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Facultad de Ingeniera

Mecnica de suelos I Cajamarca, marzo del 2014


ESTRUCTURA DE LOS SUELOS
Facultad de Ingeniera
Estructura del suelo.
Es la forma de agregacin natural de las partculas del suelo, para formar
unidades de mayor tamao con carcter ms persistente. Estas unidades
se denominan agregados. Su formacin se debe a la presencia de cargas
elctricas en la superficie de las arcillas, lo que da como resultado
interacciones fsico-qumicas con los dems componentes del suelo.
La estructura de los suelos condiciona diversas propiedades del suelo
como por ejemplo: porosidad, permeabilidad, etc. La estructura se
encuentra siempre cambiante, bajo la influencia de las fuerzas mecnicas
y del movimiento del agua originada por la lluvia, la evaporacin, la
congelacin, la descongelacin.
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La estructura del suelo es un estado y no una propiedad, cuando el suelo
est seco se agrieta y se manifiesta la estructura, pero si est hmedo, el
suelo se vuelve masivo, sin grietas y la estructura no se manifiesta.
Debido que este estado vara segn el contenido de humedad del suelo, el
grado de estructura debe determinarse cuando el suelo no est
exageradamente hmedo o seco.
En el suelo se presenta microestructrua y macroestructura
Microestructura: es el arreglo de las partculas primarias (arena, limo,
arcilla) para formar las secundarias.
Macroestructura: se ve a simple vista y es el arreglo de las partculas
secundarias y primarias.
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Estructura primaria, microestructura o textura
Es la disposicin y estado de agregacin de las partculas del
suelo en su estado natural, depende del ambiente de
meteorizacin en los suelos residuales, o del ambiente de
deposicin en los suelos transportados. Esta es la fbrica textural
que hereda el suelo.
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La estructura primaria puede ser:
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Estructura secundaria o macroestructura
La estructura continua es frecuentemente alterada por condiciones
locales para producir la macroestructrura que lo constituyen
aspectos estructurales a mayor escala. Cuando las partculas
individuales se agrupan, toman el aspecto de partculas mayores y
se denominan agregados.
La estructura del suelo se define por la forma en que se agrupan las
partculas individuales de arena, limo y arcilla.
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Estructura laminar
se compone de partculas de suelo agregadas en lminas o capas finas
que se acumulan horizontalmente una sobre otra.
Los agregados tienen forma aplanada, con predominio de la dimensin
horizontal. A menudo las lminas se traslapan, lo que dificulta
notablemente la circulacin del agua y del aire.
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Estructuras en bloques angulares o bloques subangulares
Son partculas de suelo que se agrupan en bloques casi cuadrados o
angulares con los bordes ms o menos pronunciados. Los bloques
relativamente grandes indican que el suelo resiste el ingreso y el
movimiento del agua. Los agregados tienen forma de bloque, sin
predominio de ninguna dimensin.
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Estructura angular Estructura subangular
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Estructuras prismticas y columnares
Son partculas de suelo que han formado columnas o pilares verticales
separados por fisuras verticales diminutas, pero definidas. El agua circula
con mayor dificultad y el drenaje es deficiente.
- Prismtica. Los agregados tienen forma de prisma, de mayor altura que
anchura. Es tpico de suelos con mucha arcilla.
- Columnar. Semejante a la estructura prismtica, pero con la base
redondeada.
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Estructura prismtica Estructura columnar
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Estructuras granulares
Son partculas individuales de arena, limo y arcilla agrupadas en granos
pequeos casi esfricos. El agua y el aires circulan muy fcilmente a travs
de esos suelos.
Los agregados son esferas imperfectas, con tamao de 1 a 10 mm de
grosor. Esta estructura permite la circulacin de agua y aire.
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Sin estructura
Condicin en la que no existen agregados visibles o bien no hay un
ordenamiento natural de lneas de debilidad, tales como:
Estructura de aglomerado (coherente) donde todo el estrato del suelo
aparece cementado en una gran masa (masivos endurecidos).
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La cementacin puede considerarse una
forma de cohesin, donde partculas de
diferentes tamaos estn unidas por un
agente cementante, por lo general un
carbonato.
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Estructura de grano simple (sin
coherencia) donde las partculas
individuales del suelo no muestran
tendencia a agruparse, como la
arena pura o partculas sueltas
pulverulentas de suelos secos.
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Arcilla
No es un mineral sino un agregado de minerales y de substancias
coloidales que se han formado mediante la descomposicin qumica de las
rocas.
Las arcillas estn constituidas bsicamente por silicatos de aluminio
hidratados, presentndose adems en algunas ocasiones silicatos de
magnesio, hierro u otros metales, tambin hidratados. Estos minerales
tienen casi siempre, una estructura cristalina definida cuyos tomos se
disponen en lminas. Existen dos variedades de tales lminas: la silcica y
la alumnica.
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Lmina silcica est formada por un tomo de silicio, rodeado de
cuatro de oxgeno, disponindose el conjunto en forma de tetraedro.
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Estos tetraedros se agrupan en unidades hexagonales, sirviendo un tomo
de oxgeno de nexo entre cada dos tetraedros. Las unidades hexagonales
repitindose indefinidamente constituyen una retcula laminar .
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Lminas alumnicas estn formadas por partculas de octaedros
dispuestos con un tomo de aluminio al centro y seis de oxgeno
alrededor. Tambin ahora es el oxigeno el nexo entre cada dos
octaedros vecinos para constituir la retcula
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De acuerdo con su estructura reticular, los minerales de arcilla se encasillan
en tres grandes grupos: caolinitas, montmorilonitas e ilitas.
Caolinitas
Estn formadas por una lmina
silcica y otra alumnica, que se
superponen indefinidamente. La
unin entre todas las retculas es lo
suficientemente firme para no
permitir la penetracin de
molculas de agua entre ellas
(adsorcin).
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En consecuencia las arcillas
caolinticas sern relativamente
estables en presencia del agua. Son
de color blanco.
Estas arcillas son de color blanco
moderadamente plsticas, de mayor
permeabilidad y mayor friccin
interna. En la Carta de Plasticidad
las caolinitas estn bajo la lnea A,
estn ubicadas como limos.
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Usos de la caolinita
Usado como terrapln y como material crudo en la formulacin de
placas de vidrio. En pistas para aterrizaje de aviones. En mezclas
termoplsticas para techar. En revestimientos plsticos para ductos,
ladrillos para pisos y para sellar mezclas. En el concreto mejora la
durabilidad, remueve el hidrxido de calcio qumicamente activo,
mejora la porosidad y la adhesin entre el cemento, la arena y la
grava.
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Montmorillonitas o bentonitas
Estn formadas por una lmina
alumnica entre dos silcicas,
superponindose
indefinidamente. En este caso
la unin entre las retculas del
mineral es dbil, por lo que las
molculas de agua pueden
introducirse en la estructura con
relativa facilidad, a causa de las
fuerzas elctricas generadas
por su naturaleza dipolar.
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Lo anterior produce un incremento en el
volumen de los cristales lo que se traduce
macro fsicamente en una expansin. Las
arcillas montmorillonitas, especialmente en
presencia del agua presentarn fuerte
tendencia a la inestabilidad. Las bentonitas son
arcillas del grupo montmorillonitas, originadas
por la descomposicin qumica de las cenizas
volcnicas y presentan la expansividad tpica
del grupo en forma particularmente aguda, lo
que las hace sumamente crticas en su
comportamiento mecnico.
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Adems de ser expansiva, la montmorillonita es muy plstica y se
contrae al secarse, mejorando su resistencia y hacindose
impermeable.
Estas arcillas aparecen desdichadamente, con frecuencia en los
trabajos de campo, para cimentacin de construcciones, la
montmorillonita es uno de los terrenos en los que se deben tomar ms
precauciones debido a su carcter expansivo.
por otra parte, en ocasiones ayudan al ingeniero en la resolucin de
ciertos problemas prcticos como el uso en los pozos de puesta a
tierra. Son de color pardo o gris
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Ilitas
Por lo general estn estructuradas anlogamente como las
montmorillonitas, pero su constitucin interna manifiesta tendencia a
formar grumos del material, que reduce el rea expuesta al agua por
unidad de volumen, por ello, su expansividad es menor que el de las
montmorillonitas y en general, las arcillas ilitas, se comportan
mecnicamente en forma ms favorable para el ingeniero.
El coeficiente de friccin interno y la permeabilidad son menores que en
la caolinita y mayores que en la montmorillonita.
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Arcillas caolinitas, montmorillonitas e ilitas
Los constituyentes qumicos esenciales de los minerales de arcilla varan
no solo en cantidad sino tambin en el modo en que se combinan o
presentan en los diferentes minerales.
Los minerales arcillosos ms importantes se encuentran en el grupo de
las caolinitas y de las montmorilinitas. Las arcillas esenciales de los
sedimentos arcillosos son el resultado de la meteorizacin de rocas
gneas y metamrficas.
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En condiciones de escasa precipitacin el magnesio de las rocas
gneas mficas permanecen en la zona de meteorizacin y la arcilla
producida es la montmorillonita.
Si la precipitacin es considerable, se efecta una lixiviacin
completa de la roca, el magnesio es separado y el producto de la
meteorizacin es la caolinita.
A partir de una roca gneas cida se origina la illita y
montmorillonita en condicin de meteorizacin con tal que ocurra
retencin de potasio y magnesio, pero se formara caolinita de
prevalecer una lixiviacin excesiva.
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Propiedades de las arcillas
Consistencia
Se define como su resistencia al esfuerzo cortante; es la oposicin que
presenta la masa de suelo a que se le deforme.
Sensibilidad o susceptibilidad de una arcilla
Es la propiedad por la cual, al perder el suelo su estructura natural,
cambia su resistencia, hacindose menor, y su compresibilidad,
aumenta.
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Actividad (A)
Propiedad plstica de los suelos que resulta del agua adsorbida que
rodea a las partculas de arcilla, el tipo de minerales arcillosos y sus
cantidades proporcionales en un suelo afectarn los lmites lquido y
plstico. La actividad se usa como ndice para identificar el potencial de
expansin de los suelos arcillosos.
Tixotropa.
Fenmeno consistente en la prdida de resistencia de una arcilla
cuando es amasada, y en la posterior recuperacin de dicha resistencia
despus de un cierto tiempo de reposo. Este fenmeno suele ser
intenso en las proximidades del LL y casi nulo en el LP.
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Estructura del suelo
Tambin se refiere a la forma en la que
el suelo est compuesto y al modo en
que se encuentran dispuestas sus
diversas partes. El suelo en su
evolucin natural origina una
estructura vertical, conocida como
perfil. En la estructura del suelo se
pueden observar diferentes capas que
es producto de su movimiento interno
y del transporte vertical, estas capas
son conocidas como estratos.
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