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ANSIEDAD O ANGUSTIA ANTE EL CANCER?

Muchas veces notamos que ante una situacin que percibimos como algo incierto, peligroso o
importante; sentimos preocupacin, temor, impaciencia y pensamientos negativos. Mientras
esto sucede en nuestra mente, nuestro organismo experimenta cambios en el funcionamiento
de nuestros rganos y sentimos aceleracin del ritmo cardiaco, dolores de cabeza, sudoracin,
falta o exceso de apetito, opresin en el pecho, etc. Estas manifestaciones varan de una
persona a otra .
El ser humano tiene como mecanismo de supervivencia la ansiedad. La ansiedad en si es una
reaccin psquica y fisiolgica que nos activa a actuar ante situaciones en general y de acuerdo
a la capacidad que tengamos para interpretar el hecho, sentiremos ansiedad, temor, pnico o
angustia. La ansiedad est inmersa en todas estas emociones.
Sin embargo errneamente la ansiedad se asocia solo a situaciones negativas y la ansiedad no
es siempre negativa; pues si no sintiramos un cierto grado de ansiedad no se activara
nuestro organismo para actuar ante cualquier situacin cotidiana. Entonces porque cuando
alguien dice: Estoy nervioso, tengo miedo, se dice que est ansioso?
La ansiedad tiene niveles. Un adecuado nivel de ansiedad nos activa a actuar y a adaptarnos
a las exigencias del medio; un nivel moderado nos mantiene activos; pero un alto grado de
ansiedad nos desorganiza y nos causa emociones desagradables que impiden nuestra
adaptacin, nos afecta al pensamiento, produciendo confusin ya que disminuye la memoria y
la capacidad de concentracin. Mientras ms activacin de nuestro sistema nervioso haya,
mas ansiedad tendremos, y un nivel alto de ansiedad genera en nosotros un sentimiento de
indefensin que se traduce en un trastorno.
Hay muchos tipos de trastornos de ansiedad:
o Trastorno de ansiedad generalizada.
o Fobias
o Trastorno obsesivo compulsivo.
o Trastorno por tensin postraumtica.
o Trastorno de pnico o de angustia
Cuando sabemos qu nos preocupa, y hay un estimulo o situacin real que lo provoca, y
nuestra reaccin esta de acorde a la magnitud del estimulo provocador, efectivamente es
ansiedad lo que estamos sintiendo ya que nuestro organismo se activa para la accin. Cuando
sentimos que no podemos manejar una situacin, nos sentimos agobiados, sentimos opresin
en el pecho y no sabemos explicar el motivo de esa sensacin tan desagradable; nuestra
respuesta emocional sobrepasa nuestra capacidad de adaptacin y estamos ante una situacin
de angustia.
Es natural que ante el diagnostico de una enfermedad letal como el cncer la persona sufra
una desestabilizacin psquica. Esta angustia es una respuesta normal ya que hemos
aprendido que el cncer se asocia a incapacidad y muerte - situacin que no podemos
manejar. Sin embargo como hemos estado mencionando, un nivel de ansiedad que active
nuestras defensas psquicas y nos permita actuar ante esta enfermedad movilizando nuestra
energa y canalizndola a pensamientos y acciones positivas, ayudar a un mejor manejo de la
enfermedad, a diferencia de un elevado nivel de ansiedad o de angustia, que mas bien nos
desorganizara y afectara nuestro organismo, perjudicando ms nuestra salud.
Si una persona no cuenta con los recursos psquicos como para adaptarse de manera
adecuada a una enfermedad como el cncer, ser necesario que recurra a ayuda profesional;
ya que especialistas en la salud han determinado que una activacin excesiva de nuestro
organismo ante el estrs, es decir la angustia tiene efectos nocivos sobre el organismo. Por lo
tanto, la ansiedad crnica como aguda y extrema como la angustia, deber ser detectada a
tiempo, y deber ser tratada desde sus inicios.
Qu diferencias hay entre ansiedad y angustia?
ANSIEDAD ANGUSTIA
Sntomas fisiolgicos

Sudoracin
Tensin muscular
Palpitaciones
Temblor
Molestias gstricas
Dificultades respiratorias
Sequedad de boca
Dificultades para tragar
Dolores de cabeza
Mareo
Nuseas
Dolor o malestar de opresin en el pecho
Sensacin de falta de aire al respirar
Dificultad para tragar
Sudoracin excesiva
Mareos
Nauseas o molestias de estmago
Hormigueo en alguna parte del cuerpo
Sofocos
Temblores

Sntomas cognitivos y emocionales

Preocupacin
Temor
Inseguridad
Dificultad para decidir
Pensamientos negativos
sobre uno mismo
Pensamientos negativos
sobre nuestra actuacin
ante los otros
Dificultades para pensar,
estudiar, o concentrarse,
etc.

Ansiedad extrema
Miedo a algo desconocido o a una amenaza poco
identificable o difusa
Sentimiento de impotencia ante una amenaza
vaga, inexplicable e indeterminada.
Necesidad de tener que escapar
Sentimiento de Tristeza
Pensamientos de que algo terrible le va a suceder
(que puede morirse, que va a tener un ataque al
corazn, que va a perder el control o volverse
loco).
Preocupacin frecuentemente por la posibilidad de
que aparezcan episodios de pnico
Sensacin de irrealidad o de separarse del propio
cuerpo

Sntomas conductuales

Fumar, comer o beber en
exceso,
Intranquilidad motora
(movimientos repetitivos,
rascarse, tocarse, etc.),
Ir de un lado para otro sin
una finalidad concreta,
Tartamudeo
Llanto
Quedarse paralizado.

Evitar lugares o situaciones que cree que le
pueden desencadenar un ataque
Restringencia de la autonoma




Que podemos hacer para manejar la ansiedad ante el cncer y prevenir la angustia?
Tenga confianza en su mdico tratante. Si el mdico que lo trata actualmente no le da
confianza, busque uno que le brinde confianza y respeto mutuo, al que le pueda hacer todas
las preguntas que desee.
Siga las indicaciones que el mdico le d tomando los medicamentos exactamente de la
manera como le fueron recetados.
Utilice tcnicas o estrategias que anteriormente lo hayan ayudado a manejar el estrs.( por
ejemplo respirar lenta y profundamente)
Tome las cosas una a la vez. Cada da es diferente, no se adelante a hechos o sucesos que
solo estn en su mente. Enfquese en cada da y trate de aprovecharlo al mximo.
Busque ayuda profesional, su mdico podra derivarlo a un psiclogo
Busque grupos de apoyo o auto apoyo
Lleve un registro de su tratamiento: consultas, medicinas, resultados de pruebas,
medicamentos y efectos secundarios sobre su salud, etc.
Lleve un diario sobre cmo se siente. Informe a su profesional de atencin mdica si los
sntomas mejoran o empeoran.
Si se considera una persona religiosa, obtenga apoyo de la oracin; si no lo es, obtenga apoyo
de alguna creencia que pueda ayudarle a encontrar un significado a su enfermedad.
Aprenda y practique tcnicas de relajacin o de control del estrs.
Mantngase activo mientras la salud se lo permita.
Involcrese en actividades placenteras.

Que NO debemos hacer?

No debemos creer que el cncer es sinnimo de muerte. Hoy los avances de la medicina
permiten que esta enfermedad pueda ser controlada y en muchos casos con muy buenos
pronsticos.
No pensar que todo lo que le pas a otro me va a pasar a m; cada persona es diferente y
cada organismo responde de manera diferente a los distintos medicamentos y tratamientos.
No debemos sentirnos culpables por causarnos el cncer; no hay pruebas definitivas que
cientficamente asocien el cncer a tipos de personalidad o eventos en la vida; en todo caso si
el riesgo de tenerlo se vio aumentado por su estilo de vida, no vale la pena hacernos dao con
estos pensamientos.
No debemos sentirnos culpables por empezar tarde un tratamiento. Es parte de nuestros
mecanismos de defensa la negacin a un problema, el temor ante la prdida del control en
nuestras vidas, frustraciones de planes futuros, hace que muchas veces atrasemos acciones
pertinentes a situaciones crticas de salud. Si ya est en tratamiento, felictese por estar
ocupndose por su salud ahora.
No sufra a solas y en silencio. Comparta sus emociones y temores con personas cercanas a
usted, familia, amigos, consejeros espirituales o ayuda profesional. No trate de manejarlo
solo.
No oculte sntomas o preocupaciones sobre la enfermedad. No sienta temor ni vergenza por
preguntar al profesional sobre su salud, medicinas y efectos secundarios, tratamientos que
recibir, etc. Es su derecho como paciente estar informado de todo lo que respecta a su salud.
No sienta vergenza de pedirle a una persona cercana que lo acompae a sus citas mdicas.
Involucrar a las personas que nos rodean nos reconforta al contar con su apoyo y a ellos
mismos los alivia pensar que estn apoyndonos en el manejo de la enfermedad. No es bueno
para su salud creer que solo voy a poder manejar esto.
No abandone el tratamiento. Cada una de sus citas, el cambio en su estilo de vida, una dieta
sana, contribuyen al manejo adecuado de su enfermedad. Si desea probar terapias
complementarias, naturales; sgalas pero de manera conjunta con su tratamiento mdico.
Infrmele a su mdico el tratamiento complementario que decida seguir.

Ps. Rosmary Valverde Romero
Ps. Rocio Verne Velaochaga