades y supuestos
de los valores del grupo*2 La respetabilidad ms alta de
la accin supraindividual, puede aplicarse a la Alemania
de principios de siglo, cuando por la mezcla, an muy
fuerte, de elementos feudales y no capitalistas en la estruc
tura de valores de su sociedad, el inters personal todava
no estaba completamente legitimado, especialmente a los
ojos de quienes pertencan a la comunidad acadmica.
Pero el criterio de respetabilidad no distingue general
mente entre una accin desarrollada por razones subjeti
vas, de inters personal, y otra atenta a intereses objetivos;
ambas pueden ser igualmente "respetables. La verdadera
diferencia radica en si el inters personal se persigue con
buena o mala intencin; en otras palabras, si su prosecu
cin se considera legtima por el mismo actor y por la co
lectividad de la que forma parte, y cuya aprobacin busca.
Parece ser, entonces, que el grano de verdad, en la
afirmacin de Simmel, se encuentra en la circunstancia
de que el conflicto en el cual, se persevera con una
conciencia limpia (como se acaba de definir) es, en lo
general, ms radical y despiadado que cuando falta tal
apoyo interno. Por ejemplo, una razn de la menor com
batividad de los patronos norteamericanos en las luchas
obreras de la actualidad, en comparacin con lo que ocu
rra hace medio siglo, quiz se encuentre en la creencia
de que no les asiste un derecho absoluto para aumentar
al mximo sus ganancias, as en la sociedad como en la
comunidad de negocios a que pertenecen.3
Que el abandono del inters personal en favor de una
orientacin colectiva aumente la respetabilidad de un
conflicto, puede depender de que la orientacin hacia
el xito individual cuente con la aprobacin del sistema
normativo.
Subsiste, sin embargo, la distincin escencial de Sim
mel, entre el conflicto provocado por metas personales, y
IDEOLOGA Y CONFLICTO
aquel otro cuyos individuos participan como represen
tantes de demandas supraindividuales. Entre las dife
rentes funciones desempeadas por un individuo se en
cuentran las de carcter representativo, esto es, aquellas
en que acta en nombre de la colectividad a que perte
nece. Parsons, quien ha acuado el trmino, lo restringe
a las funciones de direccin.4 Sin embargo, puede ser
provechoso extender el uso de ese trmino para describir
la funcin de cualquier miembro de un grupo que man
tiene relaciones con el exterior, y en las cuales acta,
y se espera que acte, como representante suyo. En
el movimiento obrero marxista, por ejemplo, cualquier
miembro activo, tenga o no un papel directivo en la or
ganizacin, se espera que represente al movimiento en
el exterior.
El individuo que se supone acte como representante
de su grupo, se considera investido, por introyeccin, de
sus objetivos y su podero. Se identifica con el grupo
convirtindole en parte de s mismo, esto es, se enriquece
y agranda su propio yo. Por tanto, sus energas se mul
tiplican, y su lucha se ve imbuida de sentimientos de
poder, derivados de la fuerza que atribuye a la colecti
vidad.5
No solamente hace al grupo parte de s mismo, sino
que se asimila ms al grupo, desistiendo de sus demandas
personales, en favor de la causa comn. Como ha sea
lado Kurt Lewin,6haciendo sacrificios por una organiza
cin aumenta su lealtad hacia ella.7 El miembro que
renuncia, en favor del grupo, a algunos de sus intereses
personales e inmediatos, siente que ha realizado en l una
inversin; que ha proyectado sobre el grupo parte o toda
su personalidad. A travs de la introyeccin del fin y de
la fortaleza del grupo y de la proyeccin de su propio
yo hacia el grupo mismo, ste viene a ser una extensin
de su propia personalidad. Bajo estas condiciones, las
i32
IDEOLOGA Y CONFLICTO
amenazas al grupo le afectan hasta la medula misma de
su personalidad.
La lucha por una causa supraindividual, despojada
de intereses y deseos individuales (y por tanto discrepan
tes) , fija la atencin sobre el fin inmediato y concentra
todas las fuerzas para actuar en un solo sentido. Los indi
viduos imbuidos de la idea de que representan o encar
nan los objetivos del grupo estarn ms dispuestos a
responder a requerimientos impersonales.
La Proposicin de Simmel exige entonces una aten
cin especial a esta distincin entre el conflicto en que los
participantes se empean como individuos aislados y
el conflicto en que participan como representantes de
colectividades en las que han depositado parte de su perso
nalidad misma. La segunda clase del conflicto asume un
carcter de mayor intransigencia. La respetabilidad de
la falta de inters personal, a que Simmel se refiere,
es concomitante con la funcin representativa. Una cul
tura orientada hacia el logro individual desaprueba to
dava la prosecucin del inters personal en aquellos
sectores en que se espera que el individuo acte en fun
cin representativa. La funcin representativa establece
un lmite normativo a la prosecucin del inters personal,
aun en un sistema social que est penetrado por la tica
del triunfo personal.8
La nocin del papel representativo puede relacionarse
ahora con la primera Proposicin, segn la cual los gru
pos se vuelven cada vez ms conscientes de su peso espe
cfico a travs del conflicto, y de este modo establecen o
mantienen las fronteras entre ellos mismos y con el exte
rior. Parte del significado del concepto conciencia de
grupo (o conciencia de clase, como bien puede ser el
caso) es la transformacin de los individuos, con sus con
diciones especficas de vida, en representantes conscientes
del grupo. El individuo ser ms intransigente en su fun
IDEOLOGIA Y CONFLICTO
cin representativa porque se considera portador de una
misin de grupo. El acomodamiento, aceptable y aun
deseable en la conducta personal, no le es permitido al
representante de intereses colectivos que trascienden de
los estrictamente personales.
A este respecto advertimos la importancia sociolgica
del famoso repudio, por parte de Marx, del elemento
personal, en su crtica del capitalismo: Las figuras del
capitalista y del terrateniente no aparecen pintadas, ni
mucho menos, de color de rosa. Pero advirtase que aqu
slo nos referimos a las personas en cuanto personifica
cin de categoras econmicas, como representantes de
determinados intereses y relaciones de clase. Mi punto
de vista no puede hacer al individuo responsable de la
existencia de relaciones de que l es socialmente criatura,
aunque subjetivamente se considere muy por encima de
ellas.A este respecto, Marx y Simmel estn de acuerdo:
la lucha de clases debe ser despersonalizada de tal suerte
que los contendientes en ambos campos aparezcan en sus
especficas funciones como representantes de los bandos
contrarios. Slo as la lucha puede alcanzar la intensidad e
intransigencia que Marx propugna.10 Insistiendo en el
carcter impersonal de la lucha de clases, Marx se esforz
por dar al trabajador no solamente la conviccin de que
estaba luchando de acuerdo con la ola del futuro, sino
tambin la sensacin de que deben aplicarse diferentes
normas a sus acciones personales, de una parte y, de
otra, a sus acciones como representante de los intereses
y de la organizacin de clase.
La observacin de Simmel en el sentido de que la
lucha se intensifica a travs de la despersonalizacin de
los objetivos arroja luz sobre un aspecto del papel que
desempean los intelectuales en los problemas sociales.
Los intelectuales han tenido una importancia decisiva al
objetivizar los movimientos sociales, transformndolos
de intereses de grupo en movimientos ideolgicos. Marx
mismo fue, por supuesto, un ejemplo preeminente y carac
terstico del intelectual que, de acuerdo con las palabras
de Karl Mannheim, transforma perpetuamente los conflic
tos de intereses en conflictos de ideas. Los intelectuales
han contribuido a profundizar e intensificar las luchas,
despojndolas de sus motivaciones personales y transfor
mndolas en luchas sobre verdades eternas.11
Precisamente esta funcin de los intelectuales les ha
ganado la enemistad de los tericos del movimiento
obrero norteamericano, interesados en reducir los con
flictos a los problemas inmediatos en lugar de proyec
tarlos hacia las esferas poltica e ideolgica. En apasiona
da defensa del pragmatismo tradicional del movimiento
obrero norteamericano y su repudio de la objetivizacin,
a travs de las metas y la estrategia marxistas, Selig
Perlman escribe: Ha sido siempre la caracterstica distin
tiva del intelectual considerar a los trabajadores como
una masa abstracta en las garras de una fuerza abstrac
ta. Los trabajadores dejan entonces de ser un con
junto de individuos que trata de controlar colectivamen
te sus oportunidades econmicas comunes. En lugar de
eso, adoptan la forma de una 'masa', impulsada por una
fuerza hacia una gloriosa meta final. En el fondo,
la conviccin de los intelectuales descansa... en una fe
profundamente enraizada de que los trabajadores son
algo as como el medio elegido de cualquier fuerza que
conforme el destino de la sociedad. 12 En otra publica
cin, Perlman procede a indicar que la abstraccin de
algo especfico e inmediato conduce a la intensificacin
de la lucha. El ataque de Joseph Schumpeter referido
al papel de los intelectuales en el movimiento obrero
resulta comprensible en este contexto: Los intelectuales
dice Schumpeter, verbalizaron el movimiento, lo
abastecieron con teoras y consignas... lo hicieron cons-
134 IDEOLOGIA Y CONFLICTO
IDEOLOGIA Y CONFLICTO
35
cente de s mismo y, al hacerlo, cambiaron su significa
do... Naturalmente lo radicalizaron, impartiendo a la
postre un sesgo revolucionario a las prcticas sindicalis
tas ms burguesas. 13
Podran fcilmente aducirse otros ejemplos relacio
nados con el movimiento obrero para ilustrar este aspecto
de la funcin de los intelectuales a la hora de intensificar
el conflicto. Precisa realizar muchas investigaciones an
tes de que los socilogos logren afirmar con cierta segu
ridad bajo qu condiciones los intelectuales, proporcio
nando y sistematizando la ideologa de un movimiento
y, dndole por tanto, una orientacin colectiva, han des
empeado un papel decisivo en la transformacin ideo
lgica de los movimientos y, en consecuencia, han inten
sificado los conflictos con los estratos y grupos enemigos.
Procedamos a examinar ahora el punto de vista de
Simmel segn el cual el general repudio del aspecto per
sonal, entre dos partes contendientes con respecto a un
conflicto, constituye siempre entre ellos un elemento "uni-
ficador. Salta inmediatamente a la vista que este ejemplo
se refiere, de hecho, a dos distintos tipos de conflicto.
Uno de estos tipos acaece cuando los partenarios, en
la prosecucin de un objetivo comn, luchan por los
mejores medios de lograrlo. Esto se ilustra bien con el
ejemplo de la controversia cientfica, presentado por
Simmel. Los contendientes tienen en comn la bsqueda
de la verdad, y para ambos la investigacin y las reglas
para llevarla a cabo son inherentes a los mtodos y a
la tica de la ciencia, y a su meta institucional: el cer
tificado de capacitacin.14 Las argumentaciones tericas
contrapuestas provocan en sus protagonistas conflictos
relativos a interpretaciones quizs mutuamente exclusi
vas, pero en este caso el conflicto no slo implica un
punto comn de referencia y la aceptacin de reglas co-
136 IDEOLOGIA Y CONFLICTO
mues, como sucede en los casos que sern discutidos en
el prximo captulo, sino tambin una meta comn.
Simmel habla tambin del conflicto en el cual la fun
cin unificadora no radica en la aceptacin, por ambos
partidos, de un objetivo, y de mtodos comunes para
alcanzarlo, sino en el mero repudio, por ambos, de la
motivacin egosta y la adhesin a una causa supraindi-
vidual. La diferencia de este caso con el primero no es
meramente de grado, segn Simmel apunta. En realidad,
el efecto de la objetivizacin, en este caso, puede ser
justamente todo lo contrario de unificador: traza una
lnea definida de demarcacin entre los antagonistas, con
el resultado bien probable de que cada uno se esfuerce
en derrotar al otro por medio de una lucha despiadada.
En este caso la crtica de Simpson parece ser vlida: lo
que se integra primariamente es cada partido o sector,
dentro de s. Un movimiento obrero revolucionario,
empeado en derribar las relaciones de propiedad exis
tentes, y una organizacin patronal comprometida en
defenderlas, pueden estar de acuerdo en descartar los
argumentos y animosidades personales (uno se pregun
ta, a propsito, si ste ha sido en general el caso); empero,
este campo de coincidencia, es de importancia secun
daria desde el momento en que se ponen de acuerdo,
precisamente sobre este punto, para perseguir metas
diametralmente opuestas.
Si la objetivizacin de que habla Simmel conduce
a un rompimiento del consenso, el elemento comn
en el conflicto afecta nicamente reas superficiales de
las relaciones. Se trata slo del acuerdo de renunciar a
ciertos mtodos de lucha, tales como el vilipendio perso
nal. En el curso de ste, la lucha implica la integracin
dentro de cada partido, para ponerlo en condiciones de
rechazar los valores y metas del otro.
No obstante, en la mayora de los conflictos, inclu-
IDEOLOGIA Y CONFLICTO
dos aquellos que encierran una causa supraindividual,
otros elementos unificadores se encuentran presentes o se
desarrollan durante el conflicto. La objetivizacin no
es un factor unificador, a menos que acompae a otros
elementos que tiendan a unir, verbigracia, una meta
comn. El prximo captulo examinar otros factores
igualadores nacidos del conflicto.
Para reformular la Proposicin de Simmel:
Los conflictos en los cuales los contendientes sienten
que slo participan como representantes de colectivida
des y grupos, que no luchan para s, sino nicamente
por las ideas del grupo que representan, probablemente
sern ms radicales y despiadados que otros cuya ani
madversin se mueve por razones personales.
La eliminacin del elemento personal tiende a agu
dizar el conflicto, por la ausencia de elementos modifica
dores que los factores personales introducen normalmen
te. El moderno movimiento obrero marxista ejemplifica
los efectos radicalizodores de la objetivizacin del conflic
to. Los alineamientos ideolgicos estrictos tienden a pre
sentarse ms bien en las estructuras rgidas que en las
flexibles.
La objetivizacin del conflicto probablemente ser un
elemento unificador para los partidos contendientes,
cuando ambos persigan el mismo propsito: por ejem
plo, en las controversias cientficas, en las que el asunto
a debate es el establecimiento de la verdad.
VIL CONFLICTO - EL UNIFICADOR
Pr o po si c i n i El conflicto liga a los contendientes.
Si ... una lucha tiende simplemente al aniquilamien
to, se asemeja ms al caso marginal del asesinato, en el
cual el agregado de elementos unificadores es casi cero.
Si, no obstante, existe cualquier consideracin, cualquier
lmite a la violencia, entonces hay ya un factor iguala
dor, aunque slo sea con respecto a la ndole de la vio
lencia. Kant dijo que toda guerra en que los beligerantes
no imponen entre s algunas restricciones en el uso de
los medios posibles, necesariamente... se convierte en
una guerra de exterminio. Es casi inevitable que se
introduzca un elemento de comunidad en... la enemistad,
tan pronto como la etapa de violencia franca cede su
lugar a otra relacin, aunque esta relacin nueva no mi
tigue la animosidad entre los dos contendientes.
Uno se unifica para luchar, y lucha bajo el control
mutuamente reconocido de normas y reglas.1
Si mmel hace aqu dos aseveraciones diversas, pero al mis
mo tiempo relacionadas. Asegura que el hecho mismo
de chocar con un contendiente establece relaciones an
tes inexistentes. Se considera al conflicto como un ele
mento de unin de partidos entre los que previamente
no existan relaciones. Adems, Simmel asegura que el
conflicto tiende a establecer reglamentaciones y normas
que gobiernan su conduccin y restringen las formas
en que ser solucionado. Examinemos por turno estas
aseveraciones.
Por definicin, luchar con otro partido significa que
se han establecido relaciones con l. Sin embargo, Sim
mel pretende algo ms que esto: da a entender que tan
pronto como las relaciones se han establecido a travs
del conflicto, probablemente surgirn otros tipos de rela-
138
CONFLICTO-EL UNIFICADOR
139
ciones. En otra parte de su ensayo sostiene que las
relaciones mutuas de los grupos primitivos casi siempre
son relaciones de hostilidad", hasta tal punto que en
los primeros estadios de la cultura, la guerra es casi la
nica forma de establecer contacto entre grupos extra
os. Si bien esto es, con toda seguridad, una exagera
cin, a la luz de los ltimos descubrimientos antropol
gicos/ la guerra, tanto en sus formas ms primitivas como
en las ms modernas, es ciertamente uno de los medios
de establecer contacto entre los grupos. Con frecuencia
la guerra ha conducido (como, por ejemplo, lo demues
tran ampliamente la historia romana y la historia del
imperialismo moderno) a la mutua fecundacin de cul
turas que antes no tenan entre s relacin alguna, y ha
establecido relaciones donde no existan.
Por supuesto Simmel estaba enterado de que las gue
rras a menudo han dado por resultado la casi completa
destruccin de uno de los contendientes; as fueron casi
totalmente destruidas algunas de las tribus indias de
Amrica y otras culturas aborgenes. Simmel nicamen
te sugiere que la guerra tiende a propiciar otras formas
de accin recproca, excepto en aquellas circunstancias
extremas en que se asemeja al ataque del asesino contra
su vctima.
Aunque son siempre peligrosas las analogas entre
los fenmenos sociales en gran escala, como la guerra,
y las normas relativamente ms complejas de accin re
cproca, en este caso nos sentimos justificados al sealar
procesos similares en las relaciones interpersonales. Los
psiclogos de la infancia han mostrado que la contienda
o el conflicto es a menudo una de las formas en que
los nios inician sus relaciones.8 Despus de haber dis
putado por el uso de un juguete, nios que antes eran
extraos entre s pueden convertirse en compaeros de
juego.4 Un nio sometido a la prueba de la relacin
140 CONFLICTO-EL UNIFICADOR
conflictiva, puede jugar, luego, dentro de un grupo. La
conducta de los adultos ofrece ejemplos similares. El
conflicto parece ser uno de los medios de trabar conoci
miento con un extrao, establecindose as la base para
otras formas de accin recproca.
La accin hostil mutua conduce a menudo a una sub
secuente interaccin amistosa, convirtindose el conflicto
en un medio de probar y conocer al extrao. El des-
conocido puede hacerse familiar a travs de la lucha.
La segunda aseveracin de Simmel es que el solo
hecho de empearse en una lucha da lugar, excepto en
algunos casos marginales, a la aceptacin comn de re
glas que regulan la marcha de las hostilidades. Tales
reglas contribuyen a poner en el mismo plano a los par
tidos contendientes, al imponerles restricciones.
En primer lugar, la misma aparicin del conflicto
generalmente denota que existe un objeto comn de dis
cordia. Si no existiese un inters comn por algn ob
jeto, difcilmente podra surgir un conflicto al no haber
nada por qu pelear.5
Adems, Simmel asegura que el conflicto, por lo ge
neral, surge dentro de un conjunto comn de normas y
regulaciones, y conduce a su ratificacin o extensin.
Un conflicto sobre la propiedad de una porcin de tierra
implica ya que las dos partes en conflicto aceptan la idea
de los derechos de propiedad, y las reglas generales sobre
el ejercicio de esos derechos. No pelean por el principio,
sino por su aplicacin en este caso especfico. Las leyes
de propiedad definen la estructura del conflicto, no las
maquinaciones especficas de los contendientes. Las le
yes de propiedad, aceptadas en comn por las partes,
constituyen un vnculo unificador entre ellas.
Es pertinente al respecto el comentario de Durkhein
sobre el "elemento no contractual del contrato.Dur-
kheim afirma que, aun en las relaciones de mercado,
puramente interesadas, un contrato no es suficiente
CONFLICTO-EL UNIFICADOR 141
garanta de por s, sino slo gracias a la reglamentacin
del contrato, que es social en su origen.7Las relaciones
contractuales se establecen realmente sobre un contexto
de normas que existen con anterioridad al contrato, y
no estn especificadas en l. La fuerza cohesiva implcita
en un sistema de relaciones contractuales se deriva, en
tonces, no de las ventajas mutuas de las partes que ne
gocian, sino de la solidaridad orgnica que exista,
antes de iniciar la transaccin. Tanto las leyes como
las costumbres regulan el contrato; sin ellas, el contrato,
lejos de integrar la sociedad, conducira a una rivalidad
destructora.
Como con el contrato, as ocurre, segn Simmel, con
el conflicto: se dirime, generalmente, dentro de un con
junto de normas unificadoras y, por tanto, lleva consigo
los elementos de su propia limitacin y reglamentacin.8
Sin embargo, Simmel avanza un paso ms. Da a enten
der que en el curso del conflicto se crean continuamen
te nuevas reglas y se modifican las antiguas. Al suscitar
nuevas situaciones, que no estn definidas parcial o
totalmente por reglas y normas, el conflicto acta como
un estmulo para establecerlas.
En este punto estar bien considerar, aunque sea
de pasada, la abundante literatura sobre las reglas de
la guerra.Lo que hemos dicho acerca del conjunto
comn de normas, conforme a las cuales se dirimen gene
ralmente los conflictos, parece aplicable a la guerra, en
la cual los beligerantes pueden contar con instituciones
y normas diferentes u opuestas. Aun as, los intentos
efectuados para limitar los mtodos de guerra parecen
ser tan viejos como la guerra misma. Si ambos bandos
se apegan a las mismas reglas, el conflicto asume carac
teres previsibles, de los cuales carecer en caso contra
rio. Ambas partes desean apoyarse en normas que les
permitan calcular las consecuencias de sus actos blicos.
Las reglas de la guerra propician la nocin de respon
sabilidad limitada, que haga improbable la destruccin
total del vencido. La reglamentacin del trato a los pri
sioneros de guerra llena funciones similares. La instruc
cin profesional de los soldados antes de la ruptura de
las hostilidades les inculca el respeto por tales reglas,
de tal manera que, en el combate, no sobrepasen los
lmites de lo que ambos partidos consideran una con
ducta adecuada (predecible).
La continua renovacin de la tcnica guerrerra crea
nuevas situaciones que requieren nuevas reglas. Conside
remos la reglamentacin del bombardeo areo, la guerra
de grmenes, la guerra de gases y aspectos parecidos.
Por supuesto, los contendientes no se adscriben ni acep
tan fcilmente las reglas, como lo atestiguan las recien
tes discusiones sobre las armas atmicas. Sin embargo,
las nuevas situaciones de guerra presionan a los conten
dientes a adoptar un mnimo de reglas y normas, permi
tindoles de esta manera estimar el impacto de las nuevas
tcnicas sobre la conduccin del conflicto.
Lo que se ha dicho acerca de la guerra entre conten
dientes con culturas desiguales se aplica a fortiori a los
conflictos entre contendientes de un mismo nivel cultu
ral; en ambos casos se da nacimiento a nuevas normas
y reglas, de acuerdo con las nuevas'situaciones. K. N.
Llewellyn y A. Adamson Hoebel ilustran este punto en
su estudio del conflicto y de los precedentes en la juris
prudencia primitiva: ste es el caso de los tropiezos o
dificultades escriben, que dramatizan una norma'
o un conflicto de 'normas acaso latentes hasta entonces.
Obliga a una atencin consciente, y a la consiguiente defi
nicin de los problemas... Reclama una solucin tal que
puede ser creacin. Exige una solucin de tal naturale
za que pueda ser recordada, quiz en palabras claras,
resonantes. Es un experimento ms hacia una ejempli-
ficacin nueva, clara y ms rigurosa tanto de una conducta
como de una norma reconocida y reconocible dentro
i ,j2 CONFLICTO - EL UNIFICADOS.
CONFLICTO _ EL UNIFICADOR
143
de ese algo peculiarmente legal, que bien podra llamarse
un imperativo categrico'. 10 Porque en cualquier con
flicto .y las situaciones de conflicto plantean el proble
ma legal, por excelencia el ataque provoca la rplica,
y ese contraataque impone la bsqueda consciente de
las soluciones, movimientos conscientes para inducir o
para predominar por otros medios.'. . Un caso difcil es
dramtico, es memorable; ... su solucin, una vez logra
da, obliga a la repeticin, como difcilmente ocurre en
otros fenmenos de la vida. 11
El conflicto, como se ha visto, re vitaliza las normas
existentes y reestructura las normas para la lucha. En
el examen de la sociologa de la ley, por Max Weber,
encontramos una formulacin semejante. Weber pre
gunta: De dnde se deriva el elemento nuevo en la
ley consuetudinaria? y explica:
Cabe contestar que se deriva de los cambios en las con
diciones externas de vida que lleva consigo, al nacer,
modificaciones de la "armona consensual empricamen
te prevalente. Pero el solo cambio en las condiciones
externas no es ni suficiente ni necesario para explicar los
cambios en la armona consensual. El elemento realmen
te decisivo ha sido siempre una nueva lnea de conducta
que da lugar ya sea a un cambio en el significado de
las leyes existentes, o a la creacin de otras nuevas. Varios
tipos de personas participan en esas transformaciones. Pri
mero. .. aquellos individuos que estn interesados en al
guna accin colectiva concreta. Tales individuos pueden
cambiar su conducta... ya sea para proteger sus inte
reses, bajo las nuevas condiciones externas, o simplemen
te para estimularlas de manera ms efectiva bajo las con
diciones ya existentes. Esto dar por resultado una nueva
armona consensual, y algunas veces nuevas formas de
asociacin racional con nuevos significados sustantivos;
estas formas, a su vez, engendran una nueva conducta
consuetudinaria.12
CONFLICTO-EL UNIFICADOR
Aunque Weber contina considerando ciertos casos
en que surgen nuevas leyes de fuentes ajenas a las ac
ciones de los individuos, para nuestro objeto es suficiente
sealar que otro autor est de acuedo en que la pugna
de "intereses (entendida en un sentido general, no eco
nmico) conduce a la creacin y modificacin de las leyes.
Estas observaciones sobre los aspectos conflictivos,
creadores de leyes, se aplica ms directamente a la
Jurisprudencia que a otros tipos de leyes. Escribiendo
sobre la Jurisprudencia, Dean Roscoe Pound afirma:
La caracterstica sobresaliente [del mtodo de los pre
cedentes judiciales] es la confianza, respecto al material
legal positivo, en las decisiones judiciales recadas con
motivo de litigios concretos, 13y Walton H. Hamilton
escribe al comentar el procedimiento judicial: El carc
ter del procedimiento judicial est determinado por la
iniciacin del litigio... En el ejemplo, los litigios estn
controlados por las reglas; en la generalidad de los casos,
las reglas estn controladas por los litigios. 14
Apenas necesitamos documentar en detalle el hecho
de que la promulgacin de una nueva ley tiende a ocu
rrir en aquellas situaciones en que el conflicto ha sus
citado la necesidad de crear nuevas reglas. Cualquier
libro de texto sobre el proceso legislativo, o aun la refe
rencia a la prensa diaria proporciona amplia documenta
cin.
Podra llevarse a cabo una interesante investigacin
acerca de la relacin que existe entre la incidencia del
conflicto industrial y las leyes que regulan las relaciones
obrero-patronales,a5o entre el acaecimiento de desrde
nes en las prisiones y la reforma penal. La contribucin
de los Testigos de Jehovah en la redefinicin de las
libertades civiles y religiosas, durante la ltima dcada,
desafiando-abiertamente ciertas reglamentaciones y ban
dos de polica, necesita ser explorada en forma ms com
pleta.
CONFLICTO-EL UNIFICADOR
45
Se puede decir que los conflictos son productivos
en dos formas'interrelacionadas: x) Conducen a la modi
ficacin y creacin de leyes; 2) La aplicacin de nuevas
leyes provoca el desarrollo de nuevas estructuras insti
tucionales, que contribuyen a reforzar esas nuevas leyes
y reglas.10
La Proposicin de Simmel sugiere que el conflicto
posee una tercera funcin unificadora, tambin sealada
en la cita anterior de Llewellyn y Hoebel, a saber: que el
conflicto suscita entre los contendientes en particular y
de la comunidad en general, la conciencia de normas y re
glas que permanecan latentes antes del conflicto.
Aqu surge otra sorprendente similitud entre las teo
ras de Simmel y Durkheim. Durkheim, en su famoso
estudio del crimen, asegura que ste es un fenmeno
normal, no slo porque est ntimamente ligado con
las condiciones fundamentales de la vida social, de tal
manera que las formas particulares de violacin de las
normas corresponden a tipos particulares de sociedad,17
sino tambin porque llena una funcin integradora en
todas las sociedades: El crimen agrupa y concentra to
das las conciencias honradas. 18 En cuanto despierta los
sentimientos de la comunidad sobre las consecuencias
resultantes de infringir las normas, el crimen, de acuerdo
con Durkheim, contribuye al renacimiento y ai mante
nimiento de los sentimientos de comunidad; es un
factor de salud pblica, una parte integrante de las
sociedades sanas.10
Basta reemplazar el crimen, que en algunos casos
puede ser una forma de conflicto, por el conflicto en ge
neral, para llegar al significado que da Simmel a la funcin
integradora de la conducta antagnica.20 El conflicto,
para Simmel, de la misma manera que el crimen para
Durkheim, pone de manifiesto la necesidad de aplicar
reglas que, de no haber ocurrido ningn conflicto, po
dran permanecer latentes y olvidadas, como las mojo-
146 CONFLICTO - EL UNIFICADOS.
eras entre propietarios territoriales que nunca han pe
leado por cuestin de lmites. Quienes se empean en una
conducta antagnica hacen penetrar en la conciencia las
normas bsicas que gobiernan los derechos y deberes de
los ciudadanos.21 De esta manera, el conflicto intensifica
la participacin en la vida social. Esta misma conciencia
de la necesidad de normas que gobiernen la conducta de
los ciudadanos hace que los antagonistas adquieran con
ciencia de su adscripcin al mismo universo moral.
De acuerdo con algunas interpretaciones de la Propo
sicin de Simmel, lo que de hecho une a los partidos no
es el conflicto como tal sino, ms bien, los valores que
comparten; en consecuencia, la integracin debe acredi
tarse ms bien a los valores comunes que a la conducta
antagnica. sta no es una interpretacin satisfactoria.22
Simmel muestra que los valores o normas unificadoras
penetran en la esfera del conocimiento a travs del con
flicto, de modo que el conflicto, lejos de ser solamente
incidental en la afirmacin de valores comunes, es un
agente por medio del cual se afirman estos valores.
Este estudio de la modificacin y creacin de normas
en el conflicto y a travs de l, nos capacita para ver ms
claramente las razones de por qu el conflicto puede
llenar una funcin en las sociedades. Como veremos
pronto con mayor detalle, el conflicto es un mecanismo
por medio del cual puede realizarse el ajuste a nuevas
condiciones. Una sociedad flexible se beneficia de una
conducta antagnica, en la medida en que esta conducta,
a travs de la creacin y modificacin de normas, asegura
la permanencia de ellas aun en distintas condiciones.
Por otra parte, un sistema rgido, al no permitir el con
flicto, impedir los ajustes necesarios, y elevar al mxi
mo el peligro de un derrumbamiento catastrfico.
Reformulemos ahora la Proposicin de Simmel:
El conflicto puede iniciar otros tipos de interaccin
CONFLICTO - EL UNIFICADOS.
147
entre las partes antagnicas, aunque no hayan existido
previamente relaciones entre ellas. Tambin ocurre den
tro de un conjunto de normas que prescribe las formas
en que el conflicto suele solucionarse. El conflicto acta
como un estmulo para el establecimiento de nuevas re
glas, normas e instituciones, convirtindose en un agen
te de socializacin entre ambos partidos contendientes.
Adems, el conflicto reafirma las normas latentes, y de
esta manera intensifica la participacin en la vida social.
Como un estmulo para la creacin y modificacin de
normas, el conflicto realiza el ajuste de las relaciones a
las condiciones modificadas.
Pr o po si c i n 14: I nters en la unificacin del enemigo.
En vista de la utilidad incomparable de una organiza
cin unificada para fines de lucha, es de suponer que
todos los partidos estarn muy interesados en la falta de
unidad del partido antagnico. Sin embargo, existen va
rios casos que prueban lo contrario. La cohesin interna
a que un partido se ve empujado por el conflicto, proli-
fera ms all del partido mismo y le hace desear que
el antagonista, tambin, adopte esa forma. En las luchas
entre trabajadores y patronos de las ltimas dcadas,
ste ha sido el caso ms evidente.23
La Proposicin anterior sostiene que el conflicto tien
de a introducir un elemento comn entre los adversarios
sometindolos, por igual, a normas y reglamentaciones
que gobiernen la lucha. Simmel sugiere ahora que, si
todo partido desea que su contrincante acte de acuerdo
con sus mismas normas, puede llegar a desear tanto
su propia unificacin y quizs su cohesin como la de su
antagonista. La paradoja inherente al deseo de que el
contrincante tenga una forma ventajosa de organizacin
la explica Simmel de ste modo: cada contendiente desea
entenderse con su adversario a un nivel de las tcnicas
148 CONFLICTO-EL UNIFICADOR
de lucha que l encuentra idneas para su propia es
tructura interna. Es difcil para un ejrcito moderno
luchar con un enemigo que opera empleando la tctica
de guerrillas; un sindicato unificado en una federacin
encuentra difcil sostener un conflicto con empresas dis
persas de pequeos empresarios. Adems, un conten
diente puede desear que su contrincante sea tan cohe
rente como l, para facilitar la resolucin de los conflictos.
Aun as, la posicin de Simmel contiene todava ele
mentos de una paradoja no resuelta. Es obvio, y Simmel
lo reconoce, que un general que cuente con una orga
nizacin castrense centralizada, no ayudar a su adversa
rio a estructurar un ejrcito bien disciplinado antes de
invadir su pas, ni un empresario ayudar a estructurar
una organizacin obrera unificada para tratar con sus
trabajadores. El principio de "divide y vencers, a me
nudo impera en situaciones de esa ndole. La proposi
cin parece aplicable nicamente en la medida en que ya
existe un nivel de lucha en el cual los partidos conten
dientes han alcanzado igualar, poco ms o menos, sus
fuerzas.
Si un adversario perfectamente organizado se enfren
ta a uno que apenas lo est, como sucede actualmente en
las guerras coloniales, y suceda en las relaciones obrero-
patronales antes del advenimiento del sindicalismo, el
fuerte no se sentir inclinado a estimular la unificacin
del dbil. Igualmente, en una sociedad totalitaria, la
concentracin del poder en la cima requiere la atomiza
cin, ms bien que la cohesin de la resistencia interna.
All donde el adversario no es considerado como un anta
gonista capaz de empearse en una reaccin potencial
mente daina, sino una vctima desvalida, la observacin
de Simmel parece que no se aplica.
Cuando, por el contrario, existe un equilibrio aproxi
mado de poder, como sucede en las sociedades pluralistas
CONFLICTO-EL UNIFICADOR
149
y mltiples, el adversario mejor organizado puede prefe
rir que el ms dbil no luche con armas irregulares
(que corresponden a una distinta estructura de organiza
cin), sino que use armas similares a las suyas, haciendo
posible la lucha de acuerdo con reglas semejantes.
Para valorar y documentar este argumento, nos con
centraremos en el campo de las relaciones industriales.
Otras esferas, tales como la de la estrategia blica, parecen
proporcionar ilustraciones igualmente apropiadas.
Parece evidente que la unificacin de la gerencia
tiende a mantener la paz con los sindicatos unificados,
condicionndose mutuamente ambos grupos en la me
dida en que el conflicto externo fortalece la cohesin de
cada uno.
Como han subrayado Frederick H. Harbison y Robert
Dubin:
El gigantismo de la industria conduce al gigantismo por
parte del trabajo organizado. Lo contrario tambin es cier
to. En la industria carbonfera, por ejemplo, la presin
regional y, ms tarde la presin nacional del Sindicato
Unido de Mineros, hizo necesaria una fuerte organizacin
patronal para alcanzar la meta de la contratacin colectiva.
En cualquier industria cuyas unidades econmicas son pe
queas y se enfrentan, como grupo, a la fuerza unificada
de un poderoso sindicato internacional, la contratacin so
bre base mltiple es, a menudo, el nico medio de protec
cin mutua, .. La contratacin celectiva entre poderosos
sindicatos y grandes empresas, frecuentemente conduce a la
centralizacin interna de la facultad de decidir, y a la de
terminacin de la poltica, en ambos lados.24
Pero an ms, la Proposicin de Simmel sugiere que
el conjunto de reglas comunes, dentro de las cuales ope
ran los sindicatos y las administraciones modernas, pro
pician el inters mutuo de que el contrario se apegue a
CONFLICTO - EL UNIFICADOR
las reglas, aun en situaciones de conflicto. Esta obser
vancia de las reglas requiere, sin embargo, una organiza
cin coherente y disciplinada.
As notamos que Samuel Gompers, el padre del mo
derno movimiento sindical norteamericano, favoreci de
cididamente la organizacin de los patronos, y declar:
Damos la bienvenida a la organizacin de los patronos.
Sabemos una cosa, que la existencia de una organizacin
fundada sobre una base racional, propicia una tendencia
ms definida hacia el acuerdo entre patronos y trabajado
res. 25 Igualmente se ha informado, a ltimas fechas, que
los sindicatos alemanes solicitaron de las autoridades mi
litares norteamericanas que permitieran la reorganizacin
de las asociaciones patronales, quiz para tener con quien
poder contratar bajo buenos auspicios.20
En la medida en que las relaciones obrero-patronales
se formalizan y se vuelven rutinarias, cada bando estar
interesado en impedir que el comportamiento de los
miembros del bando contraro se desenvuelva fuera de
las reglas. Esto ha sucedido frecuentemente en los l
timos aos. C. Wright Mills cita algunos contratos co
lectivos en los cuales los dirigentes sindicales garantizan
a los patronos en contra de las huelgas locas, de tal ma
nera que los trabajadores que secundan a los militantes
indisciplinados, y actan sin la debida autorizacin, es
tn sujetos a castigos. Evitar las huelgas es responsa
bilidad comn de la empresa y del sindicato. Ambos se
convierten en agentes disciplinarios para someter a los
elementos descontentos en las filas de los trabajadores
sindicados.27
Existe un acuerdo tcito entre el sindicato y los em
presarios para proteger las relaciones contra los trastornos
que pueden provocar representantes no autorizados. Cada
bando estar entonces interesado en la estructura cohe
rente del otro.28
CONFLICTO - EL UNIFICADOR
A menudo, los sindicatos tambin estn de acuerdo
en que la contratacin colectiva puede lograrse ms efi
cientemente con patronos organizados. Esto explica por
qu en la gran mayora de los casos... los sindicatos no
se han opuesto, y aun han acogido con beneplcito la
formacin de asociaciones patronales, y que en algunos
casos los empresarios se hayan organizado a instancias y
con la ayuda del sindicato.-* As a veces, por ejemplo,
en la industria del vestido, los sindicatos han forzado a
los patronos a formar asociaciones para evitarse la con
tratacin con numerosos pequeos empresarios.
Este examen limitado ha mostrado la necesidad de
estudiar bajo qu circunstancias opera la Proposicin
de Simmel.80 La primera condicin que debe llenarse es
la mencionada al principio de esta exposicin: cada ban
do slo desear, probablemente, la unificacin del con-
. trincante si siente que las fuerzas de ambos estn relativa
mente equilibradas. La distincin que Mills hace entre
conservadores prcticos y adulterados u parece de
pender de este requisito. El ala conservadora adultera
da de la economa norteamericana, reconociendo el
poder de los sindicatos, ha aceptado la necesidad de con
vivir con ellos, y de aqu el deseo de que la estructura de
los sindicatos sea semejante a la suya, para que puedan
confiar en un conjunto de reglas comunes.32 Los conser
vadores prcticos todava consideran que no existe un
equilibrio aproximado de fuerzas entre ellos y los traba
jadores, y que los sindicatos son tan dbiles que pueden
ser aplastados.
Este estudio se ha limitado a las relaciones obrero-pa
tronales. Parecera aplicable a otros casos, por ejemplo
a las relaciones entre las dependencias administrativas
federales y sus clientes. La burocratizacin de un grupo
conduce, al parecer, a la burocratizacin de su adver
sario. El trabajo de Philip Selznick sobre la Adminis
153
CONFLICTO-EL UNIFICADOR
tracin del Valle del Tennessee (TVA)33 ilustra abun
dantemente el dilema de una organizacin tpicamente
descentralizada, la cual, en los conflictos con sus adver
sarios regionales y locales, se ve forzada a acomodarse
gradualmente a las organizaciones centralizadas, tales
como la Federacin Agrcola Americana. Las organiza
ciones de tipo centralizado y burocrtico preferirn tra
tar, tanto en un conflicto como en las negociaciones sub
secuentes, con organizaciones burocrticas,
Reformulamos, ahora, la Proposicin de Simmel:
Teniendo en cuenta las ventajas de una organizacin
unificada, con vistas a triunfar en el conflicto, debera
suponerse que cada partido desea vehementemente la fal
ta de unidad de su antagonista. Sin embargo, esto no es
siempre verdad. Si existe un equilibrio relativo de fuer
zas entre los contendientes, el partido unificado preferir
un adversario unificado.
Los sindicatos obreros a menudo han preferido con
tratar con asociaciones patronales, en vez de hacerlo con
empresarios aislados. Aunque las huelgas podran exten
derse y prolongarse ms, en tales casos, ambos partidos
prefieren que el conflicto se desarrolle de acuerdo con
sus propias estructuras. nicamente contratando con or
ganizaciones representativas de los empresarios, los tra
bajadores pueden sentirse seguros de que el resultado no
se ver comprometido por los patronos independientes;
correlativamente, los empresarios tendern a preferir los
tratos con organizaciones obreras unificadas que pueden
controlar a los miembros "indisciplinados o autnomos.
Enfrentndose a una serie difusa de enemigos, se pueden
ganar, ms a menudo, victorias aisladas, pero muy rara
mente obtener resultados decisivos, susceptibles de esta
blecer relaciones ms duraderas. Esto explica la aparente
paradoja de que cada adversario pueda ver la ventaja de
su enemigo como su propia ventaja.
CONFLICTO - EL UNIFICADOR
153
Hicimos notar anteriormente que la continua parti
cipacin en conflictos tiende a propiciar la aceptacin,
por ambos contendientes, de reglas comunes que regulen
su desarrollo. Ahora podemos agregar que, bajo las con
diciones descritas, l conflicto tambin exige una estruc
tura orgnica comn, para facilitar la aceptacin y la
observancia de reglas comunes.
Como la meta de un conflicto real es obtener resul
tados especficos, se llega a la conclusin de que los con
tendientes no tienen inters en continuarlo despus de
obtener dichos resultados. La centralizacin de la estruc
tura interna de cada contendiente asegura que, una vez
logrados estos resultados, se puede alcanzar la paz y man
tenerla efectivamente en la medida en que prevalecen las
mismas condiciones. Esto plantea una nueva pregunta:
cmo puede evaluarse el poder relativo, como base para
la paz? Examinaremos esta pregunta en la siguiente Pro
posicin.
Pr o po si c i n 15: El conflicto establece y mantiene el
equi l i bri o del poder.
El prerrequisito ms efectivo para impedir la lucha, el
exacto conocimiento de la fuerza relativa de las dos partes,
a menudo slo se puede lograr luchando.34
Aqu parece que Simmel anticipa otra paradoja: la
forma ms efectiva de impedir un conflicto, es la revela
cin de la fuerza comparativa, la cual slo es posible, en
muchos casos, a travs de la lucha. No obstante, como
veremos, esta paradoja contiene elementos de gran im
portancia para la teora del conflicto.
La paradoja proviene del hecho de que el conflicto,
como algo distinto de otras formas de interaccin, siem
pre implica el uso de la fuerza, siendo difcil evaluar la
fuerza relativa de los contendientes antes de que el con
flicto haya solucionado el caso.
CONFLICTO-EL UNIFICADOS.
Cualesquiera que sean los objetivos de las partes en
conflicto, la fuerza (la posibilidad de influir la conducta
del otro, de acuerdo con nuestros propios deseos)85es ne
cesaria para lograrlos.
En este caso debemos distinguir entre conflicto y com
petencia.30 En una competencia se puede declarar quin
es el vencedor, de acuerdo con un criterio previamente
establecido para calificar a los contendientes. Aquel
que se ajusta mejor a este criterio el corredor ms ve
loz, el escritor ms brillante, el mejor saltador, es de
clarado triunfante. Pero, en un conflicto, tal criterio no
se encuentra tan llanamente a la disposicin de los
antagonistas. Esto no significa, por supuesto, que no
exista.
Sin duda, las sociedades cuentan con mecanismos para
la determinacin y el ajuste de las demandas contrapues
tas, y la asignacin de recursos, de acuerdo con alguna
escala de mrito". Los preceptos ticos y legales limitan
la distribucin desigual de los derechos entre los grupos
e individuos. Una de las principales funciones del Go
bierno es la de rbitro final en los intereses antagnicos.
Sin embargo, como es muy rara la perfecta armona
entre lo que los individuos y grupos deben y lo que quie
ren hacer, en cuanto existan discrepancias entre la mag
nitud o calidad del poder, posicin social y riqueza de
que disponen los grupos, y la cuanta a que stos se con
sideran con derecho, la afirmacin de la fuerza es la for
ma ms efectiva de decidir las demandas. Un grupo que
no es capaz de hacer valer sus intereses no contar con la
simpata de los dems en apoyo de sus demandas. Como
Sumner lo plantea con su acostumbrada rudeza: Ningu
na doctrina conforme a la cual un verdadero ajuste de
intereses es el resultado del libre juego de stos, puede
implicar que un inters menospreciado adquirir dere
chos. m El hacerse entender y ser escuchado no deja de
CONFLICTO-EL UNIFICADOR
55
guardar relacin con la capacidad de dar fuerza a nues
tros argumentos.38
En el conflicto, como algo distinto de la competencia,
el mrito depende, cuando menos parcialmente, de la
afirmacin del poder. As, si ambos grupos contendien
tes reclaman la posesin de un objeto dado, su asignacin
a uno de ellos puede estar determinada tanto por el po
der relativo de que cada uno dispone como por la esti
macin de las necesidades relativas fundadas en determi
nadas normas.30^Para evitar el conflicto, tenemos que
disponer de algunos otros medios de averiguar el poder
relativoTj Sin embargo, parece que sin una previa expe-
rienciarunicamente algunas clases de poder pueden ser
estimadas con cierta exactitud. Posiblemente en el orden
econmico, como el dinero es una medida comn de los
valores, las estimaciones del poder financiero (cuando
puedan aislarse del poder social) pudieran hacerse con
relativa facilidad. Pero no existe una medida comn,
parecida al dinero, para valorar el poder no econmico.
No puede idearse ningn medio de cambio que para
estimar el poder combativo guarde la misma relacin que
la moneda guarda con la estimacin de valores econmi
cos/ 40 El poder es ms difcil de estimar que la riqueza.
Simmel da a entender que esta misma dificultad es uno
de los obstculos para la prevencin del conflicto.
^JEs necesario distinguir entre el conflicto y los intere
ses antagnicos que surgen como consecuencia de las res
pectivas posiciones de las personas o grupos dentro de la
estructura social. Dadas las funciones respectivas de tra
bajadores y patronos en una sociedad capitalista, se puede
decir que los intereses de ambos son antagnicos. Con
todo, los conflictos entre ellos, como en las negociaciones
colectivas o durante las huelgas, pueden caracterizar sus
relaciones, de un modo slo espordico. De igual ma
nera, en el plano internacional, siendo antagnicos los
i5f
CONFLICTO-EL UNIFICADOR
intereses de los Estados nacionales, pueden stos entrar
en conflicto nicamente en determinadas ocasiones. Esta
distincin hace inteligible la proposicin de Simmel.
(jSi la fuerza del adversario pudiera ser medida antes
de sobrevenir el conflicto, los intereses antagnicos po
dran ajustarse sin necesidad de lucha; pero cuando no
existen medios para una medicin a pri ori , nicamente
la lucha puede proporcionar el conocimiento exacto de la
fuerza relativaTjComo, a menudo, el poder slo se puede
apreciar ejercindolo, con frecuencia nicamente pue
de lograrse un acomodo despus que los contendientes
han medido sus respectivas fuerzas durante el conflicto.
Los esfuerzos desarrollados con motivo de la mediad
cin o el arbitraje de intereses antagnicos tropiezan con
la dificultad de quc^Ta evaluacin real de las relaciones
de fuerza entre los contendientes apenas puede hacerse
antes de que dicha fuerza se establezca a travs de la lu
cha. El mediador dice Simmel, nicamente puede
lograr la reconciliacin si cada contendiente considera
que la situacin objetiva justifica la reconciliacin y hace
ventajosa la paz. 41 La dificultad de estimar la fuerza
explica por qu los contendientes recurren con frecuencia
a un juicio por atricin para permitir una evaluacin.
QComo el conocimiento exacto de la fuerza relativa pue
de lograrse slo por una prueba real, sta puede ser el
nico medio de garantizar a cada contendiente, que est
obteniendo todas las ventajas que la coercin le depara?7^2
Si no se dispone, o no se cree disponer de otros me
dios sucedneos, la nica forma de reconsiderar la poten
cialidad de los contendientes, es el empleo del (jarma de
ltima instancia. As, los objetivos e interesT incom
patibles, en la industria, conducen a una lucha, y sta
ayuda a definir la fuerza relativa de los contendientes/)
Si la lucha es el medio ms efectivo de establecer la
fuerza relativa de los intereses antagnicos, es evidente
CONFLICTO - EL UNIFICADOR
que el conflicto puede ser un importante mecanismo equi
librador, dentro de una sociedad: Cmo ha dicho E. T.
Hiller, en su brillante anlisis sociolgico de la huelga:
La huelga es una prueba de resistencia econmica un
proceso de atricin cuyo resultado se determina por
los recursos relativos de los contendientes. 43 Cada uno
calcula los lmites de sus recursos con respecto a los de
su contrincante, y sopesa las prdidas inevitables contra
las posibles ganancias. 44(^La suspensin de las hostili
dades se logra en el punto de equilibrio entre los recursos
con que cuenta cada contendiente. ] El acuerdo a que se
llega est basado, no ya en unajij^licacin de. los princi-
p^^^entes,-sinaen laTuerza7por medio de la cual cada
uno propugna la obtencin de las mejores condiciones
posibles dentro de los lmites impuestos por los cdigos y
las presunciones establecidas por'la sociedad. 45 Cuan
do, "durante las pocas de paz industrial, las irritaciones
alteran el equilibrio establecido, en forma tal que pro
vocan conflictos manifiestos, el acuerdo debe lograrse a
travs de un nuevo equilibrio de todas las fuerzas que
pueden ser agrupadas para solucionar el problema. 40
As, el juicio por atricin puede servir para revelar la
fuerza relativa de los contendientes, y una vez que la fuer
za relativa se ha averiguado, puede ser ms fcil, para los
contendientes, lograr entre s un nuevo acomodo. La lu
cha puede surgir porque los contendientes rechacen una
transaccin a la cual se lleg anteriormente, si se consi
dera que ya no corresponde a las nuevas relaciones de
fuerza. Una vez que la fuerza respectiva de los conten
dientes se ha averiguado mediante el conflicto y a travs
de l, se puede establecer un nuevo equilibrio, y la rela
cin puede mantenerse sobre esa nueva base.47
Reformulemos, ahora, la Proposicin de Simmel:
El conflicto consiste en una prueba de potencialidad
entre partidos antagnicos. El arreglo slo es posible si
158
CONFLICTO-EL UNIFICADOR
cada uno de los contendientes tiene conciencia de su fuer
za relativa. Sin embargo, por paradjico que parezca, tal
conocimiento, muy frecuentemente, puede slo ser logra
do a travs del conflicto, cuando resultan inexistentes, al
parecer, otros mecanismos, para probar la fuerza respec
tiva de los contendientes.
En consecuencia, la lucha puede ser una forma im
portante para evitar condiciones de desequilibrio, modi
ficando las bases de la relacin de fuerzas.
A las conclusiones a que llegamos en las pginas an
teriores arribamos, ahora, nuevamente, siguiendo una
ruta alternativa:(el conflicto, lejos de ser destructor y
desorganizador, puede, de hecho, constituirse en un me
dio de equilibrar y, por tanto, de mantener a una socie
dad, como empresa en marcha^
El captulo precedente hadiscutido tres formas dife
rentes conforme a las cuales ^el conflicto establece nexos
entre los contendientes: 1) Crea y modifica las normas
comunes necesarias para el reajuste de las relaciones; 2)
Conduce a cada una de las partes en conflicto, dada una
cierta igualdad de fuerza, a preferir que la otra copie su
propia estrutcura de organizacin para que las tcnicas
combativas se igualen; 3) Permite establecer ms precisa
la fuerza relativa, y de esta manera sirve como un meca
nismo equilibrador que ayuda a mantener y a consolidar
las sociedades.
El siguiente captulo estudiar otro aspecto de las
funciones integradoras del conflicto social.
VI I I . EL CONFLI CTO RECLAMA LA FORMACI N
DE ALI ANZAS
Pr o po sic i n i 6: El conflicto crea asociaciones y coali
ciones.
El conflicto no solamente puede aumentar la cohesin de
una unidad existente, eliminando de modo radical todos
aquellos elementos que pueden contribuir a hacer confu
sas sus fronteras, en la lucha contra el enemigo, sino que
tambin puede unir a personas y grupos que, de otra ma
nera, nada tendran que hacer entre s... La unificacin
para la lucha es un proceso tan frecuentemente advertido
que a veces la simple conjuncin de elementos, aun cuan
do no sea con fines agresivos, aparece a los ojos de los de
ms como un acto amenazador y hostil.
La fuerza unificadora consustancial al principio del
conflicto no surge en parte alguna con tanto vigor como
cuando temporalmente se asla un rea de relaciones com
petitivas u hostiles. En determinadas circunstancias, el
contraste entre el antagonismo habitual y la asociacin
momentnea, para fines de la lucha, puede ser tan marca
do, que precisamente la hondura misma de la mutua hos
tilidad entre las partes se convierte en causa directa de su
conjuncin.
La unificacin, con el exclusivo fin de defensa, proba
blemente acaece en la mayora de las coaliciones de grupos
existentes, de modo especial cuando los grupos son nume
rosos y heterogneos.
Este exclusivo propsito de defensa constituye un m
nimo colectivista, porque aun para el simple grupo y aun
para el individuo constituye la prueba inevitable del instin
to de conservacin. Evidentemente, cuanto ms numerosos
y variados son los elementos que se asocian, menor es el
nmero de intereses en que coinciden.1
59
i6o
LA FORMACIN DE ALIANZAS
La s pr o po sic io nes anteriores hicieron referencia a las
funciones unificadoras consustanciales ai conflicto, den
tro de los grupos ya existentes o que estn surgiendo, y
al efecto socializador que el conflicto ejerce sobre con
tendientes que anteriormente no tenan relaciones entre
s. La presente Proposicin trata de la funcin unifica-
dora ejercida por el conflicto, desde un ngulo distinto:
el conflicto conduce a la formacin de asociaciones y coa
liciones de partidos entre los que no exista ninguna
relacin. Si varios partidos se enfrentan a un adversario
comn, se crean, entre ellos, lazos de unin.
Simmel est interesado, en este caso, en lo que Sum-
ner ha lamado cooperacin antagonstica": La lucha
por la vida, que segn Sumner domina los esfuerzos de
todos los individuos en todas las sociedades, conduce a la
cooperacin, porque cada individuo se da cuenta de que
puede lograr mejor sus fines unindose a los dems. La
unin es la esencia de la organizacin, y la organizacin
es el gran instrumento para multiplicar la fuerza de un
nmero de unidades desiguales y dismiles, asociadas para
un objetivo comn. "Esta unin ha sido convencional
mente denominada cooperacin antagonstica. Consiste
en la combinacin de dos personas o grupos para satisfa
cer una gran necesidad comn, suprimiendo los intereses
antagnicos secundarios. 2
Como ejemplo de cooperacin antagonstica se con
sidera aquel en que dos empresarios en competencia se
dan cuenta de que, como empresarios, tienen ciertos inte
reses comunes, opuestos a los intereses de otros grupos,
pudiendo agruparse para defender esos intereses, sin
dejar, por eso, de competir en otros aspectos de sus activi
dades. El antagonismo contra un enemigo comn puede
ser un elemento unificador, en dos sentidos. Conduce a
la formacin de nuevos grupos con distintas lneas de
demarcacin, ideolgicas, de lealtad y de valores comu
LA FORMACIN DE ALIANZA!
nes, o, en trminos ms modestos, puede dar por resul
tado nicamente la formacin de asociaciones moment
neas frente a la amenaza comn. La aparicin de tales
asociaciones entre individuos que, de otra manera, per
maneceran aislados, representa el 'mnimo de unifi
cacin.
El hincapi de Simmel sobre la funcin del conflicto,
como creador de asociaciones, llama la atencin respecto
a un aspecto unificador que a menudo ha sido olvidado.
Aun la creacin de asociaciones meramente temporales
puede incrementar la cohesin y estructurar un sistema
social.
El conflicto con unos conduce a asociaciones con
otros. En la moderna sociedad occidental, los conflictos
a travs de tales asociaciones ayudan a reducir el aisla
miento y la atomizacin social, a la cual se han referido,
desde hace tiempo, muchos comentaristas. Tocqueville
pudo escribir acerca de los Estados Unidos de 1830:
Cada individuo est aislado y es dbil,3dando as ex
presin a una creencia que ser repetida, una y otra
vez, en las generaciones siguientes. Empero, como
Max Weber vio claramente, la estructura norteame
ricana no constitua una aglomeracin informe de
individuos, sino ms bien un bordoneante comple
jo de asociaciones estrictamente exclusivas, aunque
voluntarias. *
Muchas de estas asociaciones se formaron en la socie
dad norteamericana para seguir manteniendo vivos cier
tos conflictos que surgieron de intereses especiales.5Los-
conflictos de intereses, que resultan de consideraciones
puramente ocasionales de individuos aislados, han pro
vocado inesperadamente la creacin de grupos y asocia
ciones que superan, inclusive, el aislamiento individual
que tanto preocupaba a Tocqueville. Lo que a juicio
de Durkheim se lograra mediante los nuevos tipos de
162
LA FORMACIN DE ALIANZAS
rganos colectivos, a la postre se alcanz en cierto grado
mediante las mltiples asociaciones que han surgido de
los variadsimos conflictos de la sociedad norteamericana.
Una nacin slo puede mantenerse si se intercala una
serie de grupos secundarios lo suficientemente prximos
a los individuos como para atraerlos fuertemente a su
esfera de accin, y arrastrarlos, en esa forma, al torrente
general de la vida social.0
Al dar nacimiento a asociaciones temporales, el con
flicto puede dar cohesin a los distintos elementos de la
sociedad. Ello conduce a una accin concertada y da for
ma y orden a lo que Elton Mayo ha llamado el polvillo
de lo individual". Mientras que en los sistemas sociales
gobernados por un status adscrito, el individuo queda
firmemente impostado en posiciones bien definidas, en
la moderna sociedad occidental los individuos que se es
fuerzan por alcanzar una posicin social ms alta, deben
atenerse a sus propios recursos. Las asociaciones ocasio
nales en la sociedad moderna conducen, a travs de la
lucha a establecer una estructura, cooperan a modelar
lo que de otra manera sera el caos, y socializan a los in
dividuos, ensendoles, a lo largo del conflicto, las reglas
del orden social.
En esta obra hemos subrayado suficientemente el he
cho de que el conflicto ayuda a reunir individuos con
aspiraciones semejantes en grupos ms o menos perma
nentes, que desarrollan sus propias normas (y posible
mente sus propias ideologas). Sin embargo, ahora esta
mos considerando reas en las cuales no puede lograrse
una vida de grupo relativamente estable, como resultado
de ciertos aspectos de la estructura social, tal como el ca
rcter extremadamente individualista de una cultura. En
tales casos el conflicto puede conducir, cuando menos,
a una asociacin de individuos, que de otra manera per
maneceran aislados, para luchar por una meta especfica.
La diferencia entre los partidos polticos de los Esta
dos Unidos y de Europa se comprende mejor consideran
do el efecto diferencial del conflicto sobre dos diferentes
tipos de estructura social. En Europa, los intereses anta
gnicos han conducido generalmente a la formacin de
agrupamientos permanentes para dirigir la lucha pol
tica. Debido a los vnculos relativamente estrechos que
sus miembros consideran existentes entre ellos, estos gru
pos, en la generalidad de los casos, han desarrollado
ideologas especficas que fortalecen el sentimiento de
comunidad entre los miembros, y ayudan, de esta mane
ra, a hacer la lucha ms categrica. El partido poltico
europeo se caracteriza, por lo general, por su propio siste
ma de normas y valores, y por una participacin relativa
mente importante de sus miembros. El partido poltico
norteamericano se asemeja ms a una asociacin de in
tereses, divergentes en ciertos aspectos, caso contraro al
partido europeo tpico con una cosmovisin (Weltan-
schauung) peculiar, aunque la lealtad partidista a ciertos
valores del partido7 quizs slo percibidos en forma
vagaen modo alguno se halla totalmente ausente.8
En los Estados Unidos, donde no existe traza alguna de
elementos feudales lo que acaso constituye el ejemplo
ms puro de una sociedad capitalista , la orientacin,
esencialmente individualista, hacia el xito, da lugar a
un tipo de agrupamiento cuyos miembros no tienen otro
nexo que el propsito inmediato.
Una cultura marcada fuertemente por el pragmatismo
y el oportunismo, que otorga grandes premios a los es
fuerzos coronados por el xito, se presta a dar nacimiento
a una profusin de asociaciones voluntarias para metas
ocasionales. Esto explica una notable caracterstica de
la poltica norteamericana, el grado en que el partido
resulta complementado por una forma todava ms amor
fa de asociacin o coalicin: los llamados grupos de ac
LA FORMACIN DE ALIANZAS 165
LA FORMACIN DE ALIANZAS
cin, aunque por supuesto stos no dejan de existir en
Europa. Los grupos de accin estn integrados por indi
viduos y grupos no relacionados y aun antagnicos, uni
dos para influir sobre la poltica, en la direccin deseada
por los miembros.
De la misma manera que el conflicto puede aglutinar
individuos aislados, tambin puede reunir grupos y aso
ciaciones aisladas en una cierta forma de coalicin.10 Los
numerosos grupos con intereses regionales o seccionales
se ven inducidos a coaligarse, a unirse con otros grupos de
intereses paralelos, bajo el influjo de amenazas a su exis
tencia o de la necesidad de luchar ms efectivamente en
la escena nacional. sta ha sido la historia de los grupos
agrcolas de los Estados Unidos, obligados por el conflicto
a unirse en federaciones nacionales. Lo mismo que en
Europa, las coaliciones fueron, a menudo, la nica forma
en que un sistema de partidos mltiples poda unificar
efectivamente varios programas y orientaciones diver
gentes; as, con frecuencia, las coaliciones norteamerica
nas eran la nica forma en que podan unirse efectiva
mente intereses divergentes en situaciones de conflicto. La
coalicin rooseveltiana de los intereses agrarios del Sur
con los intereses obreros del Norte en la dcada de los
treintas ilustra este proceso.
El grupo de accin, formado para luchar contra adver
sarios especficos, o para defender intereses especiales, es
tpico de una sociedad cuya carcter individualista gene
ralmente dificulta la formacin de grupos ms duraderos
que exigen una mayor participacin de sus miem
bros.11
La coalicin, como algo distinto de los tipos ms per
sistentes de formacin y unificacin de grupos, permite
aglutinar elementos que, por razn de antagonismos mu
tuos, se resistiran a otras formas de unificacin. Aunque
sta es la forma ms inestable de socializacin, tiene la
LA FORMACIN DE ALIANZAS
evidente ventaja de proporcionar cierta unificacin donde
sta no sera posible de otra manera.
Simmel hace notar, en particular, que los alineamientos
defensivos nicamente contienen el mnimo de elementos
unificadores para llevar adelante la lucha, porque los
participantes, en tales coaliciones, frecuentemente slo
tienen un inters en comn, la supervivencia de sus
unidades independientes. La mira de autoconservacin
slo los impele a unirse en un matrimonio de conve
niencia.
Vemos cmo esos alineamientos se efectan con una
base mnima, en ciertas coaliciones internacionales. La
guerra en contra de la Alemania nazi dio nacimiento a
una alianza de naciones, con intereses y valores de lo
ms variados, cuando no antagnicos incluyendo a unos
Estados Unidos democrticos y capitalistas; cierto nmero
de naciones capitalistas pero no democrticas; y la Rusia
stalinista, ni capitalista ni democrtica. El peligro comn
a que se enfrentaron temporalmente los oblig a posponer
sus diferencias. Cada participante luch por la super
vivencia, pero, para sobrevivir, tuvo que recurrir a una
coalicin con socios que se encontraban igualmente ame
nazados. Solamente los observadores ingenuos de la
escena internacional podan esperar que esta coalicin
se mantuviera inalterable despus de la derrota del ene
migo comn, es decir, cuando la alianza para la autopre-
servacin haba perdido su importancia. La guerra forz
la unificacin; pero solamente la forma ms simple de
unificacin la coalicin fue adecuada para una situa
cin de tal ndole, en la cual algunos de los socios no
tenan en conn sino el enemigo.12
En trminos ms amplios, a mayor diversidad estruc
tural o cultural de quienes se coaligan, ms grande es la
posibilidad de que sus intereses difieran y aun sean anta
gnicos, con excepcin de los intereses inmediatos. Tal
i66 LA FORMACIN DE ALIANZAS
coalicin, si no se desintegra, conviene mantenerla ligada
al propsito para el cual se form. Simmel observa, en
otro lugar, respecto a la estructura de grupos ms nume
rosos: En la medida en que se ensancha el grupo, dis
minuyen las caractersticas especiales que funden sus
miembros en una unidad social. Las normas obligato
rias de toda clase deben ser lo ms simples y limitadas
(permaneciendo inalterables los dems aspectos), cuanto
mayor sea la esfera de su aplicacin. 13
En los grupos numerosos que procuran la cohesin
de elementos divergentes, el lazo comn de unin debe
estar basado dice Simmel en el mnimo comn deno
minador, para que el grupo no se divida. Esta Proposicin
subraya el mismo criterio, respecto a la coalicin de ele*
mentos en otros aspectos hostiles o indiferentes, y en este
caso la comprensin de Simmel acerca de los grupos nu
merosos se aplica con una fuerza adicional.
En la coalicin, que contiene an menos elementos
de cohesin que el grupo numeroso, extendido a intere
ses divergentes, la meta inmediata debe ser an ms
exclusivamente el nexo comn, porque otros propsitos
pueden activar aquellas hostilidades que los miembros han
propuesto para concentrarse en & objetivo inmediato. Si
la coalicin se aparta de esa meta, corre el riesgo de zozo
brar al chocar contra las rocas de los intereses antagni
cos de sus miembros. Para emprender cualquier accin
afirmativa, de carcter general, se requiere una lnea de
accin firmemente establecida. nicamente la actividad
estrechamente unida a una meta defensiva permite poner
en prctica el acuerdo.
Ahora ya podemos entender por qu las coaliciones
se resisten a transformarse en grupos ms permanentes.
Son la forma ms simple de unificacin resultante de un
conflicto, ya que contienen un mnimo irreductible de
elementos unificadores. Los vnculos permanentes haran
LA FORMACIN DE ALIANZAS 167
indispensable que los participantes renunciaran a un
poco de su libertad de accin, en aras de los intereses
del grupo. La coalicin, en cambio, limita tales sacrifi
cios de libertad de accin a los propsitos defensivos u
ofensivos inmediatos. Queda, por tanto, al alcance de
quienes no deseen renunciar a su libertad en cualquier
otro respecto.
Los participantes en la coalicin quedan, pues, posi
bilitados para perseguir sus objetivos particulares en cual
quier aspecto, excepcin hecha del propsito comn para
el que la coalicin se ha formado. Cuantas veces se ha
intentado transformar estas coaliciones en formas de uni
ficacin ms duraderas y rigurosas, tales como la Sociedad
de las Naciones, las Naciones Unidas o los diversos pla
nes europeos de unificacin, se ha tropezado con la opo
sicin de los Estados "soberanos que se resisten cuanto
pueden a despojarse de su libertad de accin, frente a
otras naciones, aun frente a sus partenarios en la coa
licin.
El auge del fascismo en Europa, hacia principios de
la dcada de los treintas, tuvo como consecuencia la
formacin de los frentes populares, coaliciones defensivas
entre los diversos partidos de izquierda. Todo intento
de transformar estas alianzas, fundamentalmente defensi
vas, en formas de unificacin ms permanentes y con
objetivos ms definidos, no obtuvo xito, ya que las di
vergencias doctrinales y los intereses particulares de los
grupos integrantes significaban obstculos insuperables.
De manera semejante, y aun cuando la amenaza del fas
cismo hizo que muchos pases europeos constituyeran
frentes unidos entre socialistas y comunistas, todo esfuer
zo para establecer un partido de trabajadores unidos
fracas rotundamente.
Resulta, as, que un enemigo comn es el elemento
promotor de las coaliciones. Sin embargo, algo ms que
i68
LA FORMACIN DE ALIANZAS
un enemigo comn es necesario para que las coaliciones
se transformen en sistemas o grupos unificados. La uni
ficacin efectuada para luchar contra un enemigo comn
tiende a permanecer en el nivel de asociacin temporal
o coalicin cuando se limita a fines instrumentales o
propsitos temporales y limitados. Algunas veces, sin
embargo, se desarrollan valores y normas comunes, en el
curso de la lucha comn. En este caso la coalicin o
asociacin puede transformarse lentamente en un grupo
de mayor permanencia.14 Es posible la existencia de fuer
zas dentro de las coaliciones y, especialmente, dentro de
las asociaciones, que las induzcan a transformarse en agru
paciones ms permanentes. La coalicin implica que los
partenarios cedan en algo y puede inducirles a ceder
an ms, lo cual lleva a un ajuste de intereses y valores
entre los socios. Tales ajustes pueden facilitar la integra
cin de formas de unificacin ms bsicas.
La probabilidad de transformarse en agrupaciones
ms duraderas es mayor en las asociaciones cuyos miem
bros son individuos que en las integradas por grupos.
En las coaliciones, cada grupo coaligado desea mantener
los vnculos y la exclusiva lealtad de sus miembros. En las
asociaciones de individuos, en cambio, no se presenta esa
forma de resistencia, aun cuando, en el caso de las cultu
ras individualistas, la importancia de la autonoma del
individuo puede tener efectos semejantes.
La historia de la Alianza de Granjeros Norteamerica
nos nos ofrece un buen ejemplo de la metamorfosis que
puede sufrir una coalicin. Esta Alianza tuvo su origen en
los clubes de granjeros, cuyo objetivo inicial era el de pro
tegerse contra los ladrones de ganado vacuno y caballar
y del peligro de perder el ttulo de sus tierras a causa
de los litigios promovidos por los llamados land sharks
(ocupantes fraudulentos). Estos clubes pronto empeza
ron a desempear otras funciones como las de educacin
LA FORMACIN DE ALIANZAS
agrcola, actividades sociales y, en algunos casos, la com
pra y la venta en comn. Con el creciente descontento
de los granjeros, despus de la Guerra Civil, la Alianza
se transform primero en un grupo de presin y, ms
tarde, en una organizacin poltica. Hacia el fin de su
carrera, una asociacin surgida de la necesidad de protec
cin contra los ladrones de ganado y los land sharhs se
haba transformado en un partido que peda, entre otras
cosas, la libertad de acuacin de la plata, la abolicin
de los bancos nacionales, prstamos sobre la tierra y los
bienes races, la eleccin directa de Presidente, Vicepre-
sidnte y Senadores, el sufragio universal, el impuesto
sobre la renta y la jornada de ocho horas.15
La palabra coalicin proviene de coalescere, crecer
juntos. Cuando una asociacin o coalicin perdura, tien
de a desarrollar lealtades y normas comunes entre sus
integrantes. Para usar una analoga: el horticultor que
injerta un vstago en un rbol, sabe que, con el tiempo,
el ntimo contacto los har crecer juntos. De la misma
manera, los socios en una coalicin o asociacin pueden
ajustarse gradualmente en forma ms estrecha que antes
de haberse asociado.
La hiptesis citada ms arriba de que si crece la
frecuencia de la interaccin entre dos o ms personas,
crecer tambin el grado de simpata entre ellas,16 aun
cuando requiere una modificacin por lo que respecta a
otros problemas, parece tener aplicacin en este caso: un
incremento en la interaccin de personas o grupos inter-
conectados, muy probablemente aumentar el vigor de
los sentimientos comunes, en tal forma que ser ms
fcil su transformacin en grupos de mayor permanencia.
Puede decirse que las alianzas constituidas exclusiva
mente con motivo de un conflicto especfico son tipos
de asociacin sustancialmente inestables: se desintegran
despus de haber alcanzado el fin para el cual fueron
170 LA FORMACIN DE ALIANZAS
creadas, o se transforman en relaciones de mayor dura
cin, por el ajuste gradual en sus transacciones y el sur
gimiento de fines, lealtades y normas del grupo.
Las consideraciones anteriores se han limitado prin
cipalmente a considerar las alianzas defensivas. Sin em
bargo, es necesario tener en cuenta, como lo demuestra
claramente la poltica internacional, que lo que a los gru
pos coaligados o a las personas asociadas les parece una
medida defensiva, se considerar como ofensiva por el
antagonista. An ms, como dice Simmel, inclusive las
asociaciones o coaliciones que no se hayan establecido
a causa de un conflicto, pueden parecer amenazadoras y
peligrosas a quienes 110 estn coaligados o asociados con
ellas.
La historia del movimiento sindical nos ofrece un
ejemplo cabal de lo afirmado arriba. La formacin de
las sociedades obreras y, ms tarde, los intentos de crear
una agrupacin sindical de todas ellas, es decir, una unin
de todas las sociedades obreras, tropezaron con una vio
lenta oposicin en todos los pases occidentales, justa
mente porque la asociacin de todos los obreros se con
sideraba como un acto ofensivo, independientemente de
las intenciones de los miembros fundadores.17 De he
cho, los primeros sindicatos fueron fundamentalmente
de ayuda mutua y no de grupos en conflicto.
El efecto amenazador causado por los sindicatos es de
gran importancia desde el punto de vista sociolgico,
ya que el antagonismo que suscita su institucin es, en s
mismo, el elemento creador de nuevas asociaciones. El
acto de unificacin, aun en el nivel elemental de la coa
licin o asociacin instrumental, provoca una cierta forma
de unificacin en los grupos e individuos que se sientan
amenazados por la coalicin de referencia. Ante el peli
gro del crecimiento de las organizaciones sindicales, los
patronos se vieron obligados a aliarse a fin de combatir,
juntos, la amenaza sindical. El auge de las organiza
ciones obreras estimul el crecimiento de los diversos
tipos de asociaciones patronales. Ms an, y esto nos re
cuerda los problemas examinados en el captulo ante
rior, tan pronto como esas asociaciones lograban estable
cer un asomo de equilibrio de fuerzas, como consecuencia
de un conflicto, se sentan autorizadas para esperar y
desear una mayor unificacin de sus respectivos antago
nistas. El choque de intereses y el cambio del equilibrio
de fuerzas, resultantes del conflicto entre asociaciones,
condujo, as, a un progreso en la unificacin interna.
De este modo los sindicatos se transformaron gradual
mente de asociaciones temporales y limitadas, en grupos
unificados y, anlogamente, las asociaciones patronales
adquirieron un carcter ms permanente y una mayor
centralizacin de poderes a la hora de tomar decisiones.
En este ejemplo, la asociacin contena, en s, el ger
men de la formacin posterior de un grupo ms perma
nente. Aun cuando no venga al caso, la asociacin, con
el establecimiento de un mnimo de vnculos entre sus
miembros, los conduce, lo mismo que a sus antagonistas,
a una vida social ms activa, al ponerlos en contacto direc
to con el mundo de las relaciones sociales y evitar su
retiro a la vida privada de aislamiento aptico.
Formulemos ahora, nuevamente, la Proposicin de
Simmel:
La lucha puede tener como resultado la unin de
personas o grupos que, de otra manera, permaneceran
desligados. De los conflictos en los que desempean un
papel principal los intereses pragmticos de los partici
pantes, resultan asociaciones y coaliciones temporales, y
no agrupaciones ms permanentes y de mayor cohesin.
Es mayor la probabilidad de que tal ocurra en estructuras
LA FORMACIN DE ALIANZAS 171
172 LA FORMACIN DE ALIANZAS
flexibles que en sociedades rgidas, porque en stas los
conflictos reprimidos estallan, tienden a asumir un ca
rcter ms intenso y, en consecuencia, ms ideolgico".
Las coaliciones y asociaciones estructuran la sociedad
individualista y evitan su desintegracin por atomizacin.
El carcter unificador consustancial al conflicto puede
apreciarse en forma ms dramtica cuando las coaliciones
y las asociaciones instrumentales producen un acuerdo
como resultado de relaciones de competencia u hosti
lidad. La unificacin est en un nivel mnimo cuando
las coaliciones se forman con fines defensivos. La alian
za, en este caso, refleja, para cada grupo particular, la
mnima expresin del deseo de conservacin de s mismo.
Mientras ms difieren en cultura y estructura los
elementos unificados, menor es el nmero de intereses
comunes a ellos. En tanto la unificacin no est funda
mentada en una atraccin previa basada en caractersticas
comunes, el significado de la unificacin se limitar a una
coalicin y al objetivo inmediato.
La mayora de las coaliciones entre grupos existentes
con anterioridad, especialmente entre grupos numerosos
o entre aquellos que difieren considerablemente entre
s, estn formados con fines exclusivamente defensivos,
al menos desde el punto de vista de los integrantes de la
alianza. Una alianza, aun cuando no se haya formado a
causa de un conflicto, puede ser considerada por otros
grupos como un acto peligroso y contrario a sus intere
ses. Este hecho, sin embargo, conduce a la creacin de
nuevas asociaciones y coaliciones, estimulando, as, una
mayor participacin social.
IX. CONCLUSIN
En las pginas anteriores hemos examinado una serie de
proposiciones que llevan nuestra atencin hacia las diver
sas condiciones en las que el conflicto social puede con
tribuir al mantenimiento, ajuste o adaptacin de las
relaciones sociales y de las estructuras sociales.
En las conclusiones, en vez de resumir todo el con
tenido del libro, nos limitaremos a recordar slo algunos
de los resultados de nuestra discusin e intentaremos
demostrar que nuestrs conclusiones quedan incluidas en
un patrn congruente.
Hemos visto ya que el conflicto dentro de un grupo
puede facilitar el establecimiento, o el restablecimiento,
de la unidad y la cohesin, cuando stas se han visto
amenazadas por sentimientos hostiles y antagnicos entre
sus miembros. Sin embargo, hicimos notar que no todo
tipo de conflicto beneficia a la estructura del grupo, y que
el conflicto no sirve necesariamente para tal funcin en
todos los grupos. Que el conflicto social beneficie o no la
adaptacin interna, depende del fin por el que se lucha,
as como del tipo de estructura social en que acaezca. No
obstante, los tipos de conflicto y los de estructura social
no son variables independientes.
Los conflictos sociales internos, referentes a objetivos,
valores o intereses que no contradicen los supuestos b
sicos en que se cimienta la relacin, tienden a resultar
positivamente funcionales para la estructura social. Tales
conflictos propenden a posibilitar el reajuste de las nor
mas y de las relaciones de poder dentro de los grupos, de
acuerdo con las necesidades de sus miembros individuales
o de los subgrupos.
Los conflictos internos en los que las partes conten
dientes ya no participan de los valores bsicos en que
>78
174
CONCLUSIN
descansa la legitimidad del sistema social constituyen una
amenaza a la integridad de la estructura.
Sin embargo, la estructura social contiene, en s mis
ma, una defensa contra el conflicto destructor de la base
consensual de la relacin: nos referimos a la instituciona-
lizacin y a la tolerancia del conflicto. De la estructura
social en que el conflicto ocurra, depende considerable
mente el hecho de que ste se constituya en un medio
de equilibrio de las relaciones sociales y de reajuste de
las demandas rivales, o que la estructura amenace con
desintegrarse.
En cada tipo de estructura social hay motivos de con
flicto, ya que los individuos y los subgrupos pueden, de
vez en cuando, rivalizar en sus demandas de bienes esca
sos, de prestigio o de posiciones en el poder. Las estruc
turas sociales, sin embargo, difieren en cuanto a la forma
de permitir la expresin de las demandas antagnicas.
Algunas tienen una mayor tolerancia al conflicto que
otras.
Los grupos ntimamente relacionados, que se carac
terizan por una alta frecuencia de interaccin y de intensa
implicacin personal de la totalidad de sus miembros,
muestran una tendencia a evitar conflictos. En tanto que
proporcionan numerosos motivos de hostilidad puesto
que los sentimientos de amor y de odio se intensifican
con la frecuencia de la interaccin , la exteriorizacin
de tales sentimientos se percibe como un peligro para
esas ntimas relaciones y, en consecuencia, hay una tenden
cia a reprimir, en vez de permitir, la expresin de los
sentimientos hostiles. En los grupos ntimamente relacio-
nados, los sentimientos de hostilidad tienden, por tanto,
a acumularse y, en consecuencia, a intensificarse. Si el
conflicto se presenta en un grupo que ha tratado insis
tentemente de evitar la expresin de sentimientos hosti
les, ser de una mayor intensidad, por dos razones: pri
CONCLUSIN
175
mero, porque el conflicto no pretender tan slo resolver
la cuestin inmediata, que provoc la ruptura. Todos los
agravios acumulados, cuya expresin no se permiti ante
riormente, pueden surgir cuando la ocasin se presente.
Segundo, porque la intervencin de la personalidad total
de los miembros del grupo resultar en una moviliza
cin de todos los sentimientos en el desarrollo de la lucha.
En consecuencia, cuanto ms ntima sea la cohesin
del grupo, ms intenso ser el conflicto. Cuando los miem
bros participan con toda su personalidad y se reprimen
los conflictos, al estallar stos, pueden significar una ame
naza a la raz misma de la relacin.
Los conflictos acusan una menor probabilidad de rup
tura en aquellos grupos de individuos que slo parcial
mente se implican en ellos. Tales grupos pueden expe
rimentar gran nmero de conflictos, y ello constituye un
obstculo a la ruptura del consenso: las energas de los
miembros del grupo se movilizan en diversas direcciones
y, por tanto, no se concentran en un solo conflicto que
pueda disgregar al grupo. Ms an, cuando se evita la
acumulacin de motivos de hostilidad y se permite que
el conflicto se manifieste, siempre que parezca apropia
da la resolucin de la tensin, tal conflicto quedar
enfocado principalmente sobre la condicin que provoc
la ruptura y no liberar hostilidades acumuladas. En esta
forma, el conflicto se limita a los hechos del caso . Po
dramos aventurarnos a decir que la multiplicidad de los
conflictos se halla en razn inversa de su intensidad.
Hasta aqu hemos considerado nicamente el conflic
to social interno. Ahora procederemos a examinar el con
flicto externo, ya que la estructura del grupo queda
tambin afectada por sus conflictos con otros grupos, en
los cuales interviene o se prepara para intervenir. Los
grupos entregados a una lucha continua tienden a reque
rir la intervencin total de la personalidad de sus miem
176 CONCLUSION
bros, de modo que el conflicto interno propende a mo
vilizar todas las energas y afectos de los miembros. Por
tanto, semejantes grupos pueden tolerar slo rupturas
muy limitadas de la unidad del grupo. En tales grupos
hay una tendencia a evitar conflictos. Cuando stos esta
llan, dan lugar a la ruptura del grupo, a causa de disen
siones entre sus miembros o por el extraamiento forzado
de los disidentes.
En los grupos que no se implican en una lucha conti
nua con el exterior, casi nunca se propende a exigir la
participacin ntegra de la personalidad de los miembros,
y son grupos que muestran una cierta flexibilidad en su
estructura.
En las estructuras sociales flexibles, muchos conflictos
se entrecruzan, evitando as roturas bsicas a lo largo de
un eje. Las afiliaciones de los miembros en diversos gru
pos los hacen partcipes de varios conflictos de grupo, en
tal forma que no implican su personalidad ntegra en nin
guno de ellos. De este modo, la participacin parcial en
un gran nmero de conflictos constituye un mecanismo
equilibrador dentro de la estructura.
En los grupos dbilmente estructurados y en las so
ciedades abiertas, el conflicto, que trata de resolver la
tensin entre los antagonistas, puede tener funciones
estabilizadoras e integradoras de la relacin. Al permitir
la expresin inmediata y directa de las demandas anta
gnicas, estos sistemas sociales pueden reajustar sus es
tructuras, eliminando las fuentes de descontento. El gran
nmero de conflictos que en ellos acaecen pueden servir
como medios para eliminar las causas de disociacin y
para restablecer la unidad. Estos sistemas se proveen, por
medio de la tolerancia y de la institucionalizacin del
conflicto, de un importante mecanismo estabilizador.
Adems de esto, el conflicto dentro de un grupo fre
cuentemente ayuda a revitalizar las normas existentes,
CONCLUSIN 17.7
o contribuye a la aparicin de nuevas normas. En este
sentido, el conflicto social es un mecanismo de ajuste de
normas adecuadas a las nuevas situaciones. Una sociedad
flexible obtiene ventajas del conflicto porque tal con
ducta, en cuanto contribuye a crear y modificar las nor
mas, asegura su continuidad bajo las nuevas condiciones.
Este mecanismo de ajuste de normas difcilmente se
presenta en sistemas rgidos: al evitar conflictos, sofocan
una seal de alarma que podra serles til, aumentando
as el peligro de una ruptura catastrfica.
El conflicto interno puede servir tambin como medio
para confirmar la fuerza relativa de intereses antagnicos
dentro de la estructura, y, en esta forma, constituye un
mecanismo conservador o reajustador del equilibrio del
poder. Como el estallido del conflicto indica una repulsa
de un acuerdo anterior entre las partes, tan pronto como
el poder respectivo de cada contendiente se ha afirmado
en el curso del conflicto, es posible establecer un nuevo
equilibrio, y la relacin puede continuar sobre la nue
va base. En consecuencia, una estructura social en la que
puedan suscitarse conflictos, dispone de un importante
medio para evitar o transformar las condiciones del des
equilibrio, modificando los trminos de las relaciones de
poder.
En algunos casos, los conflictos producen asociacio
nes; y en otros, coaliciones. Por medio de estas asocia
ciones o coaliciones los conflictos, que facilitan la vincu
lacin de los miembros, contribuyen a reducir el aisla
miento social y a reunir grupos o individuos que, de otra
manera, no tendran relacin unos con otros, o seran
antagnicos. Una estructura social en la que pueda sur
gir un gran nmero de conflictos dispone de un meca
nismo para reunir elementos que, en otra forma, perma
neceran aislados, apticos o mutuamente hostiles, y para
llevarlos al campo de las actividades sociales de carcter
178
CONCLUSIN
pblico. Todava ms, tal estructura favorece la forma
cin de asociaciones o coaliciones cuyos diversos objetivos
se entrecruzan, como ya hemos visto, evitando as que las
alianzas se condensen a lo largo de una lnea principal
de ruptura.
Una vez que se han formado grupos y asociaciones
por medio de un conflicto con otros grupos, dicho con
flicto puede contribuir a la conservacin de los vnculos
entre los grupos en cuestin y el medio ambiente que los
rodea. En esta forma, el conflicto social facilita la es
tructuracin del medio social ms amplio, asignando una
posicin a cada uno de los diversos subgrupos, dentro del
sistema, y contribuyendo a definir las relaciones de poder
entre ellos.
No todos los sistemas sociales en que los individuos se
implican parcialmente permiten la libre expresin de
las demandas antagnicas. Los sistemas sociales toleran
o institucionalizan los conflictos en diferentes grados. No
existe sociedad alguna en la que se permita la expresin
inmediata de todas y cada una de las demandas anta
gnicas. Las sociedades cuentan con mecanismos para
canalizar la hostilidad y el descontento, en tanto se man
tiene intacta la relacin dentro de la cual se manifiesta
el antagonismo. Semejantes mecanismos operan a menu
do por medio de instituciones que funcionan como vl
vulas de seguridad, y proveen objetivos sucedneos hacia
los cuales se desplazan los sentimientos hostiles, as como
medios de escape de las tendencias agresivas.
Las instituciones del tipo vlvula de seguridad" pue
den contribuir tanto a la conservacin de la estructura
social como a la del sistema de seguridad individual, pero
resultan funcionales en forma muy poco completa para
ambos. Impiden modificar las relaciones para hacer fren
te a condiciones cambiantes y, por tanto, la satisfaccin
que producen al individuo solamente puede ser adecuada
CONCLUSIN
de modo parcial o momentneo. Se ha sugerido la hip
tesis de que la necesidad de instituciones del tipo vlvula
de seguridad aumenta con la rigidez de la estructura
social, es decir, con el grado en que sta evita la expresin
directa de las demandas antagnicas.
Las instituciones del tipo vlvula de seguridad dan
lugar a un desplazamiento de la meta por parte del actor:
ste ya no necesita tratar de resolver una situacin poco
satisfactoria, sino solamente aliviar la tensin resultan
te de ella. Cuando las instituciones del tipo vlvula
de seguridad procuran objetivos simultneos para el des
plazamiento de la hostilidad, el conflicto mismo se despla
za de la relacin poco satisfactoria original a otra en que
la meta que el actor se propone, ya no es la de alcanzar
resultados especficos sino un alivio a la tensin.
Esto nos procura un criterio para distinguir entre
el conflicto realista y el imaginario.
Se llama conflictos realistas a los conflictos sociales
que resultan de la frustracin de las demandas espec
ficas dentro de una relacin, y de la estimacin de las
ventajas que obtendran los participantes, y que se diri
gen hacia lo que se supone es la causa de la frustracin.
En tanto que son medios para alcanzar fines espec
ficos, puede reemplazrseles por modos alternativos de
interaccin con la parte contendiente, si semejantes alter
nativas parecen ms adecuadas para la realizacin del fin
buscado.
Los conflictos no realistas o imaginarios, por otra
parte, no son causados por los objetivos antagnicos de
los adversarios sino por la necesidad de aliviar la tensin
en uno de ellos o en ambos. En este caso el conflicto no se
orienta hacia la obtencin de resultados especficos. Como
el conflicto imaginario es un fin en s mismo, y slo
produce alivio a la tensin, el antagonista escogido puede
ser sustituido por cualquier otro blanco adecuado .
i8o CONCLUSIN
En el conflicto realista existen alternativas funciona
les con respecto a los medios para llevar a cabo el con
flicto, as como con respecto a la obtencin de los resul
tados deseados. En el conflicto imaginario, por otra parte,
slo hay alternativas funcionales en la eleccin de los
antagonistas.
Nuestra hiptesis de que la necesidad de instituciones
del tipo vlvula de seguridad" aumenta con la rigidez del
sistema social puede ampliarse para sugerir que el con
flicto no realista puede ocurrir como consecuencia de
una rigidez presente en la estructura social.
La consideracin de la diferencia entre los diversos
tipos de conflicto, as como los tipos de estructuras socia
les, nos lleva a concluir que el conflicto tiende a ser poco
funcional para una estructura social en la que no hay
tolerancia e institucional izacin del conflicto o en las
que las hay pero de una manera insuficiente. La inten
sidad de un conflicto que amenace con la desintegracin,
que ataque la base consensual de un sistema social, est
en relacin directa con la rigidez de la estructura. Lo
que amenaza el equilibrio de dicha estructura no es el
conflicto como tal, sino la rigidez misma que permite
la acumulacin y canalizacin de los sentimientos de hos
tilidad hacia una lnea principal de ruptura tan pronto
como el conflicto se produce.
REFERENCIAS
P r e f a c i o
1 Robert K. Merton, Social Theory and Social S tructuret Glencoe, 111.,
The Free Press, ig4g, p. 87.
2 Lewis A. Coser, "Toward A Sodology of Social Conflict, tesis de
Doctorado, Columbia University, 1954; University Microfilms Publicaton
Nm. 8639.
8 Despus de terminado este libro tuvimos oportunidad de leer un
trabajo de Jesse Bernard, titulado Current Research in the Sodology of Con-
flict (ponencia para el Congreso de la Asociacin Sociolgica en Lieja de
agosto 24 al i? de septiembre de 1953, Skriveraaskinstua, Oslo, Noruega,
mimeografiado). Por consiguiente, no nos fue posible tomar en consideracin,
en forma adecuada, el trabajo de la Sra. Bernard. Muchos de mis puntos de
vista se desarrollan casi paralelamente a los expresados en ese trabajo, aun
cuando tambin existen algunas divergencias. El lector encontrar en el
trabajo de la Sra. Bernard una excelente gua a las investigaciones efectuadas
en el pasado, con respecto a este tema, as como un buen examen de las ten
dencias actuales y de las posibilidades futuras para la investigacin del
conflicto social.
C a p t u l o I : I n t r o d u c c i n
1 Thomas N. Carver, The Basis of Social Conflict', American Journal
of Sodology, XIII, 1908, pp. 628-37.
2 Howard W. Odum, "Folk and Regional Conflict as a Field of Socio-
logical Study, Publications of the American Sociological Society, XV, 1931,
pp. 1-17.
a Jessie Bernard, ,rWhere is the Modern Sodology of Conflict?, Amer
ican Journal of Sodology, LVI, 1950, pp. 11-16.
* Las frases finales de este prrafo son adaptaciones de la descripcin
que hace Robert K. Merton de la tica puritana en su relacin con el fo
mento de las ciencias naturales (Puritanism, Pietism and Science, en
Social Theory and Sodal Structure, op. dt,, pp. 329-46). Me parece que
la relacin entre la tica reformista y la dencia social es similar a la que exis
te entre la tica puritana y las ciencias naturales.
5 Nuevamente hemos adaptado dos frases de Robert K. Merton (ibtd.,
p. 331) acerca de la relacin entre la religin puritana y la ciencia.
o Albion W. Small y George E. Vincent, An Introduction to the Study
of Sodety, Nueva York, American Book Co., 1894, p. 77.
7 Charles H. Cooley, Sodal Process, Nueva York, Scribners Sons, 1918.
P- 39-
181
REFERENCIAS
8 Charles H. Cooley, op, cit.
o Albion W. Small, General Sociology, Chicago, University o Chicago
Press, 1905, p. 205.
10 Edward A. Ross, The Principies of Sociology, Nueva York, The
Century Co., 19550, p. 162.
11 Williani G. Sunmer, Folkways, Nueva York y Boston, Ginn & Co.,
1906, p. 13.
12 Robert E. Park y Ernest W. Burgess, Introduction to the Science of
Society, Chicago, Unversity of Chicago Press, 1921.
13 lbid, p. 578.
14 Robert E. Park, "The Social Function of War, American Journal of
Sociology, XLVI, 1941, pp. 551-70.
15 Philip Rieff ha expresado una idea similar en su penetrante artculo
titulado "History. Psychoanalysis and the Social Sciences, Ethics, LXII,
1953- PP- 107-20.
10 Charles H. Cooley, Social Organimtion, Nueva York, Scribners Sons,
1909, p. 199.
17 Lewis A. Coser, "Toward a Sociology of Social Conflia", op. of.
18 Talcott Parsons, The Structure of Social Action, Glencoe, 111., The
Free Press, 1949.
18 Cf. Robert K. Merton, Social Theory and Social Structure, op. cit.,
esp. pp. 35 ss.
20 Max Weber, The Methodology of the Social Sciences, trad. y ed, por
Edward A. Shils y Henry A. Finch. Glencoe, 111., The Free Press, 1949,
pp. 26-7.
21 Troilus and Cressida, I, 3.
22 Talcott Parsons, Racial and Religious Differences as Factors in
Group Tensin", en Bryson, Finkelstein y Maclver (eds.), Approaches to
National Unity, Nueva York, Harper Bros., 1945, pp. 182-99.
23 Talcott Parsons, Essays in Sociologtcal Theory Pur and Applied,
Glencoe, 111., The Free Press, 1949.
24 Talcott Parsons, The Social System, Glencoe, Ill The Free Press, 1951.
25 Talcott Parsons, Social Classes and Class Conflict, American Eco-
nomic Review, XXXIX, 1949, pp. 16-26.
20 Talcott Parsons, Essays in Sociological Theory Pur and Applied,
op. cit., pp. 275-310.
.27 George A. Lundberg, The Foundations of Sociology, Nueva York,
The Macmillan Co., 1939.
28 F. J. Roethlisberger, Management and Morale, Cambridge, Harvard
University Press, 1946, p. na.
20 Cf. esp. W. Lloyd Warner y asociados, Democracy in Jonesuille, Nueva
York, Harper Bros., 1949, cap. xvi.
80 W. Lloyd Warner y J. O. Low, The Social System of the Modern
Factory, New Haven, Yale University Press, 1947.
si Kurt Lewin, Resolving Social Conflicts, Nueva York, Harper Bros.,
1948, p. 163.
REFERENCIAS
83 Kurt Lewin, The Research Center for Group Dynamics, Sociometry,
Monographs, nm. 17, Nueva York, Beacon House, 1947, p. 7.
8* Kuit Lewin, Action Research and Minority Problema", Journal of
Social Issues, II, 1946, pp. 34-6.
8* Robert K. Merton y Daniel Lerner, "Social Scientists and Research
Folicy, en Lerner y Lasswell (eds., The Policy Sciences, Palo Alto, Stanford
University Press, 195, p. 893.
35 Georg Simmel," Conflict, trad. Kurt H. Wolff, Glencoe, 111., The Free
Press, 1955.
SO Georg Simmel, Nachgelassenes Tagebuch", en Logos, Internationale
Zeitschrift fuer Philosophie der Kultur, VIII, 1919, p. 121.
#7 Jos Ortega y Gasset, '*n Search of Goethe from Whhin, Partisan
Review, XVI, 1949, p. 1166.
C a p tu l o II; El c o n f l i c t o y l a s f r o n t e r a s d e l g r u p o
1 Simmel, Conflict, op, cit., pp. 17-8.
2 Ver, a este respecto, "Vales, Motives and Systems of Action, de
Talcott Parsons y Edward A. Shils, en Toward a General Theory of Action,
Cambridge, Harvard University Press, 1952, esp. p. 109.
3 Especialmente el trabajo de Jean Piaget.
4 Soziologie, Leipzig, Duncker y Humblot, 1908, pp. 610-n.
5 Sumner, Folkways, op. cit., pp. 12-3.
8 Talcott Parsons, The Social System, op. cit., p. 482. Cf. tambin Tal
cott Parsons y Edward A. Shils en Toward a General Theory of Action (op.
cit., p. 108), que seala la significacin crucial de los mecanismos que man
tienen los lmites fronterizos del equilibrio de los sistemas sociales y biol
gicos, pero olvida mencionar al conflicto como uno de tales mecanismos.
7 El concepto de lmites fronterizos, usado por Simmel, requiere una acla
racin. Por lmite fronterizo queremos significar la diferenciacin de un agre*
gado de individuos claramente definido, de cualquier otro agregado semejante,
en tal forma que estos individuos constituyen un grupo con una interaccin
ms o menos duradera y una constancia relativa en su patrn. El concepto no
implica que tal diferenciacin se base en inconmovibles estructuras de relacio
nes entre grupos, o que el movimiento de personas de un grupo al otro sea
imposible. Tan slo implica una relativa constancia del patrn de grupo y
una afiliacin, claramente definida, a un grupo.
8 Georg Sorel, Reflections on Violence, Glencoe, 111., The Free Press,
1950.
o Rarl Marx y Friedrich Engels, The Germn Ideology, Nueva York,
International Publishers, 1936, pp. 48-9.
10 Sumner, Folkways, op. cit., p. 12.
11 Robert K. Merton y Alice S. Kitt, Contributions to the Theory of
Reference Group Behavior, en Studies in the Scope and Method of The
American Soldier", Merton y Lazarsfeld (eds.), Glencoe, 111., The Free Press
1950, pp. 101-2.
i &4 REFERENCIAS
12 para comprobar la evidencia del hecho de que aun el sistema indio
de castas no es tan inmvil como muy a menudo se ha supuesto, cf. Kingsley
Davis, Human Society, Nueva York, The Macmillan Co., 1949, pp. 378-85.
Para una discusin ms extensa, ver el libro del mismo autor, The Population
of India and Pakistan, Princeton, Princeton University Press, 1951.
13 Cf. la distincin de Max Weber entre casta y segregacin tnica:
"Una segregacin 'estamental [por el status] desarrollada hasta constituir
una segregacin por 'castas', difiere, en su estructura, de una segregacin
meramente tnica*; la estructura de castas transforma la coexistencia hori
zontal y laxa de los grupos tnicamente segregados en un sistema vertical
de superordinacin y subordinacin.. . Las coexistencias de carcter tnico
condicionan una mutua repulsin y desdn, pero permite a cada comunidad
tnica considerar su propio honor como el ms excelso de todos; la estruc
tura de castas, suscita una subordinacin social y un reconocimiento de ms
honor en favor de la casta y del grupo de nivel social privilegiado. (To
mado de Max Weber: Essays in Sociology, trad. Gerth y Mills, Nueva York,
Oxford University Press, p. 189.
14 Lloyd Warner y Paul S. Lunt, The Social Life of a Modern Comntu-
nity, New Haven, Yale University Press, 1941, esp. pp. 114-6.
15 Cf. Max Scheler, "Das Ressentiment im Aufbau der Moralen", en
Vom Umsturz der Werle, vol. I, Leipzig, Der Neue Geist Verlag, 1923, para
un examen detallado del autor sobre este concepto, originariamente derivado
de Nietzsche. Cf. tambin los comentarios de Merton en Social Theory and
Social Structure, op. cil.x p. 145, y Svend Ranulf, Moral Indignation and Mid-
dle Class Psychology, Copenhage, Munksgaard, 1948, passim.
ic La distincin entre actitud y conduca es semejante a la que puede
hacerse entre prejuicio y discriminacin, en el estudio sociolgico de las
relaciones raciales y tnicas. Cf. Robert K. Merton, Discrimination and the
American Creed, en R. M. Maclver (ed.), Discrimination and National Wel-
fare, Nueva York, Harper Bros., 1948, pp. 99-126.
17 La existencia de tales sentimientos hostiles dentro de la estructura
india de castas tiene, quizs, su mejor ejemplificacin en los disturbios re
cientemente acaecidos en las comunidades indias, en las que, como han
apuntado muchos observadores, la violencia y la brutalidad revistieron en
la India, amante de la paz! proporciones raramente vistas en la sociedad
occidental. Cf. Gardner Murphy, In the Mtnds of Men, Nueva York, Basic
Books, 1953, pp. 239-41.
Cuando la hostilidad reprimida encuentra un escape legitimo en este
taso contra el grupo externo musulmn, puede manifestarse con una gran
violencia.
18 Aun cuando Max Weber, que tom mucho de Simmel y de Marx,
sigui una lnea de pensamiento original, defini las clases como un pro
ducto de los intereses econmicos comunes y, ms especficamente, de las
condiciones del mercado. Un grupo de personas que tengan en comn un
especfico componente causal de las oportunidades de sus vidas, constituyen
una clase. Sin embargo, Weber distingue la situacin objetiva y las actitudes
REFERENCIAS 185
hostiles de las acciones externas de las hostilidades en conflicto. Afirma dicho
autor que la "accin comunal", es decir, ia accin que brota del sentido de
cohesin de individuos con los mismos intereses, slo es posible cuando recono
cen las peculiaridades de la situacin de su clase, es decir, el antagonismo in
herente a sus oportunidades especificas. (Cf. de Max Weber, op. cit.,
pp. i8o.).
C a p tu l o III: H o s ti l i d a d y te n s i o n e s e n l a s r e l a c i o n e s d e c o n f l i c t o
1 Simmel, Conflict, op. ch.} p. ig,
2 Heinrich Schurtz, Alterskassen und Maennerbuende, Berln, G. Rei-
mer, 1903.
a Alfred Vierkandt, Gesellschaftslehre, Stuttgart, Ferdioand Enke, 1928,
pp. 304-5.
4 A. R. Radcliffe-Brown, "Social Sanction, Encyclopaedia of the Social
Sciences, XIII, p. 533.
5 Clyde Kluckhohn, Navaho Wilchcraft. Papers of the Peabody Museum,
vol. XXII, nm. 2. Cambridge, 1944, pp. 49, 67.
Sigmund Freud, "Wit and its Relations to the Unconscious, en Basic
Writings of Sigmund Freud, Nueva York, The Modern Library, pp. 69755.
t Delbert Miller y 'William H. Forra sugieren que las blasfemias entre
obreros fabriles y soldados pueden tener una funcin semejante. Cf. Indus
trial Sodology, Nueva York, Harper Bros.; 1951, pp. 291-a. Cf. tambin
Hans Gerth y C. W. Mills, Character and Social Structure, Nueva York,
Harcourt, Brace and Co., 1953, p. 285, para observaciones similares.
8 Margaret Mead y Gregory Bateson, Balese Character. Special Publi-
cation of the New York Academy of Science, vol. II, 1942.
s Cf. esp. Civilizaiion and Its Discontents, Londres, The Hogarth Press,
1930, p. 86.
10 Cf., por ej., las penetrantes notas de George Orwell acerca del cuento
detectivesco moderno en "Raffles and Miss Blandish, en A Collection of
Essays por George Orwell, Nueva York, Doubleday Anchor Books, 1954.
En P. F. Lazarsfeld y F. N. Stanton (eds.), Radio Research 1943-43,
Nueva York, Duell, Sloan and Pearce, 1944.
12 Cf. a este respecto los comentarios pertientes de Abram Kardiner en
su The Mark of Oppression, Nueva York, Columbia University Press, 1951.
13 Una brillante discusin y un sumario de los estudios sobre prejui
cios en Robn M. Williams, Jr., The Redur.tion of Intergroup Tensions, SSRC
Boletn nm. 57, Nueva York, 1947; cf. tambin la serie de Studies tn Pre-
judice (5 vols.), Max Horkheimer y Samuel M. Flowerman (eds.), Nueva York,
Harper Bros., 1950-1.
Una investigacin dirigida hada tales factores estructurales, quizs
comprobara la hiptesis de que la alta incidencia del prejuicio en sistemas
sodales como el de la Alemania nazi, y especialmente su institucionalizacin,
est relacionada con la rigidez de la estructura sodal. En los experimentos
de Lewin con grupos autocrticos y democrticos (cf. K. Lewin y R. Lippitt,
And Experimental Study o the Effect of Democratic and Authoritarian
i86 REFERENCIAS
Group Atmospheres, University of lowa Studies in Child Welfare, XVI,
nm. 3, 1940, pp. 45-198), los nios del grupo autocrtico se unieron no contra
su dirigente sino contra uno de los nios. Kurt Lewin, comentando su estu
dio apunta: "Combinando en un ataque contra un individuo los miembros
que de otro modo no podran alcanzar una elevada condicin o nivel, lo
lograron mediante la eliminacin violenta de uno de sus compaeros.
Resolving Social Conflicts, Nueva York, Harper Bros., 1948, p. 80.
Ntese tambin al respecto la observacin sugestiva y altamente es
peculativa del psicoanalista britnico John Rickman en el sentido de que
algunos regmenes polticos modernos contienen instituciones cuya funcin
es entenderse con los descontentos. Esto lo consiguen dividiendo en dos por
ciones a las autoridades centrales, una fija y la otra movible (Parlamento del
Rey o Constitucin de la Suprema Corte). La porcin movible a cargo
del manejo de los asuntos recibe el embate ms fuerte del descontento de la
gente. "Mientras valga la pena de atacar a la porcin movible, la fija est
segura y hay continuidad en la vida poltica. Los regmenes que no son
capaces de una flexibilidad suficiente en su estructura poltica, tienen mayor
probabilidad de facilitar una agresin externa. "Psychodynamic Notes , en
Hadley Cantril (ed.), Tensions that Cause Wars, Urbana, III., University of
Illinois Press, ggo, pp. 196-7.
15 Kluckhohn, op. cit., esp. pp. 68 ss.
18 Proponemos usar el trmino instituciones del tipo "vlvula de segu
ridad para denotar aquellas instituciones que sirven para desplazar lo
sentimientos de hostilidad hacia objetivos sucedneos (o que facilitan me
dios sustitutivos para tal desplazamiento), o que funcionan como canales para
un alivio catrtico, y no usarlo para denotar aquellas instituciones que
facilitan la resolucin del conflicto directo.
17 Cf., por cj., Leonard W. Doob y Robert S. Sears, Factors Determin-
ing Substitute Behavior and the Overt Expression of Agression. /. Abn. Soc-
Psych., XXXIV, 1939, pp. 293-313.
18 Sigmund Freud, "Psycho-Analysis", Collected Papers, Londres, The
HogarLh Press, 1950, V, p. m .
l Sigmund Freud, "The Unconscious, t b t d IV, p. 112.
20 Cf. la famosa observacin de Marx en su Critique of the Hegelian
Philosophy of Laiu: La persona no puede ser -realmente feliz hasta que
se vea despojada de la felicidad ilusoria.. . La aspiracin a que la perso
na se libere de toda ilusin, respecto a su situacin propia, es en realidad
de que acabe con una situacin que necesita ilusiones. Karl Marx, Zur
'Kritik der Hegelscken Rechtsph i 1osoph te, en Marx-Engels Gesamtausgabe, i,
,i, Francfort, Marx-Engels Archiv, 1937, pp. 607-8.
21 Otto Fenichel, The Psychoanalytic Theory of NeurosisANueva York,
W. W. Norton & Co., 1945, p. 563.
22 Simmel, Conflict, op. cit., pp. 27-8.
23 Else Frenkel-Brunswick, Interaction of Psychological and Sociological
Factors in Political Behavior, American Political Science Review, XLVI.
1952- P- 63.
REFERENCIAS
187
2* John Dewey, Human Nature and Conduct, Nueva York, Modern
Library, p. 226.
26 La seleccin de objetivos es fortuita en el nivel psicolgico, y no
fortuita en los niveles cultural y estructural, ya que la idoneidad de los ob
jetivos como medio para aliviar la tensin depende de numerosos factores
culturales y estructurales. Cf. Robin Williams, The Reduction of Inter-
group Tensions, op. cit.t para una discusin del trabajo que se ha hecho en
el campo de la seleccin de objetivos para reacciones prejuzgadas.
26 La distincin propuesta aqu es semejante a la que se ha hecho entre
conducta instrumental y expresiva que informa muchas de las teoras est*
ticas. Cf., por ejemplo, Art as Experience, de John Dewey, Nueva York,
Minton, Balch 8c Co 1935. Algunos psiclogos modernos tambin la han
empleado. As, A. H. Maslow, en su artculo, The Expressive Component
of Personality (Psych. Rev., LVI, 1949, pp. 261-72), distingue entre com
ponentes belicosos, es decir, aquellos cuyo carcter es instrumental e inten
cional, por una parte, de los componentes expresivos, es decir, los compo
nentes no instrumentales de la conducta, por la otra. La conducta belicosa
"existe para algo... implica una referencia a algo ms all de ella; no est
contenida en s misma. La conducta expresiva, por el contrario, simple
mente retrata, refleja, significa o expresa algn estado del organismo. De
hecho, muy a menudo forma parte de ese estado.
En forma semejante Henry A. Murray ('Toward a Classification of
Interaction, en Parsons y Shils, Toward a General Theory of Action, op. cit.,
pp. 445 ss.) distingue las necesidades de efecto de las necesidades de actividad.
Una necesidad de actividad es una disposicin para dedicarse a cierto tipo
de actividad por la actividad misma... La satisfaccin es simultnea de la
actividad misma.. . y puede distinguirse de la satisfaccin que depara el logro
de un determinado efecto'1.
27 Merton, Social Theory and Social Structure, op. cit., pp. 125-49.
28 "Group Tensions de Clyde Kukhohn (cap. iv de Approaches to
National Un'tty, ed. Bryson, Finkelstein y Maclver, Nueva York, Harper Bros.,
1945), uno de los pocos trabajos en los cuales se distingue claramente entre
conflictos realistas y no realistas o imaginarios, da una de las descripciones
generales ms lcidas de las causas del conflicto no realista. Cf. la discusin
de Gordon Allport sobre el conflicto realista y el no realista en The Nature
of Prejudice (Cambridge, Addison-Wesley Co., 1954) esp. pp. 229-33.
Cf. tambin el articulo de Talcott Parsons "Somc' Primary Sources and
Pattems of Aggression in the Social Structure of the Western World" (Essays
in Sociological Theory, op. cit., pp. 251-74), que es un esfuerzo para averiguar
ms especficamente las causas del conflicto no realista en la estructura insti
tucional de las sociedades occidentales.
20 Cf., por ej., Otto Klineberg, Tensions Affecting International Under~
standing, Bulletin, nm. 62, Nueva York, SSRC, 1950, y Stuart Chase, Roads to
Agreement, Nueva York, Harper Bros., 1951.
so Como Reinhold Niebuhr ha argumentado en forma convincente: Los
educadores.. . subestiman los conflictos de intereses en las relaciones polticas
t88 REFERENCIAS
y econmicas, y atribuyen a la ignorancia desinteresada lo que usualmente
debera atribuirse a la inteligencia interesada (Moral Man and Immoral
Society, Nueva York, Clias. Scribners Sons, 1932, p. 215).
31 Encyclopaedta of the Social Sciences, XV, pp. 336-7.
Theodore Abel, en un estudio sobre 25 grandes guerras, afirma haber
encontrado que "en ningn caso la decisin [de recurrir a la guerra] fue
precipitada por la tensin emocional, el sentimentalismo, la conducta de las
multitudes u otras motivaciones irracionales (The Blement of Decisin in
the Pattern of War, Am. Sor.. Rev,, VI, 1941, p. 855).
Cf. tambin Stanislaw Andrzejewski, Military Organization and Society,
Londres, Routledge, 1954.
2 Jessic Bernard es uno de los pocos socilogos que han impugnado la
interpretacin psicologista del conflicto. Cf. "The Conceptualization of Inter-
group Relations with Sperial Reference to Conflict, Social Torces, XXIX,
1951, pp. 243-51.
33 Aqui se hace referencia a la distincin hecha por Freud entre propo
siciones plausibles e insensatas. Si una persona viene y afirma seriamente
que el ncleo central de la tierra es de mermelada", el resultado ser "un
viraje de nuestro inters; en lugar de emprender la investigacin de s el
ncleo central de la tierra es verdaderamente de mermelada, nos preguntare*
mos qu clase de hombre puede ser el que ha tenido tan peregrina idea..
New Introductory Lectures on Psychoanalysis, Nueva York, W. W, Nor
ton & Co., 1933, pp. 48-9.
34 Delbert C. Miller y Williara H. Form, Industrial Sociology, op. c it ,
p. 79*
35 Cf. Reinhard Bendix y Lloyd Fisher, The Perspectves of Elton
Mayo, Reviera of Economics and Statistics, XXXI, 1949, pp, 312-9.
36 Esto explica por qu se soslayan totalmente los sindicatos, como temas
en los estudios originales de Mayo. Ver Harold L. Sheppard, The Treatment
of Unionsm in Managerial Sociology ", Am. Soc. Rev., XIV, 1949, pp. 310-3.
Ver tambin Robert Sorensen, "The Concept of Conflict in Industrial So
ciology, Social Forces, XXIX, 1951, pp. 263-7, y Arthur Komhauser et al.,
Industrial Conflict, Nueva York, McGraw-Hill, 1954, esp. el trabajo de Clark
Kerr y Abraham Siegel.
37 Roethlsberger y Dickson, Management and the Worher, Cambridge,
Harvard University Press, 1939, p. 601. Cf. tambin la evaluacin crtica del
Hawthome Counselling Program, de Jeanne L. y Harold L. Wilensky, "Per-
sonnel Counselling: The Hawthorne Case". Am. }. Soc., LVII, 1951, pp. 365 ss.
38 Max Weber, The Theory of Social and Economic Organization, trad.
Talcott Parsons y A. M. Henderson, Nueva York, Oxford University Press,
*947* P- 98*
3# Subrayado mo. L. C.
40 Subrayado en el original.
41 Talcott Parsons, Religious Perspectves of College Teaching in Sociol
ogy and Social Psychology, New Haven: The Edward W. Hagen Foundation,
n.d., p. 46.
REFERENCIAS
42 La distincin propuesta aqu es semejante a la propuesta por Merton
en un trabajo suyo titulado ''Discrimination and the American Creed (op.
cit.). Cf. trabin T. W. Adorno et ai, The Authoritarian Personality, Nueva
York, Harper Bros,, 1950.
43 Simmel, Conflict, op. cit., pp. 32, 33, 34.
44 Freud, Civilization and Its Discontents, op. cit., p. 86.
45 Cf. las investigaciones hechas con nios por Anna Freud, Margaret
Ribble, et al., Cf. esp. Ren A. Spitz, Hospitalism" I y II, The Psychoanaly-
tic Study of the Child, I y II, Nueva York, International Universities Press,
*945 y !94> PP- 53*74 y 113-7, respectivamente; del mismo autor, Ana-
clitic Depression, ilrid., II, 1946, pp. 313-42.
4C Ren A. Spitz, "Autoeroticism", ibid., HI-IV, 1949, p. 119.
47 Ver esp. Kingsley Davis, Extreme Isolation of a Child, Am. J. Soc.r
XLV, 1940, pp. 554-64, y Final Note on a Case of Extreme Isolation", ibid.,
>947- PP- 432-7-
Los dos casos de aislamiento extremo presentados en estos artculos mues
tran una diferencia de gran importancia, que el autor no interpreta. La pri
mera, Anna, cuando fue descubierta, "era completamente aptica... per
maneca inmvil... e indiferente a todo. No poda... dar un paso a iniciativa
propia". La conducta de Isabel, en cambio, "era casi la de un animal sal
vaje, y manifestaba mucho miedo y hostilidad. Cuando se le present una
pelota por primera vez... la tom y golpe con ella la cara [del investiga
dor]*. La distincin a la cual el autor no presta la atencin debida es que
Isabel era capaz de una accin agresiva, en tanto que Anna no. Esto puede
explicarse por el hecho de que [la madre] e Isabel pasaban casi todo el
tiempo juntas en un cuarto oscuro (el subrayado es aadido), mientras que
se haba mantenido a Anna completamente aislada "a excepcin de los cui
dados mnimos necesarios para mantenerla viva.
48 Cf. Freud, Whv War, Collected Papers, V, Londres, The Hogarth
Press, 1950, pp. 273-87. Tambin Edward Glover, War, Sadism and Pacifism>
Londres: G. Alien and Unwin, 1933.
43 Bronislaw Malinowski, An Anthropological Analysis of War, Magic,
Science and Religin, Glencoe, 111.: The Free Press, 1948, p. 386.
00 En una serie de conferencias en la Universidad de Columbia, 1950-1.
Ci John P. French, Organized and Unorganized Groups under Fear and
Frustraton, en Authority and Frustration, University of Iowa Studies in
Child Welfare, Iowa City, XX, pp, 231-308.
52 Esto confirma la aseveracin de Simmel de que el conflicto dentro del
grupo vara con el gTado de estabilidad del grupo una proposicin que ser
discutida con mayor detalle ms adelante.
53 French, "Organized and Unorganized Groups under Fear and Frustra
tion, op. cit., p. 287.
54 Stouffer et al., The American Soldier (4 vols.), Princeton, Prnccton
University Press, 1949-1950, vol. H, Combat and Its Aftermath, p. 166.
55 Cf. los comentarios de Edward A. Shils, Primary Groups in the
igo REFERENCIAS
American Anny1', en Studies in the Scope and Method of The American
Soldier", op. cit,
56 The Sociology o) Georg Simmel, trad. y ed. Kurt H. Wolff, Glencoe 111.,
The Free Press, 1950, p. 147.
5T Cf,, por ejemplo, Kurt Lewin, Resolving Social Conflicts, op, cit,,
cap. 13. Tambin Siuart Chase, Roads to Agreement, op. cit.
58 Conflict, op. cit., pp. 82, 23, 25.
59 El trmino "ambivalencia fue acuado por E. Blculer en 1910, mucho
tiempo despus de su aparicin en la Soziologie de Simmel, en una conferen
cia publicada en Zentralblatt fuer Psychoanalyse, I, p. 266. Cit. por Freud
en "The Dynamics of the Transference, Collected Papers, op. cit., II, p. 320.
60 Freud, A General Introduction to Psychoanalysis, Garden City,
Garden City Publishing Co., 1938, p. 370.
81 Freud, Group Psychology and the Analysis of the Egot Londres,
The Hogarth Press, 1948, pp. 54-5.
02 Como es bien sabido, la discusin de Freud sobre la ambivalencia
surge de su anlisis de las relaciones en el grupo central primario, la familia.
Cf. J. C. Flgel, The Psychoanalytic Study of the Familyt Londres, The
Hogarth Press, 1921.
68 Cf. George C. Homans, The Human Group, Nueva York, Harcourt,
Brace & Co., 1950, esp. pp. 11355.
84 Una Proposicin posterior examinar las condiciones bajo las que tal
supresin de la conducta antognica tiene mayor probabilidad de presen
tarse.
5 Esta falta de comprensin de la naturaleza ambivalente de las rela
ciones humanas es caracterstica de muchas de las investigaciones en grupos
pequeos. As, Len Festinger et al., en Changing Attitudes through Social
Contad (Ann Arbor, Research Center for Group Dynamics, University of
Michigan, 1951), describe un experimento hecho con el fin de someter a
prueba la hiptesis de que puede reducirse la hostilidad entre los miembros
de un grupo, aumentando los contactos sociales entre los miembros del grupo.
El experimento demostr con hechos, confirmando, as, la proposicin de
Simmel (hecho que no percibieron los autores, sin embargo) que un incre
mento del contacto produce un incremento de la hostilidad. Los autores
admiten que si se hubiera continuado el experimento por algn tiempo ms,
ste habra conducido, lamentablemente, a la ruptura y al conflicto (pgi
nas 70-1).
8 "An Anthropological Analysis of War', op. cit.
CT Ib id,, p. 285.
C8 Ibid., p. 287. Este pasaje representa uno de los comentarios relativa
mente escasos que ha hecho Malinowski acerca del conflicto. De hecho, una
de las crticas que se hicieron recientemente a Malinowski, consiste precisa
mente en afirmar que nunca comprendi los problemas del cambio, porque
enfoc todos sus esfuerzos a examinar el problema de la integracin, pasando,
encambio, por alto el anlisis del conflicto en las estructuras institucionales.
(Cf. Max Gluckman, An Analysis of the Sociological Theortes of Bronislaw
REFERENCIAS
Malinowski, The Rhodes Livingston Papers N9 16, Ciudad del Cabo-Londrcs
Nueva York, Oxford University Press, 1949). Se ataca a Malinowski por "rehu
sarse a considerar el conflicto como un modo de integrar grupos y a reconocer
que la hostilidad entre grupos es una forma de equilibrio sodal", y porque su
concepto de instituciones como unidades bien integradas, fracasa en el campo
del cambio social.. . No le permite comprender la idea de conflicto y en su
manejo de la historia revela una cierta miopa. (I b i d pp. 10 y 16, respec
tivamente).
S A. R. Raddiffe-Brown, "On Joking Relationships" y "A Further Note
on Joking Relationships", caps, iv y v de Structure and Function in Primi
tivo Society, Glencoe, 111., The Free Press, 1952, pp. 94-5.
70 Tuvimos oportunidad de citar el punto de vista de Simmel acerca de
la alternativa entre expresin de hostilidad y extraamiento. Radcliffe-
Brown ofrece una interesante confirmacin de su idea: considera que la nica
forma de resolver los problemas que surgen de la coexistenda de elementos
disyuntivos y conjuntivos en una relacin, en las sociedades primitivas, es por
medio de los "tabes precautorios, como el tab de la suegra, es decir,
recurriendo al extraamiento (Structure and Function in Primilive Society,
op. cit.).
C a p tu l o IV: Los c o n f l i c t o s i n te r n o s y l a e s t r u c t u r a d e g r u p o
1 Simmel, Conflict, op. cit., pp. 43, 44, 47, 48.
2 En Talcott Parsons y Edward A. Shils (eds.), Toward a General
Theory of Action, op. cit.
Cf. Paul Miliukov, Apostasy", Encyclopaedia of the Social Sciences,
II, pp. 128-31.
4 En cuanto un grupo est bien estableado, y no cabe duda de que
continuar existiendo, puede considerar con ms tolerancia la apostasa.
Para la Iglesia Catlica Moderna, "la desercin de la fe ya no aparece como
un golpe vital contra la supervivenda del grupo". (Ibid., p. 130). Mientras
el grupo est an luchando para conseguir su aceptadn, debe movilizar todas
sus energas para evitar los peligros que lo amenacen desde dentro. Esto
quiere dedr que la acritud de la reaedn haca el enemigo interno est en
proporcin a la acritud del conflicto con los enemigos externos.
Este problema ser examinado posteriormente en forma ms completa,
ya que este captulo se refiere de modo especfico a los efectos que tiene en
el grupo el conflicto con un antagonista externo.
B Kurt H. Wolff (ed. y trad.), The Sodology of Georg Simmel, op. cit.,
PP- 383-4-
6 Scheler, op. cit., p. 8g.
7 Cf. la sentencia de Bossuet: El hertico es aquel que tiene ideas per
sonales."
8 Robert Michcls, Poltica! Parties, Glencoe, 111., The Free Press, 1949,
p. 375. (El subrayado es mo. L. C.)
s La percepcin del peligro, en este caso, es anloga a los efectos de la
gs REFERENCIAS
profeca suicida, que altera de tal modo la conducta humana de lo que
hubiera sido su curso normal, si no se hubiera hecho la profeca, que no
llega a producirse. (Merton, Social Theory and Social Structure, op. cit.,
p. 386,) El temor de que la unidad del grupo se vea amenazada trae como
consecuencia una mayor unidad.
10 Investigaciones recientes en grupos pequeos evidencian este punto.
As, Len Festinger, resumiendo los resultados de una serie de estudios empren
didos por el Research Center for Group Dynamics, escribe: "El desviado im
penitente. .. era objeto de constante repudio por parte de casi todos los
grupos. Las variantes de cohesin de grupo, y la importancia de los casos,
con respecto al grupo, afectaron el grado de animadversin al desviado o disi
dente. El grupo fuertemente cohesionado rechazaba al disidente ms que
aquellos otros grupos en que la cuestin de importancia para el funciona
miento del grupo. Estos dos factores operaban conjuntamente, de tal modo
que en los grupos con cohesin deficiente, donde la cuestin careca de im
portancia, no se produjo, virtualmente, el extraamiento del disidente.
("Informal Communications in Small Groups , en Groups, Leadership and
Men, ed. Harold Guetzkow, Pittsburgh, Carnegie Press, Carnegie Institute
of Technology, 1951, p. 41).
11 Simmel, Conflict, op. cit., pp. 13-5.
12 Kurt Lewin, Resolving Social Conflicts, op. cit., p. 167.
13 Jos Ortega y Gasset, Concord and Liberty, Nueva York, W. W. Nor
ton & Co., 1946, p. 15.
14 John Stuart Mili, On Bentham and Coleridge, ed. F. R. Leavis, Nueva
York, G. W. Stewart, 1951, p. 123.
15 George Simpson, Conflict and Communiiy, Nueva York, T. S. Simpson,
1937 P- 4*
10 mile Durkheim, Divisin of Labor in Society, Glencoe, 111., The Free
Press, 1947, p. 129.
17 Wilbert E. Moore, Industrial Relations and the Social Order, Nueva
York, The Macmillan Co., 1951, pp. 338-9.
18 E. T. Hiller, The Strike, Chicago, University of Chicago Press, 1988,
P- 125-
John Stuart Mili lo resumi en forma muy clara al escribir lo siguien
te: "Interesa por igual a obreros y empleadores que el negocio prospere, y
que sea grande el rendimiento para trabajadores y capitalistas. Pero afirmar,
en cambio, que tienen el mismo inters en cuanto a la divisin equivale a
decir que es lo mismo, para los intereses de una persona, que una suma de
dinero le pertenezca a ella misma o a cualquiera otra. (Cit. por Reinhold
NiebnliT, Moral Man and Inmoral Society, op, cit., p. 153).
10 Edward Alsworth Ross, The Principies of Sociology, Nueva York,
The Century Co., 1920, pp. 164-5 (el subrayado es del orginal).
ste no es un ejemplo de coincidencia entre dos pensadores aislados uno
de otro, ya que Ross conoci el trabajo de Simmel y fue evidentemente in
fluido por l. Es, ms bien, un caso de acumulacin, en el que una idea
original ha sido superada por un pensador ulterior.
REFERENCIAS
20 El Federalista nm, X, por James Madison contiene ya el germen
de esta idea. (El Federalista, a? ed., Fondo de Cultura Econmica, Mxico,
1957)>
Cf. la sentencia de Voltaire de que una religin, en un pas, significa
despotismo, dos significan guerra civil y muchas significan paz y libertad.
21 Entre los socilogos de nuestros tiempos, Robn Williams parece haber
descubierto de nuevo la idea de Ross. Escribe: "Una sociedad impulsada
por numerosas disensiones de reducida importancia, se halla en menos peligro
de ver sUTgir un conflicto de masas, manifiesto, que una sociedad con una
disensin o un corto nmero de ellas." (The Reduction of Intergroup Ten
sions, op, cit., p. gg). En un trabajo ms reciente, Williams seala que las
diversas imbricaciones de grupos y categoras sociales en la sociedad ameri
cana hacen imprecisos los bien delineados bordes de la ruptura: Sin esas
lealtades relativamente fluidas y entrecruzadas parece probable que el con
flicto adquirira proporciones mayores, en el supuesto de que la diferencia
cin de dase no disminuyera. La sociedad americana se halla, lisa y llana
mente, surcada de disensiones. Notable es el fenmeno de la amplitud con
que, unas a otras, se compensan las diferencias, es decir, que no son cumu-
lativas con sus efectos. (Robn Williams, American Society, Nueva York,
Alfred A. Knof, 1951, p. 531).
22 Simmel, Confilct, op. c i t pp. 46-7.
23 Cf. Merton, Social Theory and Social Structure, op. cit., pp. 21-81,
respecto a la distincin entre lo latente y lo manifiesto. Tambin Clyde
Kluckhohn, Navaho Witchcraft, op. cit. Acerca del examen crtico de las
limitaciones de un anlisis conductista puro de los datos sociolgicos, cf.
Howard Becker, Interpretative Sodology and Constructive Typology, en
Twentieth Century Sodology, eds. Gurvitch y Moore (Nueva York, The
Philosophical Library, 1945).
24 Cf., por ej., Emest W. Burgess y Leonard S. Cottrell, Jr., Predicting
Success or Failure in Marriage, Nueva York, Prentice Hall, 1939, esp. cap. rv.
Measuring Adjustement in Marriage .
25 Podra notarse en esta conexin que la gente puede soslayar el acae
cimiento de un conflicto, no tanto porque est insegura de la estabilidad de
la relacin, como por la definicin cultural del conflicto, que generalmente
se considea (como en los estudios de prediccin referidos al matrimonio)
como indicador de un posible rompimiento. De modo que las predicciones
en el matrimonio (del tipo aqu discutido) pueden servir de profecas que
se confirman a s mismas.
20 El estudio sobre la sociologa y la psicologa social del hogar, Pat-
terns of Social Life de Robert K. Merton, Patricia S. West y Marie Jahoda,
contiene gran cantidad de material sobre este punto. Cf. tambin la contri
bucin de Jahoda y West, Race Relations in Public Housng, en Social
Policy and Social Research in Housing, ed. Merton, West, Jahoda y Selvin,
Journal of Social Issues, VII, 1951, pp. 132-9.
Abram Kardiner, en un estudio psicoanaltico de la personalidad de los
negros, llega precisamente a la conclusin de que tal ambivalencia es predo-
94
REFERENCIAS
minante entre los negros. Cf. The Mark of Oppression, op. cit.
2T Cf. el perspicaz versito que tanto gustaba a Kurt Lewin citar:
Me enfad con mi amigo;
le habl de mi clera, y la ira termin.
Me enfad con mi enemigo;
nada le dije, y mi ira aument.
Cf. tambin la sentencia de Terendo: "Animatium irae amoris integratio cst."
28 Stouffer, el al., op. cit., vol. I, pp. 5265?.
20 Arnold Rose, Union Solidarity, Minneapolis, The University of Min
nesota Press, 1952, pp. 51-4.
C a p tu l o V : Los c o n f l i c t o s c o n g r u p o s e x tr a o s y l a
ESTRUCTURA DE GRUPO
1 Simmel, Conflict, op. cit., pp. 87-8, 92-3.
2 Ludwig Gumplowicz, Der Rassenkampff Innsbruck, Maguerische Uni-
versitas-Buchhandlung, 1883.
8 Gustav Ratzenhofer, Die Sociologische Erkenntnis, Leipzig, F. A,
Brockhaus, 1898.
< Franz Oppenheimcr, The State, 1ndianapolxs, Bobbs-Merrill Co., 1914.
c W. G. Sumner y A. G. Keller, The Science of Society, New Haven,
Yale University Press, 1927, vol. I, p. 400.
Herbert Spencer, The Principies of Sociology, Nueva York, D. Apple-
ton & Co., 1897, vol. II. pp. 568-642.
7 Ibid., p. 601. Ntense, sin embargo, los requisitos para esta generaliza
cin en Andrzejewski, op. cit., esp. cap. v.
8 Alexis de Tocqueville, La democracia en Amrica, Fondo de Cultura
Econmica, Mxico, 1957, p. C83.
9 From Max Weber: Essays in Sociology, op. cit., p. g6i.
10 Ibid., p. 254.
Cf. esp. "Politics as a Vocaton1', ibid., pp. 77-128; y "Bureaucracy",
ibid., pp. 196-264.
Cf. Andrzejewski, op. cit., para una reciente extensin y discusin de los
descubrimientos de Weber.
12 Winston Churchiilj The World Crisis, vol. IV: The Aftermath, Lon
dres, Butterworth, 1928, cit. por R. K. Merton en Social Theory and Social
Structures, op. cit., p. 367.
13 Theodore M. Newcomb, Social Psychology, Nueva York, The Dryden
Press, 1950, esp. pp. 226-7.
14 Charles H. Cooley, Social Process, op. cit., p. 39.
ib Freud, Group Psychology and Analysis of the Ego, op. cit., p. 53.
10 Andrzejewski, op. cit., p. 121.
17 El trabajo clave sobre sectas cristianas es el de Ernst Troeltsch, The
REFERENCIAS
195
Social Teachings of the Christian Cburches, Nueva York, The Macmillan Co.,
1931CSP- PP* Ver tambin el articulo de Richard Nebuhr, "Secta,
en Encyclopaedia. of the Social Sdences, XIII, pp. G24-31, y Ellsworth Faris,
"The Sect and the Sectarian, Publications of the American Sociological
Society, XXII, 1928, pp. 144-58.
18 Los comentarios de Robn Williams acerca de la relacin entre el
conflicto exterior y la cohesin interna, en su Reduction of Intergroup
Tensions, op, cit., con la que el escritor est conforme en lo principal, no
hace esta importantsima distincin.
19 Cf. E. Durkheim, Divisin of Labor in Society, respecto a la distin
cin entre solidaridad orgnica y mecnica, Simmel sugiere ideas semejantes.
Cf. The Sodology of Georg Simmel, op. cit., pp. 87*104.
20 c f. el instructivo estudio sobre la historia del Ejrcito Rojo, por
D. Feodotoff White, que ilustra en forma vivida cmo las exigencias de la
guerra condujeron a la transformacin de los grupos guerrilleros en un Ejr
cito Rojo centralizado: The Growth of the Red Army, Princeton, Princeton
University Press, 1944.
Cf. tambin Andrzejewski, op. cit., que ilustra una serie de ejemplos
histricos, pero tambin nota algunas excepciones.
21 Cf. esp. Shils, as como a Merton y Kitt, en Studies i the Scope
and Method of The American Soldier, op. cit., respecto al anlisis reciente
de la funcin de control ejercida por el grupo primario. Por lo que respecta
a la relacin existente entre la centralizacin y el conflicto, en organizacio
nes a gran escala, la obra Political Parties, de Robert Michel, sigue siendo
la exposicin clsica. Ver tambin lhilip Selznick, "Foundations of the
Theory of Organization, Am. J. Soc., XIII, 1948, pp. 25-35.
Lo que se ha dicho aqu con respecto a la relacin entre centralizacin
y estructura del grupo, en el caso de un conflicto externo, no debe interpre
tarse como una completa aceptacin de lo que Michels llama "la ley de
bronce de la oligarqua. Estamos de acuerdo con Michels en el sentido
de que las tendencias cencralizadoras en las organizaciones a gran escala,
especialmente si stas se encuentran comprometidas en una lucha continua
con grupos externos, no son ni arbitrarias, ni accidentales, ni temporales,
sino inherentes a la naturaleza de la organizacin y a la naturaleza de las
relaciones de conflicto. Sin embargo, el reconocimiento de la existencia e im
portancia de las tendencias centralizadoras no obligan a sustentar la opinin
de que la mayora de los seres humanos, en una situacin de tutela per
petua, se ven predestinados por una trgica necesidad a someterse al dominio
de una pequea minora, conformndose con servir de pedestal a los oligar*
cas (op. cit., p. 390). Vario* estudios recientes (por ej., Seymour M. Lipset,
Agrarian Socialism (Berkeley, University of California Press, 1950), y Rose
Laub, An Analysis of the Early Germans Socialist Movement, tesis indita,
para el Master (Columbia University, 1951), sugieren que las tendencias com*
pensadoras, como ideologa del grupo y los intereses de sus miembros, son
variables de importancia crucial.
22 Cf. la contribucin de Merton al estudio de The Family Encounters
REFERENCIAS
the Deprcssion: A Re-Analysis of Documents Bearing on the Family Encoun~
tering the Depression (Nueva York, Social Science Research Council, 1942).
Merton hizo estimaciones de la solidaridad de la familia antes de la depre
sin a fin de predecir el impacto probable que tendra la depresin en la
estabilidad de la familia.
23 Robin M. Williams, Jr., Reduction of Intergroup Tejisions, op. cit.,
p. 58.
24 Simmel, Conflict, op, cit,, pp. 1)3, g6, 97.
25 A primera vista, la afirmacin de Simmel de que los grupos implicados
en un conflicto no pueden ser tolerantes, podra parecer discutible. Acaso
la mayora de las sectas protestantes de nuestros das no acentan la idea de
tolerancia como consustancial a sus principios? Acaso los liberales, los socia
listas y los partidos ms conservadores no subrayan, tambin, la idea de
tolerancia? La aparente inconstancia es tan slo una cuestin de semntica.
Tolerancia, en el sentido popular, implica que se desea el mantenimiento
o la creacin de una situacin tal, en la sociedad, que cada individuo, o cada,
grupo, pueda seguir sus objetivos polticos y religiosos, as como sus valores,
sin impedimento de ninguna clase. La tolerancia, as entendida, implica
simplemente ciertos arreglos dentro de las instituciones del cuerpo poltico,
respecto a la libertad poltica y religiosa de los poderes civiles. Esta acep
cin debe ser claramente distinguida de las actitudes de los grupos religiosos
e ideolgicos hacia las ideas e ideales que profesan (significacin que Simmel
da al trmino). La ''intolerancia' es la esencia de toda iglesia religiosa o
secular y de toda secta, como consecuencia inmediata de su pleno convenci
miento de que posee los nicos medios efectivos para la salvacin (cf. Guido
de Ruggiero, Religious Freedom", en Encyclopaedta of the Social Sciences,
XIII, pp. 233-45).
20 Cf. Bertram D. Wolfe, Three Who Made a Revolution, Nueva York,
The Dial Press, 1948, que contiene una excelente exposicin de estas dife
rencias tericas.
27 N. Lenin, Collected Works, Nueva York, International Publishing Co.,
1929, vol. IV, Libro I, p. 56.
28 N. Lenin, "What is to be Done?, en Collected Works, vol. IV,
Libro II, pp. 198-9 y 246.
20 Max Weber, Wirtschaft und Gesellschaft, Tubnga, J. C. B. Mohr,
192a, pp. 812-3. Cf. tambin The Protestant Sects and the Spirit of Capital-
ism1' en From Max Weber, op. cit., pp. 302-23.
30 El partido de Lenin cambi de carcter hasta cierto punto, despus
de la Revolucin de Octubre. A nosotros slo nos interesa la concepcin
originaria.
31 No es necesario subrayar aqu que sta no era la nica razn de la
exclusividad de la secta.
ss Acerca de las mecanismos de cooptacin, cf. Philip Selznick, TV A
and the Grass Roots, Berkeley y Los ngeles, University of California Press,
1949-
33 Esto se consigue, primero, asimilando el disidente al grupo de refe-
REFERENCIAS
197
renda negativa. Despus, tal asimilacin sirve a menudo de "profeca con
firmadora de s misma". Cf. el siguiente ataque de Lenin: Veis ahora,
camaradas de la Nueva Iskra, a dnde os ha llevado vuestra conversin al
Martynovismo? Comprendis que vuestra filosofa poltica se ha convertido
en un refrito de la filosofa osvobozhdeniye [iluminista]? y que (contra
vuestra voluntad, e inconscientemente) os habis convertido en la cola de la
burguesa monrquica?" N. Lenin, Two Tactics, Nueva York, International
Publishers, 1935, p. 61.
84 The Sodology of Georg Simmel, op. cit.f p. 94. Cf. tambin, E. T.
Hiller, The Strike, op. cit,, p. 71: "En lo fundamental los sindicatos primi
tivos promovan huelgas con ms frecuencia que hoy las organizaciones de
oficios. Como la estructura sindical era en gran parte creada a consecuencia
de conflictos se modelaba para la accin hostil.
35 Aqui Simmel equipara nuevamente dos diferentes aspectos de la
estructura del grupo, la magnitud relativa y el tipo de participacin de los
miembros. Hemos indicado ya que, aun cuando hay fundamentos para espe
rar entre ellos una correlacin relativamente alta, es necesario analizar por
separado estos dos factores.
se Simmel, Conflict, op. cit., pp. 97-8.
Al sugerir que la distorsin consciente de la percepcin social de los
miembros del grupo puede ser "sagacidad poltica", Simmel introduce la
funcin que desempean los lderes del grupo en la manipulacin de las re
acciones de los miembros. En todas las discusiones anteriores, as como en
las que siguen, limita su anlisis casi nicamente al impacto del conflicto
en las estructuras de grupo total, sin diferenciar entre lderes y secuaces
(aun cuando esta distincin es el tema de otras partes de su sociologa. Cf.
esp. The Sodology of Georg Simmel, op. cit-, pp. 181-306). Por lo pronto, se
omitir esta distincin en el examen, ya que implicara un campo de anli
sis nuevo y demasiado complejo. Sin embargo, en este punto debemos reco
nocer que los lderes pueden tener un inters absoluto en el conflicto, como
mecanismo creador de unidad, en tal forma que pueden: 1) acentuar conflic
tos ya existentes (por ejemplo, los lderes de la Gironda en la Revolucin
Francesa o el Partido de la Guerra del Sur en la Guerra Mexicana de 1846)
si la disensin interna y la insatisfaccin amenazan su posicin de lderes; 2)
positiva bsqueda de un enemigo, dondequiera que el espritu de cuerpo
amenaza debilitarse (Grace Coyle, Sodal Process in Organized Groups,
Nueva York; Richard R. Smith, 1930, p. 161), como hicieron los lderes
totalitarios en Alemania, Italia y Rusia, y como muy bien saba la polica
zarista, cuando inventaron los Protocolos de los Sabios de Sin".
38 Gordon W. Allport, Personality, Nueva York, Henry Holt & Co.,
1937, cap. 7. Max Weber fue el primero en sugerir estos desarrollos. Cf., por
ejemplo, su distincin entre quienes viven "de la poltica y los que viven
para la poltica. Los primeros son conservadores en su organizacin. A fin
de mantener la estructura, pueden llegar a abogar por cambios radicales en
las funciones de la organizacin. Cf. From Max Weber, op. cit., esp. "Politics
as a Vocation, pp: 77-128.
REFERENCIAS
so Merton, Social Theory and Social Structure, op. cit., cap. 5.
40 Chester Bemard, Functton of the Executive, Cambridge, Harvard
University Press, 1950, p. 91.
41 Lipset, Agrarian Socialism, op. cit.
42 Aqu nos permitimos recordar al lector el descubrimiento, efectuado
por el psicoanlisis, de que la prdida de un objeto de odio puede tener para
la personalidad consecuencias tan serias como la prdida de un objeto de
amor.
48 Otto Fenichel, Element of a Psychoanalytic Theory of Antisemitism,
en Antisemitism, A Social Visease, Ernst Simmel (ed,), Nueva York, Inter
national Universities Press, 1946, p. 29.
44 Adorno et al., op. cit., p. 628.
45 Ibid., p. 619.
46 Parsons, Religious Perspectves of College Teaching, op. cit., p. 40.
Observadores orientados psicoanalticamente (cf. Leo Lowenthal y Norbert
Guterman, Prophets of Deceit, vol. V de Studies of Prejudice, Nueva York,
Harper Bros., 1950-1951) han comentado la semejanza entre el temor a los
judos y a los negros, y los bien conocidos sntomas de la parasitofobia. Sin
embargo, el antisemitismo puede conducir a la formacin de grupos y a la
identificacin, pero la parasitofobia no. En consecuencia, el "miedo a los
judos o el "miedo a los negros es ms funcional que la parasitofobia para
quienes padecen el mal de la falta de cohesin.
47 Cf. Merton, "Discrimination and the American Creed", op. cit.,
pp. 112-8.
48 Tilomas P. Bailey, Race Orthodoxy in the South, pp. 546*7, cit. por
Myrdal, An American Dilemma, Nueva York, Harper Bros., 1944, p. 1356.
40 Frank Tannenbaum, Darker Phases of the South, Nueva York, G. P.
Putnam's Sons, 1924, pp. 8-9.
bo Myrdal, op. cit., p. 591.
51 Es casi innecesario elucubrar aqu sobre el tema de que este temor
al negro es uno de los recursos favoritos del demagogo del sur de los Esta
dos Unidos.
52 Cf. las citas de Kurt Lewin et al., op. cit,
53 Cf. las estimulantes observaciones de J. P. Sartre en Commentary, V,
1946, pp. 306-16, 389-97, 532-31.
C a p t u l o V I : I d e o l o c I a y c o n f l i c t o
1 Simmel, Conflict, op. cit., pp. 39-40.
2 Cf. Talcott Parsons, "The Motivation of Economic Activities, en
Essays in Sociologicat Theory, op. cit., pp. 200-17.
8 Cf. W i l b e r t E. Moore, Industrial Relations and the Social Order,
op. cit., e s p . c a p . xxiv, co n u n p e n e tr a n te e x a m e n de l o s ca m b i o s arrend
e n l a n o c i n d e los d e r e ch o s de p r o p i e d a d e n la s o ci e d a d a m e r i c a n a . Cf. tar a-,
b i n P e te r F. D r u c k e r , The Future of Industrial Man (Nueva York, The
REFERENCIAS
*99
John Day Co., 1942), esp. pp. 97 s ., acerca de la "aguda insatisfaccin de
los gerentes de nuestros das, por lo que respecta a lo que ellos mismos tien
den a considerar como la base ilegitima" de su poder social.
4 Parsons, The Social System, op, cit., p. 135.
6 Cf, Erich Froram: Uno de los tipos principales de la identificacin
es la que nos perfecciona, es decir, una identificacin en la que yo me in
corporo la persona del otro, fortalecindome yo, con ese enriquecimiento..
(Autoritaet und Familie, ed. Max Horkheimer, Pars, Librairie Flix Alean,
1936, "Socialpsychologischer Teil", p. 83.)
6 Lewin, Resolving Social Conflicto* op. cit., p. 199.
? Maquiavelo vio esto muy claramente. Por eso dice, en el captulo d
cimo de El Principe: "Es sustancial al hombre estar tan obligado por lea
beneficios que confiere como por los que recibe/'
8 Esto es verdad hasta cierto punto, aun en algunas grandes empresas,
en las que la creacin de utilidades se convierte en la nica obligacin
funcional en inters de la comunidad; no se trata de la tendencia al lucro
personal, en el sentido usual. (Talcott Parsons, The Social System, op. cit.,
p. 246).
9 Prefacio de El capital, 2? ed., F. C. E Mxico, 1959, p. xv.
10 La palabra "abogados" se usa aqu intencionalmente, a pesar del hecho
de que Marx hubiera sostenido que tal intensificacin de la lucha es inma
nente al desarrollo histrico.
11 Sobre la sociologa de los intelectuales, cf. Robert Michels, Intellec-
tuals", Encyclopaedia of the Social Sciences, VHI, pp. 118-26, esp. su excelente
bibliografa. Cf. esp. Karl Mannheim, Ideologa y utopia, Fondo de Cultura
Econmica, Mxico, 1941, tambin por su bibliografa completa. Cf, tambin
el anlisis de Max Weber acerca del papel que desempean los intelectuales
en los movimientos religiosos en From Mqx Weber, op, cit., pp. 279-80.
13 Selig Perlman, A Theory of the Labor Movement, Nueva York, The
Macmillan Co 1928, pp. 280-1.
13 Joseph A. Schumpeter, Capitalista, Socialism and Democracy, Nueva
York, Harper Bros., 1942, esp. pp. 145-55.
Sin embargo, Schumpeter se abstiene de considerar cmo fue posible
que las estructuras clasistas europeas permitieran a los intelectuales des
empear su funcin peculiar en el conflicto, en tanto que en las estructuras
americanas se rest importancia al papel de los intelectuales. La rigidez de
la estructura de clases en Europa puso de manifiesto la intensidad de la lu
cha de clases, y la falta de esa rigidez en Amrica favoreci el pragmatismo
del movimiento obrero americano. Solamente si se toma en cuenta esta
diferencia de estructuras, puede entenderse la diferente posicin de los inte*
lectuales en los dos Continentes.
14 Cf., Robert K. Berton, "Science and Democratic Social Structure, en
Social Theory and Social Structure, op. cit., pp. 307-16,
15 George Simpson, Conflict and Community, op. cit., pp. 25-6.
200 REFERENCIAS
C a p tu l o VII: C o n f l i c t o - El u n i f i c a d o r
1 Simmel, Conflict, op, cit., pp. 26-35.
2 Cf. el ensayo de Malinowski sobre la guerra, op. cit.
Cf. tambin a Joseph Schneider, Primitve Warfare: A Methodological
Note, American Sociological Review, XV, pp. 77**7.
3 Cf.: "La conducta agresiva puede... servir al nio como un medio
de abrirse paso en un grupo, y de atraer la atencin de otro nio. Arthur
T. Jersild, Child Psychology, Nueva York, Frentice Hall, 1947, p. 147.
i Cf. K. M. Bridges, The Social and Emotional Development of the
Pre-Social Child (Londres, Kegan Paul, 1931), que subraya el hecho de que
la conducta agresiva de un nio recin ingresado en un grupo es, en parte,
un medio de avizorar su ambiente social, tendiendo naturalmente sus expo*
raciones iniciales a incluir expresiones de hostilidad, como cualquier otra
forma de conducta.
5 Alfrcd Vierkandt (Gesellschaftslehre, op. cit., pp, 307-8) expresa un
pensamiento relacionado con ello: que uno puede sentirse vulnerable a
un ataque solamente si se es, en cierto sentido, dependiente del adversario.
Si uno es totalmente impenetrable por el adversario, no tiene la sensacin de
vulnerabilidad, nicamente puede ser herido el que admita el derecho del
adversario a opinar, o "tener algo que decir (mitsprechen) sobre el valor
de su persona. Por eso, la mayor parte de los conflictos sociales, con la ex
cepcin anteriormente apuntada, dependen de la aceptacin mutua de
ambas partes.
Cf. tambin la observacin de T. S. Eliot en el sentido de que "la blas
femia genuina... es el producto de una creencia parcial, cosa tan imposible
para el perfecto ateo como para el perfecto cristiano. (Selected Essays,
Nueva York: Harcourt, Brace fe Co., 1950, p. 373.)
6 milc Durkheim. The Divisin of Labor in Society, Glencoe, 111., The
Free Press, 1947. Ver esp. Lib. I, cap. vn.
7 Ibid., p. 215.
8 Malinowski, en un pasaje inmediatamente siguiente al antes citado
(An Anthropological Analysis of War) , hace una aseveracin similar:
"Sin embargo, la verdadera esencia de una institucin es que se construye
sobre la carta de normas fundamentales que... define con claridad los de
rechos, prerrogativas y deberes de todos los consorcios.. . Ello no significa que
Has personas no deben enojarse, argir y disputar... Significa, primero y sobre
todo, que todas esas disputas son consustanciales al universo del discurso
legal o cuasi-legal'' (pp. 287).
o Cf. Quincy Wright, A Study of War, Chicago, University of Chicago
Press, 1942, vol. II.
10 K. N. Llewellyn y A. Adamson Hoebel, The Cheyenne Way (Nor
man, University of Oklahoma Press, 1941, p. 2.
11 I b i d p. 278.
12 Max Rheinstein (ed.), Max Weber on Law in Economy and Society,
Cambridge: Harvard University Press, 1954, p. 68.
REFERENCIAS SOI
1* Roscoc Pound, Common Law, in Encyclopaedia of the Social Scien-
<es, vol. IV, p. 54.
14 Walton H. Hamilton, "Judicial Process, en Encyclopaedia of the
Social Sciences, vol. VIII, p. 450.
15 Cf. la excelente discusin de este punto en O. Kahn-Freund, Inter-
group Conflicts and their Settlement", British Journal of Sodology, V, sep
tiembre de 1954, pp. 193-827.
16 La discusin que sigue ha sido limitada a las normas y reglas legales.
Es evidente que este anlisis tambin se refiere a las costumbres y a las nor
mas consuetudinarias (como ha sugerido Max Weber en la cita ut supra).
Resulta innecesario insistir ms, ahora, sobre una proposicin que ha sido
-aceptada por la mayora de los socilogos.
i t Este aspecto del pensamiento de Durkheim ha sido explicado por
Parsons en Structure of Sodal Action, op. cit., p. 375.
18 mile Durkheim, Divisin of Labor in Society, op. cit., p. 102.
18 Durkheim, The Rules of Sociological Method, Chicago, The Univer-
:sity of Chicago Press, 1938, p. 67.
20 Un pasaje de la Soziologie (op. cit., p. 611) de Simmel, que no tiene
Teacin directa con el conflicto, hace an ms evidente su afinidad con
Durkheim: Los ataques y el uso de la fuerza, entre los miembros de una
comunidad tienen como consecuencia la promulgacin de leyes para atajar
-ese tipo de conducta. Ahora bien, aunque esas leyes derivan solamente del
egosmo de los individuos, constituyen la expresin de la solidaridad y co
munidad de intereses de la colectividad, y al mismo tiempo concentran la
atencin sobre ellas."
21 George Herbert Mead, en su "The Psychology of Punitive Justice,
American Journal of Sodology, XXIII, 1928, pp. 577-602, expone el mismo
punto de vsta: "La actitud de hostilidad hacia quien infringe la ley tiene
como nica ventaja la de unir todos los miembros de la comunidad en la
solidaridad emocional de la agresin. Al parecer, sin el delincuente, des
aparecera la. cohesin de la sociedad y los beneficios universales de la
comunidad quedaran reducidos a partculas atomizadas, mutuamente re
pelentes. El delincuente.. . es quien suscita un sentido de solidaridad entre
aquellos cuya actitud, en otro supuesto, se centrara en intereses bien diver
gentes de los de cada uno de los dems. (Ibid., p. 591.)
22 Debemos hacer excepcin de la crtica de Simpson a la teora del con
flicto de Simmel. Segn Simpson (Conflict and Community, op. cit., p. a6),
Simmel, aun cuando afirma que la integracin por medio del conflicto es
una integracin comunal, da ejemplos de conflictos que no tienen lugar
dentro de una comunidad, sino entre grupos que no tienen una base comu
nal. Estos grupos no comunales pueden estar ms fuertemente unificados,
dice Simpson, pero su conflicto los separa an ms de lo que estaban antes
del conflicto. Lo que se integra en este caso es el grupo triunfante y el de
rrotado, cada uno por separado. Para Simpson, Simmel implica (aunque no
llega a formular de hecho la tesis), que slo se integran, por medio del con
flicto, los grupos que son, ab initto, parte de una misma comunidad.
202 REFERENCIAS
Es incorrecto afirmar que todos los ejemplos de Simmel se refieren a
grupos no comunalizados. Algunos de ellos tratan del matrimonio y de
los grupos por parentesco, que son comunidades par excellence. Simmel, en
esta Proposicin, mantiene que el conflicto, como tal, es un elemento sociali
zante, aun entre grupos que inicialmentc no se hallan comunalizados, y
presenta ejemplos a este respecto.
Sin embargo y fundamentalmente, la mayor debilidad del argumento
de Simpson deriva de su establecimiento de una rgida dicotomia entre
agrupaciones comunales y no comunales. La pertenencia a comunidades es
pecificas se define de una manera diferente en los contextos referentes a
diferentes situaciones, y las lneas fronterizas entre las comunidades, lejos
de ser rgidas, varan, entre otras cosas, con los puntos cruciales" del con
flicto, como ha demostrado Simmel en la primera Proposicin. Para ciertos
fines, podra sernos til establecer la distincin entre conflictos comunales y
no comunales, siempre y cuando tengamos en cuenta que se trata de una
cuestin de grados y no de clases, y que los lmites de lo que las partes
reconocen como comunidades estn sujetos a un constante cambio. (Cf.
Simmel, Soziologie, op. cit,, cap. vi sobre los cambios de alineacin del grupo
en diferentes situaciones).
23 Simmel, Conflict, op. cit,, p. go,
24 Frederick H. Harbison y Robert Dubin, Patterns of Union Manage
ment Relations, Chicago, Science Research Associates, 1947, p. 184. (El sub
rayado es mo. L. C.).
25 Samuel Gompers, Labor and the Employer, Nueva York: E. P. Dut-
ton & Co., 1920, p. 43.
26 Cf. Clark Kerr, "Collcctive Bargaining in Postwar Germany, Indus
trial and Labor Relaiiom Review, V, 1953, pp. 333-42.
27 C. Wright Mills, The New Mcn of Power, Nueva York: Harcourt,
Brace & Co., 1948, pp. 224-5.
28 Cf. Clark Kerr y George Halverson, Lockheed Aircraft Corp. and
International Association of Machinists, Case Study No. 6 of Causes of In
dustrial Peace, Washington: National Planning Association, 1949, interesante
estudio que ejemplifica esta cuestin, en el que los autores describen cmo
colaboraron el cuerpo director y los lderesobreros durante la guerra, a
fin de privar de sus empleos y de sus posiciones en las sociedades obreras
a una minora de miembros de izquierda, con objeto de mantener un clima de
'relaciones amistosas. Cf. tambin la discusin de Clark Kerr y Lloyd
Fisher sobre el experimento "Multi-employer Bargaining en San Francisco,
en Richard A. Lester y Joseph Shister (eds.), Insight into Labor issues,
Nueva York: The Macmillan Co., 1942, pp. 26-61.
20 Joel Seidman, Union Rights and Union Duties, Nueva York, Har
court, Brace & Co., 1943, p. 78. (El subrayado es mo. L. C.).
80 Las relaciones laborales en Europa, especialmente en Inglaterra y
Alemania, son quizs mejores ejemplos, ya que han sido gobernadas, durante
un periodo mucho mayor, por acuerdos centralizados (colectivos) entre las
respectivas organizaciones obreras y patronales.
REFERENCIAS
31 C. Wright Mills, The New Men of Power, op, cit.
32 c f . la observacin de Sorel de que: "Mientras no existan sindicatos
muy ricos y vigorosamente centralizados.. . ser imposible decir exactamente
qu extremos alcanzar la violencia. Gambetta se quejaba de <jue el clero
francs era "acfalo"; le hubiera agradado que en el seno de esa comunidad
religiosa se hubiera formado un grupo selecto, para que el gobierno pudiese
discutir problemas con l.. , El sindicalismo no tiene cabeza visible con la
cual entablar relaciones diplomticas de carcter til." (Reflections on
Violence, op. cit., p. 95.)
33 TV A and the Grass Roots, op. cit.
34 Esta frase no aparece en la versin alemana ni en la traduccin de
Kurt Wolff. Se ba tomado del manuscrito un tanto diferente, que sirvi
de base a la traduccin de Albion Small. Cf. American Journal of Sodology,
IX, p. 501.
S5 Cf. From Max Weber, op. cit., esp. pp. 180 ss.
Cf. Robert Bierstedt, "An Analysis of Social Power, American Socio-
logical Review, XV, 1950, pp. 730-8.
37 Sumner, What the Social Classes Owe to Each Other, Nueva York,
Harper Bros., 1883, p. 89.
*8 Cf. el comentario pertinente de Will Herberg, When Social Scientsts
View Labor, Commentary, XII, 1951, pp. 593*5-
09 Cf, Reinhold Niebuhr, Moral Man and Immoral Sodety, op. cit., esp.
p, XXIII.
40 Harold D. Lasswell, "Corapromise", Encyclopaedia of the Social Scien
ces, IV, pp. 147-9. *ara la discusin que sigue se ha tomado mucho de Wilbert
Moore, Industrial Relations and the Sodal Order, op. cit., esp. cap. xvi.
41 The Sodology of Georg Simmel, op. dt., p. 147.
42 E, T. Hiller, Prindples of Sodology, Nueva York, Harper Bros., 1933,
p. 329*
43 Hiller, The Strike, op. cit., p. 195.
44 Ibid., p. 198.
45 Ibid., p. 206.
4fl Ibid., p. 192.
47 Los cientficos polticos contemporneos, debido quiz a su frecuente
intervencin en la lucha poltica, han prestado ms atencin a los conflictos
en la esfera poltica que los otros socilogos cientficos, en su anlisis de loa
procesos sociales. Un nmero considerable de estudios recientes, en su ma
yora inspirados por la obra clsica de Arthur F. Bentley, The Process of
Government (nueva ed., Bloomington, Ind., Principia Press, 1949), han
analizado de manera explcita la funcin de equilibrio que desempea la
lucha entre grupos polticos. Cf. David B. Truman, The Govemmental
Process, Nueva York, A. A. Knopf, 1951, y Bertram M. Gross, The Lcgislative
Struggle, Nueva York, McGraw-Hill Co., 1953. Cf. tambin V. O. Key,
Politics, Parties and Pressure Grounps, op. cit.
REFERENCIAS
C a p tu l o VIII: E l c o n f l i c t o r e c l a m a l a f o r m a c i n d e a l i a n z a s
1 Simmel, Conflict, op. cit., pp. g8-g; 101-2.
2 Sumner, Folkways, op. cit., pp. 16-17.
3 Tocqueville, op. cit., pp, 742-3.
-1 From Max Weber, op. cit., p, 310.
* No todas las asociaciones se forman con fines conflictivos, aun cuando
la mayora de ellas entran en conflicto alguna vez, durante su existencia. No
todos los intereses comunes implican conflicto con otros intereses, por ejem
plo los grupos de carcter extraprofesional (hobby groups).
o Prefacio a la segunda edicin de Divisin of Labor in Society, op. cit.,
p. 28.
7 Como dice Edward A. Shils en "Socialism in America", University
Observer, I, 1947, p. 99! "El americano no se identifica fcilmente a s mismo
en colectividades con un vasto campo de intereses; tiende a ser pragmtica
mente objetivo en sus juicios sobre los acontecimientos cotidianos, Su criterio
se inspira en la pregunta 'qu inters tiene para m o para nosotros?', en la
cual el 'que se define en trminos de ingresos monetarios, bienes o goces espe
cficos. Una cierta sensibilidad a la doctrina es necesaria para la actitud pol
tica subyacente a este tipo de partido poltico al que sirve de aglutinante la
aceptacin comn de los principios.
8 Cf, Paul F. Lazarsfeld, Bemard Berelson y Hazel Gaudet, The Peoples
Chotee, Nueva York, Columbia University Press, 1948, sobre el papel que
desempea la tradicin de partido en la conducta, al votar.
o Cf. V. O. Key, Politics, Parlics and Pressure Groups, op. cit,, que ofrece
una excelente discusin de la fundn de los grupos de presin en la poltica
americana.
10 Un perspicaz observador de la escena poltica americana ha escrito
recientemente: "Toda la poltica americana es una poltica de coalicin una
bsqueda incesante de temas y requerimientos que unirn grupos diferentes
de votantes. Y esto otro, adems: *E\ partido poltico americano es una pode
rosa magneto que mantiene unidos, en una coalicin en constante lucha, una
infinita variedad de elementos conflictivos." (Samuel Lubell, The Future of
American Politics, Nueva York: Harper Bros., 1952, pp. 139 y 203 respec
tivamente),
Cf. tambin la notable caracterizacin de la poltica norteamericana de
otro cientfico poltico contemporneo: "Como los danzantes que en Virgi
nia entretejen sus cintas en tomo a un poste, los grupos se forman, se
rompen, vuelven a reunirse, y se separan de nuevo en variadas combinaciones."
(James M. Bums, Congress on Triol, Nueva York, Harper Bros., 1949, p. 33).
11 La diferencia entre los movimientos obreros europeos y norteameri
canos y los europeos, que, muy a menudo, ha asombrado a los observadores
extranjeros, puede deberse, en parte, a la renuenda de los miembros norte
americanos a afiliarse a grupos de mayor durarin. El movimiento sindical
norteamericano fue, en su origen, una federacin dbil de sociedades de
artesanos que, en un intento de controlar el mercado de trabajo en arte
REFERENCIAS 205
sanados especficos, sinti la necesidad de coaliciones y alianzas con otros
grupos artesanos que tuvieran objetivos similares en sus conflictos con los
patronos. Las sociedades obreras integrantes se formaron, a su vez, en sus
comienzos, con quienes crean poder alcanzar en forma ms efectiva sus obje
tivos individuales, presentando a sus patronos un frente comn. En el curso
de su desarrollo, las sociedades obreras y sus federaciones han asumido
ms bien el carcter de un 'movimiento', es decir, una dbil alianza de
individuos y grupos se ha transformado en una entidad de lealtades comu
nes, de ideologas y objetivos que trascienden de los fines instrumentales in
mediatos, en bien de los fines del grupo. Sin embargo, el movimiento sindical
norteamericano difiere del europeo en la persistencia del elemento de coa
licin" y "asociacin".
12 Despus de haber escrito esto, encontramos la siguiente cita de Winston
Churchill: La destruccin del podero militar germnico haba trado con
sigo un cambio fundamental en las relaciones entre la Rusia comunista y
las democracias occidentales. Haban perdido su enemigo comn que era casi
su nico nexo de unin." (Triumph and Tragedy, en The New York
Times, noviembre 13 de 1955).
13 The Sociology of Georg Simmel, op. cit., pp. 397-8.
14 Cf. Everett C. Hughes, "Institutions", en An Outline of the Principies
of Sociologyt ed. Robert E. Park, Nueva York, Bames and Noble, 1946, p. 308.
Simmel reconoce que la magnitud de la asociacin en las coaliciones,
aumenta la probabilidad de que cambien a formas ms ntimas de unifica
cin. Afirma dicho autor que la magnitud de la asociacin favorece formas
ms fundamentales de unificacin en las coaliciones defensivas que perduran
a travs de periodos mayores de tiempo, ya sea porque no puede haber un
vencedor definido, como cuando las federaciones patronales se enfrentan a
una lucha continua con los trabajadores, o porque las amenazas nunca se
materializan de hecho, sino que permanecen latentes, requiriendo, por tanto,
una vigilancia constante.
1 5 Edward. "Wiest, Farmers* Alliance , Encyclopaedia of the Social
Sciences, VI, pp. 127-9.
16 Horaans, op. cit., pp. na-3.
i t Sobre Inglaterra, cf. Sidney y Beatrice Webb, The History of Trade
Unions, Londres, Longmans, Green and Co., 1920, esp. captulos 1, 2 y 3.
Ver Harold J. Lask, "Freedom of Assodation, Encyclopaedia of the Social
Sciences, VI, pp. 447-50, para una discusin general de las reacciones a las
demandas de libertad de asociacin.
INDICE ANALITICO
accin, investigacin de, 68
adaptacin, vase ajuste
Adorno, T. W., 189, 198
agresin, agresivo, agresividad, 43 s.,
44 ss., 46 ss.j 64 ss., 72, 123 s.,
159, 178, 189
ajuste, 8, 19, 24, 53,95, 146, 154, 158,
1G8, 173, 176, 178
defectuoso, 21
alternativas funcionales, $0, 55,
$6ss., 156, 179
Allport, G. W., 120, 187, 197
ambivalencia, 70-4, 76, gi, 945., 190
Andrzejewski, S., 188, 194, 195
Angel, R. C 196
aniquilamiento, 138, 139, 142
anoraia, 21, 100, 105
antisemitismo, vase prejuicios
apostasa, apstata, 78-80, n6
asociacin, 17, 39, 96, 97, 112, 159-64,
168-72, 177, 204, 205; de em
pleados, 150-3, 171, 202, 205
autoridad, 48, 101, 104, 150, 186
Bailey.'T, B., 125, 198
Batesn, G 185
Becker, H-, 193
Bendix, R., 188
Bentley, A. F., 203
Berelson, B., 204
Bernard, C. I., 120, 198
Bernard, J. A., 13, 15, 181, 188
Bierstedt, R.( 203
Bleuler, E., 190
Bossuet, J. B. 191
Bridges, K. M., 200
brujera, funciones de la, 47 ss., 51
Bryson, L., 182, 187
Burgess, E. W., 19, 182, 193
Bums, J. M., 204
burocracia, burocrtico, burocrati
zacin, 19, 28 ss., 38, 87, 89, 100,
iao, 152
cambio social, 15 ss., 40-1, 121, 143,
145-6, 176, 190-1
Cantrii, H., 186
Carvr, T. N., 13, 181
castas indias, 35 ss., 184
centralizacin, 98-108, 148 s., 152,
171, 195, 203
clases sociales, 24 s., 35, 37-9, 87,
102-3, 109-10 132. 184, 193
coalicin, 159, 164-72, 177, 204, 205
internacional, 164-5, 19
cohesin, 21, 36, 65, 98-108, 109,
113 ., 117 ss., 140, 147 J., 172,
173, 192, 195, 201
competencia, 23, 25, 160, 172
compromiso, vase participacin
comunista, vase partidos polticos
conciencia, 36 i., 40, 80, 103, 115,
119, 128 ss., 1325., 146, 201
conflicto:
de clases, 22, 24; vase tambin
clases sociales
comunal vs. no comunal, 84-5,
201-2
definicin, 7
efectos de estallido, 8, 20, 23 s.t 27,
334. 76, 81-92, 92-7, 106-8, 174,
175-6, 180
tnico, 38
industrial, 24 ss., 56, 62, 66-7, 144,
147 ss., 155, 202
matrimonial, gg, 193
poltico, 38, 163
racial, 22, 93, 96, 126
real (racional), irreal (irracional),
26, 49, 54-62, 65 ss., 76 s., 114,
116, 120, 121, 127, 153, 179S.
religioso, 21, 144
supraindividual, 128-37
supresin del, 71, 76, 77, 82, 92-
93. 95. u 7, 17*. 174 > 176
consenso (rompimiento del), 14, 19,
81, 84 ss., 89 ss., 96 s., 104 ss., 136,
143, 174 s., 180
contractual, contrato, 21, 140-1
control social, 23, 57
Cooley, C. H., 15 ss., 20, 102, 181 s.,
194
208 INDICE ANALITICO
cooperacin, 17, sg, 34, 72, 85, m ,
139, 160
cooptacin, 113, 196
Coser, L. A., 181, 182
Cottrcll Jr L. S., 193
Coyle, G., 197
crimen, funcin del, 145, 201
cultura de masas, fundn de la, 50
Chase, S., 187, 190
chivo expiatorio, 49, 50-1, 56, 60-1,
117, 122, 123-7
Churchill, W., 101, 194, 205
Davis, K., 184, 189
debate, 154
Debs, E. V., 16
duelo, funcin del, 46
despotismo, 98-108, 111-2
desviacin, 23, 57-8, 192
Dewcy, J., 56, 187
Dickson, W. J., 60, 188
diferencia de funciones, 103-4, 108
discriminacin, 61, 124-5
disidente, 109-18, 121 s., 127, 176,
197
Doob, L. W., 186
Druckcr, P. F., 199
Dubin, R 149, 202
Durkheim, E., 85, 104, 145, 161, 192,
195. 801
durkheimiano, 21
eg, 355*> 128
enfermedad, si j,, 60, 79
Engels, F., 183
equilibrio, 23 s., 157, 174$$., 180,
183
desequilibrio, 158, 178
del poder, vase poder
estabilidad, 25, 30, 36, 74, 87, 88,
92 ss.} 96, 97, 102, 107, 175, 176,
i93
Estado, 83-4, 85, 98 s .
estructura, flexibilidad de la, 90,
109-10, n i , 117, 137, 146, 172,
176
Faris, E., gg
Fenichel, O., 64, 186, 198
Festinger, L 190, 192
Finch, H. A., 182
Finkelstein, L 182, 187
Fisher, L. H., 188, 202
Flowennan, S. M., 185
Flgel, J. C., 190
Form, W. H., 185, 188
French, J. P., 65, 189
Frenkel-Brunswick, E., 56, 186
Freud, Anna, 189
Freud, S., 33, 48, 50, 52, 70-1, 73,.
ios, 185, 186, 188, 189, 190,
194
Fromm, E., 64, igg
frustracin, 45, 50, 55, 58, 59, 6i
62, 179
fuerza; vase tensin; violenda
funciones latentes, 93-4, 142-3, 19&
Gaudet, H., 204
Gerth, H. H., 184, 185
Giddings, F. H., 13, 15, 16
Glover, E., 189
Gluckman, M., 190-1
Gompers, S., 150, 202
Gross, B, F., 203
grupo:
estrecho (o relaciones estrechas),.
70, 71, 75-80, 86 ss.f 91, 93 .,
97, 115 -, 174-5
externo, 36, 37, 60, 77 s,, 97, 98-
j o 8 , 122
interior, 60, 65, 78, 119, 189
pequeo, 25*., m , 113, 11515.
126, igo-i, 192
de presin, 1635.,, 168, 204-5
primario, 71, 88, 96, igo, 195
de referencia, 17, 102, 197
secundario, 71, 96, 97, 162
guerra, 64, g8-io8, 122, 1385., 14*
1485., 165
Guetikow, H., 192
Gumplowicz, L., 99, 194
Gurvitch, G., 193
Guterman, N., 198
Halverson, G-, 202
Hamilton, W. H., 144, 201
Harbison, F. H., 149, 202
Hartmann, H., 64
Hayes, E. C., 13
Henderson, A. M., 188
INDICE ANALITICO sog
hertico, hereja, 77-80, 114-6, 123
Herzog, H., 50
Hiller, E. T., 85, 157, 192, 197, 203
Hoebel, A. A., 142, 145, 200
Homans, G. C., 72, 73, 190, 205
Horldieimr, M 185, gg
Hughes, E. C., 205
humor, fundn del, 48
ideologa en el conflicto, funcin de
la, 128-37
Iglesia, 78, 80, 103, 109, 112-4, 118-9,
191, 196
instrumentos, instrumentalismo,
160-1, 163, 168, 170-1, 204-5
intelectual, papel del, 134-5, 19Q
interdependencia funcional, 85-6, 90
intereses, personal vs. colectivo, 128-
136
Jahoda, M.t 193
Jersild, A. T., 200
Johnson, A., 58
judos, 26, 56, 82, 123-4, 127, ig8
Kahn-reund, O., 201
Kardiner, A., 64, 185, 194
Kautsky, K., 80
Keller, A. G., 194
Kerr, C., 188, 202
Key, V. O., 203, 204
Kitt, A. S., 183, gs
Klineberg, O., 187
Kluckhohn, C., 47, 51, 185, 186,
187, 193
Kornhauser, A., 188
Laski, H. 205
Lasswell, H. D., 203
Laub, R., 195
Lazarsfeld, P. F 183, 185, 204
Leavis, F. R., 192
legitimacin, 39 s., 42, 124-5, 130
173-4, 184, 199
Lenin, I., 79, 111-2, 114, 196, 197
Lerner, D., 29, 183
Lester, R. A., 202
Lewin, K., 26-7, 68, 82, 131, 182,
183, 190, 192, 194, 198, 199
leyes, reglamentos, 141, 143-6, 149-
150, 152 J., l6l, 166, 200, 201
Herberg, W., 203 Lippitt, R., 185
Lipset, S. M., 121, 195, 198
Low, J. O., 182
Lowenthal, L., 198
Lubell, S., 201
Lundberg, G. A., 23-4, 182
Lunt, P. S., 184
Llewellyn, K. N., 142, 145, 200
Maclver, R. M., 84, 182, 184, 187
magnitud del grupo, no, 118, 166,
197
nial, vase enfermedad
Malinowski, B., 64, 73, 189, 190, 200
manifiesto, funcin del, 93, 193
Mannheim, K., 134, 199
Maquiavelo, N., 9, 199
Martov, L., 111
Marx, K., g, 33, 371., 128, 133, 184,
186
marxistas, 16,88, 131, 134, 136
Maslow, A. H., 187
Tvfayo, E., 24-5, 59, 162, 188
Mead, G. H., 201
Mead, M., 185
mecanismo del equilibrio, 36, 38, 82,
go, 96, 97, 156-7, 158, 176,
igo-i
mediador, funcin del, 67, 68, 156-7
mediacin, 156
Merton, R. K.., 29, 57, 64, 120, 181,
182, 183, 184, 187, 189, 192, 193,
195. i 9 6 > !9 8 . 199
metas, vase objetivos
Michels, R., 79, 191, 195, 199
Miliukov, P., gi
Mili, J. S., 84, 8g, 192
Miller, D., 185, 188
Mills, C. W., 150, 184, 185, 202
Moore, W- E., 85, 192, 193, 203
movilidad social, gg, 41, 161
movimientos sociales, 134-6, 204-5
Murphy, G.,- 184
Murray, H. A., 187
Myrdal, G., 126, ig8
negros, 56, 6i, 93, 96, 107, 125-6,
198
Newcomb, T. M., 102, 194
Niebuhr, Renhold, 187-8, 192, 203
*10 INDICE ANALTICO
Niebuhr, H. A., 195
Nietzsche, F., 184
normas, vase valores; leyes
objetivo:
del amor, 76, gg
del conflicto, de hostilidad, 20,
44-54, 54-62, 62-8, 76, 122, 124,
129, 140, 155, 1775,, 186, 199
Odum, H. W-, 13, 181
Oppenheimer, F 99, 194
Ortega y Gasset, J., 33, 83-4, 85,
183
Orwell, G., 185
papel representativo, 66, 130-4, 136
Park, R. E 13, 18-9, 182, 305
Parsons, T.p 21-3, 36, 61, 76, 124,
131, 182, 183, 187, 188, 191, 198,
199, 201
participacin:
personalidad pardal, 66, 71, 86,
88 js., 97, 111, 174 j.
personalidad total, 67, 70, 71, 74,
75-81, 8a, 86 s., 89 s., 94, 111-7,
128, 174 ss.
partidos polticos, 77, 78-9, 110,
111-3, Il5 13< ,4 *68, 9
204
bolchevique, 104, 111, 122
comunista, 77, 88, 126, 167, 205
menchevique, 111, 113, 122
social-demcrata, i n , 113, 117
socialista, 167, 195-6
Perlman, S., 134, 199
poder, 8, 28, 40 s., 57 ss., 62, 66, 99,
123, 129, 131, 147, 149, 153-8,
160, 173 . 176, 198, 305
equilibrio del, 150-8, 171, 176, 178
Pound, R., 144, 20i
prejuicio, funcin del, 50, 55 s., 59,
61, 90, 123-6, 127, 185, i$6,
198
previsin, vase conciencia
psicoanlisis, 35, 44, 64, 70, 72, 198
pblico, 8, 14 ss., 28 ss.
racional, vase conflicto real
Radcliffe-Brown, A. R-, 73, 185,
191
radicalismo, 16, 18, 77, 117, 12851.,
134. 136, 197
Ranulf, S., 184
Ratzenhofer, G., 99, 194
reajuste, 89-90, 174, 176
reforma, 15
tica reformista, 14 s.
piiblico, 15 ss., 30-1, 156, 144
reformadores, 14 j., 19, 31
reglamentos, vase leyes
relaciones cerradas, vase grupo ce
rrado
relaciones en chanza, funcin de las,
72-3
renegados, 75-80, 113, 115-6, 123,
126
resentimiento, 39, 42
Rheinstein, M., 200
Ribble, M. A 189
Rickman, J., 186
Rieff, P 182
rigidez de la estructura, 4g, 50, 53,
89 s., 110, 117, 121 -2, 125 ss.,
137, 146, 172, 177, 178, 179,
180, 185, 187, 201
Roethlisberger, F. J., 24, 60, 182, 188
Rose, A. M., 194
Ross, E, A., 13, 15, 16, 86, 88, 182,
192
Ruggiero, G. de, 196
Sartre, 198
Scheler, M., 78, 184, 191
Schneider, J., 200
Schumpeter, J., 134, 199
Schurtz, H., 45, 185
Sears, R. S., 186
sectas, 77, 103, 104, 109, no-8, 144,
195. i 96
seguidores del lfder, 197
Seidman, J,, 202
Selvin, H. C., 193
Selznick, P., 151, 195, 196-7
Sheppard, H. L 188
Shils, E. A., 182, 183, 187, 189-90,
191- 195
Shister, J., 202
Siegel, A., 188
Simmel, E., 198
Simmel, G., 8, 14, 31-3, 35, 36, 38,
39 4i 43 44* 53 55* 6S> 66>
67, 68, 69, 70, 71, 73, 76, 77-8,
80, 8, 87, 91, 92, 93-4. 95* 97<
NDICE ANALTICO SU
98, gg, oo-i, 105, 106, 108, 109,
111, 114, 116, 117, 118, 119,
137, 128-31, 132, 133, 137, 138,
i 39> 141* 145* 48-
149, 151, 15a, 153, 155, 156,
157, 160, 165, 1G6, 170, 171,
182, 183, 184, 185, 186, 189,
190, igs, 193, 194, 195, 196,
197, 198, 200, 201, 202, 204
Simpson, G., 85, 136, 192, igg, 201-2
sindicalismo, sindicalista, 87, 202,
203
sindicatos obreros, 85, 134 s., 147 ss.,
169 s.j 197, 202, 204-5
Small, A. W., 13, 15, 181, 182, 203
socialismo, 15
socialista; vase partidos polticos
socializacin, 33, 62, 65, 137, 138,
140, 146, 161, 164, 201-2
solidaridad, 38, 76, 85, 100, 104,
ioGj.j 113, 117, 123, 127, 140,
195, 196, 201
Sorel, G., 37, 183, 203
sorelistas, 87
Sorensen, R.j 188
Spencer, H., 99, 194
Spitz, Ren A., 189
Stalin, J., 79
stalinista, 165
Stanton, F. N., 185
status, 8, 38 ss., 49, 56, 62, 66, 126,
154, 161, 184
adscrito, 161
Stouffer, S. A., 189, 194
subordinacin, 19, 70, 103, 184
Sullivan, H. S., 64
Sumner, W. G., 15 s., 36, gg, 154
160, 182, 183, 203, 204
superordenacin, 19, 184
Tannenbaum, F., 125, 198
teatro, funcin del, 49
tensin, fuerza, violencia, 19, 22,
30- 3*. 43 44- 45* 48v 51' 6-
57-9, 61, 64 s., 67, 88, 93, 120,
175, 177, 179, 186; vase tam
bin violencia
Thomas, W. I., 123
Tocqueville, A. de, 100, 161, ig4,
204
tolerancia, tolerante, toleradn, gg,
65, 1095., 114, 1185., 196
trastorno, 45, 48-54, 57, 59s., gis.,
1785.
Troeltsch, E., 195
Trotsky, L., 79
trotskystas, 122
Trunan, D. B., 203
unidad de grupo, 75, 77, 79 s., 8a,
84, 91. 99, 102, 104, 108, u8j.,
122, 127, 138, 146-7, 152, 173,
175 W 197
unificacin, 135-7, 138-58, 159 s.,
163-8, 171 s., 204-5
unin, 59, 159-78, 178, 204-5
valores comunes (opiniones, fines),
14, 31. 50, 83-91, 107, v*g, 135-7,
1455., 160, 163, 168, 174, 204-5
vlvula de seguridad, 43, 45-54, 74.
90, 178 s.j 186
Veblen, T., 15, 16
Vierkandt, A., 45-6, 185, 200
Vincent, G. E., 15, 181
violencia, 36, gg., no, 114, 122,
128, 138, 202
Voltaire, F. A., 193
Ward, L. F., 13, 15, 16
Warner, W. L., 25, 182, 184
Webb, B., 205
Webb, S., 205
Weber, M., 21, 6o, 100, 112, 143 s.,
161, 182, 184, 188, 194, 196,
197, 201, 203, 204
weberiano, 21
West, E., 205
West, P. S., 193
White, D. F-, 195
Whit^head, A. N.t 9
Wilensky, H. L., 188
Wilensky, J. L., 188
Williams, Jr R. M., 105, 185, 187,
l 93> 95- 198
Wolfe, B. D, 196
Wolff, K. H., 183, 190
Wright, Q., 200
NDICE GENERAL
Prefacio
7
Testimonio de gratitud............................................... 11
ntroduccin..................................................... 13
II. El conflicto y las fronteras del grupo . . . 35
Proposicin i; Funciones conectivas del grupo, des
arrolladas por el conflicto, 35
stilidad y las tensiones en las relaciones
Proposicin 2; Funciones del conflicto en la protec
cin del grupo y- significado de las instituciones que
actan como vlvulas de seguridad, 43. Proposi
cin 5; El conflicto real y el irreal, 54. Propo
sicin 4: El conflicto y los impulsos hostiles, 62.
Proposicin 5; La hostilidad en las relaciones
sociales de carcter ntimo, 69
IV. Los conflictos internos y la estructura de
Proposicin 6: A mayor intimidad de la relacin,
mayor intensidad del conflicto, 75. Proposicin 7;
Impacto y funcin del conflicto en las estructuras
de grupo, 81. Proposicin 8: El conflicto como n
dice de la estabilidad de una relacin, 92
V. Los conflictos con grupos extraos y la es
tructura de g r u p o .....................................98
Proposicin 9: Los conflictos con grupos extraos
aumentan la cohesin interna, 98. Pr oposi ci n 101
conflicto
43
grupo
75
213
NDICE GENERAL
El conflicto con otros grupos define la estructura
del grupo y la reaccin consecuente al conflicto in
terno, 109. Proposicin 11; La bsqueda de ene
migos, 119
VI. Ideologa y c o n f l i c t o .....................
Proposicin 12: Ideologa y conflicto, 128
128
VII. Conflicto-El unificador
Proposicin 13: El conflicto liga a los contendien
tes, 138. Proposicin 14: Inters en la unificacin
del enemigo, 147. Proposicin 15; El conflicto esta
blece y mantiene el equilibrio del poder, 153
VIII. El conflicto reclama la formacin de alianzas 159
Proposicin 16: El conflicto crea asociaciones y coa
liciones, 159
173
Referencias 181
ndice analtico . 207
Este libro se termin de imprimir el da 14
de enero de 1961 en los talleres de Grfica'
Panamericana, S. de R. L., Parroquia gu,
Mxico 12, D. F., y en su composicin se
utilizaron tipos Baskerville de 1 a, 10 y 8 pun
tos. De l se tiraron 3 000 ejemplares y estuvo
al cuidado de Jos C. Vzquez