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Resenha: Aprenda a ser otimista, de

Martin Seligman
UM FELIZ DIA DAS MES A TODAS AS MAMES LEITORAS DO BLOG!
A primeira pergunta que o leitor pode estar se fazendo diante do ttulo desse post : por
qu resenhar um livro de psicologia num blog de finanas pessoais? Simples: porque esse
livro foi objeto de citao em pelo menos dois outros livros resenhados anteriormente, um
da tambm psicloga Carlo Dweck, Por que algumas pessoas fazem sucesso e
outras no, e outro pertencente ao segmento produtividade pessoal, escrito por Jim
Loehr e Tony Schwartz, Envolvimento total: gerenciando energia, e no o
tempo. Alm disso, o autor, Martin Seligman, foi citado por uma terceira obra
resenhada aqui, de um terceiro segmento, finanas pessoais, qual seja, o livro Dinheiro
pode comprar felicidade, de MP Dunleavey. O livro objeto da resenha de hoje deve
ter sido citado por outros autores, tambm, mas, infelizmente, muitos livros no trazem
bibliografia no final, o que me impede de fazer outras citaes.
Ora, um autor que citado por trs livros j resenhados aqui no blog, de autores
pertencentes a trs reas diferentes do conhecimento humano, nos indica, primeira vista,
que algum contedo til ele deve trazer. Assim, instigado pela curiosidade, resolvi beber
direto da fonte, e ler a obra que hoje tenho a satisfao de resenhar.
Como j vem sendo praxe aqui no blog, esse outro livro fora do circuito comercial,
afinal, ele foi escrito originariamente 20 anos atrs, ou seja, em 1990, e a edio brasileira
objeto desse post datada do ano de 2005, ou seja, 5 anos atrs. Entretanto, seu
contedo de inegvel valor o faz merecedor de uma resenha, justamente porque ele
enfoca um dos comportamentos importantes nos dias atuais, que o otimismo. E mostra
que ele pode ser aprendido, como j deixa entrever o ttulo da obra.
Destaco que esse livro foi escrito para o pblico leigo em psicologia, o que o torna mais
acessvel ainda. Apesar de conter vrios questionrios, pesquisas e estatsticas, foi moldado
para ser aproveitado por pessoas que no so da rea de psicologia, o que se pode
comprovar de forma fcil pela leitura da obra, que flui com clareza e facilidade.
Martin Seligman uma das maiores autoridades mundiais em psicologia positiva,
desamparo, controle das emoes, depresso, otimismo e pessimismo. Outro livro escrito
por ele, Felicidade autntica, ser objeto de resenha em breve. Vamos ento, com
otimismo, dar um mergulho na obra aprenda a ser otimista!
Informaes tcnicas

Ttulo: Aprenda a ser otimista
Autor: Martin Seligman
Nmero de pginas: 415
Editora: Nova Era
Faixa de preo: R$ 27 a R$ 35
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Primeira Parte: A Procura
A base do estudo de Martin Seligman a investigao dos otimistas e pessimistas. Por qu,
diante de um mesmo fato, pessoas reagem de modo diferente, principalmente diante das
adversidades? Uns a vem como causas permanentes, pessoais e abrangentes, e outros as
encaram como infortnios passageiros, ou seja, como um desafio a ser vencido, com
empenho redobrado.
A partir de pesquisas realizadas inicialmente com animais, e depois com seres humanos,
constatou-se que o desamparo pode ser aprendido, isto , as pessoas podem aprender a
ficarem passivas e deprimidas diante de acontecimentos incontrolveis. E, se podem
aprender a ficarem pessimistas, o reverso tambm possvel, ou seja, podem da mesma
forma aprenderem a ficar otimistas. O importante que os pensamentos no so
meramente reflexivos, j que eles modificam o que nos sucede.
A nossa sociedade atual supervaloriza o ego, o individualismo, e, por conta disso,
aumentam-se os casos de depresso, que a expresso mxima do pessimismo. Dessa
forma, aprender a ser otimista, por meio da modificao de seu estilo explicativo, pode ser
um importante aliado a proteg-lo da depresso, aumentando sua capacidade de
realizao, e melhorando seu bem-estar fsico e mental.
So apresentados questionrios com vrias perguntas, a fim de descobrir se voc te um
estilo explicativo otimista ou pessimista. E essa uma parte muito interessante e ldica do
livro, pois permite total interatividade entre o autor e o leitor. Na verdade, uma das
partes que mais gostei, pois o questionrio acaba revelando a voc coisas que talvez
possam te surpreender acerca de sua prpria personalidade, coisas que voc talvez no
saiba. Posso dizer que esse questionrio, por si s, bem como suas explicaes, j valeria a
leitura da obra.
H tambm outros questionrios e testes para seus filhos, para verificar se eles so
otimistas ou pessimistas, cujas pontuaes e explicaes so igualmente dadas. Outro
testes para saber se voc est deprimido ou no, com auto-estima alta ou baixa, so
tambm fornecidos.
As pesquisas cientficas realizadas pelo autor e sua equipe chegaram a uma importante
concluso (p. 114):
A depresso resulta de toda uma vida de hbitos de pensamento consciente. Se
mudarmos esses hbitos de pensamento, conseguiremos curar a depresso. Vamos atacar
frontalmente o pensamento consciente, decidimos, usando tudo o que sabemos para
modificar a maneira como os nossos pacientes pensam sobre acontecimentos adversos.
Surgiu da o novo mtodo, denominado de terapia cognitiva. Ele procura mudar a maneira
como os pacientes deprimidos pensam sobre fracasso, derrota, perda e desamparo.
As mulheres sofrem duas vezes mais de depresso do que os homens porque elas tm a
tendncia de ruminar sobre os acontecimentos, meditar sobre eles, contemplando-os,
enquanto os homens tendem, ao invs de refletir, a agir.
A mudana do pessimismo para o otimismo envolve, de acordo com a terapia cognitiva, a
mudana do estilo explicativo, ou seja, preciso mudar a maneira como voc v as coisas.
Ela tem eficcia porque pode ser usada de modo repetido sem necessidade de
medicamentos. Ela produz resultados permanentes, conferindo ao indivduo a possibilidade
de mudar a si prprio.
Segunda Parte: Os Reinos da Vida
Nessa segunda parte, o autor descreve as mudanas que o estilo explicativo, de pessimista
para otimista, podem produzir em diferentes reas da vida, por meio da explicao de
casos concretos e inmeras pesquisas cientficas realizadas nos mais diferentes campos
esportes, poltica, academias militares
So descritas, por exemplo, as experincias realizadas na rea de vendas de seguros um
campo em que preciso ser muito otimista e persistente. O autor destaca que, apesar de
o otimismo ser necessrio e importante, o pessimismo s vezes tambm tem sua funo
lembra-se daquela frase, que voc costuma dizer ou mesmo ouvir: no que sou
pessimista, que estou sendo realista? Pois bem, o autor demonstra que ela tem a sua
utilidade.
Tambm abordada a questo do otimismo dentro da famlia, na relao entre pais e
filhos, chegando-se concluso de que o estilo explicativo se desenvolve na infncia. Alis,
nesse ponto muito oportuno destacar, a partir de pesquisas, que as crianas pr-pberes
so extremamente otimistas, s que esse otimismo vai sendo perdido depois da
puberdade. Mas existe uma explicao cientfica para isso, e ela decorre da prpria
evoluo do ser humano como espcie, ao longo de sua trajetria na linha de evoluo.
Vejam que trecho esclarecedor (p. 176):
A criana carrega dentro de si a semente do futuro, e o principal interesse da natureza
nas crianas que elas atinjam a puberdade em segurana e produzam uma nova gerao
de crianas. A natureza protegeu nossas crianas no apenas fisicamente as crianas
pr-pberes tm a taxa mais baixa de morte de todas as causas -, mas tambm
psicologicamente, dotando-as de esperana abundante e irracional.
O otimismo tambm abordado no campo dos esportes, mostrando que equipes e atletas
otimistas conseguem resultados superiores sobre os que so pessimistas. O otimismo um
fator que pode causar um desempenho superior, aliado a outros fatores.
Durante a leitura desse trecho, me veio lembrana a entrevista que o Csar Cielo deu nas
Olimpadas de Pequim, de que iria vencer os 50 metros livre. O otimismo inabalvel, a
confiana de que iria vencer, e a concentrao, foram fatores decisivos para que ele
conquistasse a medalha de ouro. Ele foi a prova perfeita de que o otimismo pode
influenciar o resultado de uma competio esportiva.
O otimismo tambm produz efeitos benficos para a sade, podendo impactar de forma
positiva o sistema imunolgico. Essa uma das melhores partes do livro, j que
demonstra, por meio de evidncias amparadas em profundas pesquisas cientficas, que o
otimismo tm o poder biolgico de melhorar o estado geral de sade de uma pessoa,
podendo inclusive contribuir de forma decisiva para a cura de doenas.
Tambm foram realizados estudos da influncia do otimismo sobre a poltica, em especial
nas eleies presidenciais norte-americanas, e concluiu-se que candidatos mais otimistas
venciam as eleies, na maioria dos casos. Os psiclogos atuantes no caso chegaram at a
prever, com base na anlise dos discursos e debates, que Bush venceria as eleies de
1988, justamente por ter sido mais otimista.
Terceira Parte: Mudando: do Pessimismo para o Otimismo
Como dito anteriormente, nem sempre vale a pena ser mais otimista. H situaes que
requerem, pelo menos, um pessimismo moderado. No se pode usar o otimismo se o
preo do fracasso for alto na situao em pauta. Por exemplo, uma pessoa que bebeu
demais em uma festa est na dvida se deve dirigir o carro de volta para casa. Nesse caso,
como o preo do fracasso ser alto, no vale a pena usar o otimismo. Porm, h outros
casos que favorecem o uso de tcnicas otimistas. Por exemplo, um vendedor, na dvida se
deve se arriscar a fazer mais uma venda, perder apenas um tempo se a venda no for
bem sucedida. Nesse caso, vale a pena usar o otimismo.
Os princpios bsicos para vencer o pessimismo, e mudar o estilo explicativo de forma
permanente, para otimismo, envolvem uma tcnica chamada ACCCE. A primeira letra, A,
de Adversidade, qualquer coisa, uma fechada no trnsito, por exemplo. A segunda letra, C,
de crena, que a maneira pela qual voc interpreta a realidade. A terceira seo, C,
de consequncias, registrar os sentimentos e aes.
Depois, para lidar com as convices pessimistas, h duas alternativas. A primeira,
abstrao, consiste em pensar em outra coisa. J a segunda a contestao (o terceiro C),
e a mais eficaz, a longo prazo, porque consiste em argumentar contra as suas crenas.
preciso assumir uma postura ofensiva, discutindo consigo mesmo suas prprias crenas
pessimistas. Para tanto, lana-se mo de quatro vertentes: provas, alternativas,
implicaes e utilidades.
Finalmente, temos o E, de energizao, que ocorre medida em que voc consegue
controlar as crenas negativas, ficando com mais bem-estar.
Esse um ponto-chave do livro: o autor lana mo de diversos exemplos e tticas que o
leitor pode usar para vencer o pessimismo e mudar o estilo explicativo. As tcnicas ali
mostradas, o autor faz questo de ressaltar, diferem das tcnicas dos livros de auto-ajuda,
porque foram testadas em laboratrio e aplicadas cientificamente por milhares de
pacientes.
Os demais captulos dessa parte mostram como vencer o pessimismo para seus filhos, e
tambm no trabalho.
O autor destaca que tais tcnicas funcionam porque, geralmente, nossas convices
negativas no passam de distores da realidade, e preciso contest-las para evitar que
elas comandem nossa vida emocional.
O ltimo captulo dessa segunda parte o otimismo flexvel muito interessante, e
constitui uma das melhorespartes da obra, j que o autor procura traar um panorama
sociolgico de como a depresso se infundiu em nossa sociedade, bem como d dicas de
como podemos agir para sermos mais otimistas em nossas vidas dirias.
H dois fatores que caminham de forma paralela: o exagero do individualismo, de um lado,
e o declnio da coletividade, de outro lado. So esses dois fatores que esto na raiz de uma
epidemia de depresso na sociedade atual, em particular na sociedade norte-americana.
Seligman esclarece que h vantagens inegveis com o otimismo aprendido, mas ela, por si
s, no capaz de dar sentido s coisas. Ela no funciona como uma panacia para todos
os males, sendo apenas mais um componente til da sabedoria. Ele defende, assim,
um otimismo flexvel, que tenha uma percepo arguta da realidade, quando for
necessrio, mas sem mergulhar em seus obscuros meandros.
Concluso
Gostei bastante do contedo do livro, principalmente porque ele est fundamentado em
slidas bases cientficas, resultado da experincia do autor em mais de 25 anos
pesquisando sobre o tema. O melhor que um livroprtico, ou seja, com ensinamentos
teis que podem ser perfeitamente aplicados ao dia-a-dia do leitor, inclusive com
questionrios e testes para saber se voc pessimista, otimista, com alta ou baixa auto-
estima etc.
O livro ilustrado com exemplos extrados do cotidiano, com casos reais, histrias
concretas, e narrado de uma forma que situa a saga do autor em descobrir os benefcios
do otimismo em diversas reas da vida: trabalho, relaes entre pais e filhos, no esporte,
com amigos, na sade, e assim por diante.
No toa que esse livro costuma ser citado em livros de outras reas do saber. Fiquei
curioso como um livro de psicologia era to frequentemente citado em livros de finanas
pessoais, produtividade pessoal, administrao de negcios, e pude comprovar, lendo a
prpria fonte, que a obra rene todas as credenciais para ter tido tantas citaes em tantas
diferentes reas do conhecimento humano.
Os livros tm esse poder de fornecer links para outras leituras, e, nesse caso, as citaes
foram mais do que acertadas. Aprenda a ser otimista uma obra de inegvel valor
terico e prtico, de modo que pode ser til para muitas pessoas, principalmente para
aquelas que so pessimistas ou acham que so.