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Los estados de conocimiento de la

investigacin educativa:
Su objeto, su mtodo y su
epistemologa
Rigoberto Martnez Escrcega
(Fragmento)
Enfoque Hermenutico
Consideraciones metodolgicas
Todo abordaje terico sobre los estados del conocimiento es imposible
realizarlo al margen de los supuestos epistemolgicos, histricos y polticos del
propio investigador. Por lo que toda posibilidad de un conocimiento objetivo y
absoluto se esfuma. As que cualquier acercamiento sistemtico al estado de
conocimiento debe iniciar por definir la perspectiva terica y el posicionamiento
epistemolgico desde el cual se abordar el objeto de estudio.
!n tanto que los estados de conocimiento se definen como el anlisis
sistemtico y la valoracin del conocimiento y de la produccin generadas en
torno a un campo de investigacin durante un periodo determinado, su m"todo
se inscribe en una perspectiva interpretativa.
!l paradigma interpretativo o hermen"utico de la investigacin se construye
como una respuesta a las insuficiencias heursticas de la investigacin
positivista o cientificista en la comprensin de la complejidad de los problemas
sociales.
!l enfoque cientificista hace "nfasis en la objetividad del conocimiento,
eliminando la subjetividad del investigador en el quehacer cientfico. #a realidad
se considera esttica y se pondera un conocimiento nomot"tico, con capacidad
de generalizacin y r"plica. $efiende el monismo metodolgico. #a observacin
controlada, la e%perimentacin y la comprobacin estadstica son los criterios
de validez por antonomasia.
!n cambio, en el enfoque interpretativo el investigador ve al escenario y al
objeto de estudio en una perspectiva holstica, como una totalidad ecolgica,
compleja y contradictoria& el investigador es sensible a los efectos que ellos
mismos provocan en la interpretacin del objeto de estudio& todas las
perspectivas son valiosas& se afirma el carcter humanista de la investigacin,
y se pondera la visin intersubjetiva en el quehacer cientfico.
#os estados de conocimiento por su carcter valorativo se insertan en el
paradigma interpretativo. Pero, adems, como interpretacin del discurso, es
una investigacin hermen"utica.
!n tanto que la construccin de los estados del conocimiento se inserta en toda
una tradicin hermen"utica dentro de las ciencias sociales, se impone la
definicin de la hermen"utica como una posibilidad metodolgica en la
interpretacin de resultados.
#a hermen"utica se define como la teora y la prctica de la interpretacin
'(lvarez, )**+,. #a teora hermen"utica tiene una gran tradicin, remontndose
su origen a la interpretacin de los te%tos bblicos por los padres de la iglesia.
-omo disciplina moderna sobre la interpretacin de te%tos, la hermen"utica se
formaliza en los siglos ./000 y .0.. 1ilhelm $ilthey a finales del siglo .0.
propone la hermen"utica te%tual como una metodologa de las ciencias
sociales. !n el siglo .., la hermen"utica se convierte en la base de un enfoque
filosfico para el anlisis y la compresin de la conducta humana.
!n la actualidad se puede reconocer tres grandes enfoques sobre la
hermen"utica2 el conservador, el dialgico y el crtico.
!l enfoque conservador parte de reconocer que el contenido del te%to refleja
las intenciones del autor, sin cuestionar o emitir veredicto alguno. !ste enfoque
es descriptivo, se apega al te%to sin delimitar la perspectiva de anlisis. 3e
consigue un conocimiento objetivo si el investigador logra mantener alejadas
sus prenociones ideolgicas de la interpretacin del te%to. !l trabajo
hermen"utico desde este enfoque se restringe a la reconstruccin del
contenido del objeto de estudio. !l te%to interpretado predomina sobre el sujeto
interpretador. -uando e%isten diferentes criterios de interpretacin en un te%to,
se apela a la racionalidad y a las evidencias empricas. !ste enfoque se
fundamenta en el modelo epistemolgico del materialismo mecanicista.
#as principales crticas al enfoque conservador se centran en la imposibilidad
del investigador de separar las prenociones ideolgicas del trabajo de
interpretacin. #a subjetividad est presente en toda interpretacin, ya que la
eleccin misma de las evidencias empricas lleva implcito un posicionamiento
terico por parte del investigador. Por lo que no hay interpretacin e%enta de
subjetividad. #os principales autores que se adhieren a la hermen"utica
conservadora son el filsofo y telogo 4riedrich 3chleiermacher, creador de la
llamada hermen"utica romntica en 5656& el historiador y legista italiano !milio
7etti& y el terico estadounidense de la educacin !. $. 8irsch.
!l enfoque dialgico parte de reconocer la subjetividad en todo trabajo de
interpretacin. Plantea que no e%iste una verdad 9nica sobre el contenido de un
te%to, ya que el trabajo de interpretacin es producto de un proceso dialgico
entre la subjetividad del investigador y el contenido objetivo del te%to
interpretado. Plantea la necesidad de que el investigador delimite de forma
e%plcita la perspectiva terica a partir de la cual realiza la interpretacin. #a
delimitacin de la subjetividad en el proceso de interpretacin es un requisito
indispensable en el quehacer hermen"utico. Aqu, el objeto interpretado se
subordina al marco referencial del sujeto interpretador. !ste enfoque se basa
en un modelo epistemolgico idealista.
#as crticas que se le hacen a este enfoque son acerca de su relativismo
epistemolgico, en tanto que no e%iste posibilidad alguna de conocer el
verdadero sentido de un te%to, ya que todas las interpretaciones son
aceptadas. #a realidad se subordina al marco referencial del investigador. !l
relativismo epistemolgico llama a una postura poltica individualista y nihilista.
Algunos tericos que se adhieren al enfoque dialgico en el siglo .. son el
telogo :udolph 7ultman y filsofos como 8ans;<eorg <adamer y Paul
:icoeur, quienes basan gran parte de su pensamiento en =artin 8eidegger.
!l enfoque crtico sostiene que la interpretacin se encuentra limitada y
sesgada por las fuerzas sociales, polticas y econmicas de la formacin social
donde se encuentra ubicado el investigador. Tambi"n, se introducen sesgos
basados en la clase social, la raza y el g"nero. Por lo que todo trabajo
interpretativo est condicionado por las determinantes histricas del
interpretador. !l te%to interpretado y el sujeto interpretador se determinan de
forma mutua. !ste enfoque supera el relativismo epistemolgico, ya que
reconoce la posibilidad de realizar interpretaciones ms objetivas si el
investigador asume una postura de clase revolucionaria, empleando la prctica
como criterio de verdad. !ste enfoque reconoce la subjetividad del investigador
en el trabajo interpretativo y define una posicin de clase, al lado de los
oprimidos en la lucha por un mundo sin e%plotacin. >?ngen 8abermas
sostiene2 @en la inteleccin producida por medio de la autorrefle%in,
conocimiento e inter"s cognoscitivo emancipatorio son una sola cosaA
'8abermas, 5BB+2 )C,. !ste enfoque se basa en el modelo epistemolgico del
=aterialismo $ial"ctico. #os principales representantes de la hermen"utica
crtica son los tericos de la llamada escuela de 4ranDfurt, en especial su
e%ponente contempornea >?rgen 8abermas.
Consideraciones epistemolgicas
-ada enfoque hermen"utico responde a supuestos epistemolgicos
determinados, por lo que es imprescindible abordar la definicin de
conocimiento cientfico.
3e pueden distinguir tres grandes modelos del conocimiento2 el modelo
materialista mecanicista, el modelo idealista y el modelo basado en el
=aterialismo $ial"ctico.
!l primer modelo sostiene que los sentidos son el 9nico medio que posibilita el
conocimiento objetivo, cientfico. !l m"todo correcto de la ciencia para este
modelo es el inductivo, partir de lo concreto a lo abstracto. #a realidad es
cosificada, $urDheim sostiene de forma categrica2 @los fenmenos sociales
son cosas y deben ser tratados como cosasA '$urDheim, 5B6E2 E6,. !n este
modelo el objeto de conocimiento predomina sobre el sujeto cognoscente. !l
conocimiento objetivo es el 9nico vlido, ya que proviene del objeto y no de las
prenociones ideolgicas del sujeto. #a e%perimentacin, la comprobacin
emprica y el anlisis estadstico son los criterios de verdad por antonomasia.
!l conocimiento cientfico es verdadero y absoluto, predomina sobre cualquier
otra forma de conocer el mundo. !l m"todo cientfico, validado de forma amplia
y e%haustiva en las ciencias naturales, es el 9nico indicado para desarrollar la
investigacin en las ciencias sociales. #a ciencia se basa en un principio
nomolgico, tiene como propsito central la formulacin de leyes con una
capacidad universal de generalizacin.
!l segundo modelo rechaza que los sentidos sean el 9nico medio para el
conocimiento cientfico o verdadero. Pero, tambi"n rechaza que la realidad
pueda ser captada de forma objetiva por el investigador, por lo que deviene en
una postura relativista del conocimiento. :econoce la importancia del sujeto
cognoscente en la aprehensin del objeto de conocimiento y la imposibilidad de
eliminar la subjetividad en el conocimiento cientfico. =a% 1eber, el
representante clsico de este modelo, sostiene @que no hay estudio alguno
cientfico objetivo de la vida cultural o de los fenmenos sociales que llegase a
ser independiente de unas determinadas y parciales perspectivas que de un
modo e%preso o tcito, consciente o no, procediera a elegirlas, analizarlas y
articularlas en forma plsticaA '1eber, 5B652 )F,. Plantea la necesidad de la
interpretacin y la comprensin de los fenmenos sociales. $efiende la
importancia de la subjetividad, no slo como posibilidad metodolgica, sino
como centro de inter"s investigativo. 3e basa en un conocimiento ideogrfico y
defiende la pluralidad metodolgica en las ciencias sociales.
!l tercer modelo del conocimiento rechaza que los sentidos sean el medio
directo para acceder al conocimiento verdadero, pero reconoce la
cognoscitividad de la realidad. 3ostiene que slo un esfuerzo terico, una
ruptura epistemolgica con los datos empricos, puede generar conocimiento
cientfico. !l conocimiento cientfico es producto de la interaccin del sujeto
cognoscente con el objeto de conocimiento a trav"s de la accin
transformadora. !l objeto y el sujeto tienen la misma importancia, se relacionan
de forma dial"ctica, en mutua determinacin. !l conocimiento cientfico es
objetivo y subjetivo a la vez. !l conocimiento es objetivo en tanto que es
posible e%plicar la realidad y transformarla. Pero es subjetivo y relativo en
relacin al momento histrico en que se produce el conocimiento y la
imposibilidad de llegar a verdades absolutas en el tiempo. !ste modelo se
diferencia de los dems por el compromiso que asume con la transformacin
radical de la realidad, al lado de las clases oprimidas en su lucha por un mundo
sin e%plotacin. =a% 8orDheimer sostiene2 @#a profesin del terico crtico es la
lucha, a la que pertenece su pensamiento, y no el pensamiento como algo
independiente o que se pueda separar de la luchaA '8orDheimer& )***2 C5,.
!sta postura epistemolgica es construida por -arlos =ar%.
Al elaborar los estados de conocimiento de la investigacin educativa, el
investigador debe elegir un referente de interpretacin, donde estarn
presentes algunos de los modelos del conocimiento e%puestos.
Referentes bibliogrficos
(lvarez, >uan #uis y <odoy >urgenson ')**+,, Cmo hacer investigacin
cualitativa. Fundamentos y metodologa, ="%ico, Paids.
$urDheim, !mile '5B6E,, Las reglas del mtodo sociolgico, ="%ico, 4ondo de
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8orDheimer, =a% ')***,, Teora tradicional y teora crtica, 7arcelona, Paids.
#atap 3arre, Pablo '5BBG,, La investigacin educativa en Mxico, ="%ico,
4ondo de -ultura !conmica.
#pez y =ota, (ngel ')**+,, a!eres cientficos humansticos y tecnolgicos"
procesos de ense#an$a y aprendi$a%e, ="%ico, -H=0!.
:ueda, =ario ')**+,, presentacin de la coleccin La investigacin educativa
en Mxico &''( ) (**(, ="%ico, -H=0!.
1eber, =a% '5B65,, o!re la teora de las ciencias sociales, ="%ico, Premia
editora.
1eiss, !dduardo ')**+,, El campo de la investigacin educativa &''+ ) (**&,
="%ico, -H=0!.
1eiss, !duardo ')**C,, El campo de la investigacin educativa en Mxico a
travs de los estados de conocimiento, conferencia pronunciada en el /000
-I0!, en 8ermosillo, 3onora.