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HISTORIA DE LA IDEA DE

PROGRESO
EL MUNDO
CLSICO
LOS PRIMEROS
CRISTIANOS
CORRIENTES
MEDIEVALES
EL RENACIMIENTO
EL TRIUNFO DE LA
IDEA DEL
PROGRESO
El mundo clsico griego y
romano conoci la idea
del progreso, la idea de
que la humanidad ha ido
avanzando lenta, gradual
e ininterrumpidamente
desde unos orgenes
marcados por la incultura,
la ignorancia y la
inseguridad a unos
niveles de civilizacin
cada vez ms altos, y que
este avance continuar,
pese a los reveses que
puede padecer de vez en
cuando, en el presente y
tambin en el futuro.
Lo que empez con los
pensadores paganos de la
poca clsica fue
continuado por los primeros
cristianos, que adems
aadieron a la idea del
progreso nuevos elementos
sin los cuales no hubiera
logrado la fuerza y los
seguidores que
posteriormente lleg a tener
Occidente. Los griegos
introdujeron la idea del
crecimiento natural de los
conocimientos en el curso
del tiempo y del
consecuente desarrollo
natural de la humanidad.
Como veremos, esta idea
del papel fundamental de los
conocimientos, de las artes
y las ciencias forma parte de
la filosofa cristiana de la
historia desde sus orgenes,
desde los Padres de la
Iglesia.
A comienzos del siglo XIII,
la idea cristiana de
progreso estaba en pleno
auge. Las dos tendencias
que aparecen en la
concepcin europea del
progreso humano -por un
lado la conciencia de que
la humanidad ha
experimentado con el paso
del tiempo un avance
cultural, y por otro la fe en
una edad de oro que
aguarda a los hombres del
futuro en la tierra- son
perfectamente visibles en
los textos de los siglos XII y
XIII.
No hay ideas del progreso
en todo el renacimiento.
Como ya se ha subrayado,
el respeto y la aceptacin
del pasado son vitales
para la teora del
progreso. Sin un pasado
concebido como un legado
de riqueza cultural es
imposible concebir unas
fases de desarrollo que se
sucedan unas a otras, es
imposible pensar en una
proyeccin lineal del
tiempo hacia el futuro.
Pero para la mentalidad
renacentista el respeto por
el pasado era una idea
abominable, habra
significado respetar la
Edad Media que para los
renacentistas
representaban mil aos de
obscuridad.
La idea del progreso
alcanz su cenit en el
perodo que va de 1750
a 1900, tanto en la
mentalidad popular
como en los crculos
intelectuales. De ser una
de las ideas importantes
de la civilizacin
occidental paso a
convertirse en la idea
dominante, incluso
teniendo en cuenta la
creciente importancia de
ideas como las de
igualdad, justicia social y
soberana popular, que
tambin fueron focos
directrices durante ese
perodo. Pero el
concepto de progreso es
claramente central
porque es el contexto en
el que esas otras ideas
viven y se desarrollan.
De aqu en adelante el
progreso ser una forma
de libertad y tambin de
poder