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GUERRAS

IRREGULARES,
GUERRAS
IRREGULARES
POR EL T. C. COMAIDASTE
DON
J.
I. CHACN
CAPITN DE ESTADO MAYOR,
INDIVIDUO DE I,* REAL SOCIEDAD ECONMICA DE SEVILLA V CORRESPONDIENTE DC
LA SOCIEDADE DE GEOGRAPHA COMERCIALE DO PORTO.
OMO I
lufRENTA V Litografa del Depsito de laGekka.
1883.
Esta obra es propiedad de su au-
tor.

Queda hecho el depsito que


marca la ley.
\x
1149;?74
PROLOGO.
Del Asia partieron los primeros resplandores
dla civilizacin del mundo que, al quedarse esta-
cionarios en su cuna, inundaron la Europa
y
adqui-
rieron en su suelo nueva fuerza
y
mayor brillo.
Desde entonces, las inteligencias de la raza blanca
europea fueron las primeras
iluminadas por las
crecientes
gradaciones de la verdad, de lo bueno
y
de lo justo,
y
Europa march la cabeza de la civili-
zacin humana..
Un hombre superior, cuya inteligencia no caba
en el estrecho crculo de las costas
europeas,
calcul'.
la existencia de un nuevo mundo
y
plant las raices
de nuestras ideas en las playas de
Amrica.
All
fructificaron de tal modo que quizs no
est lejano
el da en que la raza americana,
empuando
el ce-
tro de la civilizacin, esparza nuevos
y desconocidos
fulgores de la inteligencia, que c su
vez
arraigarn
en los continentes aun no explotados.
Grandes luchas
y
no pocos
mrtires
ha
costado
la difusinde las ideas civilizadoras,
y
aun hov
exis-
^
Prlogo.
ten grandes trabajos que vencer para clavar el es-
tandarte de la civilizacin en los pases refractarios
ella. Los pueblos salvajes, acostumbrados sus
leyes brbaras, sus sacrificios horribles
y
al impe-
rio absoluto de la fuerza, rechazan los apstoles de
las ideas modernas
y
raro es el caso en que una na-
cin civilizada haya empezado ejercer su influen-
cia en ellos, de otro modo que por la fuerza de las
armas.
No vamos enaltecer las excelencias de la con-
quista, no vamos defender el derecho que cree
tener una nacin fuerte para esclavizar otra bajo
el pretexto de ilustrarla, no vamos, en fin, ensal-
zar los derramamientos de sangre; siempre que la
poltica, el comercio la religin basten para esta-
blecer la influencia que se desee en un pas extrao,
deben emplearse los medios que proporcionen
y
no
llevar nunca al terreno de las armas, lo que pueda
conseguirse con procedimientos pacficos
y
huma-
nos; slo cuando la raza que habite la comarca ele-
gida para dar elementos nuestro desarrollo, sea re-
fractaria todas las ideas de paz
y
de amistad, slo
cuando apele la fuerza para rechazarnos
y
al en-
gao
y
la doblez para hacernos caer en ocultas
celadas, slo entonces debemos rechazar la fuerza
con la fuerza
y
la astucia con la estucia, pero nunca
entregndonos actos de crueldad, tanto ms dig-
nos de censura, cuanto mayor sea el grado de ilus-
tracin de la nacin que los lleve cabo.
La Europa, como hemos dicho, era pequea; pe-
ro en cambio el desarrollo sucesivo de la civilizacin
V las ambiciones de los Estados fueron muy grandes,
Prolog. 3
y
todas las naciones que en diversas pocas de la
historia han sido preponderantes
y
ejercido gran
inuencia en los destinos de aqulla, despus de cho-
car, desenvolverse
y
adquirir proporciones gigantes-
cas costa de las comarcas vecinas menos poderosas,
llevaron su dominio ilustracin paises aparta-
dos, donde un enemigo fcil de vencer
y
un suelo
virgen no difcil de explotar, les presentaba ocasin
de engrandecer su podero dando ancho campo al
trabajo iniciativa de sus naturales.
As comenzaron nacer las colonias
y
la som-
bra de las banderas de los Estados europeos, se
plantaron las primeras semillas de nuestra civiUza-
cin en los salvajes paises de Amrica, Asia, frica
y
Oceana.
Dominado el pas
y
conseguida la sumisin
y
amistad de los indgenas, no concluye la accin pro-
tectora de la metrpoli; no basta clavar su bandera
en las rocas de la colonia
y
hacerla respetar de sus
habitantes, es deber suyo educar, dirigir
y
proteger
quel germen de nacin que se desarrolla impul-
sos de la vitaUdad de la patria, para que al llegar
un da en que la colonia est suficientemente ihistra-
<ia
y
tenga vida propia, pueda empezar como nacin
nueva formar parte de la gran familia de las na-
ciones, quedando unida, sin embargo, su nictr-
poli por lazos de cario, de
agradecimiento
y
de pro-
teccin
y
siendo para siempre vivo el recuerdo de
su comn origen el ver tremolar en una
y
otra la
misma bandera.
Existen, sin embargo, graves dificultades, no
exentas de peligro,
en la manera de ser de las col-
4 tRLOGd.
nias. Muchas veces sentimientos prematuros de in-
dependencia desgarran su suelo
y
trasbrman en
enemigos irreconciliables los
cfue
deban ser her-
manos, quizs otras naciones envidiosas de su pros-
peridad fomenten la insurreccin
y
hasta pretendan
sojuzgarla por la fuerza por la astucia; pero en
uno
y
otro caso nunca habr peligro para la metr-
poli si ha sabido educar convenientemente la
colonia. En el primero, el movimiento separatista
quedara ahogado al nacer, porque aun no estara
en la conciencia de todos;
y
en el segundo, la colo-
nia se hara fuerte contra las asechanzas extraas
y
buscara apoyo
y
proteccin en su metrpoli que no
vacilara en drselos.
La buena educacin de sus colonias es pues, lo
que ms debe preocupar las naciones que las po-
sean, no slo por lo que acabamos de decir, sino
por los destinos ulteriores que estn llamadas re-
presentar. El suelo de ellas, no explotado an, es-
t propicio para recibir la semilla que se le arroje:
sembrando virtudes, stas se desarrollarn
y
for-
marn un pueblo justo; arrojando en l grmenes
de venalidad
y
de ambiciones, criar una raza de-
generada. El amor al oro nos llev Amrica, la
Religin
y
las ideas polticas llevaron all los in-
gleses. Qu diferencia tan notable existe entre los
Estados-Unidos
y
todas las dems repblicas de la
America!
Ahora bien, tanto en la adquisicin de una co-
lonia como en la conservacin de ella hasta el mo-
mento de su mayor edad, es preciso apelar la tris-
te necesidad de la guerra siempre que la poltica
PRLOGO.
5
declare ineficaces sus medios, como casi siempre ha
sucedido. Estas guerras, que
comunmente tienen
lu?ar entre un ejrcito aguerrido, regular
y
disci-
plinado, contra otro, quizs ms numeroso, pero ex-
trao por completo toda
regularidad, fundado
principalmente en la iniciativa del individuo
y
constituido
por tropas que van al combate movi-
das por igual
sentimiento de independencia
y
pa-
triotismo; estas guerras que hacen de cada habi-
tante del pas un enemigo
y
en las que nuestros
soldados tienen que luchar contra las enfermeda-
des
y
el clima, son las guerras que llamamos irre-
gulares.
En ellas debemos fijar detenidamente nuestra
atencin,
pues teniendo lugar casi siempre en pai-
ses apartados, las circunstancias
varan mucho
y
tropas
perfectamente organizadas,
instruidas en
los principios militares que se relacionan con los
grandes ejrcitos europeos,
y
experimentadas en los
combates de Europa, daran un resultado funesto,
sino aprendieran antes de marchar al teatro de la
guerra, la manera de proceder ms adecuada donde
todo es extrao, all donde habrn de luchar con
enfermedades desconocidas
y
encontrarn una ra-
za de hombres distinta de la que siempre conocie-
ron. Estas guerras, por potente
y
fuerte que sea
la nacin que las emprenda, abrirn larga brecha
en las filas de sus ejrcitos
y
en el arca de sus te-
soros; regularmente
tendrn lugar en pases leja-
nos donde sern difciles los reemplazos de las
bajas causadas por el enemigo
y
por las enferme-
dades
y
en donde el sostenimiento de cada sida-
f;
PRLOGO.
do ser mucho ms costoso que en la
metrpoli.
Es cierto que los principios militares son fijos,
pero no
absolutos: la mayor parte de los escrito-
res militares
parten
siempre del supuesto de que los
ejrcitos
beligerantes
son eijrcitos regulares, dota-
dos de todas las
fuerzas
y
elementos necesarios pa-
ra el desarrollo del
pensamiento del gf^neral en jefe,
que los
ejrcitos tienen prximamente las mismas
necesidades
uno que otro, que el pas, teatro de la
guerra, es un pas culto
y
civilizado, donde el pro-
blema de la
alimentacin de las tropas se resuelve
fcilmente;
describen comarcas cruzadas por tel-
grafos, caminos,
ferro-carriles
y
vas de navega-
cin,
imaginan
que se cumplen perfectamente los
convenios
internacionales, que se socorre los he-
ridos
y
se respeta los prisioneros. De suerte que
todas las
mximas militares establecidas para di-
clias guerras no pueden seguirse ciegamente en
aquellas campaas irregulares, donde imperan las
privaciones, la doblez, el incendio
y
la crueldad.
Los sistemas de guerra propios para los ejrci-
tos de Europa
,
suelen ser de funestas consecuen-
(ias al aplicarlos en los salvajes pases de frica.
Asia
y
Oceana. Las guerras en algunos de ellos,
extensos, pobres, sin abrigo, sin civilizaci(')n
y
cu-
ya poblacin es m6\i\
y
guerrera, son muy difci-
les; el ejrcito que el enemigo nos oponga nunca
tendr la cohesin
y
fuerza que un ejrcito europeo,
pero el sentimiento de la independencia es tal, que
har de cada combatiente un temible guerrillero,
de cada sumiso- un espa,
y
un (memigo de cada
habitante del pas. Adems, como en los pueblos
PRLOGO. 7
salvajes la fuerza }'
la imposicin son ias ms res-
petadas leyes, conocern sus naturales, perfecta-
mente, el modo de hacer la guerra que ms les
convenga, no desmayando nunca pesar de sus re-
veses,
y
luchando, con ventajas tal vez, contra
nuestros soldados, dhiles convalecientes. Su
ejrcito no necesitar racionarse ni vestirse, el
campo donde vive le dar sustento, el ataque
y
des-
truccin de cualquier campamento poblado nun-
ca tendr importancia ni les har perder un tomo
de su fuerza moral
y
mientras tenga un palmo de
terreno donde sentar su planta lo defender con
heroismo; los prisioneros nunca nos dirn la ver-
dad, antes bien, tratarn de desorientarnos
y
pre-
ferirn la muerte dejar escapar de sus labios la
menor palabra que pueda comprometer perjudicar
sus compatriotas.
Guando la guerra no es de conquista, sino la que
sostiene una nacin con una colonia sublevada que
quiere su independencia
y
que para alcanzarla se
lanza al campo en abierta insurreccin, las dificul-
tades aumentan considerablemente; ya no es una
raza sin ilustracin
y
malamente equipada la que
tenemos que vencer, son hombres que discurren
y
piensan como nosotros, que usan nuestros mismos
armamentos, que profesan nuestras mismas mxi-
mas
y
que leen en nuestros mismos libros; el senti-
miento de su independencia estar tan arraigado en
sus corazones, que de cualquiera de ellos se har
un mrtir antes que hacerle faltar la palabra
empeada,
y
en esto estriba principalmente lo terri-
bles
y
largas que son dichas guerras
y
el poco re-
8
PROLOGO.
sultado que la victoria produce, dado caso que la
metrpoli la alcaace: porque cuando una idea, por
absuria que parezca, llega contar mrtires, tiene
mucho adelantado para su triunfo. En estos casos
la poltica es un auxiliar poderoso de las armas: la
reduccin la obediencia
}'
la sumisin, son mucho
ms duraderas cuando se consiguen par el conven-
cimiento
y
por las concesiones justas, que cuando
se alcanzan por la fuerza.
Tanto en una guerra separatista como en las
que nos origine la adquisicin de una colonia la
intervencin en algn pas, se crearn odios tan
terribles
y
se prescindir con tanta frecuencia de
las humanas leyes, que la intranquilidad subsis-
tir continua, la suerte de nuestros prisioneros ser
la muerte
y
no podremos nunca abandonar nues-
tros heridos
p
jrque seran de igual modo sacriica-
dos. Estas guerras, encarnacin vivsima de" la des-
esperaci()n
y
la barbarie, en las que, como hemos
dicho, no podremos aplicar de un modo absoluto los
principios militares de las guerras europeas, son
de importante estudio, sobre todo para nuestra na-
ci'tn, que un da, quizs no lejano, tendr que de-
fender sus intereses en los apartados pases de
Amrica
y
Oceanay adquirir una intluencia, que
tiene ms derecho que otra ninguna, en las feraces
campias del continente africano.
Las relaciones entre las colonias la adquisicin
de alguna de ellas, pueden dar motivo tambin
guerras formidables entre las metrpolis respecti-
vas,
y
no todas se A'erificarn en los campos civili-
zados de ellas sino que podrn tener lugar en las
PRLOGO. 9
comarcas coloniales. Desde hace algn tiempo stas
son objeto <le mltiples cuidados por pare de las
naciones que las poseen porque su importancia cre-
ce de da en da, al mismo tiempo que aumentan
los descubrimientos modernos: el vapor
y
la electri-
cidad han sido dos nuevos lazos de unin entre las
metrpolis
y
sus colonias; una inmensa red de alam-
bre atraviesa mares
.y
desiertos, poniendo en co-
municacin rpida pases muy remotos: la naciona-
lidad no est restringida por la forma local como
en el principio de la Edad Moderna; hoy las nacio-
nes no se ven completamente deslindadas por fron-
teras nicas
y
continuas; una nacin es el conjunto
de los trozos de tierra esparcidos por la superficie
del Globo,
y
en que ondea gallardo el mismo pa-
belln: el ingls no es exclusivamente el natural de
Inglaterra, como el espaol no es nicamente el que
haya nacido en la Pennsula espaola, que existen
ciudadanos ingleses indios
y
africanos, como ciu-
dadanos espaoles americanos, africanos
y
na-
turales de la Oceana: pues bien, en esa confusin
de territorios pertenecientes diversas naciones, al-
gunos de ellos apenas sometidos, es muy fcil que
ocurran acontecimientos productores de sangrien-
tas guerras cuyo fin es difcil de prever, aunque se
utilicen cuantos medios posee en la actualidad un
ejrcito moderno.
En la ciencia militai', repetimos, no se ha dado
la importancia que merece al estudio de las guerras
irregulares; en casi ninguna de las expediciones
europeas se ha procedido con el completo conoci-
miento del fin que han llevado los batallones al
10
PRLOGO.
cruzar los mares; multitud de imprevisiones han
heclio, sin() fracasar, retardar, por lo menos, los re-
sultados
y
slo al cabo de algn tiempo de campa-
a es cuando se lia adquirido el necesario conoci-
miento de la que se emprenda.
En la expedicin de China los franceses
y
los
ingleses llevaban
grmenes fatales de desorganiza-
cin; en la de Mjico, una extraa separacin de
mandos unida muchas faltas de detalle
y
la es-
casez de fuerzas
y
elementos de guerra, produjeron
el revs sufrido por las tropas francesas delante de
las trinclieras do Puebla; la poca importancia que
la Holanda dio al reino de Atchin al declararle la
guerra, motiv la derrota del primer ejrcito que
hizo desembarcar frente la cindadela Kratn; el
primer ejrcito ingls que penetr en el Afghanis-
tan qued sepultado en los desfiladeros de aquel
pas por llevar las columnas inglesas, aparte de una
constitucin viciosa, una inmensa impedimenta que
nunca dej desarrollar la accin eficaz de las tropas;
los dolorosos acontecimientos de Saida
y
la insu-
rreccin de la Argelia, prueban lo inconveniente
que es descuidar las fronteras abiertas en los pases
coloniales,
y
los funestos resultados que produce
dormirse sobre los laureles de una conquista; fi-
nalmente, nuestra desgraciada campaa de Santo
Domingo, debi despertar el deseo de estudiar las
guerras de Amrica
y
quizs al estallar la insu-
rreccin separatista de Cuba, se la hubiera podido
ahogar en su origen empleando los medios que ms
tarde ense la experiencia.
Nunca como ahora es necesario el estudio de las
PRLOGO.
1
1
guerras irregulares pues todas las naciones preten-
den ejercer su accin en los paises no
civilizados.
Espaa, Francia, Inglaterra, Portugal,
Italia,
i nfluyen con ms menos xito en el cinturn
de
costas con que estrechan en frica la barbarie,
y
sus intereses chocan unos contra otros anunciando
una guerra terrible, que es necesario no concluya
por quedar el Mediterrneo convertido en un lago
ingls; Rusia Inglaterra avanzan
silenciosamente
hacia el fondo del Asia donde existen sociedades
antiqusimas cuyos territorios aun no han sido ex-
jlotados por la Europa, all es donde tienen
fijas
sus miradas las dos gigantescas naciones, la India
y
la China para la una, la Siberia
y
los pueblos del
Oucaso para la otra, son los puntos extremos de
las deseadas fronteras; Alemania pesar de ser na-
cin muy joven todava, considerando aun estrecho
el crculo de confines que ha sabido formar, preten-
de tener colonias
y
si hasta ahora no lo ha conse-
guido es por no tener elementos para dar desarro-
llo una potente marina poseyendo como posee tan
poca extensin de costas
y
tenindolas situadas en
condiciones geogrficas muy desfavorables.
Espaa, en otro tiempo duea de medio mundo,
posee to(la^ia colonias riqusimas en Oceana
y
en Amrica, cuyas situaciones son tan favorables
y
cuya fecundidad es tan asombrosa, que no pasa
inadvertida su existencia naciones potentes dis-
puestas aprovechar cualquier coyuntura oportuna
para separarlas de nuestro poder. En Cuba acaba-
mos de terminar una guerra separatista,
primera
guerra americana que se concluye por la reduccin
12
PRLOGO.
la obediencia; en Filipinas liemos hecho recono-
cer nuestra
soberana los sultanes de Jol.
Inglaterra ha clavado su garra en Egipto.
Francia ha puesto su planta en Tnez; las dos
naciones
desconociendo los derechos de Portugal so
apoderan de las tierras descubiertas
y
conquistadas
por los valientes
y
arrojados marinos portugueses.
Italia se prepara para alzar su bandera en tierra
de Trpoli. Alemania se agita, buscando colonias.
E>;paa exige el cumplimiento del tratado de Wad-
Ras
y
pone un pi
en la costa africana que se dis-
tingue desde Canarias. Estas islas
y
el pequeo
rin'cn de Ceuta son la base de nuestro futuro en-
grandecimiento en el continente africano: tenemos
las puertas de nuestras fronteras un extenso im-
perio que contiene gravsimos grmenes de des-
composicin; ese imperio estrechado cada vez ms
por la colonia de la Argelia
y
rechazado hacia nos-
otros, por las salvajes tribus del centro del frica,
ve filtrarse insensiblemente en su interior, los co-
merciantes ingleses, los militares ingleses
y
las
ideas inglesas: pronto llegar un da en que se des-
moronar como se desmoronan los pueblos esclavos
y
debemos encontrarnos preparados para recoger
nuestra >arte de l)otin que habremos de disputar
en los campos de Marruecos al que se oponga
nuestro legtimo desarrollo.
Pues bien, si tenemos que marchar algn da
la Amrica, la Oceana al frica, nuestras
lro])as encontrarn pases desconocidos, climas ar-
dientes, atmsferas envenenadas
y
enemigos fan-
ticos que aunque no posean todos nuestros medios
>RLOGO. 13
de guerra no por eso dejarn de ser temibles con-
trarios; habremos de emprender campaas, slo co-
nocidas de los combatientes de Cuba, bien diversas
realmente de las que se leen en nuestros libros de
estudio
y
de las que se han llevado cabo en Euro-
pa nuestra vista; preciso es, pues, que nos halle-
mos perfectamente preparados instruidos en la
manera de proceder.
Ya los franceses con motivo de la insurreccin
de la Argelia dicen que es necesario inventar una
nueva manera de combatir contra un enemigo que
los primeros disparos de las piezas de artillera
escapa en todas direcciones, se vuelve reunir
y
practica movimientos rpidos alrededor de las co-
lumnas sin que
minina
se pueda llegar medir las
armas con l
(1).
Nosotros mejor que ningn ejrcito de Europa
debemos poseer el secreto de batirnos contra esos
enemigos impalpables de que nos hablan los fran-
ceses, esos enemigos los tenamos en Gul)a, en Fi-
lipinas
y
hasta en la guerra civil de la Pennsula;
nosotros somos pues los que estamos obligados, ms
que nadie, ser maestros en ese arte de combatir
y
seguramente no tardaremos mucho en ensayarlo
el da en que, forzosamente, el Norte de Afri(;a ten-
ga que ser europeo.
Feliz, pues, el autor de este libro si al trasladar
(1)
Los franceses hablan as porque han olvidado com-
pletamente las mximas del Duque de Ysly
y
no han seguido
estudiando atentamente la manera de guerrear contra tro-
pas irregulares: el resultado de este olvido no se ha hecho
espM'ar.
14
^RLOGd.
l sus
observaciones sobre, las guerras irregula-
res que han tenido lugar en este siglo
y
lo que la
experiencia le ense en los campos de Cuba, puede
contribuir fomentar un estudio que, en su da,
habr de ser la base de la gloria
y
el engrandeci-
miento de la Patria.
CAPITULO PRIMERO.
Derecho internacional.Su aplicacin las guerras irregula-
res.- Derecho de conquista,Represalias.Procedimientos
enrgicos. Flnvenenamiento de aguas. Astucia.Balas ex-
plosivas.Perros de caza.
Al comenzar el estudio de las guerras irregulares,
lo primero que salta nuestra vista
y
que obliga fi-
jar nuestra atencin, es la aplicacin del derecho de
gentes moderno, en los paises donde rara vez existen
nociones de este derecho; paises en los que el temor es
el mejor freno para la desobediencia,
y
la fuerza la ley
ms respetada; bien en aqullos que, como en una
colonia sublevada, llega excitarse la enemistad has-
ta el grado mximo
y
enardecerse los nimos de tal
modo, por los terribles odios que se crean, que, olvi--
dndose completamente las leyes del derecho interna-
cional, hasta se trata con frecuencia, en el colmo de la
ira
y
del aborrecimiento, de fundar planes de campaa,
en principios reprobados no slo por dichas leyes, sino
por las de la humanidad.
Debemos, por lo tanto, pensar en la conducta
que
hemos de seguir cuando nos encontremos
enfrente de
indgenas sin ilustracin, los que no sea justo hacer
cargos, por ignorar las leyes de nuestro derecho, 6 de
insurrectos que, con lamentable olvido de los lazos de
consanguinidad, salten por encima de las mximas hu-
manas,
creyendo que la cansa de su independencia leg
16 GUERRAS IRREGULAlE.
autoriza emplear cuantos medios de guerra estn
su alcance.
Este asunto merece, desde luego, fijar la atencin,
porque en l ha de basarse el plan de campaa que
adoptemos al encontrarnos en cualquiera de los casos
anteriores, indudablemente sera de la mayor impor-
tancia, que personas ms autorizadas que nosotros
analizaran detenidamente una cuestin que aqu slo
sucintamente podemos apuntar.
Sentado esto, preguntamos. Existe un derecho p-
blico externo, universalmente reconocido? No; slo en
determinadas regiones del globo es donde se ha des-
arrollado,
y
esto por convenio mutuo
y
consentimiento
especial de algunas naciones, que moral mente se han
comprometido observarlo; pero, en los pases en
que aqullos no han sido admitidos, la aplicacin de
este derecho es enteramente libre
y
fundada slo en
una reciprocidad puramente convencional;
y
las rela-
ciones que con ellos se establecen, las presiden ni-
camente las exigencias de la poltica
y
las leyes de
nuestra moral.
Sin embargo, pesar de que los pases de que tra-
tamos no han puesto su firma en los convenios euro-
peos, vamos apuntar ligeramente, desde el punto de
vista de nuestro derecho internacional, las relaciones
que con ellos nos puedan ligar.
Al tratar de establecernos en un pas no civilizado,
qu derecho debemos invocar? Para que la ocupacin
sea vlida, se necesita que los bienes no tengan dueo
y
as considerada esta cuestin nada nos autoriza para
sojuzgar un pueblo libre.
Pensamos con Heffter que ninguna potencia de la
tierra tiene el derecho de imponer sus leyes otros
pueblos, aunque stos sean errantes salvajes; pero
tambin creemos que puede entablar relaciones comer-
GUERRAS IRREGULARES. 11
cales con ellos; ocupar parte de su territorio, en caso
de necesidad; exigirles los objetos
y
vveres indispen-
sables
y
hasta negociar la cesin voluntaria de una
parte de sus terrenos para establecer una colonia.
Sin embargo, existen muchas veces causas podero-
sas, fundadas casi siempre en el carcter belicoso
y
sal-
vaje de dichos pueblos, que, por rozarse directamente
con nuestro comercio con nuestros intereses, motivan
la necesidad de hacer entrar en razn los naturales,
por medio de la fuerza, nico derecho que conocen;
y
llegada qu sea esta necesidad, siempre deberemos
aplicar, en lo posible, las teoras de nuestro derecho
internacional, por ms que con dichos pueblos no este-
mos obligados respetarlo;
y
as como, cuando se
transfiere el dominio de una parte del territorio, el Es-
tado que lo recibe no es libre de disponer su arbitrio
de las propiedades que existan en l, debemos, en lo
posible, respetar el dominio particular de los antiguos
poseedores.
En tal caso, la apropiacin del pas debe ir seguida
de ia toma de posesiQ efectiva
y
de las disposiciones
propias para fundar el dominio permanente,
y,
de todos
modos, debe quedar consignada en el tratado de paz,
que es lo que definitivamente d el derecho de pose-
sin
(1).
A pesar de esto
y
de creer que nunca una nacin
est autorizada por el derecho natural para sojuzgar
imponerse otra, aunque sea con el pretexto de ilus-
trarla, la mayor parte de los tratadistas son partidarios
de que es lcito inmiscuirse, en los asuntos de otros
pueblos en razn lo conveniente que es para el gne-
ro humano, la difusin de las ideas de civilizacin mo-
derna; as es que justifican ia colonizacin,
como una
mejora de las razas (|ue viven en la barbarie. De aqu
deducimos que la nacin que intente una
empresa se-
(1)
Piiffendorf. Vattel, Klber, de
Martens,
Wheaton
y
Halleck.
'
18
GUERRAS IRREGULARES.
mejante, tiene obligaciones sagradas que cumplir
y,
por lo tanto, que al ocuparse un territorio, debe existir
la intencin de poblarlo, mejorarlo
y
cultivarlo, porque
la conveniencia de la humanidad no permite que per-
manezca salvaje un pas por respeto derechos ideales
de naciones que no se aprovechan de l en beneficio
propio impiden aprovecharse las dems
(1).
Efectuada la toma de posesin, segn las leyes del
derecho
internacional el conquistador no est sujeto en
manera alguna en sus actos al sistema de organiza-
cin
y
gobierno procedente del pas conquistado; slo
est obligado a respetar los derechos generales del
hombre
y
los derechos privados de los naturales con
arreglo sus propias leyes, teniendo facultad para
arreglar las condiciones de las relaciones pblicas
entre su pas
y
sus nuevos subditos, disponer libremen-
te de los bienes pertenecientes al Estado sometido
y
cambiar radicalmente su legislacin
y
administra-
cin
(2).
Sentado esto, pasemos considerar el caso de que,
bien por causa de la defensa de ios intereses de una
nacin que pretende establecerse en un pas, bien por
hostilidad de ste, la guerra estalla
y
nos encontramos
nosotros, nacin civilizada, que acepta
y
acata los pre-
ceptos del derecho internacional europeo
y
que posee
todos los elementos de fuerza
y
poder que han adquiri-
do los estados modernos, en frente de un puebla igno-
rante, que nos obliga apelar al recurso de las armas,
para hacerle entrar en razn.
Es casi seguro que nuestro enemigo, salvaje
y
com-
pletamente ignorante de nuestras leyes del derecho
internacional, nos har la guerra, empleando medios
que este derecho condena.
(1)
Riquelme.
(2)
Heffter.
GUERtlAS IRREGULARES.
lO
Debemos usar de represalias, slo 'por este hecho,
y,
calcando nuestro sistema de guerra sobre el suyo,
emplear con l los mismos medios que con nosotros
o raplea?
Creemos que n: ios principios que, pasando cate-
i^ora de leyes, consigna nuestro derecho
internacional,
lian sido aceptados como tales, de comn acuerdo, por
las naciones civilizadas; as es que, al encontrarse dos
de estas naciones en estado de guerra, est obliga-
da cualquiera de ellas denunciar la otra, siempre
que en la guerra no respete los principios internacio-
nales que se oblig respetar, no debiendo en este
(aso ni aun emplear en represalias los mismos medios
que condena.
Ahora bien; un pas completamente extrao,
donde hasta las leyes ms rudimentarias son contrarias
las nuestras, donde la moral es diferente de la que
nosotros observamos
y
distintas del mismo modo su re-
ligin, su sociedad
y
su esencia; un pas que, consi-
derado como parte integrante de la sociedad humana
y
como nacionalidad independiente, no ha puesto su
rma al pi de las clusulas que obligan las naciones
civilizadas humanizar la guerra, no podemos en de-
derecho obligarle cumplir tratados completamente
extraos l, ni por esta razn contravenir los conve-
nios que hemos pactado no slo con las naciones, sino
con nuestra conciencia.
La idea de la moral no es nica; lo que nosotros
(oreemos justo, otros pueblos lo creern injusto, del
mismo modo que ellos creern cumplir con deberes sa-
grados de su conciencia eje(utando actos reprobados
por las nuestras.
Todos los pueblos americanos, hasta los ms dulces
y
pacficos, sacrificaban sus dioses cientos de prisio-
neros, arrancndoles el corazn con cuchillos de pie-
dra
y
ofrecindoselos en holocausto en las ceremonias
religiosas. Muchas veces las guerras se declaraban en-
tre dos naciones, nicamente para proporcionarse pri-
20 GUERRAS IRREGULARES.
sioneros que poder sacrificar,
y
eran de tal modo teni-
dos por justos
y
santos aquellos horribles sacrificios,
que se estimulaba la captura de vctimas, hasta el pun-
to de que, en algunos paises, el plebeyo que en accin
de guerra haca prisioneros cinco enemigos, era ele-
vado la categora de noble.
Al contacto de nuestra civilizacin han desapareci-
do tan horrendos crmenes, que para aquellos indgenas
eran el cumplimiento sencillo de un deber para con
sus dioses; pero no existen aun pueblos en la Oceana,
en el Asia
y
en el interior del frica, cuyas costumbres
no distan mucho de las que acabamos de apuntar?
Por tales razones no debemos considerar obligados
los pueblos salvajes cumplir con los preceptos que
tenemos por justos; antes bien debemos convencerlos
con nuestro ejemplo, de lo beneficioso
y
humano de
nuestras leyes
y
de lo reprobado
y
cruel de las suyas.
Pues bien; ya que no podemos obligar cumplir las
leyes de nuestra derecho pueblos que no las conocen
las tienen por injustas, qu conducta debemos se-
guir con nuestro enemigo, cuando ste use de medios
reprobados en los convenios internacionales?
Podremos usar las represalias?
Ningn tratadista de derecho internacional formu-
la claramente su opinin. La justicia
y
la humanidad
son para nosotros absolutas
y
reprueban desde luego,
sin distincin de circunstancias, todo acto que atente
la vida de nuestros semejantes, no ser cuando se
trata de la defensa individual colectiva. Resulta de
aqu, que moralmente la represalia es injusta
y
que
condenndola las leyes de nuestra conciencia, nunca
debemos emplear medios de guerra reprobados ni usar
de represalias, aun cuando nuestro enemigo los emplee.
Sin embargo, esta cuestin tiene otro aspecto: los
deberes morales obligan ante la conciencia; pero exis-
ten veces deberes materiales tan imperiosos, que no
podemos menos de tenerlos en cuenta.
En la conferencia de Bruselas, el 21 de Agosto de
GUERRAS IRREGULARES. 21
1874, se discuti el captulo de represalias
y
los pare-
ceres se dividieron, no recayendo otro acuerdo que el
del representante de Blgica, General barn de Lam-
bermont, el cual dijo que se sacrificase este artculo en
el altar de la humanidad, dejndolo por lo que tiene
de odioso, en el dominio del derecho no escrito
y
que-
dando bajo la sancin de la conciencia pblica. El ba-
rn de Jomini, presidente de la conferencia, hizo cons-
tar que el hecho mismo de haberse detenido sta, ante
la repugnancia que inspira el derecho de la represalia,
tendr gran influencia moral
y
el mejor lmite que pu-
diera trazarse.
El Instituto de Derecho internacional de La Haya,
aprob en 1875 la proposicin siguiente:
Las represalias son una excepcin dolorosa, pero
en ciertos casos necesaria, del principio general de
equidad, segn el cual no debe sufrir el inocente por
el culpable;
y
ya que no se las pueda prohibir absolu-
tamente, puede limitarse su empleo los principios si-
guientes:
1.
Su modo de ejecucin
y
su extensin no podrn
exceder del grado de infraccin cometido por el ene-
migo.
2."
Sern formalmente prohibidas, en el caso de
que la infraccin fuese reparada.
3."
No podrn ejercitarse, si no es con la autoriza-
cin del General en Jefe
.
4."
En todo caso, habrn de respetarse las leyes de
la humanidad
y
de la moral.
Como vemos, tanto en la conferencia de Bruselas
como en la proposicin anterior, se admite tcitamente
que hay casos en que existe la terrible necesidad de
la represalia
y
que por lo mismo no est proscrito, en
rigor, su empleo.
Analicemos, en lo posible, este punto, observando
que, aun cuando la conducta nuestra no debe ajustarse
completamente la del enemigo, existen momentos
en la guerra en que, apartndonos de los principios
22
GUERRAS IRREGULARES.
fundamentales del derecho internacional, ser conve-
niente
apelar medidas de rigor, por el citado derecho
condenadas.
Ilustres
tratadistas (1)
establecen el principio si-
guiente:
La necesidad de evitar la efusin intil de sangre,
debe
legitimar,
en parte, el empleo de los medios de
;>corrupcin
y
las prcticas empleadas para promover
sus traiciones.
En la esencia de este principio debe-
mos fundar las razones que nos obliguen algunas ve-
ces al empleo de los sistemas enrgicos. Es lgico
y
justsimo que en la guerra no debemos hacer al ene-
migo ms dao que el absolutamente necesario para
vencer; pero siempre debemos tener en cuenta que na-
da es ms sagrado para nosotros que los intereses de
la Patria
y
las vidas de nuestros soldados,
y
que todo
debe sacrificarse, tanto en inters nuestro como el del
enemigo, ante la pronta terminacin de la guerra.
Cuando un pueblo
^
bien por su carcter, su religin
sus costumbres, pudiera reducirse la obediencia adop-
tando un sistema de guerra enrgico, que acelerase la
terminacin de la lucha
y
ahorrara la sangre de algu-
nos de nuestros soldados
y
de muchos de los suyot--.
creemos s^rn convenientes las medidas de rigor, no
slo para atemorizar al enemigo
y
obligarle aceptar
nuestras condiciones, sino para hacerle sentir lo horri
ble del sistema por l empleado.
Del mismo modo, nos atrevemos proponer que,
siempre que el fin de la guerra se acerque rpidamen-
te usando tales recursos,
y
se ahorren vidas de nuestros
soldados
y
aun de los del enemigo, debemos empleai
medios radicales, no slo en represalia de los usados
por nuestros contrariis, sino aun cuando ste no low
haya puesto en prctica; si bien ha de procederse con
mucho tacto en la aplicacin de este principio, teniendo
(1)
Puffendorf. Vattel. Klb^r. de Mai'tens. Wlieaton, Ha-
lleck
y
Heffter.
GUERRAS IRRErrLARES.
23
en cuenta el carcter de la guerra, el del enemigo
y.
sobre todo, nuestra conciencia, ante la cual, ya que no
nos obliga el derecho
internacional, que no es positivo
por carecer de sancin
y
no existir poder que est por
encima de un Estado libre, nos obliga el cumplimiento
de nuestros deberes morales.
,
Difcilmente
podrn citarse razones de otro gne-
ro en apoyo del uso de represalias
y
de sacrificios; pero
la historia
y
el estudio de las guerras
irregulares ha-
cen ver cuan
conveniente ha sido el empleo de ellas
en algunas ocasiones.
Recientemente, en el
Afghanistan, los ingleses han
practicado actos tales de crueldad con las tribus fron-
terizas, que,
considerndolos en abstracto, aparecen
como una horrible mancha en.la conducta de su ejrcito.
Los incendios de las aldeas afghauas
y
el fusilamiento
de los naturales de aquellas
montaas, eran motivados
nicamente porque, en uso del derecho que la guerra
les conceda,
molestaban las comunicaciones, correos
y
convoyes ingleses en los largos desfiladeros de la fron-
tera; sin embargo, aquellos
ejemplares castigos hicieron
someterse la mayor parte de las tribus fronterizas,
y
las comunicaciones
del ejrcito ingls con la India,
que era lo ms importante de la campaa, quedaron
aseguradas.
Nosotros tenemos en Filipinas ejemplos palpables de
lo que anteriormente hemos expuesto. Cuantas veces
los Gobernadores han ajustado paces con los naturales
de las islas del Archipilago, han faltado stos ellas,
llegando algunas veces hasta cautivar asesinar
cuantas comisiones diplomticas se les enviaban. Slo
fuerza de organizar expediciones que incendiaban
aldeas, talaban campes
y
sacrificaban gran nmero
de naturales, llegamos hacerles respetar nuestra ban-
dera, no sin que, de vez en cuando, pasado el recuerdo
del castigo, volvieran de nuevo cruzar nuestras cos-
tas, robando
y
haciendo prisioneros sus habitantes.
Cuando se tropieza con pueblos semejantes es intil
24
GUERRAS IRREGULARES.
emplear otro sistema que no sea el de la fuerza
y
el
temor. Los holandeses quisieron en Sumatra atraerse
al rey de Atcliim por medios dulces
y
suaves, respe-
tando no slo los prisioneros que hacan sus tropas
sino curando sus heridos
y
llevando su humanitaria
conducta hasta el extremo de llevar en la columna
expedicionaria, un sacerdote mahometano, para ente-
rrar, segn sus ritos, los cadveres enemigos. Pues
bien; pesar de ello no slo se negaron los naturales
del pas aceptar un tratado de respeto heridos
y
prisioneros, sino que continuaron degollando
y
sacrifi-
cando cuantos holandeses caian en sus manos.
La brillante campaa contra los ashantis, llevada
cabo por los ingleses, no hubiera dado el resultado po-
sitivo que se obtuvo, si el ejrcito britnico no hubiese
apelado medidas de rigor, incendiando
y
destruyendo
la ciudad de Cumasia; ni en la expedicin de China se
hubieran sometido los enemigos al ejrcito anglo-fran-
cs, si no hubieran visto ei incendio del palacio de ve-
rano
y
la completa decisin de incendiar del mismo
modo la capital.
El terrible escarmiento que hicieron los ingleses en
Jamaica, donde fusilaron un nmero elevadsimo de
negros, llev la tranquilidad la colonia
y,
finalmente,
el ciudadano norte-americano H. M. Brackenridge, au-
toridad nada sospechosa en este asunto, dice, despus
de relatar que varias columnas de soldados americanos,
al internarse en el territorio de los indios, incendiaron
aldeas florecientes, destruyeron magnficos sembrados
y
sacrificaron infinidad de prisionerot?, lo siguiente:
Los indios fueron de tal modo castigados por esto.s
numerosos ataques, que comenzaron a arrepentirse de
haberse comprometido ciegamente en la guerra,
y
la
miseria que experimentaron durante el invierno los
hizo arrepentirse ms. Privados de medios de subsisten-
cia, se vieron obligados ir buscarlos los estableci-
mientos ingleses, llevando con ellos sus mujeres
y
sus
hijos.
GUERRAS IRRICOULARES. 25
Tal fu el efecto de la destruccin de sus sembra-
dos
y
provisiones, que la primera ojeada parece tan
intil como brbaro; pero que, sin embargo, era el
nico medio de asegurar nuestros establecimientos de
las fronteras contra la guerra horrorosa de los salvajes,
en la cual, lo mismo el viejo que el nio sin defensa,
eran vctimas de su devastacin. As, durante todo el
invierno, nuestros conciudadanos de las fronteras pu-
dieron vivir tranquilos en sus habitaciones
y
dormir
en paz, sin miedo de verse atacados de improviso
y
asesinados por las tribus feroces que nuestr^is armas
haban rechazado tan lejos.
A pesar de cuanto dejamos apuntado, nada ms
distante de nosotros que pensar en que siempre deben
aplicarse medidas extremas de rigor: muchas veces es
inconveniente en alto grado, tal sistema; sobre todo
en las colonias
y
cuando el carcter del enemigo no es
propsito para su empleo.
Las guerras separatistas, como hemos dicho, toman,
ai poco tiempo de estallar, un carcter tan sanguinario
y
se excitan con ellas los odios
y
el aborrecimiento de
tal modo, que raro es el caso, no slo en las colonias
sino hasta en las guerras civiles de Europa, en que no
se salte por encima de las leyes de la humanidad, eje-
cutndose actos horribles, cuya disculpa no puede fun-
darse de ningn modo en el ideal poltico religioso
que se deenda.
En la guerra del Canad los ingleses quisieron fu-
silar 23 prisioneros americanos, lo que motiv la de-
cisin de stos de fusilar 23 prisioneros ingleses,
y
de
amenaza en amenaza llegse al extremo de decidir
solemnemente, tanto nn ejrcito como otro, sacrificar
cuantos prisioneros existan en poder de ambos
y

cuantos lo fueren en lo sucesivo.
Indudablemente iuuye en mucho, si no en todo,
en estas guerras, el sistema que. para llevarlas ca-
26 GUERRAS IRREr.ULARES.
bo, se adopta. Generalmente, comenzar empleando el
terror
y
los procedimientos enrgicos, es funestsimo;
el enemigo adoptar las represalias, la guerra tomar
un carcter inhumano
y
nosotros seremos los responsa-
bles, ante el mundo
y
ante Dios, de los torrentes de
sangre que se derramen. A ms de esto, los nimos ca-
da vez se enardecern ms, la vista de los sacrificios,
y
pronto la mayora de los indiferentes manifestar
su simpata por nuestros enemigos. Por otra parte, tal
sistema de guerra nos har perder mucho ms que
nuestros contrarios, que, al lanzarse los campos, ya
lo dan todo por perdido.
Calientes estn an las cenizas de miles de hombres
sacrificados en los campos de la Isla de Cuba; los que
deban ser hermanos, se odiaban terriblemente; entre
unos
y
otros existan mares de sangre
y
slo la muerte
les haca abrazarse para ser enterrados en la misma
fosa: pues bien^ al sistema de guerra noble, franco
y
levantado, que se adopt ltimamente, se debe que, al
cabo de algn tiempo, no se vea en el mar de las An-
tillas una isla desierta, sirviendo de sepulcro todo el
pueblo cubano
y
la mitad del que puebla la Penn-
sula.
En la guerra de la independencia del Per comenza-
mos poner del mismo modo en prctica un sistema de
represin terrible, fusilando los prisioneros que caian
en nuestro poder: no tardaron los insurrectos en imi-
tarnos; los prisioneros esp'aoles eran formados en fila,
un solo sacerdote los bendeca en masa
y
despus la
caballera los acuchillaba, porque escaseaba la plvo-
ra para fusilarlos. Estas horribles represalias, dieron
bien pronto resultado funesto; fu imposible cubrir
nuestras bajas en tanto que el enemigo las repona
con exceso,
y
tuvimos necesidad de abandonar aquel
sistema de guerra. Pero ya era tarde! El enemigo con-
tinu emplendolo con vigor
y
la prdida de la Am-
rica espaola sigui la destruccin de los escasos
ejrcitos que sostenamos en el Nuevo Mundo.
GUERRAS IRREGULARES.
27
Del estudio de la historia de nuestras colonias se de-
duce, pues, que su emancipacin ha sido causada casi
siempre por los sistemas represivos
y
por intentar aho-
gar en sangre las insurrecciones.
La Inglaterra misma, que ms tarde aprendi la
manera de tratar sus colonias, atropello con tanta
frecuencia el derecho de gentes
y
las leyes de la hu-
manidad en la guerra separatista de los Estados Uni-
dos
y
en la que ms tarde sostuvo contra los mismos
en el Canad, que aun existe vigoroso el odio mal en-
cubierto que se profesan las dos naciones.
Debemos tambin tener presente, al tratar de la
aplicaciQ de los medios enrgicos, laexistencia de pue-
blos fanticos, creyentes de supersticiones tradicionales
como la de que al morir defendiendo su patria se abren
para ellos las puertas del cielo; as sucede los moro-
malayos de Jol: hallar la muerte guerreando contra
los enemigos de su f en el mes de la Luna Blanca,
(1)
insprales la certidumbre de ocupar en el paraso un
lugar preferente entre los mrtires de su religin. La
aplicacin, en estos pueblos, de los procedimientos
mencionados, dara un resultado contraproducente,
pues no haramos ms que llenar, segn ellos, su pa-
raso de fanticos, muertos nuestras manos, sin que
los derramientos de sangre produjeran el ms peque-
o benecio para nuestra causa.
De cuanto hemos expuesto podemos deducir, que
los medios de guerra extraos al derecho internacional
relativos personas
y
propiedades, no debemos nunca
aplicarlos, como no sea,
y
esto con extrema prudencia,
contra pueblos que, por sus condiciones especiales, no
vacilen, ante la energa de nuestros procedimientos, en
someterse completamente,
y
slo cuando otro medio
no pueda conseguir igual resultado con rapidez.
En el caso bien triste, de tener que usar de las re-
presalias
y
sacrificios, deben tanto unos como otros re-
(1)
Mes de Julio.
J.9 U'FRRAS IPvREr4ULAHKS.
caer siempre sobre ios lespousable;, es decir, sobre los
que mandan; nunca sobre los que obedecen. Es de un
efecto doloroso ver fusilar infelices soldados prisio-
neros
y
respetar, por consideraciones que nunca deben
existir, los jefes, cabecillas
y
personajes de importan-
cia, que son los que fomentan las insurrecciones
y
los
que pueden, por un decreto por una orden, quitar
la guerra todo carcter inhumano.
Desde este punto de vista, las represalias son justas
y
convenientes, pues el principio que las rechaza, de
que nunca debe sufrir el inocente por el culpable, deja
de existir en este caso, porque los principales culpables
de una insurreccin son los que la promueven, dirigen
y
alientan,
y
de esta suerte la vida de uno varios hom-
bres salva la de muchos; que haciendo un terrible es-
carmiento con los cabecillas
y
jefes, un temor saluda-
ble se filtrar hasta el ltimo soldado.
Hemos tratado ms particularmente de las represa
lias personales, porque es lo que* ms se relaciona con
las leyes de la humanidad: en cuanto los medios de
destruccin que podamos emplear como sistema de gue-
rra, como represalias, muchas veces sern inconve-
nientes para nosotros, como veremos ms adelante al
tratar de la poltica de la guerra, si bien constituyen una
manera de obligar nuestros contrarios abandonar
sus proyectos colocarlos en situaciones comprome-
tidas.
Ahora bien; pesar de cuanto acabamos de exponer
y
como una satisfaccin nuestra conciencia, debemos
decir una vez ms que todo derramamiento de sangre
intil no slo ha de ser reprobado por nuestros senti-
mientos de humanidad
y
considerado como un acto
horrible, que casi se confunde con un crimen, sino que
en todas ocasiones ha de ser inconveniente para la
causa que defendemos apelar fusilamientos
y
sistemas
enrgicos
y
represivos, innecesarios para vencer pronto
al enemigo, en los que se trasluzca el odio
y
la vengan-
za ms bien que el deseo de concluir rpidamente una
GUERRAS
IRREGULARES.
29
guerra. As es que, al vernos en la triste necesidad de
emplear dichos sistemas,
constantemente
debemos ape-
lar nuestras
conciencias, que ellas han de ser las que
marquen la lnea divisoria que existir
siempre entre
el sacrificio en inters del bien comn
y
el asesinato.
Tratemos ahora de ciertos medios
proscritos por el
derecho
internacional, pero ^ue
algunas veces se sue-
len emplear en las guerras
irregulares.
Desde el siglo xvi est
prohibido el uso del vene-
no, no slo en fuentes
y
alimentos,
sino tambin en las
armas; sin embargo, cu muchos casos se han puesto
en prctica tales medios.
Existen pueblos cuyas fle-
chas
y
armas estn
emponzoadas
y
otros que basan
su sistema de defensa en el
envenenamiento de las la-
gunas lugares de aguada.
Debemos,
pues, pensar cul ser nuestra
conducta
ante la
posibilidad de poder reducir al enemigo em-
pleando nuestra vez estos medios de destruccin.
Desde luego la moral lo rechaza,
nuestra
conciencia lo
condena
y
el derecho
internacional lo prohibe.
Adems
el
envenenamiento de las armas nada
conducira,
pues nuestro objeto en la guerra ha de ser
inutilizar
combatientes
y
n matar enemigos,
y
el empleo del
veneno en los lugares de aguada causara del
mismo
modo sacrificios intiles, produciendo
algunas veces un
efecto contraproducente
al que nosotros
desearamos.
El enemigo estar en su pas, que conoce
perfecta-
mente
y,
al apelar nosotros dicho medio, aparte de lo
difcil que ser envenenar
todas las
aguadas, nos per-
judicara en grado extenso
efectuarlo,
pues
nuestros
contrarios
abandonaran aquel teatro de la guerra
y
se
retardara el momento de cerrar con ellos.
Si, con arreglo una tctica muy comn en esta
ciase de guerras, el
enemigo est en todas
partes
y
no
est en ninguna, por
decirlo as; si su sistema de gue-
30
GUERRAS IRREGULARES-
rrear no es el empleo de grandes masas, sino el fraccio-
namiento,
y
vive nuestro lado
y
opera en nuestras
zonas
y
acampa en los
mismos sitios donde acostumbra-
mos acampar, entonces el envenenamiento de las
aguadas sera tan perjudicial para unos como para otros,
pues, aunque dejramos algunas sin emponzoar, pron-
to las conocerla el enemigo
y
las empleara, no ser
que,
custodiadas fuertemente por nosotros, se viera
precisado privarse de ellas.
En este caso,
y
no habiendo ninguna corriente de
agua en los alrededores, lo nico que podamos conse-
guir es que el enemigo abandonara una determinada
zona, efectuar ms desahogadamente una retirada;
pero, tanto en un caso como en otro, para no producir
muertes intiles, debemos procurar hacerlo saber en el
campo contrario antes de arrebatar traidoramente la
vida de algunos hombres que, por muchos que sean,
no influirn en la conclusin de la campaa.
As como el envenenamiento de las aguas, tambin
prohibe el derecho internacional la astucia, el fraude
y
el disfraz; pero es cosa evidente que no debemos acep-
tar esta prohibicin en absoluto, pues las guerras de
que tratamos, se prestan ms que ninguna otra, al em-
pleo, con grandes resultados, de dichos medios, que,
por otra parte, siempre pondr en prctica nuestro ene-
migo. Para concretar las ideas, ya que los referidos
medios pueden variar, segn las circunstancias la
inteligencia del que los quiera poner en prctica, vamos
fijarnosenuncaso
particular. Supongamos que nuestro
enemigo use armamentos iguales semejantes los
nuestros, lo que casi siempre sucede en una insurrec-
cin; como nuestros soldados, por ms que se les reco-
miende
y
se les vigile, nunca tendrn el excesivo cuida-
do que se necesita para impedir que se les pierdan los
cartuchos, que amenudo se suelen llevar en cananas,
sucede que, al levantar un campamento al recorrer un
GUERRAS IRREGULARES. 31
camino una columna, gran nmero de cartuchos queda
en el suelo,
y
recogidos por el enemigo, van aumen-
tar considerablemente sus depsitos de municiones. De
este modo ingresaba un respetable contigente de ellas
en los de las fuerzas separatistas, durante nuestra gue-
rra en la Isla de Cuba. Pues bien; conocida la costum-
bre del enemigo de buscar nuestros cartuchos perdidos
en los caminos
y
campamentos que frecuentamos, po-
demos dejar en dichos sitios preparados de antemano
varios cartuchos cargados con dinamita, que. al ser
disparados en los fusiles, los haran saltar en mil peda-
zos, hiriendo matando los tiradores.
Indudablemente se infrinjo el derecho internacional
al emplear este medio: pero sus resultados materiales
y
morales seran de tal importancia que no es dudosa
ia conveniencia de su empleo. Por lo pronto, los arma-
mentos del enemigo donde se disparasen tales cartu-
chos, quedaran destruidos completamente;
y
aunque
sta no sea una razn poderosa existe otra digna de te-
nerse en cuenta cual es, el efecto moral causado
y
el
temor que inspirarn los cartuchos procedentes de la
rebusca en nuestros campamentos, puesto que la vis-
ta no deben distinguirse unos de otros. De este modo
quitamos un recurso grande nuestros enemigos
y
por
lo tanto aceleramos la conclusin de la campaa, sin
que cueste hacer grandes derramamientos de sangre,
pues regularmente al primero segundo cartucho de
dinamita disparado, el enemigo se abstendr del em-
pleo de todos los de igual procedencia, no ser que po-
seyera talleres donde puedan deshacerse
y
construirse
de nuevo.
Respecto al uso de disfraces, nada diremos; pues,
siendo las guerras irregulares guerras de escaramuzas,
de sorpresas
y
de emboscadas, ha demostrado la expe-
riencia que se pueden alcanzar grandes resultados dis-
frazando pequeas partidas, que se confunden con las
enemigas, las espan, sorprenden sus proyectos
y
hasta
llevan cabo hechos de armas inesperados por el ene-
32 GUERRAS IRREGULARES.
migo,
y
origen seguro de gran efecto moral
y
material,
El artculo
13."
de la declaracin de Bruselas, prohi-
be emplear armas porttiles materias que causen da-
os superfinos, as como proyectiles que, pesando menos
de 400 gramos, sean explosibles estn cargados con
materias fulminantes inflamables; prohibicin justsi-
ma en las guerras que tienen lugar en paises abiertos
y
despejados, pero que nos parece no lo es tanto refi-
rindose aqullos en que, la abundancia de rboles
y
espesos bosques, (donde las malezas alcanzan la altura
de 3
y
4 metros,) ocultan al enemigo, aunque est
diez pasos de distancia. En este caso, una bala explo-
siva de percusin, hecha propsito para este empleo,
rara vez dar en el cuerpo de un hombre, porque en es-
tos combates no se apunta ms que en direccin de don-
de est el enemigo, pero chocar indudablemente en la
red de troncos, ramas
y
bejucos, del monte; al estallar,
herir probablemente mayor nimero de enemigos que
si empleramos balas ordinarias, toda vez que, stas
no hieren sino encontrando precisamente en sus trayec-
torias los objetos que se apunta; as es, que en ciertos
paises cubiertos, donde el enemigo no se v, quizs sea
conveniente el empleo de una bala explosiva de percu-
sin, fabricada en condiciones tales que, al estallar, se
rompa en trozos, capaces, cada uno, de poner fuera de
combate un enemigo.
El empleo de los perros de caza est del mismo mo-
do prohibido por el derecho internacional; pero en las
guerras de rastros, all donde jams sabemos ciencia
cierta el paradero de los contrarios, cuando el teatro de
las operaciones est formado por bosques inextricables
y
cubiertos, en los que es preciso ir abriendo los cami-
nos que recorren las columna?, los perros de caza, adies-
trados para descubrir los sitios donde se ocultan los
GUERRAS IRREGULARES. 33
enemigos, pueden prestarnos grandes servicios, sirvin-
donos de guas que nos llevarn con seguridad los
campamentos
y
rancheras que aqullos ocupen
y
pro-
porcionndonos la seguridad de poder acometerlos.
Nada ms distante de nuestro nimo que intentar
falsear las leyes del derecho internacional, al tratar de
su aplicacin las guerras irregulares; no slo nos fal-
ta autoridad para ello, sino que creemos que no debe
intentarse
y
s slo establecer en l, perfectamente cla-
ra
y
definida, cul debe ser la conducta legal de las
naciones civilizadas al encontrarse en frente de pueblos
sin ilustracin, tanto en sus relaciones amistosas como
en las que originen el estado de guerra entre unos
y
otros. As es que, para atrevernos consignar cuanto
acabamos de exponer, nos hemos amparado en la auto-
ridad de un ilustre tratadista de derecho internacional,
que establece los principios siguientes:
Solamente circunstancias excepcionales (guerras
irregulares), fundadas en una necesidad extrema en
la necesidad de establecer la igualdad del combate,
permiten faltar estas reglas
y
ejecutar lo que mo-
mentneamente sea de razn.
Las guerras emprendidas contra hordas bandas
de salvajes, que no respetan ninguna ley humana, estn
exceptuadas tambin de las reglas comunes
(1).
(l) Heffter.
CAPITULO TI.
Poltica (ie la guerra.Necesidad de una poltica. Poltica de
atraccin. -Ingerencia pacfica.La religin
y
el comercio,
como auxiliares de la poltica.Influencia poltica en la
guerra.Guerra del oro.
Al tratar de establecer una colonia, de dominar
una insurreccin en ella de llevar la guerra algn
pas, lo primero que debemos hacer es pensar deteni-
damente en la poltica que nos propongamos desarro-
llar, la cual hemos de ajustar todas nuestras opera-
ciones, sean comerciales, militares del gnero que
motiven las relaciones que con el pueblo extrao nos
propongamos establecer. Esta poltica ha de ser objeto
de un maduro examen, porque es un auxiliar poderos-
simo, sin el cual hasta nuestros triunfos militares se-
ran estriles; que el slo hecho de conquistar terrenos
j
ciudades
y
de vencer enemigos, ni establece cosa
alguna ni produce ventaja de ningn gnero que
compense los sacrificios hechos para enviar las expe-
diciones, ni responde al pensamiento concebido sobre
el pas de que se trate. Debemos, pues, examinar dete-
nidamente las condiciones que en l concurran
y
te-
niendo en cuenta su historia, su carcter, su religin
y,
sobre todo, su grado de ilustracin
y
su ideal polti-
co, adoptar una norma de conducta que, presidiendo
todas nuestras acciones, coadyuve al fin propuesto.
La poltica que adoptemos ha de ser clara
y
per-
36 GUERRAS IRREGULARES.
fectamente definida, para que nos produzca los resul-
tados que deseemos; debiendo hacerla sentir nuestros
enemigos en cuantos actos
y
ocasiones tengan relacin
con ellos, para que no se apoyen en falsos pretextos
que justifiquen su actitud hostil. Esta poltica hade
desarrollarla
y
darle impulso el General en Jefe de
nuestro ejrcito; pero no es l nicamente quien debe
ponerla en prctica
y
hacerla comprender los natura-
les; todos sus subalternos
y
los de stos su vez, hasta
el ltimo soldado, deben estar plenamente iniciados en
los caracteres generales de la poltica que se adopte,
pues muchas veces un jefe de puesto, destacamento
partida, que bien podr ser un sargento, un cabo
y
hasta un soldado, puede encontrarse aisladamente lla-
mado resolver en el momento problemas previstos en
la poltica adoptada, que, sin el conocimiento de sta,
resolvera segn su criterio, no todas las veces en ar-
mona con ella, ocasionndonos as graves perjuicios,
y
falsendose completamente el plan concebido por el
General en Jefe al adoptar una poltica determinada.
Esta puede basarse en la benevolencia en el te-
mor. En el primer caso, hemos de proponernos vencer
al enemigo conquistndolo moralmente con el ejemplo
de nuestras obras, ms bien que materialmente con la
fuerza de las armas. Todas nuestras acciones han de
estar inspiradas, en absoluto, en la humanidad,
y
en los
casos dudosos siempre hemos de inclinarnos hacia la
benevolencia, procurando obrar segn el impulso de
nuestros mejores
y
ms humanitarios sentimientos.
En el segundo caso, nuestras acciones hon de estar
basadas en la energa; deberemos procurar adquirir
un gran ascendiente
y
fuerza moral sobre el enemigo,
debiendo, en los casos de duda, apelar al medio ms
enrgico, pesar de que la justicia absoluta lo rechace.
Huelga decir que, si las circunstancias no se opo-
nen, debemos siempre dar la preferencia la poltica de
atraccin, no slo por ser ms humanitaria
y
estar ms
en armona con las leyes de nuestra moral, sino porque
GUERRAS IRREGULARES. 37
las relaciones que se establecen entre los pueblos son
mucho ms duraderas cuando se fundan en principios de
amistad
y
de paz, que estrechan cada da los lazos de
unin entre las naciones, que cuando la imposicin, la
fuerza
y
el temor las establecen. Aparte de esto, cree-
mos que, afortunadamente, los pueblos contra quienes
haya de desplegarse un excesivo rigor en la guerra es-
casean, pues las expediciones europeas, los misioneros,
ios viajes
y
los actuales medios de comunicacin han
hecho se filtren ideas saludables de nuestra moral en
los pases ms remotos, donde nunca se tuvo idea de
ella.
La poltica de atraccin es, pues, la que habremos de
adoptar al establecernos en un pas, aunque su grado
de ilustracin sea escaso,
y
nunca apelar, desde luego,
la fuerza de las armas, pues muchas veces se consi-
gue ms por medio de la difusin de principios
y
de doc-
trinas, presentados de un modo agradable los natu-
rales, que por la guerra, aunque en ella despleguemos
las ideas ms humanitarias. Toda dominacin que co-
mienza derramando sangre, rara vez llega ser esta-
ble
y
siempre conserva en su seno la semilla de la
venganza
y
el latente sentimiento del odio.
Sin embargo, pocas naciones les es dable esta
ingerencia pacfica que acabamos de recomendar; no
todas tendrn gobiernos tan previsores que, teniendo
en cuenta las futuras necesidades
y
sucesivo desarrollo
de los pueblos que dirigen, tengan fija la vista en las
comarcas que han de convenirle en lo futuro, para
aprovechar el momento oportuno, la ocasin favorable
de presentarse en ellas con la autoridad de su poder, la
independencia de compromisos,
y
la vitalidad grandsi-
ma que se necesita si ha de nacer su sombra un nuevo
pueblo,
Inglaterra es quizs la nica nacin europea que se
encuentra en este caso: ella posee flotas inmensas, que
38
GUERRAS IRREGULARES.
surcan todos los mares; su comercio se extiende por
todo el
mundo
y
su bandera est clavada en todos los
continentes,
y
deja de ondear en muy pocas islas. A pe-
sar de la ebre anexionista que en ella se ha desper-
tado, es su vitalidad tan grande, existe tal unidad en
su pueblo, que siempre v compacto donde v su
bandera,
y
ha adquirido con la prctica de siglos tal
experiencia en la manera de tratar
y
adquirir sus colo-
nias, que su historia debemos acudir para estudiar,
observar
y
analizar los medios por ella usados para
llegar al elevadsimo lugar que ocupa entre las na-
ciones.
Desde luego, la conducta seguida por todos los que
dependen del gobierno ingls, seajusta extrictamente al
pensamiento de ste; dirase que el Gabinete britnico
se encuentra en Londres
y
al mismo tiempo trabaja
personalmente en todos los rincoues del Globo. Por esto
se comprende que los marinos, jefes
y
diplomticos
ingleses, que recorren toda la tierra, nunca dudan, al
presentarse una ocasin favorable para el engrandeci-
miento de su patria al estallar un conflicto, en adop-
tar una resolucin procurar su ingerencia en asuntos
que otros quizs contemplaran con la tranquilidad del
que no le interesan las cosas que no se refieran direc-
tamente los intereses de su nacin
.
Fundado principalmente en esto, est el creciente
podero de Inglaterra: sus agentes, con instrucciones
secretas en consonancia con los proyectos de la nebu-
losa poltica inglesa, bien sin ella, recorren el globo,
visitan los soberanos, estudian la manera de ser de
ios pueblos
y
hacen conocer el nombre de su nacin
hasta en los lugares ms recnditos; este es el perodo
de estudio, de preparacin, por decirlo as. Llega el
momento de la accin
y
siempre se ofrece pretexto de
un embajador despedido, una comisin no rebida, una
cuestin de fronteras cualquier otro, para declarar la
guerra
y
para imponer, al concluirla, las condiciones
que de antemano se tenan preparadas. Sin embargo,
GUERRAS IRREGULARES. 39
ste es para Inglaterra el ltimo extremo; ella teme la
guerra por medio de las armas; sus ejrcitos no son
homogneos ni regulares ms que en exiguo nmero,
ni poseen las excelentes condiciones de los de otros
pases. Inglaterra prefiere la guerra del oro
y
de la
poltica; en esta clase de guerra es maestra, por decirlo
as; con ella principalmente, se ha conquistado su po-
dero, el lugar preferente que ocupa en el mundo
y
la
corona de emperatriz que ha regalado su reina .
Esta
guerra es la que debemos estudiar, para cuando llegue
el caso de tener que emplearla.
Son tantas
y
tan variadas las formas con que la
nacin de que tratamos ha procurado ingerirse en los
asuntos de otras
(1),
que no puede darse una regla fija,
un patrn exacto sobre el que podamos modelar nuestra
conducta: el ms pequeo detalle, la ms insignifican-
te causa le ha bastado, si no para anexionarse un pas,
para hacer sentir en l su influencia, por lo menos.
Como muestra de los detalles de su poltica, toma-
mos un ejemplo de la historia diplomtica de sus colo-
nias. En el ao 1849, un pirata tuvo en jaque todos
los juncos
(2)
de guerra del Celeste Imperio. Este con-
taba con 100 de dichas embarciones, que estaban
armadas de 1.200 caones
y
tripuladas por 3.000 hom-
bres. Al ao siguiente, fu necesario que la marina
inglesa salvase el honor del pabelln imperial,
y
la
expedicin del vapor Medea dio lugar una correspon-
dencia entre el gobernador ingls de Hong-Kong
y
el
comisario imperial, cuyo extracto es el siguiente:
Mr. Bonham al comisario imperial Seu.
Hong-Kong, 8 de Marzo de 1850.
Pongo en conocimiento de V. E., que el 3 del co-
t)
Hacemos abstraccin por completo de su poltica eu-
ropea.
(2)
Embarcaciones chinas.
40 GUERRAS RREGULARES.
mente mes, Wan, comandante de Tapang, ha noticia-
do al primer magistrado de esta colonia la presencia de
piratas en la costa Este, pidiendo el auxilio de un vapor
ingls.
E1 monzn
(1)
era demasiado fuerte para que los
juncos pudieran perseguir al enemigo. Wan ofreci
pagar el precio del carbn que se consumiera.
Nosotros designamos entonces un vapor que, des-
pus de haber tomado bordo cierto nmero de oficia-
les
y
soldados chinos, nombrados por el comandante
Wan, march Ka-to, donde encontraron 13 juncos
piratas.
//Nuestro buque, despus de haber cumplido su mi-
sin, sin experimentar prdida alguna, volvi Hong-
Kong con varios prisioneros, que han sido entregados
la justicia china.
En cuanto al gasto del carbn, no he podido acep-
tar la oferta del comandante Wan. Un procedimiento
contrario no estara en armona con la manera de ser
de mi nacin; pero debo en esta ocasin haceros notar
que el carbn es un artculo del que constantemente
tenemos necesidad
y
el que nos vemos obligados
traer desde muy lejos
y
costa de grandes gastos,
mientras que muy cerca de donde estamos, en Kilong,
isla de Formosa, nos podramos fcilmente proveer.
Si el gobierno de V. E. quisiera invitar los habi-
tantes de Formosa que nos enviaran algunos carga-
mentos Hong-Kong, nuestros comerciantes se apre-
suraran comprarlos bien nuestras emlarmelones
iran reeogerlos. Es evidente que este comercio sera
muy ventajoso para los dos pases
y
adems nos pro-
curara el estar siempre dispuestos prestar auxilio al
gobierno chino en cnanto los mandarines' lo solicita-
sen, como acabado suceder, para ayudarles la extin-
cin completa de los piratas. Nos consideramos muy
dichosos, como he dicho varias veces V. E., por
(1)
Viento peridico del mar de la China.
GUERRAS IRREGULARES. 41
prestaros toda nuestra ayuda,
y
tengo el gusto de
repetroslo en esta ocasin.
Conocedores de la poltica inglesa haban de ser los
que no cayeran imprudentemente en este lazo tan bien
urdido, tan polticamente presentado
y
cuyo resultado
hubiera sido una nueva ingerencia inglesa eu los asun-
tos del Celeste Imperio.
El Comisario imperial contest, en efecto, lo si-
guiente:
Sen, alto comisario imperial, gobernador general
de los dos Kwang, S. E. Mr. Bonham:
He recibido la carta en que me inform que (aqu
sigue el relato de ios hechos antedichos). Esta prueba
de la buena armona que el gobierno de V. E.. desea
tener con el mi, me ha causado la mayor satisfaccin.
/>En cuanto lo relativo Formosa, habindonos
demostrado V. E. tanta amistad prestndonos el soco-
rro que necesitbamos, podra yo, mi vez, no co-
rresponder con mis buenos deseos?
Pero la isla de Formosa depende de una provincia
vecina, no est bajo mi jurisdiccin
y
no puedo tratar
de los asuntos que le conciernen.
E1 carbn es un artculo de gran consumo, puede
encontrarse con facilidad en los cinco puertos
(1) y
nada impide vuestro gobierno el comprar cuantas
cantidades le sean necesarias.
Las ofertas de pago hechas por el comandante Wan
no han sido convenientes, pues V. E. es sobrado gene-
neroso para aceptarlas; sin embargo, es justo que la
tripulacin del barco sea agasajada, por el extraordi-
nario trabajo que ha desempeado,
y
en su consecuen-
cia he trasmitido nuestro almirante la orden de
preparar algunos pequeos presentes, con destino
vuestros marineros,
y
cuya lista v adjunta Espero
que V. E. los distribuir en mi nombre entre la tripu-
lacin
y
nicamente tienen por objeto demostrar cuan
(1)
Los nicos abiertos entonces al comercio europeo.
42 GUERRAS IRREGULARES.
agradecido estoy al servicio que me habis prestado.
Esta correspondencia nos revela el tono protector
que sabe adoptar el gobierno ingls, hasta en las oca-
siones en que, como en sta, los servicios prestados por
un barco de guerra britnico, eran ms convenientes
para l que para el gobierno chino, puesto que los
piratas molestaban excesivamente el comercio de los
ingleses. Adems es digna de tenerse en cuenta la
modesta peticin de carbn que tan propsito se des-
liza en la carta de Mr. Bonham
y
que encubre el deseo
de hacer amplio conocimiento con la isla de Formosa,
vedada para el comercio europeo;
y,
aunque el comisa-
rio imperial se desentendi de ella en aquella ocasin de
la mejor manera, los ingleses no desmayaron
y
por este
sistema perseverante han conseguido la inlluencia que
ejercen no solamente en la China, sino en casi toda el
Asia no rusa.
Por lo dems, el sistema poltico de que hablamos,
que comienza estableciendo la influencia, para concluir
obteniendo la anexin, es precisamente el iniciado por
Washington con los indios de las fronteras
y
seguido
tan pocas veces por los gobiernos norte-americanos.
El
fundador de la gran repblica de los Estados Unidos
comenz proteg'iendo las tribus aliadas, contra las
amenazas de las dems; sigui empleando grandes su-
mas para ensearles las artes, oficios
y
ventajas de la
civilizacin, dndoles instrumentos de agricultura,
y
concluy estableciendo agentes en las mismas tribus
y
obteniendo resultados felices. El suelo que dominaban
aquellos indios se hizo frtil
y
produjo cuanto contri-
buye al bienestar de la vida; las artes domsticas se
establecieron entre aquellos hombres que comenzaron
formarse una idea clara del derecho
y
de la propiedad;
tuvieron numerosos rebaos
y
cuidaron con esmero sus
ganados; abandonaron sus vestidos de pieles
y
adopta-
ron los de telas de algodn, fabricadas por ellos mismos;
y
en todo cuanto es necesario
y
til para la vida, su
situacin fu mucho ms desahogada que la de la ma-
GUERRAS IRREGULARES. 43
yor parte de los campesinos de Europa. Los lazos de
amistad se estrecharon por numerosos matrimonios
mixtos en virtud de una de sus leyes, segn la cual
ningn blanco, excepcin del agente de los Estados
Unidos, poda residir entre ellos, como no tomase por
mujer una de las hijas del pas. Con tal base poco
faltaba para concluir de organizar aquella nueva socie-
dad naciente
y
formando de ella un nuevo estado,
unirlo n la Confederacin.
Para comenzar adquirir esta influencia en un pas
salvaje, nada ms positivo 3^ ms armonizador que tra-
tar de celebrar tratados con el soberano, que insensi-
blemente ir conocindonos
y
hacindonos conocer en
el pas, prometindole, por ejemplo, ciertas cantidades
ciertos objetos, como telas, armamentos, etc., entre-
gados de una vez, como donativo anual,
y
permitien-
do l por su parte dejar cultivar nuestros naturales
los terrenos que los indgenas no cultiven, expresin
lata que deja mucha libertad de accin.
Aparte de esto, la religin es tambin un medio po-
derossimo para conseguir la ingerencia
y
la conquista
de un p-as.
Las suaves- y sublimes doctrinas del cristianismo,
predicadas, n con el estampido de los caones, sino
con la palabra dulce
y
evanglica de los misioneros, se
filtran insensiblemente en los sencillos corazones de
los habitantes de un pas salvaje que, educados regu-
larmente en la contemplacin de la naturaleza, estn
dispuestos la meditacin
y
admiten con jbilo los
dogmas fie una religin que pocos sacrificios materiales
les impone.
Nada ms santo, ms sublime
y
ms conmovedor
que la conducta de los hombres que, abandonando las
comodidades de la vida civilizada, arriesgando el peli-
gro de mil enfermedades, exponiendo su vida
y
hasta
entregndola entre los horrores del martirio, recorren
44
GUERRAS IRREGULARES.
los salvajes paises del globo, predicando la religin de
Jess, con ei crucijo en la mano^ la f en el corazn
y
la palabra evanglica en los labios; pero estos hom-
bres
admirables, no deben nunca obrar por iniciativa
propia ni por otra extraa al pas de que dependan:
siempre los gobiernos han de marcar sus misioneros
la direccin de su conducta
y
ellos por su parte desa-
rrollarla siempre tambin, en armona con el carcter ge-
neral del pueblo quien tengan que predicar, sin que
nunca en el entusiasmo santo de sus ministerios, se for-
jen ilusiones que ms tarde quizs podrn producir de-
cepciones amargas
y
crueles desengaos.
Existen paises idlatras que veneran multitud de
dioses, adoran al sol, la luna, al cuervo, al caimn
otros animales; que carecen en esta materia de prin-
cipios fijos
y
hasta poda decirse que carecen de reli-
gin. A estos pueblos es muy fcil inculcarles las m-
ximas de la cristiana: las teoras de ella son tan sencillas,
tan consoladoras
y
tan sublimes, que con gusto aban-
donaran aquellos terribles dioses que les pedan sa-
crificios de sangre; pero los pueblos que tienen algunas
nociones de la unidad de Dios, que profesan religiones
concretas, como la deBuda
y
sobre todo la de Mahoma,
que bien mal, practican las reglas que prescriben sus
dogmas
y
que creen en la vida espiritual, son de muy
difcil imposible conquista por medio de la religin;
en tal empresa son vencidos los misioneros,
y
los gobier-
nos deben poner un especial cuidado en prohibir com-
pletamente, sobre todo en la poca dla guerra, que ni
un solo catequista ponga su planta en aquellos pases,
porque en este caso la lucha tomara en seguida el as-
pecto de religiosa, cuyo carcter debemos toda costa
evitar.
Los pueblos idlatras, que adoran multitud de dio-
ses
y
que elevan la categora de ellos los animales
que ms aprecian, estn, como hemos dicho, propicios
para escuchar las sublimes doctrinas del evangelio,
y
la razn es obvia. Regularmente, sus dioses represen-
GUERRAS IRREGULARES. 45
tan el principio de la fuerza, que en ellos es el ms
respetado, si uo es el nico derecho conocido; su ima-
ginacin no comprende aquellas cosas que se encuen-
tran superiores sus dioses
y
slo aprecian las relaciones
que exclusivamente con ellos les ligan. La inmortalidad
del alma no la conocen ni aun la presienten; creen que
al morir, concluyen todos los dolores
y
todos los pla-
ceres; que sus dioses se irritan sin motivo justo
y
que para desenojarlos, tienen necesidad de hacer sacri-
ficios, algunas veces humanos. Pues bien, aparece el
misionero, se presenta sus ojos caritativo, sencillo,
humilde
y
bienhechor; aprenden de l infinidad de deta-
lles, para ellos desconocidos, referentes la manera de
labrar las tierras, fabricar sus chozas, condimentar sus
alimentos
y
tejer sus vestidos; le ven de color dis-
tinto del suyo, de traje
y
rostro diferentes,
y
desde
luego adquieren de l una idea superior la que tienen
de s propios, Comienza la predicacin: sus distintos
dioses son reemplazados por uno solo, grande, invisible,
sobrenatural, cuyo poder es inmenso
y
cuya esencia
llena todos los mbitos, este Dios no es colrico, antes
bien es dulce, misericordioso
y
compasivo; no gusta de
la ostentacin ni de las riquezas
y
en cambio ama la
ingenuidad, la rectitud de corazn
y
la tranquilidad de
conciencia; prefiere el arrobamiento, el culto interno,
la espiritual comunicacin, las ceremonias exteriores
y
al brillante culto en parajes ostentosos donde el esp-
ritu sencillo no sabe quin adorar, si al Dios todopo-
deroso al oro brillantsimo que rodea los atributos de la
divinidad; para hablar con l no hay necesidad de acudir
templos suntuosos cuajados de mrmoles, pinturas,
y
dorados
y
resplandecientes de luz, en cualquier paraje
del bosque rodeado de las explndidas manifestaciones
de la naturaleza
y
alumbrado por el resplandor vivsimo
de la f, puede cualquiera dirigir sus plegarias al cielo,
lugar por ellos ni siquiera sealado, donde al morir si
han sido justos gozarn de la dicha
y
de la ventura. El
misionero les predicar la caridad, virtud desconocida
46
GUERRAS IRREGULARES.
cuyas ventajas apreciarn vindola practicar al mismo
que la ensea; les inculcar el sentimiento de la justicia
y
las leyes de nuestra moral armonizadas sus anti-
guas costumbres; les presentar las mximas de nues-
tra doctrina,
despojndolas de la intransigencia absoluta
que sostienen los dogmas
y
acomodndolas sus primi-
tivas ideas; les demostrar que dentro de las sociedades
civilizadas caben todas las espansiones del espritu,
limitadas nicamente por las leyes naturales
y
que los
nuevos hombres que se le presentan son humanos,
compasivos inteligentes
y
nunca forzarn sus con-
ciencias.
De este modo se llegar formar el primer ncleo
de convertidos, se fundar la primera aldea
y
se plan-
tarn las raices de la colonia.
Los naturales dirigidos por los misioneros, modifica-
rn sus costumbres, irn entrando poco puco en el
gremio de las gentes civilizadas,'y las relaciones comer-
ciales que con ellos establezcamos nos proporcionarn
la influencia
y
seguidamente la anexin protectorado
de aquellos pueblos.
Este cuadro que hemos presentado es verdadera-
mente seductor; sin embargo, Cuan distante est de la
realidad! Cunta diferencia hay entre la ingerencia de
los misioneros, tal como la hemos presentado,
y
la que
hasta ahora se ha practicado!
Unas veces, el ardor cristiano
y
el santo celo han
puesto una venda en los ojos los misioneros
y
les h&n
hecho creer que slo los sermones plticas
y
el pasto
espiritual eren suficientes para convertir
y
aun some-
ter las tribus salvajes, cuando debieran haber conoci-
do que el hombre, sea cualquiera la raza qae perte-
nezca, tiene necesidades materiales, que es preciso,
antes que nada, estudiar
y
satisfacer. Un salvaje|es emi-
nentemente materialista
y
en medio de su gran igno-
rancia, encierra dentro de s todos los instintos del hom-
bre, pues bien, los misioneros, ciegos de ardor santo,
en vez de tratar primeramente la materia con las ideas
GUERRAS IRREGULARES.
47
materiales
y
procurar desarrollar las buenas cualidades
de aquel ser humano, pretenden trasformarlo de impro-
viso, esplicndole los dogmas de la religin cristiana;
que apenas sern por l comprendidos,
y
procurando
hacer su imaginacin entender cosas de las que dif-
cilmente podran hacerle formar ni una idea
.
En apoyo
de lo que acabamos de decir, escribe el intrpido viaje-
ro Mr. Enrique M. Stanley propsito dlo que el por-
venir reserva ios pueblos del centro del frica, lo si-
guiente:
Pero ah! Cuan conveniente sera mandar este
pas algn misionero afable
y
devoto! Qu campo
y
qu rica mies para la iioz de la civilizacin! Mtesa
(1)
le dara cuanto pudiera apetecer; casas, terrenos, ga-
nados, marfil, etc., en fin, en un da podra hacerse
dueo de una provincia. Con todo, aqu se necesita al-
go ms que sermones. Todo el episcopado de la Gran
Bretaa, unido la juventud clsica de Oxford
y
de
Cambridge, nada conseguiran, con sola la palabra, de
este inteligente pueblo de Uganda Lo que hace falta
es un tutor cristiano, bueno
y
experto, que ensee
esta gente la manera de convertirse al cristianismo;
cmo han de curarse las enfermedades del cuerpo; c-
mo se fabrican las viviendas; cmo se benefician las
tierras para que rindan mucho; en una palabra, que
sepa de todo, como el verdadero marinero. Este es
el hombre que se necesita. Si se encontrase uno as,
seHa el salvador del frica. Dicho hombre debera es-
tar libre de compromisos de iglesia de secta, fendra
que profesar
y
practicar las leyes morales de Dios
y
de su divino Hijo
y
vivir como cristiano verdadero, ba-
sando su conducta en principios liberales; ser caritativo
sin exclusivismo,
y
albergar en su pecho la f ms sin-
cera. No importa que sea ingls, francs, italiano, ale-
mn, etc., basta que pertenezca la raza blanca. Mte-
(1)
Soberano actual del gran reino de tiganda. situado en el
centro del frica.
48 GUERRAS IRREGULARES.
sa, emperador de ganda de Ungoro, de Usoga
y
de
Karaqu; imperio que tiene 360 millas geogrficas de
longitud por 50 de latitud, solicita que ese hombre
esos hombres pasen sus dominios
Desgraciadamente, existen otras causas adems del
exagerado celo religioso, que han hecho infructuosos
los rudsimos trabajos
y
buena f de algunos santos
misioneros. Estas causas son la intolerancia de las
iglesias
y
la concupiscencia;
y
como creemos demasiado
grave lanzar acusaciones sobre unos hombres, en su
mayor parte, dignos
y
heroicos, sin probar con hechos
las fatales consecuencias que produce la conducta de
los menos, direm'os que as como ha habido misionero
capuchino en Abisinia que, haciendo abstraccin de sus
hbitos, fund una casa de comercio en la poblacin de
Massanah, que tuvo consecuencias fatales para su cr-
dito, no est muy lejano el tiempo en que la colonia
de San Pablo de Loanda, en la costa occidental de
frica, era el centro del trfico de los negros
y
en
cuyo territorio posea la orden de los jesutas ms de
12.000 esclavos,
y
todava se conserva en la playa la
silla monumental en la que el obispo de la colonia ben-
deca ex-ctedra
y
un tanto por cabeza los esclavos
que desfilaban por delante de l, temblando bajo el l-
tigo de los negreros. Yas como en el reino de Dahomey
los misioneros ingleses fueron expulsados del pas, por
haberse dedicado al cambio, con gran beneficio, de los
algodones ingleses por el aceite, marfil
y
oro que' el
pas jroduca, lo que motiv que no tuviera xito la
pretensin de los franceses de establecer en dicho pas
una misin, as como sucedi esto, decimos, apuntamos
continuacin lo ocurrido en Madagascar
y
que relata
en su viaje dicha isla, Mr. Desir Charnay, en quien
declinamos toda la responsabilidad que pudiera caber-
nos no ser exacto lo que, copiado la letra, dice as:
Los metodistas ingleses les hacen
(
los misioneros
franceses) una guerra encarnizada,
y
los medios de que
se valen hacen que en verdad sean temibles. Amigos
GUERRAS IRREGULARES. 49
mos, deca uno de stos, dirigindose al pueblo de
Tanariva. amigos mios, estos hombres (los franceses)
os dicen que es buena la religin que os traen; n, no
los creis. Cuando Jesucristo, nuestro maestro, vino
^>santificar la tierra con su divina presencia, Inglate-
>rra vino descender
y
nosotros nicamente nos
conf su santa doctrina; pero nunca, jams, oidio
^>bien, jams puso los pies en Francia. En vista de esta
diferencia, juzgad de la verdad de ambas religiones.
Por ltimo, conocido es de todo el mundo que los
atropellos cometidos con los europeos en China
y
el no
permitir misiones en el territorio de dicho pas, fu la
causa ostensible de la guerra de 1860. Vencidos los
chinos, al tratar de la cuestin religiosa, Mr. Trve,
secretario de la legacin francesa, comisionado por el
ministro de Francia en Pekin para arreglarla, de acuer-
do con Guen-Siaug, comisionado por el prncipe Kong,
oy al segundo decir lo siguiente:
^<Nos habis dicho que los misioneros no venan
'^nuestro pas ms que predicar el bien
y
practicar
/>la virtud. No son pues, hombres polticos esos con
que inundis la China para llegar su absorcin"? Por
;>u no respetan ms el carcter oficial de nuestros
>;funcionarios'? Por qu les dirigen cartas inconvenien-
tes? Por qu, en fin, influyen en el pueblo para apar-
atarle de la sumisin que debe las autoridades?
Concedo, por agradaros, que prediquen el bien
y
>>practiquen la virtud; pero no podis imaginaros el
>>embarazo que causan en las provincias
y
la paciencia
^que necesitan nuestros mandarines para poder sufrir-
los.
En tiempos pasados , nuestro gran emperador
';Khang-hi concedi vuestros misioneros una especial
//proteccin, los colm de honores
y
aun los aloj en su
V propio palacio
(1).
(1)
Gremos que hace referencia la posicin iiiluencia
adquirida en China por los jesutas en los ltimos aos del
siglo XVII .
50
GUERRAS IRREGULARES.
Yo comprendo esto bien, porque entonces nos
aprestaban grandes servicios. Nos enseaban el curso
de los astros
y
el modo de hacer los caones; nos
V icotnpaaban la guerra
y
nos ayudaban redactar
/>l.s tratados. Eran hombres tiles
y
no ignoris que
slo ellos mismos fueron la causa de su perdicin.
Si hubierais estudiado nuestra historia
y
la suya,
vsabrais que tenan entre s grandes querellas. Las
>>diferentos rdenes no estaban de acuerdo sobre las
>;prcticas de su religin: los unos queran conservar
las formas del culto que nosotros damos nuestros
vmayores; los otros las repelan, como plagiadas de lo
>;que ellos llamaban supersticiones.
Qu s yo? Que idea podemos formar de una doc-
trina so're la cual no estn de acuerdo ni los misinos
>>pe la ensean? Van predicar la doctrina cada uno
su gusto ? Van suscitar disensiones entre el pueblo
que los escucha?
Sin embargo, pesar de estas razones
y
de las pro-
testas que los chinos hicieron, la consecuencia de su de-
rrota en la guerra que acababa de tener lugar, fu el
siguiente decreto:
1.
Los misioneros sern recibidos con honor por
;>los mandarines, siempre que vayan verlos.
2.
Los cristianos chinos sern exceptuados de to-
da contribucin para sostener cualquier otro culto.
3.
Las planchas destinadas para la reimpresin
delos cdigos en que estn inscritas las penas
y
medi-
das restrictivas contra la religin catlica, sern des-
vtruidas completamente.
4."
Los establecimientos religiosos, iglesias
y
otros
A>edificios pertenecientes las misiones catlicas antes
de su expulsin en el siglo xviii por el emperador Kia-
>/King, les sern devueltos lo menos se les compen-
/^sarcon otras propiedades equivalentes.^)
A propsito de este decreto, dice Mr. Bourbaln, em-
bajador de Francia en Pekin, lo .siguiente:
As, pues, no slo el ejercicio de la religin cristia-
GUERRAS IRREGULARES. 51
>>aa exenta de toda restriccin es completamente libre,
sino que tambin en todas las capitales de las diez
y
ocho provincias del Celeste Imperio, en un gran n-
vmero de ciudades importantes
y
hasta en la Mogolia
y
en la Manchuria, las misiones lian sido puestas en pose-
sin de bienes raices, que representan un valor conside-
y)ral)le.yy
Yel mismo embajador, que se felicita de haber obte-
nido, por la fuerza, del gobierno chino el tratado que
hemos visto, dice ms adelante:
Hay que confesar que si la comunidad cristiana en
China, tan poderosa en el siglo de Luis XIV, ha sufri-
do terribles persecuciones, lo ha debido las luchas
de las diferentes (3rdenes religiosas
y
al espritu de ex-
tralimitacin que animaba las misiones catlicas.
Ahora bien; han adelantado mucho en su manera
de ser dichas misiones? No es posible que en lo futuro
atraigan sobre si las mismas persecusiones que en el si-
glo XVIII, unas corporaciones que, raz del decreto
citado, han sido puestas en posesin de bienes raices
que representan un valor considerable, bienes enclava-
dos en un pas donde una inmensa multitud de habitan-
tes muere de hambre emigra en busca de alimento?
A propsito hemos querido citar, al hablar de las
misiones, el imperio Chino, porque dicho imperio es
mucho ms ilustrado que los salvajes pases donde sue-
len ejercer su propaganda los misioneros
y
lo que en l
sucede nos puede dar una idea de lo que suceder en
otros donde no existan quizs religiones concretas, ni
la inteligencia suficiente para comprender el porvenir
de absorcin completa que se cierne sobre los pueblos
al aparecer las misiones.
Por tales razones, creemos que dichas misiones de-
ben en absoluto depender exclusivamente de sus go-
biernos respectivos, que, por su parte, siempre debern
procurar que en un mismo pas nunca se espliquen dos
doctrinas diferentes
y
que, si es necesario conveniente
enviar misiones un lugar determinado, que ya hubiese
52 GUERRAS IRREGULARES.
estado trabajado por misioneros de una cierta iglesia,
los que enve deben ser de la misma iglesia, para que
la duda
y
la vacilacin no se apoderen de los naturales
en los primeros pasos que den por la senda de la civili-
zacin.
El comercio, es tambin un auxiliar digno de tener-
se en cuenta; no slo por los lazos de unin que esta-
blece entre los pases, sino por las ventajas materiales
que por s mismo reportar al nuestro, proporcionando
segura salida los gneros nacionales.
Espaa, mejor que ninguna otra nacin, est obli-
gada adquiru' influencia en ciertos pueblos por medio
de su comercio, porque as conseguir levantar consi-
derablemente su espritu industrial. La mayor parte de
nuestros productos no pueden competir en los mercados
de Europa con los extranjeros, porque puede decirse que
la industria est renaciendo en nuestro pas; pero in-
dudablemente seran aceptados en aqullos donde la
civilizacin europea no existe no ha llegado al gra-
do de la nuestra,
y
mucho mejor si los precios de dichos
productos fueran ms bajos que los de gneros extran-
jeros. De este modo se abriran la fabricacin nuevos
horizontes
y
nuestra marina mercante hara conocer
ms el nombre de E-spaa en ciertos pases, hacia los
que deberamos encauzar
y
dirigirlas emigraciones.
La nacin espaola tiene un exceso de actividad
que, por no encontrar cauce por donde derramarse,
la ahoga. Inicense ideas grandes, nacionales
y
pro-
ductivas para el pas en general; huyase comple-
tamente de las guerras que, mal fundadas en la
honra de lapatria, slo le proporcionaran la vergenza,
si nos vencieran, la satisfaccin de un necio orgullo
improductivo, si furamos vencedores,
y
en uno
y
otro
caso la ruina de nuestra Hacienda
y
el sacrificio de
muchos espaoles; brase un ancho campo la inicia-
tiva particular; estdiese detenidamente la marcha
GUERRAS IRREGULARES. 53
poltica que haya de seguirse,
y
la nacin despertar
de esta especie de letargo en que parece estar sumergi-
da; los partidos polticos se ocuparn en poltica exte-
rior, con lo cual ganarsmos mucho en los negocios in-
teriores; las insurreciones, que casi siempre se alimentan
de hombres sin trabajo, concluirn;
y
las emigraciones
no irn llevar el fomento
y
la prosperidad pases
donde no tremole la bandera de Espaa,
Al iniciar su pensamiento el gobierno
y
presentar
ante la nacin una empresa grande, conveniente
y
til,
sea difcil n, los espaoles se agruparn: Catalua,
facilitar sumas cuantiosas; Murcia, Alicante
y
Galicia,
los brazos que hasta ahora nos arrancan las repblicas
del Sur de Amrica
y
la Argelia,
y
las dems provincias
tomarn parte activa en aquel acontecimiento, or-
gen de inmarcesible gloria para los hombres que Jo
hubieran iniciado
y
para la nacin, si lo llevase
' cabo.
Antes de tratar de la poltica que debemos observar
al adquirir una colonia por medio de la fuerza de es-
tablecer del mismo modo nuestra inuencia en un pas,
debemos apuntar que adems existen otros medios de
lograr inuencia sobre un pueblo
y
hasta su domina-
cin por sistemas pacficos, cuya lentitud es prenda de
seguridad mejor que la producida por la guerra. La fa-
cilidad de comunicaciones que existe entre todos los
pueblos del globo, ha hecho conocer los menos ilus-
trados las ventajas inmensas de la civilizacin
y
rgi-
men de que gozan los pueblos cultos,
y
de aqu que to-
dos procuren poner en armona con dicha civilizacin
las leyes
y
ccstambres antiqusimas que los rigen He
aqu una ocasin que nunca se debe desperdiciar. Ape-
nas inicie un pueblo inculto su deseo de aprender, de-
bemos presentarnos en seguida l como su maestro,
su preceptor
y
su gua; hacerle formar una idea muy
elevada de nosotros
y
desde luego facilitarle gratuita
retribuidamente los medios de llegar nuestro grado
de cultura, teniendo siempre especial cuidado de no
54
GUERRAS IRREGULARES.
llevar nuestras atenciones al extremo de ensearles co-
sas que ms tarde puedan perjudicarnos.
El fomento
y
la proteccin de cuantas empresas na-
cionales acometan trabajos en dichos pases, deben ser
objeto de una marcada predileccin por parte de los go-
biernos, que, pesar de esto, no han de dejar nica-
mente la iniciativa particular el cuidado de ilustrarlos,
sino que ser muy conveniente facilitarles elementos
oficiales, tales como jefes del ejrcito, diplomticos
y
hacendistas que eduquen adecuadamente
y
organicen
los naturales, teniendo siempre en cuenta lo que sea
beneficioso
y
conveniente para nuestro pas
.
De este modo, Inglaterra
y
Francia han ejercido una
inuencia tan directa en el Egipto, colocando en el se-
no de los gabinetes egipcios un ministro europeo,
y
con-
siguiendo al cabo, la primera de dichas naciones, apo-
derarse por completo de aquel pas.
De idntica manera proceden en la actualidad los
ingleses en el imperio de Marruecos; instruyen los ejr-
citos, fortifican las plazas
y
hasta adquieren cierta in-
fluencia en la administracin: de este modo, llegar da
en que sus intereses necesiten proteccin
y
el imperio
pasar formar parte de la larga lista de pueblos pro-
tegidos por la Inglaterra, si antes no cumplimos nosotros
lo que nos ordenan nuestras tradiciones, nuestra con-
veniencia
y
nuestra historia.
A pesar de esto, cuando llegue el caso de prestar
nuestros elementos oficiales para que organicen un
pas, debemos tener mucho cuidado, como hemos di-
cho, con no ensear
y
hacer conocer completamente
ciertos elementos del progreso moderno, sobre todo tra-
tndose de asuntos militares.
En las recientes guerras del Afghanistan
y
del Zu-
luland, han pagado bien caro los ingleses la poca pre-
visin de sus gobiernos, que no han vigilado nunca el
comercio de armas respecto de pueblos fronterizos sus
colonias, con los que, por razn natural, haban de te-
ner lugar los choques que se han verificado.
GUERRAS IRREGULARES.
55
Bueno es qne, para dar desarrollo la industria na-
cional, se autorice la venta de armas pueblos extran-
jeros; pero nunca debe permitirse este comercio, sin
una especial intervencin del gobierno en lo que atae
aqullos que por su proximidad la metrpoli rela-
ciones con ella con las colonias, puedan servirse de
las armas adquiridas en contra nuestra, al estallar un
conicto: sin embargo, como pudiera aprovecharse otra
nacin del deseo de los pueblos de que tratamos, es con-
veniente, no bien supiramos que dichos pueblos tratan
de organizar sus fuerzas militares, facilitarles bajo
precio los antiguos fusiles de sistemas desechados, que
existan en los parques. De este modo, al estallar una
guerra, siempre les llevremos ventaja en el armamen-
to
y
ellos, por su parte, quedarn satisfechos con tener
uno que les ha costado excesivamente barato
y
que, sin
embargo, superar en mucho al antiguo que posean.
Hemos indicado someramente la manera de adquirir
influencia en un pas de dominarlo completamente,
valindonos de medios pacficos que haran no estuvie-
ra manchada de sangre la primera pgina de la historia
de nuestra dominacin: vamos tratar ahora de la po-
ltica que debemos desenvolver en caso de guerra
y
de
no emplear sistemas represivos
y
enrgicos.
Aunque el momento de apelar la fuerza debe estar
previsto
y
hasta subordinado al pensamiento de nuestro
gobierno, sucede con frecuencia que dicho instante
llega de improviso, cuando menosse fijaba la atencin
en el pueblo que nos declara 'a guerra que nos pone
en la necesidad de declarrsela; pero si queremos tener
seguridad en el xito de ella, hemos de estar siempre
prevenidos, no vacilar desde el primer momento
y
man-
dar de una vez cuantos elementos se crean indispensa-
bles para el triunfo, pues regularmente los refuerzos
sucesivos, como ha sucedido en la campaa de Cuba
y
en la de Santo Domingo, no alcanzan el pronto resulta-
56 GUERRAS IRREGULARES.
do que se obtiene envindolos todos juntos
y
permitien-
do de este modo al General en Jefe desplegar con desa-
hogo su plan de campaa. La guerra del Zululandno
era esperada por los ingleses, como lo prueban los pri-
meros descalabros del pequeo ejrcito colonial; rehe-
cho el espritu de ste, reforzado convenientemente
y
dirigido por un general de prestigio, acostumbrado
aquella clase de guerra, no tardaron en sojuzgar el pas,
cautivar al rey Cettiwayo
y
dividir el territorio en tri-
bus, administradas por delegados ingleses; es decir, en
ensanchar notablemente la colonia del cabo de Buena
Esperanza.
Al estallar la guerra, ya sea iniciada por nosotros
declarada por el enemigo, el General en Jefe nombrado
para llevar cabo la campaa habr de dirigir una alo-
cucin sus tropas
y
otra los habitantes del pas
donde se lleva la guerra. La primera har conocer los
mviles que han impulsado declararla, esto es, los
que puedan ser pblicos
y
no entren en la categora
de secretos del gobierno; en ella se indicar el trato que
debe darse los prisioneros, la proteccin que debe dis-
pensarse los naturales sometidos
y
todas aquellas re-
glas generales de conducta que no sean reservadas
nicamente para los jefes de las fuerzas: la segunda
alocucin har conocer los habitantes del pas, nues-
tras intenciones
y
deseos de reanudar los lazos de amis-
tad que con ellos nos unan, las ventajas que les repor-
tar su sumisin, la proteccin que dispensaremos los*
sometidos
y
la promesa formal, en nombre de nuestro
gobierno, de respetar sus trajes, usos, costumbres
y
re-
ligin, siempre que esto no se oponga al pensamiento
y
tines que han hecho declararles la guerra. A pesar de
ello es bueno estar siempre prevenidos, para lo que
pueda ocurrir,
y
no fiar mucho en el resultado de estos
bandos. Regularmente, la confianza
y
la buena f en
absoluto, nos han perjudicado mucho en nuestras cam-
paas
y
quizs no nos equivocaremos al asegurar que
rara vez alcanzan el xito deseado los bandos
y
procla-
GUERRAS IRREGULARES. 57
mas dirigidos al enemigo
y
que si los acepta desde
luego, sin haber ensayado antes la menor resistencia,
es bien seguro que tratar de engaarnos. Por esto de-
seamos dejar apuntado, como de paso, que no es con-
veniente creer en los arrepentimientos que producen
las proclamas, si no se manifiestan de manera que no
dejen duda de la lealtad de los arrepentidos; antes bien
ser mejor ponerlos en tela de juicio
y,
pesar de abrir
los brazos todos los que se acojan las promesas de
tales documentos, no dejarse seducir por adhesiones, tal
vez fingidas en provecho de la causa que queremos
combatir.
Con las proclamas ^e remitir;' n instrucciones los
jefes
y
subalternos, procurando que el espritu de
ellas llegue hasta el lltimo soldado
y
recomendando,
aparte de lo que el General estime conveniente, la
proteccin
y
auxilio ms eficaz los que no hagan
armas contra nosotros, el trato ms esmerado
y
afec-
tuoso con los prisioneros, la atencin ms delicada
en nuestros hospitales para con los heridos,
y
hasta
el auxilio pecuniario aqullos que, por afiliarse
nuestra causa, estn separados de sus viviendas
y
labo-
res
y
no tengan recursos para poder vivir.
El General en Jefe debe procurarse todo trance
inteligencias con el enemigo, bien directamente, tra-
tando con espas
y
comisionados secretos, en cuyo caso
nunca los descubrir ni aun sus subordinados inme-
diatos, bien por medio de pers-onas de su confianza
jefes subalternos, para evitar las sospechas que pudie-
ran surgir al ver menudear las visitas de dichos comi-
sionados. Por medio de stos podr tratar de sobornar
los jefes
personas inuyentes del campo enemigo,
pues creemos que, cuando haya posibilidad, por me-
dio del oro, de vencer nuestros contrarios, de domi-
narlos
y
hacerles aceptar nuestras condiciones, no de-
58 GUERRAS IRREGULARES.
bemos preferir alcanzar lo mismo por medios que impli-
quea grandes derramamientos de sangre.
Todos hemos visto un rey guerrero, salir del fondo
del frica, la cabeza de muchos miles de hombres,
que formaban un ejrcito regularmente organizado;
aquel Napolen africano, como alguno lo llam, derrot
cuantas columnas inglesas intentaron oponerse su
marcha victoriosa; libr batallas campales, en las que
sali vencedor; intercept convoyes, siti fuertes
y
has-
ta hizo temer un momento ala Inglaterra por la suerte
de su colonia del Cabo; pues bien, ese rey, se vio al
poco tiempo abandonado de sus soldados, vendido por
sus jefes
y
errante
y
fugitivo buscar su salvacin, que
no encontr, en la fuga.
Ms recientemente, Europa se admir al ver un
egipcio aceptar el reto de Inglaterra, alzndose potente
para defender la independencia
y
la autonoma de su
patria, todos recordamos las escenas de Alejandra, el
levantamiento en armas del Egipto, las famosas lneas
de Tell-el-Kebir, los combates parciales donde probaron
los egipcios que eran dignos de batirse con un ejrcito
europeo
y
cuando la suerte apareca indecisa
y
las dila-
ciones de los ingleses comenzaban encontrar severas
censuras entre los militares de todas las naciones, vimos
al ejrcito egipcio desorganizarse rpidamente, abando-
nar sus trincheras, desbandarse en desordenada fuga
y
al caudillo egipcio preso en el Cairo
y
entregado por
sus mismos compatriotas al general ingls.
No cabe pensar que la prisin de Cettiwayo en los
fuertes de Cape-Town
y
el destierro de Arabi-bey la
isla de Ceylan, fueron el resultado de la guerra del oro!
El oro, mvil poderoso por el cual se abandona veces
la patria, la amilia, el honor
y
la religin!
El oro es el arma poderosa, con que las naciones
ricas pueden llegar vencer las pobres: entre los
pueblos civilizados, porque el dinero supone un es-
tado militar perfecto, grandes fortifcaciones, exce-
lentes fusiles, potente artillera, numerosos batallo-
GUERRAS IRREGULARES.
59
nes, abundancia de caballos,
y
cargos bien retri-
buidos; pero enfrente de un pueblo poco ilustrado,
donde impere el materialismo, donde no exista una idea
precisa del honor, donde la costumbre del servilismo
haya extinguido, poco menos, la idea de la patria,
las anteriores ventajas podemos aadir la que pro-
porcionar la concupiscencia la ambicin de los je-
fes
y
personajes influyentes. Atraerse los potentados
de un pas, dndoles honores
y
rentas otras ventajas
materiales para conseguir el dominio sobre su patria,
sobornar las personas influyentes en una tribu para
alcanzar su sumisin, pagar peso de oro la traicin de
algunos subalternos para que faciliten la terminacin
de la guerra, comprar la adhesin inactividad de los
hombres ms importantes entre ios insurrectos, aprove-
char la indecisin de una tribu de un partido para pro-
porcionarle lo que ms desee
y
atraerlo nuestra causa,
recompensar explndidamente algn fantico cuyas
predicaciones sean fatales para nuestros intereses, pa-
gar religiosamente la neutralidad de algn enemigo po-
deroso . Esta es la guerra del oro; esta es la guerra que
tan excelentes resultados puede producir al que sabe
llevarla cabo.
Sin embargo, debemos fijar nuestra atencin en las
ventajas inconvenientes que puede acarrearnos esta
manera de hacer la guerra.
Ante todo pensamos que las razones morales que
existan en contra de ella, fcilmente pueden desecharse;
as como se explota la ignorancia de un general ene-
migo para derrotar un ejrcito, puede explotarse su
venalidad
y
concupiscencia para desmoralizar sus tro-
pas
y
vencerlas ms fcilmente; as como se emplea la
extratagema
y
la emboscada para hacer caer en un lazo
los enemigos, puede emplearse el soborno de los jefes,
para herir moralmente los soldados hacindoles des-
confiar de los que los mandan; de una manera comba-
timos contra el valor material
y
de otra contra el valor
moral, mucho ms fcil de destruir que el primero. Ade-
60
GUERRAS IRREGULARES
ms es preciso prevenirnos contra la idea de que esta
forma de concluir las guerras es deshonrosa para el
valor nacional De qu sirven los alardes de valor? El
objeto de una guerra, no es vencer al enemigo? Pues
si logramos esto qu ms puede pedir una nacin su
gobierno? Es necesario para ello que en una campaa
corra mucha sangre, slo por el gusto de poder contar
hechos heroicos? Esto equivaldra atacar de frente, al
descubierto, una formidable posicin enemiga, pudien-
do efectuarse el ataque
y
tomarse la posicin por medio
de un movimiento envolvente.
Las ventajas materiales que la guerra del oro pro-
porciona son grandes; la idea vendida se desprestigia,
y
al aceptar los jefes enemigos nuestro dinero, harn
surgir en su campo invencible desconfanza
y
no ser
difcil la descomposicin de un ejrcito que creer ver
un traidor en cada jefe; las cantidades que se empleen
en el soborno no llegarn ni con mucho las exorbi-
tantes sumas que son necesarias para mandar
y
soste-
ner en un pas lejano, un ejrcito con todos los anexos
necesarios
y
adems de todo esto, conservaremos la vida
de muchos hombres cuyos brazos harn falta no slo en
la Metrpoli sino en la Colonia.
No se nos oculta que despertada la concupiscencia
en el enemigo, puede considerar como un medio de
hacer fortuna insurreccionarse oponerse nuestros
planes; pero esto puede evitarlo el talento del General
en Jefe
y
el secreto con que debe precederse en estos asun-
tos, aparte de lo difcil quees sostener en armas, fraccio-
nes importantes de enemigos, slo con el objeto del lucro
personal; porque, por ms cuidado que tuvieran los
jefes contrarios en hacer aparecer sus soldados que el
mvil que les impulsaba era alguna idea simptica
para ellos, pronto se convenceran de lo contrario, al
ver el desenlace de la guerra, lo que servira de ejem-
plo saludable para los dems, en lo sucesivo.
No slo como sistema, ser conveniente aplicar el
soborno para concluir una guerra; sino que siempre
GUERRAS IRREGULARES. 61
que nos sea posible, debemos evitar por este medio da-
os parciales que pueda hacernos el enemigo, as co-
mo recompensar con largueza los espas
y
comisiona-
dos secretos
y
hasta socorrer explndidamente los
naturales que se nos sometan, para despertar el deseo
de gozar iguales beneficios en aqullos que estn con
las armas en la mano.
Recordamos que en la conquista de la Argelia, un
nmero muy elevado de soldados franceses murieron
manos de los beduinos, que siempre estaban acechan-
do una ocasin propicia para lanzarse sobre todo fran-
cs aislado, extraviado herido, con el objeto de cor-
tarle la cabeza, que, al ser presentada al Dey, era
pagada con un cierto precio Cuntos hombres se hu-
bieran salvado, ofreciendo los beduinos, gente salva-
je interesada, por cada soldado francs, herido
prisionero, que hubieran presentado, el doble del pre-
cio de una cabeza!
Sucede generalmente en las guerras de que trata
mos, que. si bien no es fcil sobornar los jefes direc-
tamente hostiles, es fcil atraerse, bien por el pago de
una cierta cantidad, bien explotando los rencores que
suelen existir entre las tribus entre los partidos pol-
ticos, los jefes de ellos,
y
en este caso el apoyo que
nos pueden prestar es de tanta importancia, que debe-
mos tenerlo muy en cuenta
y
no dejar pasar nunca la
ocasin propicia presente para conseguirlo. Los Esta-
dos Unidos explotaron en la guerra del Canad las
rencillas
y
cuestiones intestinas que existan entre di-
versas tribus de indios fronterizos,
y
en contraposi-
cin sus principios
y
su poltica .se aprovecharon
admirablemente de lus servicios de sus aliados, po-
nindolos como un dique contra la invasin de los ri-
vales de ellos, que Inglaterra haba levantado en su
favor proporcionndoles jefes
y
armamentos. Del mis-
mo modo la Francia busc en Mjico el apoyo del par-
tido reaccionario, que le facilit tropas
y
dinero,
y
si
su triunfo no fu sino momentneo, debe achacarse n
62 GUERRAS IRREGULARES.
los resultados de la campaa, sino la aberracin po-
ltica que trat de llevar cabo, procurando encade-
nar un pueblo libre.
Sin embargo, debe presidir una prudencia suma en
estas alianzas
y
no creerse siempre en la expontanei-
dad
y
buena f de nuestros aliados, teniendo en ellos
una confianza absoluta, pues no son raros los casos de
traicin
y
falta de lealtad; siempre habremos de tener
presente que, si bien nosotros seremos superiores al
enemigo en ilustracin, en medios de guerra
y
quizs
hasta en valor, no llegaremos, ni con mucho, poseer
las condiciones especiales que en ellos son comunes,
entre las cuales figura la astucia
y
el engao, en pri-
mer lugar,
y
el completo desconocimiento, en muchos
casos, de las leyes de nuestro honor.
CAPITULO III.
Poltica de fuerza. -Destracoin de pueblos
y
sembrados. Sis-
temas enrgicos con las personas.Penas.Poltica mixta.
Organizacin del pas,- Gobernadores militares. -Pases li-
mtrofes con las colonias. Intervencin.
Vamos tratar ahora de la poltica que habremos de
desarrollar en el pas enemigo, cuando nos veamos pre-
cisados reducirlo por medio del temor
y
de los proce-
dimientos enrgicos. Desde luego, este caso nunca debe
llegar sino en el ltimo extremo
y
despus del completo
Y
general convenciniiento, de que no es posible conse-
guirlo por otros medios.
Para adquirir este convencimiento, se necesita estu-
diar profundamente las costumbres, leyes, religin
y
carcter del pueblo que hemos de declarar la guerra;
porque, sin este estudio previo
y
sin estar plenamente
convencidos de que son intiles con l los sistemas de
atraccin, no debemos arriesgarnos aceptar la res-
ponsabilidad moral de emplear los medios enrgicos
y
represivos
.
El grado de ilustracin del pueblo enemigo ha de
?er una de las cualidades de l que ms deben influir en
la aplicacin de dichos medios; porque, ante un proce-
dimiento de fuerza, las ideas del hombre civilizado dis-
tan mucho de las de quien no conoce las leyes de nues-
tras sociedades, as como en ambos son distintos el
concepto del honor
y
de la propiedad. Un hombre sal-
vaje aceptar la esclavitud sin deshonra,
y
se doble-
64 GUERRAS IRREGULARES.
gara ante el miedo
y
el respeto que le inspira otro hom-
bre quien cree superior;
y
as, el sistema enrgico,
que producira en ste la reduccin la obediencia,
causara en el hombre ilustrado el recrudecimiento de
laguerra, como se advierte en las insurrecciones polti-
cas, donde, por lo comn, de cada gota de sangre de-
rramada brota un nuevo enemigo.
Tambin es preciso tener en cuenta las condiciones
de carcter. Existen pueblos pacficos, agrcolas co-
merciales, apegados sus propiedades
y
biones,
y
en
estos pueblos, las azarosas exigencias de la guerra cau-
can un pnico profundo, por el temor de perder tales
ventajas materiales; otros, por el contrario, son salvajes
y
guerreros
y
sus ideas sobre la propiedad no estn bien
definidas; en unos
y
otros, los procedimientos enrgicos
.sobre las propiedades no causarn .seguramente el mis-
rao efecto: que si bien los primeros se sometern, por
temor de ver desaparecer todos sus bienes, los otros se
burlarn,, al vernos entregados la destruccin de sem-
brados pueblos que podramos aprovechar en benefi-
cio nuestro.
No slo contra pueblos salvajes podemos vernos
obligados desarrollar una poltica de fuerza; muchas
veces, la tranquilidad de una colonia est sostenida por
la fuerza moral de la naciii que la domina,
y
el des-
prestigio de sta tal vez conduzca la prdida de aqu-
lla; en este caso, la poltica que desarrolle la metrpoli,
aunque enrgica, debe estar absolutamente, ms que
en ningn otro, en armona con el grado de ilustracin
de la colonia.
Para la tranquilidad de sta, muchas veces es ne-
cesario que el nombre de la nacin que la posea sea
acatado
y
respetado por todos los pueblos con quienes
la colonia tenga relaciones, tales como los fronterizos
ella; as es que, si llegara alguno menoscabar el
prestigio de la metrpoli, debe sta enseguida apelar
la guerra, para obtener una pblica satisfaccin
y
para
castigar los naturales, con objeto de que la colonia
GUERRAS IRREGULARES.
65
siempre vea triunfantes sus armas
y
respetado su
nombre
.
Del mismo modo, cuando nuestros enemigos, bien
los de un pas donde nos propongamos establecer-
nos, bien los que levanten el estandarte de la insurrec-
cin en una colonia,
empleen medios reprobados por
la
guerra, nos veremos en la precisin de emplear-
los
nuestra vez, siempre
que podamos conseguir con
esto,
que aqullos dejen de ponerlos en prctica; pero
de ninguna manera
dejndonos llevar luicamente
por el sentimiento de la venganza, porque la sangre
intil que derramaramos,
sobre no proporcionar venta-
ja alguna,
recrudecera la lucha, haciendo veces hasta
imposible los convenios
y
avenencias, nunca estables,
cuando existe un mar de sangre entre nosotros
y
nues-
tros contrarios.
Ahora bien, una vez reconocida la imperiosa nece-
sidad de tener que apelar los procedimientos de que
tratamos, no debemos detenernos un momento en lle-
varlos al terreno de la prctica, ni con nuestras dilacio-
nes dar
entender quizs que la intencin de llevarlos
cabo no es decisiva.
Precisamente para que tales
medios produzcan
el efecto que se desea, es necesario
que vayan acompa-
ados de una decisin formal
y
de una gran energa,
que nunca permita nuestros enemigos
dudar un mo-
mento de la suerte que les est reservada, si n se some-
ten por completo nuestra
autoridad.
Existen pueblos tan astutos,
que, con intento de
explotar nuestras intenciones
humanitarias,
nos invi-
tan, al llegar las expediciones
armadas
sus playas,
entablar negociaciones
diplomticas
que anteriormente
se negaron
aceptar. Casi siempre
en tales casos, los
jefes de las fuerzas europeas
que las han aceptado, han
visto, al fin, defraudadas sus esperanzas
de paz experi-
mentando,
al propio tiempo,
males gravsimos en sus
tropas,
ocasionados
por la inaccin
en climas
perjudicia-
les

la salud, sin contar con que el enemigo
prepara
n-
5
66
GUERRAS IRREGULARES.
dose convenientemente, haca que los combates sucesi-
vos fueran rudos
y
sangrientos, mucho ms que si se
hubiera comenzado desde luego, sin dilaciones ni du-
das, operar enrgicamente.
As aconteci en el ao i8o8 los franceses ingle-
ses en la expedicin China. A pesar de que el gobier-
no de aque pas se haba resistido tenazmente entrar
en negociaciones diplomticas con Francia Inglate-
rra, apenas vio al ejrcito aliado apoderarse de los fuer-
tes que defendan la entrada del ro Pe-ho, se apresur
entablar negociaciones que slo despus de mucho
tiempo, se conoci eran motivadas nicamente para
ganar tiempo; entonces el ejrcito anglo-francs se de-
cidi proseguir sus operaciones. Despus de sangrien-
tos combates, dicho ejercitse apoder de la importante
poblacin de Tien-sin, en cuyo punto volvieron enta-
blar negociaciones con los chinos, sin sospechar que las
dilaciones de stos, no eran motivadas por su especial
manera de confeccionar, sino para dar tiempo levan-
tar importantes defensas en el interior
y
reunir los
grandes contingentes de tropas que fueron llamadas
para contener la invasin; as es que lleg el momento
de firmar los acuerdos tomados
y
el embajador chino
desapareci. El ejrcito aliado sigui su marcha hacia
la capital
y
volvieron aparecer de nuevo plenipoten-
ciarios chinos, que quedaron conformes en ajustar la
paz
y
en que marcharan Pekin los embajadores anglo-
franceses, escoltados por 1.000 hombres de su ejrcito,
si bien haciendo los chinos la peregrina proposicin de
proporcionar la escolta un gran nmero de criados,
para que le llevaran los armamentos
y
municiones
y
evitar de este modo que se cansara. Los aliados, como
era de presumir, no cayeron en este grosero lazo; pero
su credulidad fu tanta, sin embargo, que nombraron
varios jefes, oficiales
y
ordenanzas, en nmeros de
50,
para que, marchando la capital, ratificaran el tratado
de paz; dichos plenipotenciarios fueron hallados, ms
tarde, unos moribundos, otros cadveres,
y
todos vcti-
GUERRAS IRREGULARES. 67
mas de horribles martirios, pues como hemos dicho el
proyecto de los chinos era nicamente ganar tiempo,
reunir sus fuerzas
y
elementos de defensa
y
oponerse
la invasin. El ejrcito anglo-francs, aleccionado en-
tonces con la experiencia continu su marcha hasta
Pekn, donde, despus de incendiar el magnfico pala-
cio de verano del emperador
y
de apoderai je de las in-
mensas riquezas que contena, amenazaron hacer lo
mismo con la capital. Esta energa fu la que atemoriz
al gobierno
y
la que, hacindole transigir, puso trmi-
no una expedicin que no logr inmediatamente des-
pus de su entrada en campaa todo lo que consigi
ms adelante, por su excesiva credulidad en las pala-
bras, promesas
y
buena f de ios enemigos.
Por lo tanto, con pueblos astutos, como el que
acabamos de citar, despus de haber tratado de conse-
guir nuestros propsitos, por medio de las vas diplo-
mticas
y
pacficas, sin resultado ninguno positivo, no
debemos detenernos en vacilaciones ni prrrogas, aun-
que sean pedidas por ellos mismos, sino obrar enrgi-
camente
y
sin ninguna clase de contemplaciones, para
hacerles sentir el derecho de la fuerza, que es el nico
que en tales condiciones nos har conseguir nuestros
propsitos
y
realizar la idea que hayamos concebido
sobre aquellos paises.
Los sistemas enrgicos de guerra pueden desarro-
llarse con relacin las propiedades las personas,
y
ni en uno ni en otro caso, se debe proceder con ligereza.
La destruccin de sembrados habitacitmes presen-
ta la mayor parte de las veces gravsimos inconve-
nientes. Al destruir las cosechas
y
los medios de sub-
sistencia del enemigo, tenemos seguridad
de inutilizar
elementos poderosos que podrn servirnos de auxi-
liares. Regularmente, las guerras de que tratamos -son
largas
y
tienen lugar gian distancia de la metrpoli,
de donde el ejrcito invasor tiene que sacar comn-
68 GUERRAS IRREGULARES.
mente todos sus recursos. Cunto no vale pues, apro-
vecharse (le los medios de subsistencia del enemigo
y
simplificar con esto notablemente los abastecimientos
Quc en dichas guerras es la principal
y
ms penosa de
las operaciones?
Es verdad que, como sucede con frecuencia, el ene-
migo se aprovecha del mismo modo que nosotros de
los semlirados, porque opera en el mismo terreno; esto
puede evitarse en parte, haciendo la recoleccin por
cuenta nuestra, si es posible; pero aunque no podamos
hacerlo as, debemos conformarnos conque un tiem-
po sirvan las producciones tanto para unos como para
otros, no ser que nuestro plan de campaa est basa-
do exclusivamente en privar nuestros enemigos de
sus elementos de vida, cosa imposible de efectuar la
mayor parte de las veces.
A menudo ha sucedido en la campaa de Cuba que,
habiendo durado una operacin ms tiempo del que se
haba previsto por prolongarse una persecucin, por
descubrir nuevos rastros por otra causa fortuita, las
raciones de las columnas se concluan,
y
al verse obli-
gadas acampar en estancias,
(1)
antes frondosas
y
en-
tonces destruidas, los soldados buscaban intilmente
mazorcas de maz, yucas
y
boniatos, que no encontra-
ban,
y
las fuerzas se vean obligadas retroceder rpi-
damente sus campamentos para racionarse cuando,
si la destruccin no se hubiera llevado cabo, las vian-
das que se hubiesen encontrado permitiran continuar
la operacin, aunque fuera solamente un da ms;
y
en
una persecucin en muchas de las operaciones de la
guerra, un da ms influye notablemente, sobre todo
cuando el enemigo tiene por prctica evitar el encuen-
tro de las columnas, hasta el da en que sabe se les
han de concluir las raciones tradas de sus campamen-
tos depsitos.
(l) Terrenos cultivados, donde se producen los frutos de la
Isla llamados viandas.
GUERRAS IRREGULARES. HO
Sin embargo, cuando tengamos elementos de sub-
sistencia suficientes para no necesitar los de nuestro
enemigo
y
el plan de campaa no nos exija retirarnos
mucho de nuestros depsitos, ser .'conveniente, como
hacen los Estados-Unidos en las tierras indias de sus fron-
teras, arrasar los sembrados
y
pueblos enemigos, porque
de este modo se obliga los naturales internarse de-
mandar nuestra proteccin, sometindose completa-
mente. Empleando dichos medios, es indudable que
conseguiremos dominar una parte del pas donde ha-
cemos la guerra, ensanchar sucesivamente nuestras
posesiones, establecer una zona inhabitada alrede-
dor de la colonia, para dificultar los ataques repenti-
nos de los pueblos limtrofes.
La destruccin de aldeas
y
poblados lleva tambin
en s el gran inconveniente de que, emplendose para
ello el fuego, se produce mucho humo, que los natura-
les del pas no slo ven desde lejos, sino que lo huelen
grandes distancias. De este modo se ir sealando per-
fectamente la marcha de nuestras columnas
y
tendre-
mos la seguridad de no encontrar nunca al enemigo, si
emplea el sistema de guerra de partidas,
y
en cambio,
l tendr la seguridad de poder encontrarnos cuando lo
desee
.
Un doble ejemplo de cuanto acabamos de decir, nos
ofrece la campaa de Cuba.
Los insurrectos emplearon uu sistema de guerra de
devastacin,
y
en armona con l, incendiaban nuestros
plantos de caa, que eran la principal riqueza de la
Isla
y
la que nos proporcionaba elementos para poder
desahogadamente continuar la campaa; iodudable-
mente los insurrectos cubanos, al poner en prctica
aquel sistema de guerra brbaro incivilizado en ver-
dad, obraban en perfecta armona con sus intereses,
pues, destruyndonos ingenios, nos quitaban recursos
para la guerra
y
cada caaveral que arda nos produca
indudablemente mucho ms dao que una derrota. Nos-
otros, nuestra vez, destruamos las estancias de
70 GUERRAS IRREGULARES.
los insurrectos
y
de este modo es cierto que consegua-
mos disminuir sus recursos, aunque no agotarlos; pero
tambin nos vimos privados de ellos, como hemos di-
cho
y
nunca pudimos aprovecharnos de los recursos que
ofrece aquel frtil pas.
Los ingleses, en su ltima campana en el Afgha-
nistan, incendiaron la mayor parte de los pueblos
y
al-
deas que encontraban su paso,
y
esto no sin razones
muy poderosas; pues, sindoles todo el pas hostil
y
estando todo su objetivo en Cabul, no podran nunca
aprovechar para sus tropas los poblados que destruan
con el fin de asegurar
y
dejar expeditas sus lneas de
comunicacin.
ltimamente, la decisin de llevar efecto la des-
truccin de pueblos
y
sembrados ha de estar en armo-
na con los destinos ulteriores que reservemos al pas
ocupado. Si nuestra dominacin ha de ser pasajera
y
slo mientras las columnas pisen su suelo, no habr
tantos inconvenientes para nosotros en la aplicacin de
las medidas enrgicas contra la propiedad; pero, si que-
remos establecernos definitivamente en el pas, bien,
ya establecidos, tratamos de dominar una insurreccin,
la devastacin de sembrados
y
propiedades
y
el incen-
dio de los poblados nos proporcionara quizs en el por-
venir dificultades grandes
y
problemas difciles, pues
al destruirlo todo, el pas se empobrece,
y
los que nada
poseen, siempre estn ms dispuestos para la guerra
que los que tienen algo que perder.
Llegamos al punto ms difcil de analizar; vamos
tratar de los sistemas enrgicos con las personas,
y,
como la aplicacin de dichos medios implica casi siem-
pre los derramamientos de sangre, no nos atrevemos
formular clara
y
distintamente los casos precisos en que
ser conveniente la aplicacin de estos medios, por ms
que,altratardela aplicacin del derecho internacional
las guerras' irregulares, hayamos indicado algunos.
GUERRAS IRREGULARES.
71
Es muy difcil, al tratar de estudiar las condiciones
de carcter de nuestro enemigo, para deducir de este
estudio el sistema de guerra que debamos emplear,
despojarse completamente de la aversin natural
y
del
sentimiento de odio que nos inspira.
La nacin que ms respeta los derechos naturales
del hombre
y
que reconoce la igualdad absoluta entre
todos stos^ tiene periodos en su historia en que no ha
podido sobreponerse, para salvar sus principios, la ne-
cesidad de los sacrificios
y
de las represalias. Los Esta-
dos Unidos han aplicado en muchas ocasiones sistemas
enrgicos de guerra, no slo para contener las invasio-
nes de los indios de sus fronteras, sino para castigar
los blancos que ellos se unan. En una proclama que
el general HuU dirigi al Canad, anunciando la inva-
sin por el ejrcito norte-americano, declar terminan-
temente que no dara cuartel ningn blanco que co-
giera combatiendo al lado de los indios, aliados entonces
de la Inglaterra;
y
aunque esta nacin censur dicha
medida, los americanos la defendieron, dando por nica
razn que era justo usar de represalias con los indios.
Esta determinacin fu indudablemente hija del odio
y
animosidad que reinaba entre los beligerantes en aque-
lla guerra
y
de ninguna manera adecuada los princi-
pios sustentados por la gran Repblica, como lo prueba
la clebre sesin que tuvo lugar en su Congreso, con
motivo, de querer considerar los ingleses varios pri-
sioneros, de origen ingls pero naturalizados afectos
los Estados Unidos, como desertores
y
traidores la
(tatria,
y
condenarlos por lo tanto muerte.
En aquella sesin famosa, unos diputados sostuvieron
que ningn hombre poda sustraerse completamente de
la autoridad del prncipe gobierno de su pas, que stos
tenan derechos sobre aquellos individuos, donde quiera
que los encontraran; alegbase por lo tanto, en vano que
los que hacan la guerra la Inglaterra se hubieran na-
turalizado en Amrica
y
residieran en ella; segn su pa-
recer eran criminales alzndose en armas contra su pas
72 GUERRAS IRREGULARES.
natural
y
el gobierno americano no estaba en su dere-
cho al querer usar de represalias con los prisioneros in-
gleses, para impedir que Inglaterra castigase los que
subditos suyos anteriormente, haban caido en su
poder.
Otros objetaron que todo hombre tiene el derecho de
elegir una patria,
y
que el pas en que se establece
y
prefiere, debe tratarlo en todo como sus propios hijos;
para ellos, decir que un hombre est ligado para siem-
pre al pas que le ha visto nacer, era una mxima del
sistema feudal, insostenible en un pueblo libre
y
tanto
ms absurda, cuanto que de ella resultara que quien
la casualidad hiciera nacer en una monarqua absoluta
y
bajo el ms horrible despotismo, no podra nunca sa-
cudir su esclavitud
y
deba por lo tanto arrastrar su ca-
dena por donde quiera que fuere.
El resultado de esta memorable discusin, en la cual
por una
y
otra parte se agotarOT los argumentos, fu
aprobar la firmeza del gobierno
y
autorizarlo, si la In-
glatera continuaba su brbaro sistema de sacrificar pri-
sioneros, obrar del mismo modo.
De aqu podemos deducir, cul debe ser la conducta
nuestra en el caso, bien comn en las guerras separa-
tistas, de encontrarnos con naturales de la metrpoli
entre las tilas insurrectas, siempre que no sean deserto-
res de nuestro ejrcito, para los cuales los cdigos mi-
litares tienen penas sealadas.
Ahora bien, llegado el caso de tener que obrar con
energa con las personas, el gobierno de la nacin, el
General en Jefe, si tiene amplias facultades, son los
que, despus de analizar detenidamente las condicio-
nes del enemigo
y
el carcter de la guerra, deben orde-
nar el grado de energa
y
represin que haya de
desarrollarse, procurando en lo posible, prescindir por
completo de la animosidad que sientan hacia el enemi-
go,
y
de niDgun modo, deben, si no existe la seguridad
de conseguir resultados que modifiquen su manera de
ser, usar de represalias
y
sacrificios, que nadacondu-
GUERRAS IRREGULARES.
73
cii'iau, como no fuese auineutar el odio
y
antag-onismo
entre unos
j
otros.
Reconocida la necesidad de apelar procedimien-
tos enrg'icos, nunca se debe vacilar en su aplicacin,
como hemos dicho al principio de este capitulo;
y
una
vez identificadas las personas, ejecutar las sentencias
dictadas con anterioridad, puesto que antes de comen-
zar poner en prctica dichos medios, debe hacerse saber
al enemigo nuestra decisin, por cuantos conductos sea
posible, para que puedan dar el resultado apetecido di-
chas medidas de rigor. As es que, ai tratar de aplicar-
las, el General en Jefe publicar un bando, que se
har traducir en la lengua del pas donde hagamos la
guerra,
y
adems de publicarlo en alta voz, se dejar
esparcido profusamente por los bosques, clavndolo en
los rboles
y
hasta despachando emisarios al campo
enemigo; emisarios que encontraremos fcilmente, de-
jando en libertad algunos prisioneros, si no podemos,
hallar gente del pas que quiera encargarse de dicho
servicio. Esta prctica es siempre muy conveniente
y
de resultados positivos, pues las comunicacienes dirigi-
das los jefes
y
cabecillas enemigos, noticindoles
nuestra decisin de obrar enrgicamente, rara vez
llegan conocimiento de los oficiales
y
soldados, que
la mayor parte de las veces no saben ni por qu se ba-
ten, ni por qu se hace la guerra, ni conocen otros
motivos de ella que los que o^'^en de boca de sus jefes.
El bando proclama del General en Jefe debe ser
claro
y
conciso, sin que ninguna duda produzca su in-
terpretacin, tanto los que l estn sometidos, como
los que deban cumplimentarlo, que casi siempre esta-
rn fuera de la inmediata vigilancia de los jefes supe-
riores.
Como es natural, existe una gradacin en la prc-
tica de los sistemas de que tratamos;
y
desde el destie-
rro hasta la pena de muerte aplicada inmediatamente
74
GUERRAS
IRREGULARES.
de ser cogido un enemigo, aunque sea sin armas,
debemos sealar las penas que, segn nuestra concien-
ciencia, sean suficientes para lograr el objeto propuesto.
Estas penas, que deben ir claramente expresadas
en el bando, pueden ser las siguientes:
Multas.
Destierro de la colonia pas.
Prisin temporal perpetua.
Trabajos forzados, por el tiempo que dure la campa-
a perpetuidad.
Pena de muerte, segn la parte que el acusado hu-
biere tenido en la guerra, posicin oficial en el campo
enemigo otras causas, que debern investigar los
consejos de guerra.
Pena de muerte, al que fuere aprehendido con las
armas en la mano.
Pena de muerte, por serlo, aunque sin ellas, en terri-
torio enemigo.
El sistema de tratar de reducir nuestros contrarios
empleando violencias con las personas de sus familias
que se encuentren en nuestro poder, creemos deber
desecharlo completamente, por lo odioso que es hacer
sufrir personas que, si bien simpatizarn con la causa
contraria, no se encuentran en frente de nosotros, an-
tes bien se hallan amparadas nuestras leyes
y
confia-
das en nuestra honradez.
La aplicacin de las penas anteriores, debe ser hecha
sin crueldad
y
cesando en el momento que se consiga
el objetivo que nos hayamos propuesto: debemos siem-
pre hasta en los actos que parezcan ms inhumanos,
mostrarnos grandes
y
compasivos no slo para hacer
desaparecer la idea de ensaamiento en nuestro proce-
der, sino para poder llevar con orgullo el nombre de
nacin civilizada, nombre que se necesita sostener, mas
bien que con la fuerza de las armas, con la fuerza de
las ideas
y
de la justicia. No nos suceda lo que
Inglaterra, nacin que, siendo tan ilustrada
y
blasonan-
do de amparar
y
acojer todas las ideas humanitarias,
GUERRAS IRREGULARES. 75
deja mucho que desear en las guerras coloniales que ha
sostenido
y
sostiene con pueblos que quiere sojuzgar
por el temor, pues la vista de todos est el sistema
terrible que emple en el Afghanisan
y
el que ha desa-
rrollado en el Zululand, donde, segn noticias que ape-
nas nos atrevemos creer, cuando terminaban los com-
bates contra los zuls, era mandada al campo de batalla
una compaa de negros, con el objeto de rematar con
sus azagayas los heridos.
Nosotros tenemos tambin en la historia de nuestras
colonias manchas horribles de inhumanidad, que han
contribuido, no poco, la prdida de nuestras mejores
posesiones.
En las revueltas de Chile, por mandato de S. M. C.
se marcaba con un hierro candente el rostro de los pri-
sioneros, para conocerlos despus de sometidos;
y
en la
guerra de Jol se emple el mismo sistema brbaro,
pesar de haber abogado notablemente en contra de di-
cha disposicin algunos miembros de la junta del go-
bierno de Manila,
y
como los moros adoptasen en repre-
salia el mismo sistema, se declar que aquella marca
en los cautivos cristianos no era infamatoria, sino muy
honrosa, como testimonio de los sufrimientos pasados
por su Dios, su patria
y
su rey
.
ltimamente, los sistemasde terroryenergaenque
nos hemos ocupado, pueden emplearse tambin combi.
nadameute con una poltica humanitaria
y
de atraccin
,
como por ejemplo, cuando nos propongamos hacer
abandonar al enemigo una prctica de guerra, tal como
el sacrificio de prisioneros el incendio. Entonces, como
hemos indicado al hablar del derecho internacionaL
toda la fuerza de nuestros procedimientos debemos
emplearla cuanto nos sea posible, contra los jefes
y
cabecillas que pueden evitar por sus ordenes
y
manda-
tos el carcter inhumano destructor de la guerra,
procurando hacer bien distinta nuestra manera de obrar
76 rxUERRAS IRREGULARES.
respectode los que emplean los procedimientos que quera-
mos combatir
y
de los que no los ponga por obra. Esta
distincin, que debe marcarse clara
y
terminante en los
bandos proclamas del General en Jefe, podrn hacerla
los tribunales nombrados para dicho objeto los jefes
de las columnas por medio de procesos verbales, segn
el grado de energa que quiera desarrollarse,
y
tanto
en un caso como en otro, haremos cesarlas medidas de
rigor, no bien conozcamos que el enemigo abandona
los procedimientos que tratbamos de hacerle abolir.
Consideremos ahora que, desarrollando una poltica
de atraccin, una de fuerza
y
rigor, llegue el momen-
to deseado de la paz
y
tratamos de establecer las rela-
ciones normales que deban ligarnos en lo futuro con
nuestros antiguos enemigos.
El perdn
y
el olvido, pueden ser mpliosy genera-
les sujetos ciertas restricciones, aunque siempre he-
mos de procurar que la paz borre completamente los
rencores originados por la guerra; porque la fuerza mo-
ral que se adquiere sobre el contrario es muy grande,
cuando, despus de haberle hecho conocer la energa
que sabemos desplegar
y
el poder material que nos dan
nuestros conocimientos
y
nuestros potentes medios de
guerra, al llegar el u de la lucha, nos encuentra jus-
tos, humanos
y
compasivos, atendiendo sus necesi-
dades lo mismo que las de nuestros antiguos subditos,
y
procurando igualarlos ellos, mejorando su condi-
cin.
Desgraciadamente puede suceder que, como escar-
miento saludable para el porvenir, nos veamos precisa-
dos no conceder el perdn
y
el olvido todos los que
militaban en el campo contrario antes de la celebracin
de la paz, bien porque sta se ajuste bajo ciertas condi-
ciones, tales como la entrega de los que hubieran co-
metido determinados desmanes
y
los desertores, los
tribunales de guerra, bien porque sea conveniente
GUERRAS IRREGULARES. 77
para la seguridad futura del pas colonia, hacer un te-
rrible escarmiento con ios jefes de la insurreccin. En
tal caso, nos veramosseguramente, al saber que el jefe
de un movimiento separatista era un aventurero, no na-
tural de la colonia,
y
que, slo para conseguir su me-
dro personal, no liabia vacilado en levantar contra
nuestra autoridad masas ignorantes poco ilustradas,
derramando torrentes de sangre, para fundar sobre
ellos el poder que satisficiera su egosmo
y
ambicin.
Con esta clase de aventureros, debemos ser inexora-
bles, pues as como nada debe merecer ms respeto,
hasta despus de vencida, que la idea poltica, por ms
desacertada que parezca, estamos en el deber de prote-
jer contra las aventuras de algunos ambiciosos los
pueblos que se cobijan bajo los pliegues de nuestra ban-
dera.
Celebrada la paz
y
sometido el pas, habremos de
tener siempre en cuenta que no vamos ser los despo-
jadores de un pueblo, sino sus protectores; que nues-
tra sombra han de desarrollarse las inteligencias de los
naturales, hasta el momento en que alcangen nuestro
mismo grado de ilustracin;
y
nuestra conducta, por lo
tanto, respecto del germen de nacin que nuestro ca-
lor se ha de desarrollar, debe estar en completa armo-
na con sus necesidades
y
desenvolvimiento sucesivo.
Ejemplo palpable de esta manera de tratar las colo-
nias lo tenemos en Inglaterra, que, despus de haber
perdido la mayor parte de sus posesiones en Amrica,
por obtinarse en llevar uncido un yugo de hierro un
pueblo casi tan ilustrado como ella, aprendi, por inte-
rs propio, el sistema gradual
y
sucesivo que debe des-
arrollarse en las colonias. As es que domina militar-
mente la India, porque es una nacin an enervada por
su religin
y
su clima,
y
en cambio, el Canad, el Cabo
y
la Australia se gobiernan por s mismos mantenien-
do, sin embargo, lazos de unin con la metrpoli, en
beneficio del inters comn.
Al establecernos en un pas, procuraremos armoni-
78 GUERRAS IRREGULARES.
zar, en lo posible, nuestros intereses con la manera de
ser del nuevo pueblo, no apelando violencias de nin-
gn gnero, despus de proclamada la paz, no ser
contra los malhechores,
y
poniendo siempre especial
cuidado en fomentar las producciones, que es, lo que
principalmente contribuir arraigar nuestra domina-
cin, porque arruinar las poblaciones no es el medio de
someterlas. La razn de esto es bien clara: el odio ha-
cia los conquistadores no se hace sordo sino por el te-
mor; pero el que nada posee es menos accesible al temor
que el propietario que tiene que perder; as es, que el
conquistador debe evitar toda costa las ocasiones de
reavivar intilmente este odio
y
por lo tanto no arrui-
nar las poblaciones.
Son tan exactas las apreciaciones
y
advertencias he-
chas por el mariscal, duque de Isly, las tropas que
ocupaban la Argelia bajo su mando,
y
las hallamos tan
aplicables cualquier otro pas que se encuentre en pa-
recido caso, que creemos deber copiar continuacin un
extracto de su circular de 17 de Setiembre de 1844, dan-
do instrucciones respecto la poltica que haba de des-
arrollarse en dicha colonia.
Despus de la conquista, dice, el primer inters
y
el primer deber del conquistador es el de gobernar bien
al pueblo vencido: la humanidad
y
la poltica lo ordenan
igualmente.
La conquista de la Argelia, es diferente de las con-
quistas que se hacen en Europa. All, cuando se ocupa
una provincia conquistada, no se pretende introducir en

ella un pueblo nuevo; no se apoderan de una parte de


las tierras para darlas familias extranjeras, diferentes
en costumbres
y
eu religin
^)
En frica, al contrario, todos estos obstculos se
presentan ante nosotros
y
nos hacen nuestra tarea infi-
nitamente ms difcil.
Debemos, pues, tener la mayor solicitud, la ms
constante actividad
y
una paciencia inquebrantable en
ia administracin de los rabes. Nos hemos presentado
GUERRAS IRREGULARES. 19
ellos como ms justos
y
ms capaces de gobernarlos
que sus antiguos dueos; les hemos prometido tratarlos
cual si fueran hijos de la Francia; les hemos hecho la
formal promesa de que les conservaramos sus leyes,
sus propiedades, su religin, sus trajes, etc. Estamos
obligados con ellos
y
con nosotros mismos cumplir
nuestra palabra.
Hemos manifestado nuestra fuerza
y
nuestro poder
las tribus de la Argelia; es preciso hacerles conocer
nuestra rectitud
y
nuestra justicia
y
hacerles preferir
nuestro gobierno al de los turcos al de Abd-el-Kader.
La buena administracin, no debe dispensarnos de
permanecer fuertes
y
vigilantes; pero es creble que
nos proporcionar la ventaja de no emplear la fuerza
sino en casos muy raros.
La uniformidad de principios en administracin no
es menos necesaria que en la guerra. A un mismo sis-
tema de guerra adoptado
y
seguido en toda la Argelia,
es lo que debemos su conquista. Y la conser-
varemos con un buen sistema de administracin,
seguido en todas las localidades tan uniformemente
como se pueda.
La buena poltica exigir quizs que en los em-
pleos secundarios hagamos administrar los rabes
por los rabes, dejando la alta direccin los Coman-
dantes franceses de provincia
y
subdivisiones. Esto
actualmente es una necesidad, porque el nmero de
oficiales que conocen el idioma, las costumbres
y
los
negocios rabes es muy pequeo para poder pensar
en dotar los rabes de a(/Jias
y
A'aides
(1)
franceses.
Es preciso, pues, servirnos de los hombres que tienen
influencia en las tribus, por su nacimiento, por su va-
lor, por su aptitud para la guerra la administra-
cin .

El nacimiento ejerce todava gran influencia entre


los indgenas; si en absoluto no debe ser causa de
(I) Autoridades subalternas.
80 GUERRAS IRREGULARES.
nuestra preferencia, debe, por lo menos, tenerse muy
en cuenta. Alejar del poder las familias influyentes,
sera crearnos enemigos poderoso!;: vale ms tenerlos
en nuestro campo, que fuera de l. La nobleza rabe
tiene mucho de altiva
y
presuntuosa si se la aleja de
los cargos pblicos, no tardara en crearse partido entre
los fanticos por la religin
y
la nacionalidad. El mejor
medio de anular
y
disminuir su prestigio es hacerla
servir para nuestros propsitos.;;
La eleccin de los funcic-narios debe ser, tanto po-
ltica, como administrativa.
Los seores Comandantes de provincia
y
subdivi-
siones comprendern fcilmente la importancia de es-
tas elecciones
y
no estara dems en este asunto con-
sultar la opinin pblica de la tribu.
Los jefes que se conduzcan bien, deben ser acogi
-
dos con distincin
y
agrado por los oficiales franceses,
sea cual fuere su graduacin. Pll rabe agradece mu-
cho los buenos tratamientos
y
hasta el presente yo no
he tenido que arrepentirme por haberlos empleado
con ellos; apenas podrn citai^e dos tres rabes que
hayan respondido al buen trato con ingratitud.
Deben ser tratados con bondad, humanidad
y
justi-
cia. Es preciso escuchar sus quejas
y
reclamaciones,
y
examinarlas con cuidado, fin de hacerles justicia si
tienen razn, castigarlos si no la tienen.
Por estos medios Abd-el-Kader ha adquirido tan
gran fuerza moral
y
tanta popularidad: siempre esta-
ba dispuesto escuchar al ltimo de los rabes.
Recomendamos los seores Comandantes milita-
res que, aunque hayan tenido que mantener la terri-
ble legislacin de la responsabilidad de las tribus,
como el nico medio de conservar el orden en un pas
que carece de las mltiples combinaciones de nuestra
administracin civil
y
judicial, no deben usar de ella
sino con gran moderacin
y
cuando las necesidades
polticas de seguridad pblica lo exigan imperio-
samente.
GUERRAS IRREGULARES. 81
Al desarrollo de esta poltica se debe el estado de
creciente prosperidad de la colonia francesa. Ai tratar
de dar organizacin las tribus sometidas, en nada se
vari la dada por Abd-el-Kader,
y
aceptando la sumisin
de ellas, no seles exigi mas impuestos que los que es-
taban acostumbradas pagar; se les conservaron sus
trajes, usos, religin
y
costumbres,
y
hasta se les per-
miti ser dirigidas por los mismos jefes, con la nica
salvedad de que stos haban de ser investidos en sus
cargos por las autoridades francesas, las que haban
de dar cuenta de su conducta.
Contribuy, no poco, asegurar la paz
y
la tranqui-
lidad en la colonia, la creacin de las oficinas rabes.
Eran estas oficinas las encargadas de centralizar los
asuntos que se relacionaran con los rabes, reunir do-
cumentos, traducir la correspondencia
y
trasmitir los
jefes indgenas las decisiones del General en Jefe. Tenan
su cargo tambin la investigacin
y
reunin de noti-
cias tiles para la guerra, proporcionar guas, convoyes
de bestias de carga, etc.,
y
la importancia de ellas cre-
ci cuando sometidas las tribus, se procedi su orga-
nizacin .
Dominado el pas,
y
llegado el momento de organi-
zarlo en gobiernos militares, zonas partidos, que
siempre debern amoldarse la divisin antigua del
territorio, los Comandantes que se coloquen al frente
de ellos, han de tener instrucciones extensas del Gene-
ral en Jefe, las que sujetarn su conducta, que,
por lo dems, ha de estar completamente deslin-
dada del poder religioso, si lo hubiere, ya que el poder
civil debe reasumirlo hasta que el pas reciba completa
organizacin. Decimos esto, porque en nuestra domi-
nacin en Filipinas han surgido varias veces lamenta-
bles competencias
y
complicaciones, que han perjudi-
cado notablemente nuestros intereses en el Archipila-
go, como lo prueban los prrafos de la <<Historia de las
Islas Filipinas,); que copiamos continuacin.
El valor
y
entereza de los espaoles, mandados
6
82 GUERRAS IRREGULARES.
por el general Almonte, haban conseguido que el pa-
belln de Espaa fuese respetado en todas las islas,
y
numerosos gobernadores mandaban fuertes, que ha-
ban construido hasta en las ms rebeldes
y
salvajes;'
pero bien pronto los desaciertos de los mismos, hicieron
que fuera extinguindose aquel respeto con tanta san-
gre conquistado.
La religin
y
las armas, estos dos agentes poderosos
conque haba de llevarse cabo la conquista del Sur
del archipilago, como se llev adelante
y
con tanto
acierto en el Norte, debieron marchar siempre enlaza-
dos
y
de comn acuerdo obrar, sostenidos impulsados
vigorosamente por los desvelos
y
cuidados de un go-
bierno sabio, prudente
y
reparador. Pero los jesutas
cuyo cargo estuvo la reduccin dlos naturales,
y
los
jefes militares, que deban fomentarla con las armas,
pocas ningunas veces, se hallaban conformes en la
manera de proceder, cuando, establecidos ya en los
terrenos conquistados, la cuestin era de arraigo
y
en-
grandecimiento.
('Acusan, tal vez hasta con severidad, los jesutas
los gobernadores de los establecimientos militares que
se fundaron en Mindanao
y
Jol, de querer apropiarse
toda la honra de haber reducido los pueblos; de ve-
jar los moros, con el afn de enriquecerse; de ocupar-
se demasiado en comerciar, tiempo que descuidaban
las guarniciones de las fortalezas, tenindolas faltas de
vveres; cuando stos, dicen, han debido siempre pro-
porcionrselos en el campo enemigo.
Los capitanes, su vez, se han quejado del despo-
tismo de los jesutas, de su empeo en manejarlo lodo
y
de sus continuas exigencias, an tratndose de las
cosas de menos utilidad
y
provecho para el bien comn.
Haba excesos indudablemente, cometidos por unos
y
por otros; pero es lo cierto que esta falta de unin
y
acuerdo era un gran obstculo para conseguir la re-
duccin de ios astutos moros.
Estos casos, que tambin son bastante comunes en
GUERRAS
IRREGULARES.
g3
la historia de nuestra
dominacin en
Amrica,
deben
evitarse, no slo
prescindiendo
de los
misioneros
li-
mitando sus facultades,
sino
poniendo un
especial
cui-
dado en vigilar que el afn de las riquezas no
convierta
en comerciantes
los jefes militares,
cuyas
obligacio-
nes son sagradas
y
que deben poner todo su
empeo
y
toda su inteligencia
en
conseguir la
estabilidad
de
nuestra
administracin,
con seguridad
desprestigiada,
si no mostrramos
otro
objetivo
que el de
enriquecer-
nos. As, pues, debe
prohibirse
en absoluto,
bajo
seve-
ras penas, dedicarse al trfico
y
al comercio,
tanto
los jefes de los puestos, como todo al que vista el uni-
forme militar
y
que por lo tanto, tenga
deberes
marca-
dos que cumplir en el sitio
donde su nacin
lo tiene
colocado,
y
en el que,
veces, es el nico
representante
de ella.
Puede suceder
que, en razn las
circunstancias
especiales del pas
las
condiciones
en
que nos en-
contremos, no nos sea posible no nos convenga
esta-
blecernos militarmente
en l,
y
en
ste caso,
para
que
nuestra dominacin
influencia
no sea ilusoria
es
preciso llegar
crear lazos
comunes
entre los
naturales
y
nosotros, relaciones
que
los dos
pueblos les
conven-
ga no romper. El principal
agente
colonizador
de In-
glaterra es el mercader,
y
el
comercio
indudablemente
el lazo que ms une
los
pueblos, por los
intereses
y
relaciones que crea;
l, pues, debemos
pedir unin
y
concordia,
y
es seguro
que, donde
se lleguen estable-
cer lazos
comerciales de alguna
importancia,
se hace
muy difcil la completa
desunin.
Pero, en el caso
de
establecernos
militarmente
y
organizar
el pas en esta
forma, hemos de estudiar con
detencin
sus
especiales
condiciones
y
hacer una divisin
apropiada
su extruc-
tura
y

las
costumbres de los
naturales,
centralizando,
en lo posible, todos ios asuntos en un
gobierno
supe-
rior, del que dependern
varios
subalternos,
estableci-
dos en las zonas
distritos,
y
estos su vez,
tendrn
accin sobre las
autoridades
indgenas,
que se
procurar
84 GUERRAS IRREGULARES.
sean las personas ms sensatas, tranquilas influyen-
tes del pas
.
Dispuesta la colonizacin
y
ocupacin de este modo,
ios detalles han de ser minuciosamente aplicados, para
lo que es preciso que los jefes sean personas inteligen-
tes, competentes, prcticas,
y
sobre todo conocedoras
de la necesidad que tenemos de conservar la fuerza
moral, adquirida en los combates, porque ella ha de
constituir nuestro poder; pues, si los naturales, que tan
ntimo trato tienen con sus gobernadores, observaran
en stos afn de atesorar, poca actividad, demasiada
confianza
y
completo abandono, llegaran mirarlos
sin respeto,
y.
como las ideas civilizadoras iran poco
poco filtrndose en sus cerebros, concluiran por creer-
nos iguales inferiores ellos, con lo que tendramos
mucho perdido, si intentaran sacudir nuestra domina-
cin. Es decir, que en una colonia, en vez de procurar
adormecer la inteligencia de los naturales, para que
sobresalga la nuestra, debemos, por el contrario, des-
pertarla
y
hacer que nuestros gobernadores sean tales,
que la superioridad siempre exista en ilustracin
y
honradez.
Para dar impulso la vida de la nueva colonia, no
solamente deberemos dirigir las emigraciones de la
metrpoli hacia ella, ofreciendo tierras
y
ventajas posi-
tivas, sino protejer la colonizacin de gentes de otros
pases, llegando, si es posible, hasta fomentar la crea-
cin de compaas de comercio, que quizas llevaran
la colonia muchas familias procedentes de territorios
menos frtiles, suaves
y
benignos. En cuanto la or-
ganizacin civil, administrativa
y
eclesistica, nada
quisiramos decir, por no prestarse ello la ndole de
este trabajo; pero, como quiera que en los primeros
aos de dominacin en un pas, el rgimen que se es-
tablezca ha de influir poderosamente en el ejrcito de
operaciones de ocupacin
y
en las contingencias de la
guerra, nos atrevemos llamar sobre este asunto la
atencin, no de los jefes militares que estn lacabeza
GUERRAS IRREGULARES. 85
de los departamentos, ni del gobernador general de la
colonia, porque unos
y
otros tendrn que ajustar su
conducta las rdenes que reciban de la metrpoli,
sino los gobiernos de sta; ellos nos dirigimos, para
hacerles presente que la impaciencia
y
la intolerancia,
son las causas que siempre han sido ms funestas
nuestra dominacin en el continente americano, donde
hemos hecho ante el mundo civilizado, un granensa^^o
de colonizacin, que ha producido un efecto contrario
al que todas las naciones deben desear; pues, despus
de haber prestado nuestra sangre
y
nuestra vitalidad
aquellas apartadas regiones, en vez de conseguir cons-
tituir una porcin de estados, hermanos de la madre
patria, hemos formado un semillero de naciones hetero-
gneas las cuales no les liga otro lazo ni tienen otra
idea comn que la arraigada antipata que Espaa
profesan.
Quizs se nos diga que las situaciones polticas por
que atravesaba nuestra patria en la poca de la eman-
cipacin de sus colonias no eran por cierto muy despe-
jadas, ni la nacin contaba con recursos sutcientes
para atender los inmensos compromisos que sobre ella
pesaban, quizs se nos objete que aqullos gobiernos,
que mandaban con la espuela
y
el ltigo, no podan
desarrollar otra poltica que la de la represin
y
el cas-
tigo; pero aparte de las muchas razones que en pro de
lo que decimos nos facilitara la historia de la Isla de
Cuba, respecto de la cual, est en la conciencia de mu-
chos, si n de todos, que la dudosa moralidad, la repre-
sin
y
la administracin viciosa, han sido el germen de
graves acontecimientos
y
las causas primordiales de
una insurreccin dominada accidentalmente; aparte de
esta historia, que nos mostrara cmo en medio de
pocas muy liberales, los desaciertos de los gobiernos,
de ios gobernadores
y
de ios empleados, pueden haber
hecho poco simptico el nombre de Espaa muchos
cubanos, tenemos el ejemplo irrecusable de Santo Do-
mingo.
86
GUERRAS IRREGULARES.
En dicha isla, el nombre espaol no era ni re-
pulsivo ni admirado antes de su anexin; todos los
dominicanos profesaban respeto profundo la nacin
que les dio vida;
y
como su independencia se efectu
sin lucha
y
sin despertarse rencores de ningn gnero
por no haber opuesto Espaa ella sus soldados, ocupa-
dos en las guerras separatistas del continente, su re-
cuerdo no estaba teido en sangre, como suceda en
todas las antiguas colonias de la Amrica del Sur. El
partido conservador de la Isla, crey conveniente para
la futura grandeza de ella
y
mejor desarrollo de sus
intereses acudir Espaa, pidiendo su anexin;
y
este
acto, tan voluntario como su emancipacin, se llev
cabo, sin que notarn los primeros soldados espaoles
que desembarcaron en la isla, el menor sentimiento de
odio, pues los no partidarios de la anexin, nicamente
demostraron completa indiferencia
y
nunca se dio el caso,
durante la guerra, de que nuestros prisioneros
y
heridos
fueran maltratados, antes bien, mirados con gran consi-
deracin, fueron atendidos unosycurados otros hasta que
nos fueron entregados. Pues bien; en aqul pas, que
tena arraigadas aejas costumbres
y
antiguas institu-
ciones, lo primero que se hizo fu variar por completo
su organizacin, igualndola de repente con las de
Cuba
y
Puerto-Rico. Se nombr un Capitn General
peninsular, se cre una audiencia peninsular, se envia-
ron un obispo
y
un clero catedral peninsulares,
y
se
instituyeron los alcaldes mayores, cuyo personal, as
como el de todas las dependencias, era en su inmensa
mayora tambin peninsular;
y
para atender todos
los gastos que ocasionaba la nueva organizacin, se
plantearon las contribuciones directas, las que los
naturales, no estaban acostumbrados
y
hasta se vari la
moneda. Todo esto, hecho de repente, sin preparacin
de ningn gnero, antes que ios dominicanos comen-
zaran acostumbrarse ver ondear en sus poblaciones
la bandera espaola, produjo las consecuencias natura-
les que deban haberse previsto
y
la insurreccin esta-
GUERRAS IRREGULARES. 87
li noble
y
franca, pues uno de sus primeros actos
fu enviar nuestro Capitn General para que lo
remitiera al gobierno de Espaa, un escrito en el que se
le aseguraba que la anexin haba sido pedida por los
menos
y
que,, en vista de la marcha poltica adoptada
por el gobierno espaol, el pas deseaba recobrar su in-
dependencia.
Estos hechos
y
los que se han verificado en Cuba,
que por razones que el lector comprender, no nos he-
mos atrevido analizar, deben hacer que nuestros go-
biernos fijen detenidamente su atencin en las cosas de
las colonias que an poseemos
y
podamos poseer, por-
que, si no reformamos nuestra poltica colonial, todas
las naciones del globo podrn acusarnos de muchas
cosas, antes que de inexperiencia; pues por desgracia
nuestra, harto experimentada est nuestra patria en es-
tas cuestiones
y
bien caro le ha costado el largo apren-
dizaje; tan caro, como que l se ha llevado casi toda la
savia de nuestra patria
y
casi todo el oro de nuestro
tesoro.
Tan importante como la poltica que es necesario
desarrollar en una colonia, es el estudio de la que he-
mos de adoptar con los pases limtrofes ella.
Cuando se tiene vecino un pueblo guerrero como
sucede luglaterra'con el Afghamistn, hay que tener
mucho tacto en la manera de intervenir en sus asun-
tos. Una reposicin en el trono de dicho pas, cost la
expresada nacin la desastrosa retirada de 1842
y
la
prdida de algn prestigio en sus coloniasde las Indias:
para recuperarlo, tuvo necesidad de comenzar una nue-
va campaa.
Con stos pueblos, que casi siempre son fieros aman-
tes de su independencia, debe precederse siempre, como
hemos dicho antes, con sumo tacto. Despus del mal
xito de su intervencin en 1842, Inglaterra procedi
con sus vecinos de muy distinto modo; as es que en la
88 GUERRAS IRREGULARES.
guerra de la Persia con el Afghauistan
(1855) facilita-
ron este ltimo un subsidio anual, para llevarla ca-
bo,
y
ms tarde en la guerra civil que estall en dicho
pas (1863). el gobernador de la India se abstuvo pru-
dentemente de intervenir, declarando que reconocera
como Soberano al prncipe que llegara serlo de hecho.
Esta conducta de Inglaterra, despus del primer desca-
labro, debe ensearnos ser cautos en nuestras relacio-
nes con los pueblos vecinos de las colonias, para que
nuestra autoridad no se vea nunca rebajada ante stat
j
para que no se nos originen guerras improductivas.
En las relaciones comerciales con nuestros vecinos,
debemos vigilar muy atentamente cuanto concierna ai
comercio de armas, segn dijimos en el captulo ante-
rior. Este comercio es conveniente monopolizarlo, en lo
posible, para, en ltimo caso, saber siempre punto
fijo, los elementos de fuerza con que cuentan los com-
pradores ante la probabilidad de una campaa.
Solo nos restas decir breves palabras, apropsito de
las intervenciones, para concluir la rpida ojeada con
que hemos recorrido la poltica, origen de nuestros actos
en las guerras irregulares;
y
como, apesar de no haber
seguido Francia la norma de conducta que al principio
determin, la forma de una intervencin , se espresa clara
y
concisamente en un prrafo de la carta que el Empe-
rador Napolen III escribi al general Forey, al darle
el mando de la expedicin Mjico, lo copiamos con-
tinuacin.
<^He aqu, escribe el Emperador, la lnea de conducta
que debe atenerse el general Forey.
1."
Publicar su llegada una proclama, cuyas prin-
cipales ideas le sern indicadas.
2."
Acoger con la mayor benevolencia al general
Almonte
(1) y
todos los mejicanos que se le ofrezcan.
(1)
Uno de los jefes del partido reaccionario.
GUERRAS IRREGULARES. 89
3."
No dar la preferencia ningn partido; decla-
rar que todo e.s provisional, ha-jta que la nacin mejica-
na haya decidido; demostrar una gran deferencia por la
religin; pero dar seguridades, al mismo tiempo, los
tenedores de tienes nacionales.
(1)
4."
Alimentar, pagar
y
armar, segn su costumbre,
las tropas mejicanas auxiliares. Hacerles representar
el principal papel en los comales.
o." Mantener en nuestras tropas, lo mismo que en
las auxiliares la ms severa disciplina; reprimir vigoro-
samente todo acto depresivo para los mejicanos, pues
no se debe olvidar su carcter orgulloso, yes necesario
para el xito de la empresa conquistarse, ante todo, el
espritu de las poblaciones.
Llegado Mjico,
(2)
es de esperar que el general
Almonte
y
las personas notables de todas las opiniones
que hayan abrazado nuestra causa, convoquen, segn
las leyes mejicanas, una asamblea, que decidir la for-
ma de gobierno
y
de los destinos de Mjico.
El General ayudar al nuevo poder introducir en
la administracin
y
sobre todo en la Hacienda, la regu-
laridad de que la Francia ofrece el mejor modelo. Con
este objeto, se enviarn al gobierno mejicano hombres
capaces de secundar su nueva organizacin.
(1)
Bienes antiguos del clero, cuya venta fu decretada por el par-
tido liberal.
(2)
La capital
CAPITULO IV.
Conquista de nn pas. -Fronteras. P^etirada del ejrcito. In-
surreccin en una colonia.Expediciones
y
refuerzos. Fi-
nal de la campaa.
Muchas podrn ser las causas que motiven el estado
de guerra entre la metrpoli
y
un pas fuera de ella;
pero, cualesquiera que sean, el General el Jefe encar-
gado de llevar cabo la campaa, debe poner todo su
empeo en llegar pronto su trmino; pues, si costosas
son las guerras europeas, mucho ms lo son aqullas
en que los ejrcitos lejos de la patria, tienen que pro-
veerse de todos los elementos necesarios, cuyo trans-
porte se dificulta mucho
y
es, por lo general, excesiva-
mente caro; as. una de las cosas que mas han de
evitar el gobierno de la nacin, los gobernadores de
colonias
y
los generales en jefe, es que se creen mu-
chos intereses en el estado transitorio de guerra porque
pase la localidad; pues, an suponiendo sobra de pa-
triotismo
y
desinters en los que la sombra de la
guerra crean fortunas, siempre sern, si n un obs-
tculo serio para la celebracin de la paz, una remora
grande, que embarazar mucho la decisin de conseguir-
la en breve plazo. Las necesidades de los ejrcitos son
tantas
y
tan mltiples, que, cuando invade la guerra
una localidad, se establecen infinidad de industria-
les
y
comerciantes, que realizan grandes beneficios;
ellos van parar las consignaciones del ejrcito
y
al
92 GUERRAS IRREGULARES.
propio tiempo, contratistas de todo gnero llegan
formar capitales cuya adquisicin sin el estado de gue-
rra no hubieran siquiera soado. Aunque es imposible
poliibir en absoluto la creacin de estos intereses, el
General en Jefe, no debe descuidar un asunto tan im-
portante
y
ha de tener raya los comerciantes con-
tratistas, para que nunca lleguen influir en la ter-
minacin de la campaa.
Los objetivos de todas las que nos veamos precisa-
dos sostener se reducen tres.
Conquista de un pas.
Conseguir en l, por la fuerza de las armas, un
objeto que no sea la conquista.
Dominar en una colonia una insurreccin.
La guerra de conquista, indudablemente, presenta
dificultades muy grandes para una nacin, cuando es-
ta no tiene independencia completa de accin
y
liber-
tad de compromisos para no temer el veto que puedan
oponerle otras naciones, envidiosas de su futura gloria
y
engrandecimiento.
Doloroso es tener que confesar que Espaa se ha
encontrado hasta ahora en semejante caso;
y
si bien no
pretendemos analizar
y
descubrir las causas de ello,
porque sera tarea agenaai objeto que nos proponemos,
nos atrevemos asegurar en alta voz, tan alta que
pueda oirse en el seno de los gabinetes de Europa, que
entre esas causas no figuran ciertamente el indiferen-
tismo nacional para cierta clase de empresas, ni la po-
ca inteligencia
y
fuerza de nuestro ejrcito.
Sensible es que nuestra campaa de frica nos pro-
dujera solamente un laurel ms en la historia de nues-
tra patria, que ya se doblaba bajo el peso de ellos,
aunque marchitos, sd que nos reporti'ira ms ventajas
materiales que l;is que hubiramos obtenido al no reti-
rar nuestras fuerzas de Mjico, cuando acaeci la inter-
vencin anglo-franco-espaoia. Y no se diga que nues-
tra nacin en aquella poca no se encontraba en
condiciones de desempear el papel de conquistadora;
GUERRAS IRREGULARES.
93
pues la situacin de Francia, cuando el rey Carlos X
decidi la conquista de la Argelia, fundndose en una
causa parecida la que motiv nuestra campaa de
frica, no era, ni con mucho, tan tranquila indepen-
diente como la de Espaa el ao
1860,
puesto que,
los pocos das de clavarse la bandera de la Francia en
los muros de Argel, cay el rey Carlos X, derribado
por la revolucin de Julio.
Las guerras de conquista, como hemos dicho, no
puede llevarlas cabo una nacin que no est com-
pletamente desligada de compromisos de cierto gnero
con otra ms poderosa, porque slo la simpata de al-
guna de estas por el pas que se pretenda conquistar, es
obstculo srioy poderoso, aunque no insuperable, para
el ejrcito conquistador, que de seguro no tendr que
combatir nicamente contra los elementos propios del
pas enemigo. Por esta razn, tales guerras son difci-
les para los gobiernos que tratan de llevarlas cabo
y
ellas hemos de apelar solo cuando la necesidad sea
apremiante
y
la injerencia poltica no haya producido
resultados satisfactorios.
(1)
Despus de ocupado
y
sometido el pas, debemos
obrar en armona con el tiempo que haya de durar
(1)
Forzoso es confesar, aunque nos duela decirlo, que la
Inglaterra es la nica nacin del mundo que impunemente pue-
de emprender conquistas coloniales, sin que el ms grande
fracaso llegue conmover seriamente la metrpoli.
Desde el ao 1S20 ha sostenido las siguientes campaas
irregulares: la guerra de Persia. la del Punjab, la gran insurrec-
cin de la India, la guerra de los cafres, la de los Maories, la de
Nueva Zelanda, las expediciones de China
y
Mjico, la guerra
de Abisiuia, la de los Ashantis, las tres del Afghanistan, la del
Zululand, la de los Basutos, la del Transvaal
y la de Egipto.
Estas campaas, e lian hecho adquirir el inmen^so imperio
colonial que posee. Segn datos estadsticos recientes
y ofl
ciale.?, el rea total de las colonias inglesas, es de 7.017.000 mi-
llas cuadradas (cada milla tiene 1.609 metros) superficie equi-
valente dos veces la de Europa.
En sus posesienes, habitan diseminados 218 millones de ha-
bitates, cuya mayor parte, 2 >0 millones, correspinden la
India.
94 GUERRAS IRREGULARES.
nuestra
dominacin, teniendo especial cuidado, siesta
ha de ser larga definitiva, en llevar nuestras armas
victoriosas
hasta puntos estratgicos, perfectamente
estudiados, que permitan sealar una buena frontera,
y
que cubran las invasiones del exterior Este ha sido el
deseo
constante de Inglaterra en el Alfghanistan;y si lo
hubiera
conseguido antes de las rudas campaas que
contra dicho pas ha llevado cabo en lo que v de si-
glo, otra hubiera sido la suerte de los ejrcitos que pe-
netraron por las gargantas de aquel montaoso terri-
torio
y
otro seria el respeto
y
el temor que producira
entre los afghanos el nombre ingls.
Cuando la conquista no tenga por objeto la adquisi-
cin de una colonia,' sino la necesidad de ensanchar
alguna que
poseamos, bien para dar salida al exceso de
vida que la ahogue, bien para resguardar los ricos te-
rrenos
cultivados, de rpidas invasiones del enemigo,
las
dificultades
son menores, porque contaremos con
una gran base de operaciones para el desarrollo do
nuestros
planes
y
porque el ejrcito estar aclimatado
y
hasta
muchos soldados sern hijos del pas.
Como seguro
y
eficaz sistema para ensanchar nues-
tro
dominio en un pas,
y
como digno de estudiarse por
lo mucho que podr servirnos en determinados casos,
es notable el que emplean los rusos en su marcha silen
ciosa, lenta
y
no interrumpida hacia el centro del Asia.
Los cosacos, son siempre, la vanguardia del ejrcito; una
orden del Czar, los v estableciendo sucesiva
y
lenta-
mente en puntos que jalonan los caminos militares es-
tudiados de antemano;
y
como los cosacos llevan siem-
pre consigo sus familias, van formndose puestos, que
fortifican ellos mismos para su seguridad personal
y
que sirven de ncleo pequeas aldeas poblados,
donde ms tarde las necesidades de la guerra, estable-
cen los depsitos
y
almacenes. All se proveen las co-
lumnas de marcha, en caso de invasin; dejan sus en-
fermos
y
sus heridos
y
reponen sus municiones; aquellos
puntos sirven de relevos para los correos; de all parten
GUERRAS IRREGULARES. 95
los celadores de las lneas telegrficas, cuando existen
,
los encargados de la recomposicin de los caminos,
y
de uno en otro se presta sucesivamsnte el servicio de
escoltas. Poco poco, se ensancha el campo
y
se funda
una aldea: si la posicin es importante, se le destina
una guarnicin, se nombran funcionarios pblicos
y
las relaciones que las nuevas aldeas van adquiriendo
en el pas, lo preparan convenientemente para concluir
de organizarse espaldas de las nuevas fronteras del
Imperio, cuando ste enva las columnas que han de
ensancharlo
.
Cuando la guerra no sea de conquista, una vez
conseguido el objeto que nos hayamos propuesto, el
ejrcito deber retirarse, sucesivamente
y
como por
escalones, hasta el puerto designado para el reembar-
que, procurndose que no quede nunca una fraccin
del ejrcito, aislada
y
sola en algn punto distante
no protejido por los barcos de la escuadra, porque es
muy posible que se viera de repente atacada por fuerzas
superiores, que no respetaran la paz convenida . Lo
mismo debemos tener en cuenta, cuando el reembar-
que se efecte la vista de un pas abiertamente hostil,
donde nuestro ejrcito no haya conseguido el objetivo
que llevaba
y
se viera obligado retirarse; sin embar-
go, en este caso no debe embarcarse todo nuestro ejr-
cito, abandonando completamente el pas
y
aun quizs
algunos desgraciados heridos
y
prisioneros que reten-
ga el enemigo. Entonces, el ejrcito debe retirarse
la mejor plaza ciudad de la costa del pas que se ha
de abandonar,
y
hacindose fuerte en ella, recibiendo
en su recinto los naturales que nos hayan permaneci-
do adictos, pactar con el gobierno que se constituya
con el
y
constituido, la entrega de nuestros prisioneros
y
hasta si es posible, pedir una indemnizacin, que nos
resarza en parte, dlos gastos ocasionados por la guerra;
no entregando la plaza hasta conseguir nuestro objeto,
GUERRAS IRREGULARES.
y
conservndola en nuestro poder volndola con dina-
mita, si no nos fuera posible conservarla, cuando el
enemigo se niegue rotundamente nuestras justas
pretensiones.
El objeto de la expedicin, como hemos dicho, puede
ser tambin hacer entrar en razn una colonia suble-
vada,
y
en este caso, nos atrevemos segurar que,
pesar de tener en el pas un elemento que ha de ayudar-
nos
y
de no vernos obligados efectuar desembarcos
viva fuerza, las dificultades aumentarn de tal modo,
si la insurreccin tiene alguna inportancia, que la re-
duccin la obediencia ser all ms difcil de conse-
guir, que en un pas extrao cuya conquista preten-
diramos.
En efecto, las insurrecciones en las colonias, rara
vez dejan de tener el carcter de separatistas
y,
por lo
tanto, los hombres que levantan una nueva bandera en
frente de la de ia patria, tienen algunas veces ilustra-
cin
y
todas un gran prestigio; sus dotes de mando,
an no conocidas, aparecen los ojos de los naturales
y
afectos su causa como inmejorables, por lo mismo
que no tienen ocasin de apreciarlas; son los hroes
populares
y
enarbolan la bandera de la libertad; bande-
dera que tiene el don de atraer inconscientemente has-
ta los hombres menos ilustrados. Adems, los insu-
rrectos, sern tenaces indomables; la idea de la inde-
pendencia ir encarnndose en ellos de tal modo, si la
insurreccin no se ahoga en el momento de estallar,
que pronto sern un enemigo temible implacable, por-
que en las guerras se verifica un fenmeno, bastante
extrao primera vista: son muchos ms sangrientas
y
horribles las que surjen por cuestiones polticas
religiosas, entre compatriotas, que aqullas que tienen
lugar de pueblo pueblo, de nacin nacin, cuando
en las primeras los combatientes son hermanos
y
en las
segundas ni aun hablan el mismo idioma. Este fenme-
GUERRAS IRREGULARES. 99
no, tiene, sin embargo, una explicacin natural. Cuando
dos gobiernos se declaran la guerra por razones inter-
nacionales, estas no afectan casi nunca directamente
la masa general del pas, que las ms de las veces las
ignora,
y
slo la obediencia los gobiernos
y
ese entu-
siasmo blico que se despierta, sin una causa inmediata,
en los corazones, al oir hablar de la patria, son los que
hacen que los ejrcitos marchen, uno contra otro, con
entusiasmo
y
bravura; pero las guerras que estallan de
repente, como resultado del sentimiento de un ideal
soado; aquellas que, preparadas en silencio, deslindan
los campos polticos
y
en las que los adeptos la ban-
dera que se levanta saben perfectamente las diferencias
de apreciacin que los separan de sus enemigos
y
que
van voluntariamente empuar las armas para defen-
der una convincin; aquellas guerras, decimos, son ms
sangrientas, porque el odio no es de nacin nacin, es
de individuo individuo, de soldado soldado.
Por esto, las guerras separatistas son largas
y
crue-
les, cuando la independencia no se consigue en el pri-
mer momento la insurreccin no se domina al nacer.
Las dos guerras separatistas que ms importancia tienen
en la historia, son la de los Estados-Unidos
y
la de
Cuba. En la primera, despus de una lucha de nueve
aos, en la que tuvieron lugar atropellos inauditos
y
crueldades espantosas, pudieron los antiguos subditos
de Inglaterra, conquistar su independencia, no sin que
ms tarde sostuvieran otra guerra cruelsima con los
ingleses en el Canad, que dur por espacio de cuatro
aos. En la segunda, hemos empleado diez aos en do-
minar
y
vencer un enemigo que no dispona de
grandes elementos de fuerza,
y
los actos que se han
llevado cabo en el suelo de la isla, no debemos referir-
los, porque ya la aureola brillante de la paz, ilumina los
horizontes de Cuba,
y
ahora slo nos toca dar los que
antes eran nuestros enemigos, ilustracin
y
libertad,
ya que el perdn
y
el olvido, son comunes en la manera
de pensar de todos.
7
100 GUERRAS IRREGULARES.
De cuanto acabamos de decir, se desprende que las
insurrecciones en las colonias, siempre revisten carcter
grave por las terribles consecuencias que acarrean
y
que por lo tanto, debemos encontrarnos preparados
y
dispuestos para ahogarlas en el momento que algn
ambicioso impaciente, pretenda levantar el estandarte
de la rebelin. Pero si la insurreccin estallase
y
no fuese
posible reducirla inmediatamente, es necesario desde el
primer momento, que el gobernador de la colonia el
General en Jefe del ejrcito de operaciones, fije detenida-
mente su atencin en las causas
y
motivos que produzcan
el alzamiento, para poner de manifiesto, ante el pueblo
indiferente indeciso de la colonia, la sinrazn de los
revoltosos
y
su manera de proceder. Es conveniente
hacerlos aparecer sanguinarios
y
destructores,
y
hasta
algunas veces aprovechar las malas inclinaciones de la
gente malvada
y
aviesa, pues es de gran inters en las
guerras de que hablamos, tener de nuestra parte la opi-
nin pblica
y,
sobre todo, las gentes acomodadas, pro-
pietarios
y
cultivadores del pas.
La insurreccin independencia de Mjico, nos pre-
senta un ejemplo exacto de lo que acabamos de decir.
A partir del momento de la ejecucin del sanguinario
cura Hidalgo, jefe insurrecto de algn prestigio, cam-
bi completamente el sistema empleado por las bandas
separatistas; en vez de masas confusas, algunas parti-
das bien organizadas comenzaron operar en el teatro
de la guerra, reducido ms estrechos lmites: ayuda-
dos por algunos soldados aguerridos, los nuevos jefes
de la insurreccin, no fueron molestados en sus manio-
bras por poblaciones enteras, como suceda en tiempo
del mando de Hidalgoy Allende,
y
ellos, su vez, ce-
saron de saquear las ciudades
y
de arrasar las mieses;
respetaron los rebaos, dejaron al comercio continuar
sus movimientos,
y
la causa de la emancipacin, cont
bien pronto entre sus adeptos los ricos labradores,
, los comerciantes
y
los grandes propietarios, gracias
esta prudente actitud de los nuevos jefes. Esta orga-
GUERRAS IRREGULARES. 101
nizacin militar de la insurreccin, fu un primer paso
hacia su organizacin poltica; se fundaron varios
peridicos para esparcir las ideas liberales
y
los princi-
pios sociales que el siglo xviii acababa de hacer triun-
far en Europa,
y
tales armas fueron las ms poderosas
que combatieron, desde el alzamiento nacional de 1810,
hasta la proclamacin de la independencia, contra el
dominio de Espaa
y
el gobierno de los virreyes.
Como hemos dicho, en elmomento de estallar la re-
belin, debe procurarse sofocarla en su origen
y
para
esto es necesario acudir al punto donde haya surgido,
con todas las fuerzas disponibles que existan en la colo-
nia;
y
en el caso de no poder dominarla, por no contar
con los suficientes elementos de fuerza, se procurar
todo trance aislar la insurreccin en una localidad de-
terminada, hasta que lleguen los refuerzos que la me-
trpoli debe enviar inmediamente.
Estos refuerzos, sern pedidos por el gobernador de
la colonia, no bien conozca la importancia del levan-
tamiento, sin que entre para nada, al tratar de fijar el
nmero necesario de hombres, la idea pensamiento
de reducirlo lo posible, para quitar ante el Gobierno
importancia la insurreccin que han de dominar, ni
hacer la peticin de un nmero excesivo, para, por el
contrario, aparentar una gravedad que no existe
y
ele-
var los ojos del pas los servicios prestados simulando
la victoria sobre una insurreccin potentsima.
El gobierno, por su parte, ha de hacer un esfuerzo
y
enviar todos los recursos
y
elementos necesarios, pedi-
dos por el gobernador General en Jefe para dominar
la insurreccin: de otro modo, nos exponemos resul-
tados muy graves, no tan slo porque el General go-
bernador no podr desarrollar los planes formados con
relacin los refuerzos que espera, sino porque las insu-
rrecciones que no se vencen en una campaa continua,
^subordinada desde el primer da un sistema fijo
y
102 GUERRAS IRREGULARES.
sostenido, son muy difciles de terminar ventajosa-
mente.
Ya indicamos en otro lugar, que la campaa soste-
nida en la Isla de Cuba adoleci, al principio, de la falta
que censuramos; all se enviaron sucesivamente refuer-
zos tales, que ninguna otra potencia del mundo los ha
igualado en caso semejante. Ninguna ha hecho atrave-
sar ciento cincuenta leguas de mar expediciones suce-
sivas, tan numerosas como las que todos los gobiernos
de Espaa han mandado la Isla, para sofocar la insu-
rreccin separatista; mas por este fatal sistema no se
ha conseguido desde luego el resultado final obtenido,
porque los esfuerzos sucesivos de miles de hombres no
representan tanto como el esfuerzo nico, formado por
la reunin de todos ellos.
Adems, es conveniente el envo total de los refuer-
zos por otro orden de consideraciones, tanto al tratar de
una insurreccin colonial, como al proponernos una con-
quista. Los pases en que tienen lugar las guerras irre-
gulares, son, por lo comn, de clima insalubre para los
naturales de Europa; as es que, al poco tiempo de ope-
raciones, no tan slo los hospitales sern escasos para
alojar enfermos, sino que las defunciones
y
envos de
intiles la metrpoli, sern excesivos. De esto no puede
formarse una idea exacta, sin haberlo presenciado; es
preciso fijarse detenidamente en los batallones que des-
embarcan, llenos de hombres vigorosos, saludables
y
entusiastas, con el completo nmero de plazas, man-
dados por jefes
y
oficiales vidos de gloria, para poder-
los conocer luego, al cabo de algn tiempo de opera-
ciones en un pasinsaluble. Sus bajas son difciles de
enumerar; es mucho ms sencillo contar el nmero de
los que quedan, que el dlos que estn enterrados se
arrastran en los hospitales provisionales que se cons-
truyen apresuradamente; de los jefes
y
oficiales que
figuraban en los cuerpos, apenas quedan algunos que
puedan operar; el espritu decae, las enfermedades ate-
rrorizan
y
los batallones poco poco se vancontrayen-
GUERRAS IRREGULARES. 103
do, por decirlo as, no tardando en transformarse aque-
llos cuerpos lucidos, que con sus bandas ia cabeza
y
sus banderas desplegadas desembarcaron en las playas
del pas, en fracciones exiguas de calenturientos
y
con-
valecientes, que no conservan la organizacin de com-
paas, ms que para los efectos de revista,
y
que son
mandadas veces por un subalterno
(1).
Cuntas veces
hemos visto para reunir una columna de 500 1 .000
hombres, tener que formarla con tres
y
cuatro bata-
llones!
Por esto, el ejrcito que enve la metrpoli, no debe
marchar sucesivamente, sino de una vez, para que,
aprovechndose el tiempo que el soldado europeo pue-
da operar en estado de salud perfecta, cuando lleguen
las fiebres
y
dems enfermedades mermar los batallo-
nes, la insurreccin est poco menos que dominada, si
no lo est completamente.
Del mismo modo, es preciso que al desembarcar en
las playas del pas enemigo, lleven las tropas todos los
elementos necesarios
y
estn dispuestas, al saltar
tierra, comenzar de seguida las operaciones, sin dila-
ciones ni tardanzas de ningn gnero, porque, bien las
enfermedades endmicas, que regularmente hacen es-
tragos en los puntos prximos al mar, diezmarn el
ejrcito; bien se originarn perjuicios para lo sucesivo,
al no acometer al enemigo desde luego, antes que con
toda tranquilidad
y
seguridad completa, pueda contar
y
analizar detenidamente nuestros elementos de fuerza
y
condiciones militares.
Esta grave falta cometi el gobierno francs al man-
dar Mjico la expedicin aliada con la nuestra
y
con
la que Inglaterra desembarc, cuando se trat de exigir
del gobierno de Suarez, reparacin los insultos hechos
los tres pabellones. Despus de saltar tierra el ejr-
(1)
Ea la guerra de Cuba ha existido batalln, que, durante
mucho tiempo, no le ha sido posible operar, por encontrarse
postrados con calentura, desde el primer jefe hasta el ultimo
soldado.
104
GUERRAS IRREGULARES.
cito aliado, se y en la precisin de permanecer largo
tiempo encerrado en Veracruz, sufriendo horriblemente
los efectos de la fiebre amarilla, porque careca de me-
dios de trasporte
y
tuvo necesidad de esperar que los
enviaran de la Habana;
y
porque no llegaron al puerto
los buques La Meuse
y
La Scvre, que conducan el ma-
terial de artillera
y
el de campamento, hasta mucho
tiempo despus de haber desembarcado la expedi-
cin
(1).
Es claro que la organizacin de una escuadra de
trasporte
y
de un ejrcito destinado una expedicin
lejana, es un asunto ms difcil de lo que parece pri-
mera vista; porque la eleccin de los generales
y
jefes,
la designacin de los oficiales
y
soldados, las instruc-
ciones claras
y
terminantes para todas las eventualida-
des
y
conflictos que puedan ocurrir, las precauciones
higinicas, la cantidad
y
calidad del material de toda
clase que hay que trasportar; todo esto, constituye una
reunin de apreciaciones, tanto morales como materia-
les,
y
un gran nmero de detalles, tal, que, para lle-
gar combinarlo todo bien, se necesita mucho tacto
y
sobre todo una gran experiencia.
Es cierto, que deben enviarse de una vez todos los
refuerzos que se consideren necesarios al comenzar una
campaa; pero, pudiendo suceder que los acontecimien-
tos sucesivos, exijan mayor nmero de soldados que el
que se crey al principio, en el talento
y
previsin de los
gobiernos, estriba que se prevean de antemano las con-
tingencias que pueden resultar de la empresa que se
acomete. Francia, estuvo acertadsima en la eleccin,
organizacin
y
transporte de la expedicin que le coq-
quist la Argelia
(2),
no lo estuvo tanto como nuestro
(i) En un mes, que dur() prximamente la estancia en Vera-
cruz del ejrcito aliado anglo-franco-espaol, tuvo ms de
2.50fi
hombres enfermos, muehos de los cuales pagaron con su vida
el tributo la fiebre amarilla, que tantos estragos hace en las
costas del golfo mejicano.
(2)
La expedicin francesa estaba formada por las fuerzas
siguientes:
GUERRAS IRREGULARES. 105
gobierno al tratar de intervenir n la tierra mejicana,
pues nosotros llevamos un efectivo propsito
y
en ar-
mona con el objeto de nuestra expedicin
(1), y
los
franceses, queriendo arrastrarnos, al par que los ingle-
ses, una campaa de aventuras, cuyo objeto no era
obtener simplemente una reparacin, sino el de impo-
ner
y
sostener un monarca, enviaron un ejrcito exiguo,
y
cuando qued,solo en el suelo mejicano, no fu refor-
zado convenientemente de una vez, sino por envos
20 regimientos de infantera, de \
l.()00 pl:r'as J
I) escuadrones df caballera
[
Cupo personal total as-
1.310 hombres del cuerpo de inge-> ciende 37.630 hom-
nieros
( bres,
22 compaas de artillera
6 compaas del tren
76 piezas de sitio, de 16
>
a 14. .
]
8 obuses de 12
/ ^^
x.,
^ ,^ ,n, i,
8 obuses de R
Cuyo total es de 124
bo-
12 morteros
cas de fuego.
20 piezas de batalla, con 200 tiros.
'
Adems llevaba el ejrcito:
l.SOO cohetes la congreve.
150 fortificaciones movibles, de madera, que podan res-
guardar 150 hombres de un ataque repentino de la
caballera.
8.000 picas para la infantera.
10 fraguas.
20.000 picos
y
otras tantas palas.
Vveres para dos meses.
Todo este ejrcito
y
material, fueron desembarcados de una
vez en las costas de Argel, habiendo sido transportados por
ms de 500 embarcaciones de todo gnero.
(1)
La exptdicin espaola, mandada por el general Prim,
fu una divisin, cuyo jefe, el general Gasset, tena sus r-
denes las fuerzas siguientes:
((BatallnCazadores
1*
Brigada..] de la Unin 831 hombres.
(Regimiento del Rey 1.737 id.
Batalln Cazadores
i de Bailen 872 id.
Infantera. .
.',
]Un batalln del re-
I2.'' Brigada. .{ gimiento de N-
I i poles 1.007 id.
I f Un batalln del re-
I \ gimiento de Cuba 891 id.
IGuardia civil 35 id.
5.373
106
GUERRAS IRREGULARES.
sucesivos, que no permitieron nunca la ocupacin com-
pleta del pas.
Terminada la campaa con la sumisin del enemi-
go, hemos de procurar emplear
y
dar colocacin los
sometidos, que no nos convendr en modo alguno de-
jar sin segura manera de procurarse la subsistencia los
que,
acostumbrados la vida activa
y
salvaje de la
campaa,
hayan perdido la costumbre del trabajo
los bienes que posean. En este concepto, nada es tan
conveniente como darles tierras incultas que cultivar,
auxilindoles al principio con cantidades en met-
lico, que sean suficientes para que puedan subsistir
hasta que sus tierras produzcan
.
Asimismo, es conveniente que, al terminar la lucha,
no se concentren
y
replieguen las fuerzas de operacio-
nes en puntos distantes del terreno que se acabe de
dominar; es necesario, para asegurar el triunfo, esta-
blecer una especie de ocupacin accidental, que per-
mita recorrer todo el pas dominado, varias columnas
encargadas de asegurar el orden, de prestar auxilio
los sometidos
y
de perseguir los malhechores, que
vagan en partidas por los campos al terminar las
guerras
.
El tiempo que dure esta ocupacin, ha de estar en
(Un escuadrn del regimiento del)
Caballera.. Rey 173
(Una seccin de escolta
)
Ingenieros..! Dos compaas 208
Tres compaas pi, para el] /Tres compaas a pie, pi
I servicio de
18 piezas rayadas de 12. .
,
2 obuses rayados, de 21,
344
Artillera.
.
.J2
^^opteros rayados, de
27."
!! ! 1
i Una batera de 8 1
[Una batera de montaa, con 64> 136 id.
\
mulos
)
Total de hombres 6.234
Total de piezas ...;... 26
Adems 100 obreros de A. M.
GUERRAS IRREGULARES. 107
armona con la forma en que haya concluido la guerra,
pudiendo ser menos largo si el trmino de la lucha se
hubiere obtenido por medio de convenios, contratos
capitulaciones. Asimismo, la mucha poca aficin al
trabajo que se despierte en los nuevos sometidos, su
estado de riqueza
y
la impresin que en ellos haya de-
jado la campaa son otros tantos datos para determi-
nar dicho plazo de ocupacin.
Durante este perodo, no puede darse al territorio
ocupado la organizacin civil que se tenga preparada,
pues el estado de guerra debe subsistir, para que los
jefes militares, teniendo conocimiento de cuanto ocu-
rra, puedan libre
y
enrgicamente obrar en armona
con las rdenes del General en Jefe, en los casos que lo
requieran,
y
para que, estando concentrados la admi-
nistracin
y
el gobierno en los mandos militares, se
haga sentir la ocupacin
y
nada pase inadvertido los
jefes de las fuerzas, encargados del sostenimiento de la
paz
y
del orden. Slo cuando el gobernador de la colo-
nia General en Jefe adquiera certidumbre absoluta de
ia lealtad de los sometidos
y
de que la tranquilidad del
territorio no ser turbada, podrn, al retirrselas tropas,
volver los puestos que ocupaban, los funcionarios ci-
viles encargados de desempear en los pueblos, pobla-
dos zonas, los cometidos que tuvieron su cargo
antes que estallara la insurreccin.
Cuando los vencidos haya de exigirse las rentas
que hubieran dejado de satisfacer durante la guerra,
tales como contribuciones, derechos
y
dems cargas
pblicas, no ser conveniente retirar las tropas, hasta
que los recaudadores nombrados por el gobierno gene-
ral los comisarios de guerra por mandato del Gene-
ral en Jefe, hayan llevado cabo la cobranza de las
cantidades que se debieran la Hacienda, pues siem-
pre estas operaciones producen alborotos, que es nece-
sario reprimir desde el primer momento. Sin embargo,
creemos que la decisin de cobrar los impuestos atrasa-
dos, debe ser muy meditada, por las graves consecuen-
108 GUERRAS IRREGULARES.
cias que pueden resultar de una exigencia semejante,
pues regularmente los que deban satisfacerlos se vern
en la imposibilidad de poderlo efectuar
y
porque ms
bien que morticaciones, debemos procurar que nues-
tros primeros actos para con los recien sometidos, re-
dunden en beneficio suyo
y
despierten en sus pechos el
sentimiento de la gratitud, evitndose as el odio que
les inspirbamos antes de someterse
y
que quizs sien-
tan an despus de sometidos.
CAPITULO V.
Consideraciones sobre las tropas que emprendan guerras irre-
gulares. Generales en Jefe.Jefes
y
oficiales. Soldados.

Ejrcito colonial.Ejrcito colonial de Inglaterra en la In-


dia.Ejrcito colonial de Holanda en las Islas Orientales.

Ejrcito colonial de Espaa en Filipinas.


Dice Decker eu su libro titulado La petite guerre:
<<Las tropas destinadas esta clase de guerras deben
ser mucho ms hbiles instruidas que las que entran
en lnea en las grandes batallas. Seguridad, inteligen-
cia
y
astucia: prendas son que deben poseer desde el
jefe hasta el ltimo soldado, porque muchas veces la
independencia
y
expontaneidad son el alma de estas
guerras. Las tropas ligeras son las ms propsito para
llenar dichas condiciones.
Estas guerras exigen en los comandantes un talen-
to especial
y
en las tropas cualidades muy particulares.
Sucede lo contrario que en las grandes campaas, en
las que el ms mediano talento encuentra su plaza,
y
todas las tropas, con tal que sean valientes, pueden
emplearse.
Estas palabras son aplicables, sin modificar ni una
sola, las guerras de que tratamos, en las cuales
resalta mucho ms la verdad de ellas. Efectivamente,
en las campaas de Europa el soldado slo duerme en
en el suelo, cuando en los das que preceden las ba-
tallas hay una gran aglomeracin de tropas; pero en el
lio GUERRAS IRREGULARES.
trascurso de las operaciones casi siempre est alojado
en los pueblos
y
ciudades lleva consigo su tienda de
campaa, que le preserva del calor, del fro de la
humedad: en los puestos avanzados puede construir
barracas, proporcionndose los materiales en las casas de
los alrededores, donde encontrar tambin combustible
para calentarse; la abundancia de vveres
y
las distri-
buciones de vino
y
aguardiente entretienen su buen hu-
mor; su paga, que gasta en las poblaciones por donde
pasa en las cantinas que siguen los ejrcitos, le hace
agradable la vida de operaciones,
y
le mueve estar
contento
y
desear, quizs, que la guerra no concluya.
En las batallas, el soldado v unido los dems; se
v empujado hacia adelante por la masa comn de to-
dos; su miedo apenas tiene ocasin oportuna para ha-
cerle retroceder aisladamente; cuando llega medir
sus armas con el enemigo
y
formar en las guerrillas,
se v sostenido
y
apoyado por sus compaeros de dere-
cha izquierda, animado por sus jefes
y
oficiales
y
observado por todos; all, por lo tanto, no necesitar
seguramente de un gran valor personal ni de gran ini-
ciativa. Se mantendr en su puesto, marchar hacia
adelante al mismo tiempo que sus compaeros,
y
has-
ta llegar las manos con el enemigo, sin darse razn
ni cuenta de cmo habr sucedido todo aqullo, enar-
decido, como se encontrar, por el continuo estrpito
de los caones
y
de las cornetas. El soldado sabe per-
fectamente, que sus espaldas, en los das de accin,
existen hospitales de sangre, con todos los elementos
necesarios para la curacin de los heridos,
y
tiene la
seguridad de que en la misma guerrilla en que se en-
cuentre
y
pocos pasos de distancia habr un oficial
de sanidad, que en el acto le hara la primera cura, si
tuviera la desgracia de ser alcanzado por una bala ene-
miga; rara vez ver en el momento del fuego la sangre
de sus compaeros muertos heridos, que correr por
dentro de sus uniformes,
y
rara vez tambin necesitar
del valor
y
de la serenidad necesarios para combatir
GUERRAS IRREGULARES. 111
cuerpo cuerpo con sus enemigos, quienes apenas
v: sabe perfectamente que no est lejos de su patria
y
de su casa; que puede ser transportado cmodamente
por los ferro-carriles, aclamado
y
victoreado en los
pueblos por donde pase,
y
abrazado, quizs, las pocas
horas de ser herido, por sus padres, por su mujer por
sus hijos. Ganada una batalla, se apodera el ejrcito
vencedor de un nmero considerable de provisiones
y
el soldado entra orgulloso
y
satisfecho en las ciudades
conquistadas, olvidando todas las fatigas
y
privaciones,
al pensar que su valor es admirado
y
que ha cumplido
con su deber; no presencia las lastimosas escenas de
los hospitales,
y
no llega ver sus compaeros que
cayeron heridos en el combate, hasta que vuelven su
lado restablecidos
y
con algunas condecoraciones en
sus pechos. Sabe tambin que, en caso de ser vencido,
en Europa se hace la guerra con humanidad, que el
vencedor le har curar en sus mismos hospitales
y
lo
tratar de igual manera que los soldados de su ejr-
cito; que, siendo prisionero, su vida est garantizada
por el derecho de gentes
y
que, al cruzar desarmado
por las poblaciones enemigas, antes que el desprecio
y
los malos tratamientos, excitar la compasin
y
la
lstima,
y,
veces, si su defensa fu heroica, el respeto
y
la admiracin.
Nada de esto sucede al pobre soldado que lucha
fuera de su patria en las guerras que hemos llamado
irregulares. En ellas el soldado es el hroe; nada hay
ms sublime, ms conmovedor ni ms interesante que
este ser, comunmente mal vestido, peor alimentado
y
quizs pagado con retraso
y
escasez, que todo lo que
posee
y
necesita lo lleva la espalda
y
que pasa su
vida en expedicin incesante, siempre andando, siem-
pre con las armas en la mano, empleando el da en
marchas forzadas
y
fatigosas,
y
teniendo por la noche
la tierra hmeda por lecho
y
el cielo por techumbre.
El soldado en dichas guerras recorre un suelo que le
es hostil
, donde anidan las enfermedades,
y
sabe muy
112 GUERRAS IRREGULARES.
bien que de cada uno de los muchos pantanos que
atraviesa
cada da, puede surgir una terrible fiebre que
lo extene y
lo predisponga para la anemia, precursora
fatal de la muerte; sabe que, desde que salga de un
poblado
campamento hasta que regrese l, no en-
contrar
lugar
alguno habitado,
y
que en su marcha
continua,
travs de bosques impenetrables, cuyas
altas
yerbas
y
rboles le mojan todo el cuerpo, de
sabanas
inmensas de suelo fangoso, donde el sol le
abrasa la cabeza, en tanto que sus pies van por el agua;
en esa
marcha incesante, as como en los momentos
de
descanso
y
en los minutos que emplea en su comi-
da, sabe que siempre est expuesto ser sorprendido
por ataques repentinos de un enemigo que, despus de
causarle
algn dao, se retirar con rapidez si su n-
mero es pequeo, lo acuchillar horriblemente si su
superioridad
numrica fuere excesiva; sabe perfecta-
mente que los accesos de fiebre, que con tanta frecuen-
cia se sufren en los pases clidos, tendr que resistirlos
caminando al lado de sus compaeros, tiritando bajo
su manta
y
considerndose dichoso si algn amigo
suyo le hace la caridad de llevarle el armamento; ve
que con frecuencia las columnas operan sin acmilas,
y,
por lo tanto, comprende perfectamente que, al ser
herido, tendr que proseguir
pi las operaciones de
su columna hasta la vuelta su campamento, no ser
que su herida sea tan grave que obligue al jefe de la
tropa desprenderse de ocho hombres que conduzcan
la camilla, donde lo trasporten. Si el soldado opera con
su batalln,
podr ser curado por el oficial de sanidad
militar; pero, si la columna es pequea, no duda el
infeliz que caer en manos de un practicante sani-
tario, tendr que esperar que su columna concluya
la operacin
y
regrese al campamento para ser curado.
Conoce perfectamente que se encuentra quizs miles
de leguas de su casa
y
que, en caso de caer prisionero
del enemigo, su muerte es segura; sabe que en una
accin desastrosa no tiene ni el recurso de la fuga.
GUERRAS IRREGULARES. 113
porque, operando en un pas extrao ingrato, se ve-
ra desorientado
y
no tardara en caer en las manos do
sus implacables enemigos,
y
por igual razn tiene la
seguridad de que no puede separarse de su columna,
ni quedar rezagado. Al llegar su campamento es
probable que entre de servicio; la vida que en l har
no ser la ms propia para inspirar entusiasmo
y
valor,
estar viendo continuamente los heridos
y
los enfer-
mos, ver desaparecer algn nmero de ellos todos los
das
y
por turno le tocar enterrarlos,
y
es natural que
se fije en su mente la idea de la muerte
y
que espere
estoicamente que le llegue su turno. V que una raza
implacable lo hostiliza sin cesar
y
que no puede ni aun
desahogar su encono contra ella, porque nunca la en-
cuentra su frente; siempre el enemigo que le ataca
se volatiliza, por decirlo as, desaparece ante l, sin
que por eso deje de estar en todas partes, pronto
aprovecharse del menor descuido; pero lo que no sabe
es que su vuelta la patria, si es de los que vuelven,
vendr quizs solo, enfermo, aislado, cubierto de glo-
ria, s, pero sin que nadie lo note, sin ver el puerto en
que desembarque engalanado por su vuelta,
y
sin que,
al pisar su querida tierra, sienta una mano entusias-
mada que apriete la suya
y
le d las gracias en nom-
bre de la patria por el sacrificio que ella ha hecho de
su juventucf, de su salud
y
de su bienestar, ya que las
enfermedades
y
las armas enemigas no hayan exigido
tambin el de su vida.
Resulta de todo esto, que las tropas destinadas
una campaa irregular han de reunir condiciones muy
especiales, tanto en su organizacin
y
elementos de
que dispongan como en sus cualidades particulares . Y
esto no slo con relacin al soldado, en quien natural-
mente se ceban las penalidades, por los escasos medios
que tiene para contrarrestarlas, sino con relacin los
oficiales
y
jefes
y
aun los generales, que no todas las
altas dignidades del ejrcito sern propsito para
arrostrar el sin nmero de responsabilidades que en-
114 GUERRAS IRREGULARES.
gendran dichas guerras, ni para resolver las mltiples
complicaciones que originan, ni para resistir las ope-
raciones en climas ingratos.
Desde luego se comprende que el talento, conoci-
mientos
y
condiciones especiales de los generales en
jefe, son los que estn llamados representar el primer
papel, no tan slo en la organizacin
y
transporte de la
expedicin, sino en el desarrollo de las operaciones. Por
esto creemos que las condiciones que rena un General,
encargado de dirigir una campaa irregular, han de
ser especialsimas
y
poco comunes; un General que ade-
ms de conocer los libros
y
los autores tericos, haya
aprendido en la gran escuela de la experiencia
y
conoz-
ca lo que son las guerras irregulares, porque, de otro
modo, llevado quizs de un celo inoportuno, pretende-
r aplicar en todos los casos las mximas, sistemas
y
combinaciones de las guerras europeas
y
slo al cabo
de algn tiempo, los reveses le ensearan la manera
de conducirse, aprendizaje que, adems del tiempo per-
dido, no lo conseguira sino costa de la sangre de sus
soldados
y
de parte del prestigio de su nombre, porque
generalmente el pblico juzga por los resultados, sin
tomarse la molestia de analizar las causas que motivan
los hechos que condena.
Es preciso, pues, que el General en Jefe de una ex-
pedicin rena condiciones de carcter que le hagan
propsito para desempear la difcil
y
honrosa misin
de personificar la nacin que representa. Su lucidez de
talento, su riqueza de imaginacin
y
su firmeza de ca-
rcter sern las principales condiciones que debe reu-
nir. Es preciso recordar que el carcter dbil irreso-
luto del general Elphinstone contribuy notablemente
al destrozo del ejrcito ingls en el Afghanistan el ao
1842,
y
que el conocimiento profundo que de esta clase
de guerras tiene el general Sir Garnet Wolseley
y
los
talentos especiales que rene contribuyeron, sin duda,
GUERRAS IRREGULARES. 115
terminar con gloria las campaas contra los ashantis,
contra los zulsy no decimos contra los egipcios, por-
que creemos que en Egipto demostr ser, ms que en-
tendido general, hbil poltico
y
gran conocedor del co-
razn de los ambiciosos.
En cuanto la libertad de accin de los generales
en jefe, slo diremos que, conciliando los proyectos
ideas del gobierno con la independencia de conducta
que aqullos deben observar, siempre ha de procurarse
no restringir demasiado sus atribuciones, porque, fue-
ra de la patria, gran distancia de ella, es preciso que
sus representantes estn autorizados para resolver asun-
tos que en las campaas de Europa no debern hacerlo
sin consultar sus gobiernos; pero sobre lo que insis-
tiremos ser en que bajo su mando superior estn todos
los jefes encargados de distintas misiones, tales como
las diplomticas, porque la experiencia ensea que,
cuando los mandos han sido separados, el resultado de
las expediciones no ha correspondido lo mucho que
poda esperarse de ellas, si han logrado su objeto, ha
sido despus de grandes dilaciones. As lo atestiguan
las campaas de China
y
de Mjico
y
cuantas han teni-
do lugar cuando al General en Jefe no han estado subor-
dinados en un todo el ejrcito, la marina
y
la diplomacia,
y
l mismo encargado, por lo tanto, lo menos en la
poca de la guerra, el gobierno del pas de la colonia
.
Los ingleses son muy aficionados esta separa-
cin de mandos; sobre todo, de los que conciernen
la direccin de las operaciones
y
los que se refieren la
diplomacia,
y
cuando esta separacin no existe, fi-
gura en los ejrcitos un cierto nmero de agregados
polticos, que son una especie de consejeros asesores
de los jefes. Estos oficiales, llamados en el ejrcito in-
gls 'polilicalofficcrs, algunas veces prestarn grandes
servicios, cuando, como el doctor Belew en el Afgha-
nistan, tengan un conocimiento exactsimo del pas, del
idioma
y
de los habitantes; pero otras veces servirn de
remora, por sus consejos conciliadores
y
pacficos, que
8
116 GUERRAS IRREGULARES.
pueden en muchos casos producir resultados funestos
y
completamente contrarios ios que se deseen ob-
tener.
Dos autorizaciones debe tener el General en jefe en-
tre todas las que se le concedan, aunque disponga de
una lnea telegrfica que le permita hacer su gobier-
no toda ciase de consultas.
Estas atribuciones, que revisten gran importancia,
son la concesin de empleos, hasta el de coronel inclu-
sive,
y
la gracia de indulto
(1).
La importancia de la autorizacin primera salta la
vista: sabido es por dems que las mltiples ocupacio-
nes de las oficinas militares, sobre todo en poca de
guerra, hacen que los asuntos no puedan ser despacha-
dos con la celeridad que sera de desear; pues bien, si
se aade al tiempo que tarda una propuesta una rela-
cin de un hecho distinguido en llegar al General en
Jefe
y
ser resuelta por l, el que tardar en obtener la
aprobacin del gobierno de la metrpoli
y
en ser de-
vuelta con ella; cuando llegue noticia de los intere-
sados, quizs no se encuentren stos ya en el ejrcito de
operaciones por lo menos no se consigue la tan reco-
mendable prctica de que los actos dignos de recom-
pensa, la obtengan lo ms pronto posible despus del
hecho que los motive, con lo cual el espritu del ejrcito
ganar muchsimo
y
la noble emulacin se despertar;
proporcionando esto ventajas inmensas para el logro
de una empresa, donde es necesario mucho entusiasmo
y
ms satisfaccin moral que material
.
En cuanto la gracia de indulto, claro es que
nadie mejor que el que puede apreciar las consecuen-
cias de aplicarla es el que debe hacer distincin de casos.
Quien est en el pas enemigo, en contacto con ste tan
(1)
El General en Jefe del ejrcito francs expedicionario en
China, tena ms de la facultad de conceder empleos, hasta el
de coronel, la de poder aumentar, doblndolos en casos deter-
minados, los sobre-sueldos de que gozaban los jefes, oflciales
y
tropa que estaban sus rdenes.
GUERRAS IRREGULARES. 117
ntimo como el que tiene con sus soldados, es evidente
que podr discurrir con mejor criterio sobre la conve-
niencia no conveniencia de aplicar la referida gracia
.
Adems, aunque se consulte por telgrafo, como regu-
larmente se hace esta consulta despus de condenado
el reo, no ser posible llevar al nimo del gobierno el
convencimiento ni detallar cuantas circunstancias con-
curran en el reo, porque sera necesario ponerse al ha-
bla en el telgrafo, cosa poco menos que imposible de
practicar con frecuencia entre pases lejanos; as es que
la consulta habr que hacerse por escrito
y
la adminis-
tracin de justicia sufrira dilaciones, que le son muy
perjudiciales.
Estas atribuciones pueden ser dadas los generales
en jefe, no tan en absoluto como acabamos de exponer;
pueden sujetarse ciertas frmulas, que dieran garan-
ta al gobierno de que las facultades concedidas no po-
dran en ningn caso hacer falsear algunas disposicio-
nes graves, de inters general, por mala inteligencia
interpretacin de los generales en jefe. Las atribuciones
pueden ser concedidas con las reservas que se crea con-
veniente, tales como, que ciertos empleos necesiten
confirmacin por parte del gobierno para ser definiti-
vos,
y
que los indultos de penas determinadas de con-
denas impuestas por ciertas clases de delitos, necesiten
de igual confirmacin.
Los jefes
y
oficiales que formen parte de las expe-
diciones han de poseer tambin dotes no muy comunes,
tener condiciones especiales
y
cualidades casi tan nu-
merosas como las que rena un general. La mayor
parte de las veces tendrn que operar aisladamente con
la fraccin que manden
y
no les ser suficiente el co-
nocimiento de la tctica de su arma para desempear
fructuosamente su cometido. Cuando la tropa se en-
cuentre en medio de los bosques de las montaas,
118 GUERRAS IRREGULARES.
entre los cuales slo serpentearn algunos senderos, por
los que habr que marchar la desfilada, ocultndole
la bruma el ramaje los objetos que estn situados
pocos pasos de distancia, el sentimiento de su deber no
es bastante para sostener su nimo; necesita imprescin-
diblemente el ejemplo
y
la ciega confianza en los jefes
y
oficiales que la mandan.
Si el soldado es conducido por un oficial indeciso,
pormucha que sea su fuerza moral, por levantado que
tenga su espritu
y
por valor personal que posea, los
menores obstculos tomarn para l proporciones alar-
mantes,
y
despus de haber hecho un esfuerzo sin re-
sultado, no setiallar muy dispuesto para intentar el
segundo.
El estudio de las condiciones morales de los solda-
dos, deben hacerlo los jefes
y
oficiales que los manden
y
para esto se necesita tener no poca inteligencia. Todo
el mundo comprende el mucho partido que puede sa-
carse de una reunin de hombres, cuyas inteligencias
se abarcan
y
cuyos pensamientos se traslucen: siempre
se estar seguro de la fuerza de resistencia de accin
que en un momento dado se les puede exigir,
y
buen
seguro que, con este conocimiento
y
pudiendo manejar
las voluntades de aquellos hombres, no se lleve siempre
una inmensa ventaja sobre cualquier enemigo, por nu-
meroso que sea, que no posea igual fuerza de cohesin.
El estudio psicolgico del soldado es, pues, de gran
importancia para los jefes
y
oficiales que tengan que
mandarlo, ya sea formando parte de una columna de
operaciones, ya prestando servicio de guarnicin en
algn fuerte, que de seguro ser tan inexpugnable,
defendido por soldados que moral
y
materialmente es-
tn dominados por su jefe, como lo fu la Torre de
Coln, en la isla de Cuba, tosca reunin de maderos,
que encerraba un puado de valientes
y
que contuvo
con su heroismo el impetuoso ataque de muchos miles
de insurrectos, que acabaron por reconocer el valor de
una docena de espaoles.
GUERRAS IRREGULARES. 119
Otra cualidad deben tambin poseer en alto grado
los jefes
y
oficiales que dirijan columnas, destacamen-
tos, fuertes, desempeen cualquier otro mando inde-
pendiente; el valor de la responsabilidad. Es claro
y
evidente que las rdenes dadas por el General en Jefe
deben cumplirse extrictamente, pues en la unidad de
procedimientos consiste que se consiga algn fruto en
la campaa,
y
locura sera aconsejar, por regla gene-
ral, que las rdenes
y
disposiciones superiores puedan
ser interpretadas
y
aun infringidas segn el criterio de
cada uno; pero en las guerras de que hablamos, pueden
ocurrir casos particulares, que autoricen suspender
y
hasta disponer lo contrario de lo que marquen dichas
rdenes. Es frecuente que, por noticias precisas
y
se-
guras se vea cualquier jefe de columna obligado
obrar contrariamente las rdenes recibidas al em-
prender la marcha,
y
entonces creemos que debe obrar
como las circunstancias lo exijan
y
su conciencia le
ordene, sin esperar nuevas instrucciones, que induda-
blemente seran tardas. De todos modos es necesario
inspirarse en un severo criterio
y
poseer, por otra parte,
grandes razones que apoyen la determinacin tomada,
al dar cuenta de ella los superiores.
Los jefes
y
oficiales que formen parte de la expedi-
cin deben, en lo posible, ser voluntarios, jvenes,
llenos de un gran espritu de iniciativa, ansiosos de
hacer carrera, entusiastas
y
amantes de las glorias
militares; de instruccin
y
educacin militar esmerada
y
de constitucin fsica excelente, pues, si necesario es
una salud inquebrantable para el servicio ordinario
y
extraordinario que originan las campaas, ms lo es,
mucho ms, en las que tienen lugar en climas mort-
feros mal sanos, donde quizs no existan poblados,
ni sea fcil llevar sus tiendas
y
efectos de campamento
las columnas de operaciones.
Para que sirva de estmulo, ser conveniente sea-
lar los jefes, oficiales
y
soldados una gratificacin,
bien por entrada en campaa, bien como plus diario,
130 GUERRAS IRREGULARES.
que le ser abonado religiosamente todo el tiempo que
dure la expedicin
(1).
No creemos que estos pluses gratificaciones ha-
yan de ser determinados de una manera fija para todas
las campaas, ni en una misma para todas las comarcas
del pas donde tenga lugar, sino que han de estar en
relacin con la caresta baratura de los vveres
y
g-
neros, con la posibilidad de proveer la Administracin
militar todas las necesidades,
y
con otras muchas
causas que es necesario tener presentes; pero lo que
s creemos es que los generales en jefe deben tener fa-
cultad
y
autorizacin para modificar las que se sealen
por el gobierno al principio de una campaa, en razn
que pueden ocurrir muchas circunstancias imprevis-
tas
y
es justo atender, en lo posible, las necesidades
de unos hombres que tanta fatiga
y
tanta contrariedad
han de sufrir. As sucedi en Mjico; en vista de la es-
casez de provisiones, el General en Jefe francs redujo
las raciones
y
dio un suplemento de paga los oficia-
les, en esta forma:
Oficiales superiores, 12 francos. Subalternos, 9.
Cuyas cantidades se elevaban respectivamente 18
y 12,
para las fuerzas que estaban en Veracruz.
Si necesario es que los oficiales gocen de salud in-
(1)
El ejrcito francs en China tuvo los aumentos de suel-
do siguientes:
Jefes, 15 francos diarios de gratificacin.
Oficiales, 9 idem, id.
Tropa, 10 cntimos de franco de aumento sobre el sueldo
do Pars.
Los ingleses dieron su ejrcito, al penetrar en el Afgha-
n istan, las siguientes sumas, en concepto de entrada en campaa:
Al comandante de dos divisiones 2.360 pesetas.
Al comandante de una divisin 1 .242 *
Al coronel 47(i
Al teniente coronel .365
>>
Al mayor 273
Al capitn 109
Al teniente 73
Al alfrez 54
GUERRAS IRREGULARES. 131
mejorable
y
que sus temperamentos sean propsito
para el clima donde tienen que operar
y
para las fati-
gas que han de sufrir, mucho ms lo es que los solda-
dos renan dichas condiciones, porque el gnero de vida
que han de llevar
y
los trabajos excesivos que
han de sujetarse, excedern en mucho, considerados f-
sicamente, los que desempeen sus ofciales. Es-
tos, mal bien, pueden cargar en sus caballos ha-
cer llevar sus asistentes algunas telas hules, que
les permitan sustraerse algo, en los campamentos, de
la accin de la luna
y
de la humedad, as como llevar
algunas latas de carne
y
otros comestibles, cuando se
opere sin acmilas; pero el soldado, que todo ha de
llevarlo la espalda, raciones, municiones, manta,
armamento
y
an hamaca, si le es posible, necesita
mucha ms fortaleza
y
resistencia, para poder prose-
guir, sin enfermar, las operaciones en climas que de-
bilitan notablemente;
y
si esto aadimos los perni-
ciosos efectos causados por las fiebres, de las que pocos
se libran, se comprender cuan necesario es que los
soldados, su entrada en campaa, estn en perfecto
estado de salud
y
tengan condiciones propias para re-
sistir los rigores del clima en que hayan de operar. Por
esto, la eleccin de los soldados no es indiferente, siem-
pre debe procurarse que los que formen los cuerpos
expedicionarios sean naturales de las provincias cuyos
climas ms se asemejen aqul adonde han de mar-
char. Ningn pas, mejor que Espaa, presenta dife-
rencias tan notables, en climas, suelos
y
costumbres,
como la que se nota en sus diversas provincias. En
Andaluca, vive el andaluz bajo un cielo de fuego,
resistiendo en verano un calor que hace subir el ter-
mmetro ms altura que sube en algunos pases tro-
picales; en cambio, los naturales de Navarra
y
de la
alta montaa de Catalua resisten el fro
y
duermen
sobre el hielo, sin que su salud se resienta lo ms m-
nimo. Las provincias del Norte, situadas en la cordillera
pirenaica
y
sus estribaciones, estn surcadas por ba-
122
GUERRAS
IRREGULARES.
rrancos profundsimos
y
cruzadas por altsimas
sierras,
que slo ios naturales del pas suben
y
bajan sin expe-
rimentar la meuur fatiga,
y,
por el contrario, las mese-
tas centrales de Castilla
y
los llanos
de la Mancha
sustentan habitantes
acostumbrados
los extensos
horizontes, que conocen la manera
de orientarse por el
examen de las estrellas;
y
del mismo modo se encuen-
tra tambin una diferencia
notable entre los hombres
del Norte, tenaces, amantes de sus montaas,
medianos
ginetes pero fuertes
y
acostumbrados
conducir recuas
de mulos por peligrosos barrancos,
y
el andaluz impre-
sionable, aficionado
los caballos,
buen ginete
y
amigo
de las aventuras.
Aparte de las condiciones
de temperamento
que al
soldado espaol le d la
provincia en que nace, existen
otras, comunes
todos
y
que les hacen ser excelentes
soldados, sobre todo para guerras de iniciativa
particu-
lar, de emboscadas, de sorpresas, de combates persona-
les; porque su espritu es tan independiente
y
su ca-
rcter tan indmito,
que difcilmente se contiene en los
momentos del combate,
presentando en l todos los
matices que afectan los soldados de las naciones de
Europa. Los procedentes de las provincias del Norte
son tenaces, obedientes,
y
aguardarn
pi firme al
enemigo, sin cejar un momento; los meridionales, al
contrario, son vivos, irreflexivos,
entusiastas,
y
si del
primer mpetu llegan romper las filas enemigas, nada
los contiene;
son una avalancha que destroza todo
cuanto
su paso se opone; sin embargo, impresiona-
bles en alto grado, llegan desanimarse pronto
si
sus primeros
esfuerzos no corona un brillante resultado;
pero la condicin ms preciada, ms envidiable del sol-
dado espaol
y
que le hace ser superior en mucho
todos los de Europa, es la sobriedad. Con lo que nuestro
soldado so mantiene no podra vivir un soldado ingls,
por ejemplo,
que necesita una racin diaria,
compuesta
de carne,
verduras,
galleta, especias,
aguardiente
y
t. Todos sabemos
que, en nuestro pas, la gente del
GUERRAS IRREGULARES.
123
campo, que es la que presta mayor efectivo al ejrcito,
es sobria hasta la exageraci,
y
todos hemos visto que
su comida se reduce, las ms de las veces, un pedazo
de pan
y
una cebolla un tomate; por eso nuestro sol-
dado en las campaas regulares siempre est sano
y
contento,
y
si no ha sucedido lo mismo en algunas co-
loniales que ha sostenido, en las que era necesario un
cuidado especial en su alimentacin, ha sido por las
condiciones especiales del clima
(1),
En cuanto disciplina, nuestro soldado brillar
siempre por ella. Se ie ha sometido rudsimas prue-
bas; se le han hecho hacer marchas forzadas continua-
das, que han costado la vida muchos; se le han exi-
gido trabajos superiores las fuerzas del hombre, ha
salido operaciones fatigosas, atacado por la fiebre,
sin darle su legtima paga, porque el estado del Teso-
ro no lo permita,
y,
sin embargo, no apareca ni una
queja, ni un reproche, ni una mirada de odio al jefe
que le obligaba trabajos tan rudos
y
tan mal recom-
pensados. Hasta en sus extravos es subordinado el sol-
dado espaol. Antes que insubordinarse, veces se sui-
cida,
y
este es un hecho, que debe fijar la atencin del
que estudie detenidamente las condiciones morales de
nuestros soldados.
Es ignorancia? Es desesperacin? Es exagerada
creencia del deber de morir que le impone la patria
y
quiere llegar al trmino lo antes posible? Es un acto
reflexivo es locura?
No sabemos; lo cierto es que en nuestros ejrcitos
en campaa se repiten con frecuencia los suicidios. Al-
gunos jefes que hayan mandado columnas en la guerra
de Cuba recordarn, al leer estas lneas, haber oido en
el transcurso de una marcha penosa cuando el sol abra-
(i) Ea la cirap^a de Cun se notaba una diferencia grande
entre los batallones que daban carne sus soldados
y
aquellos
cuyos fondos no permitan semejante gasto. Por esto diremos
ms adelante,
que el sistema de alimentacin debe ser general.
124 GUERRAS IRREGULARES.
sara las cabezas
y
faltara el aire para respirar, cuando
torrentes de agua empaparan sus vestidos
y
mojaran
sus carnes, cuando costara gran trabajo mover los pies
contra la corriente del arroyo en que se hubiere con-
vertido el camino; recordarn, decimos, haber sentido
un disparo
y
creer en la proximidad del enemigo, hasta
que un oficial un sargento de la retaguardia le ense-
ara un fusil sin dueo, dndole conocimiento del sui-
cidio de uno de sus soldados.
Esta mana del suicidio es muchas veces, si no todas,
contagiosa: por eso, los jefes de las columnas, puestos
destacanientos, deben ocultar cuidadosamente sus
subordinados los casos que ocurran de esta especie,
achacando el accidente algn proyectil enemigo
descuido del suicida, dando rdenes reservadas sus
subalternos en tal sentido
y
procurando por todos los
medios posibles desviar la opinin del hecho verdadero
para conseguir que no tenga imitadores. No es conve-
niente dar importancia lo sucedido ni hacer ver sus
tropas lo intil
y
criminal que es el suicidio, procu-
rando hacerlo odioso; porque pesar de todo, la fatal
idea de que el muerto descansa, quizs se abra paso
entre las inteligencias poco desarrolladas de los solda-
dos
y
prefieran algunos ilusos aquel modo violento de
concluir de una vez, antes que sufrir las muchas pena-
lidades que sobre ellos pesan.
Bueno ser que los soldados que formen parte de
una expedicin estn habituados al trabajo
y
la fatiga,
porque trasladar de repente un soldado descansa
do, acostumbrado desde mucho tiempo la inaccin,
un pas lejano, donde, desde el primer momento ha de
desempear trabajos excesivos, es exponerlo, segura-
mente, sino enfermedades rpidas
y
mortales, que
en poco tiempo vea que sus fuerzas le abandonan
y
que
no puede salir de su campamento; pero si esto no pu-
diera conseguirse, por lo menos no se les debe obligar
desde luego efectuar marchas excesivamente largas
ni hacer operaciones demasiado fatigosas, porque nos
GUERRAS IRREGULARES. 2
expondramos tener que adquirir con dolorosa expe-
riencia, la norma de conducta que desde un principio
debe presidir nuestros primeros actos
.
Un ejemplo de esto nos presenta la expedicin, ya
citada, del ejrcito francs Mjico. Las primeras mar-
chas que tuvo que efectuar dicho ejrcito las describe
el capitn de E. M. Mr. Niox, del modo siguiente:
El 26 de Febrero, al despuntar el da, es decir,
las seis de la maana, las tropas francesas dejaron el
campo de la Tejera
(1),
donde qued nicamente un
pequeo destacamento, para guardar una ambulancia
provisional all establecida
.
;>Despus de algunas conferencias con las avanzadas
mejicanas, dejronnos libre el camino. Por un momento,
el almirante crey que se opondran nuestro paso;
pero, habiendo sido hecha en el mismo da la ratifica-
cin de las conferencias, las tropas mejicanas se reti-
raron. La cabeza de la columna francesa no lleg al vi-
vac hasta el medio da,
y,
sin embargo, los oficiales no
llevaban consigo ms que el tercio de los soldados que
mandaban.
E1 almirante mont caballo
y
march retaguar-
dia, seguido de los mulos de la ambulancia
y
de los gi-
netes de la columna, llevando botijos llenos de agua,
y
el espectculo que contemplaron sus ojos era lastimoso.
Los soldados, fatigados
y
jadeantes, se arrastraban
por el camino; los mulos, tendidos en tierra cados
con sus cargas, no queran dar un paso ms. Sin em-
bargo, poco poco los rezagados, los cuales se dio de
beber, pudieron ponerse en camino
y
llegar al vivac.
Por la noche concluyeron de incorporarse todas las bes-
tias de carga. Dos soldados de infantera de marina mu-
rieron de insolacin. Por la tarde, para dar carne la
tropa, hubo que cazar tiros algunos toros salvajes que
vagaban alrededor del campo. Haba sido imposible ha-
cer llegar el rebao hasta el punto de etapa.
(1)
Veracruz.
126
GUERRAS IRREGULARES.
En cuanto al convoy, qued sobre el caniino. Los
conductores carecan de experiencia; haban necesitado
toda la maana para enjaezar
y
uncir los animales; los
carros no haban emprendido la marcha hasta las dos de
la tarde,
y
las ocho de la noche no haban recorrido
ms que 4 kilmetros.
La segunda etapa fu menos penosa. Habiendo sa-
lido la columna de la Purga las dos de la tarde, lleg
la Soledad una hora despus de puesto el sol. En di-
cho punto descans dos das; al siguiente, los carruajes
de artillera retrocedieron buscar 76 hombres enfer-
mos que haban quedado en la Purga,
y
en el que le si-
gui fueron enviados mulos al encuentro del convoy,
para hacer llegar los carros de vveres.
La historia de la campaa de Mjico no presenta
ningn episodio comparable con estas primeras etapas.
Muchas veces ejecutaron las tropas, en las tierras ca-
lientes, marchas ms fatigosas
y,
sobre todo, ms lar-
gas: no se pueden atribuir los accidentes ocurridos
otra cosa que la inexperiencia de los oficiales
y
de los
soldados, no preparados de ninguna manera para las
fatigas de una campaa de esta naturaleza. La causa de
todo es que no se puede, sin inconvenientes
y
hasta sin
peligro, cambiar la especialidad de cada tropa; el valor
moral no basta; as, hubiera sido mejor dejar los solda-
dos de marina en las colonias, los marinos bordo de
sus barcos
y
enviar Mjico una pequea brigada de
tropas veteranas, aguerridas por algn tiempo de estan-
cia en frica.
Ochenta enfermosy doscientos hombres imposibili-
tados para marchar quedaron en la Soledad,
y
en cuatro
das la columna no haba recorrido ms que ocho leguas.
Qu hubiera sucedido all, si el enemigo hubiera
interceptado el camino
y
las guerrillas hubieran venido
hostilizar aquellos desdichados soldados, rendidos
por la fatiga
y
la calentura?
GUERRAS IRREGULARES. 127
Cuando el ejrcito que ocupe un pas termine la
campaa
y
su sombra se organice una colonia, ser
muy conveniente ir reemplazando poco poco el pri-
mitivo ejrcito nacional por uno territorial, formado
con los habitantes del pas, por medio de un recluta-
miento especial, previamente estudiado
y
analizado,
con el que se cubran las plazas de los batallones per-
manentes que se creen, que, por lo dems, siempre ten-
drn elementos del ejrcito nacional. Desde luego su-
ponemos que este reclutamiento, que ha de nutrir el
ejrcito colonial, no podr plantearse sino en aquellas
colonias que estn perfectamente organizadas
y
some-
tidas,
y
de ningn modo en las que el sentimiento de
la independencia est mudo, porque tenga una morda-
za de hierro, el cruzamiento de las razas no llegue
efectuarse nunca.
De todos modos, al hacer la aplicacin de nuestros
principios militares, de nuestros cdigos
y
de nuestras
leyes esos ejrcitos, debemos analizar con mucho de-
tenimiento
y
cuidado aqullos que no sean de fcil
y
conveniente aplicacin un ejrcito, cuyas condiciones
morales
y
materiales quizs disten mucho de las nues-
tras. Ser necesario, por lo tanto, modificar nuestra le-
gislacin
y
nuestras leyes, ponindolas en armona con
el carcter de las fuerzas que han de formar los bata-
llones del ejrcito colonial. Esto hemos hecho en Fili-
pinas; es tal la costumbre que el soldado de este pas
tiene de desertar, que por el ms ftil pretexto lo ejecu-
ta, aunque sepa que seguida lo han de perseguir
y
capturar, bien con la intencin de presentarse l mis-
mo los dos tres das . Las penas que nuestra orde-
nanza aplica los delitos de desercin estn muy mo-
dificadas, en razn la facilidad que tienen para come-
ter dicha falta
y
la ninguna malicia con que la co-
meten.
Slo Inglaterra, Holanda
y
Espaa sostienen orga-
nizados ejrcitos coloniales. Las dems naciones, como
Francia, aprovechan algunos elementos indgenas para
128 GUERRAS IRREGULARES.
formar cuerpos especiales; pero las tropas de las colonias
forman parte del ejrcito de la metrpoliy hasta existen
cuerpos, como sucede los regimientos de infantera de
marina francesa, que estn diseminadas entre varias
comarcas coloniales.
Para poder efectuar un estudio comparativo entre
las organizaciones de los ejrcitos coloniales ingls,
holands
y
espaol, ponemos continuacin las de las
tropas en la India, Indias Orientales Islas Filipinas,
comarcas prximas, que sensiblemente tienen el mis-
mo clima.
EJERCITO COLONIAL DE INGLATERRA EN LA INDIA.
El virrey gobernador general con su Consejo de
Indias
(1),
cuida de la administracin del ejrcito,
y
slo
en circunstancias graves puede intervenir en su direc-
cin tcnica. Su estado mayor particular lo forman un
secretario militar
y
cinco ayudantes de campo.
Los diversos servicios del ejrcito estn atendidos
por direcciones que llevan el nombre de departamentos
y
son: departamentos del materiel de artillera, de
cuentas militares, de remontas
y
de vestuario.
El departamento del material de artillera, est re-
presentado en cada una de las tres presidencias (Ma-
dras, Bengala
y
Bombay) por un inspector general
y
oficiales de A. M.: estos funcionarios estn encargados
(le los arsenales
y
almacenes
y
tienen sus rdenes un
numeroso personal de Warrant-OfficcTS
(2) y
sub ofi-
ciales europeos
y
de obreros
y
artificieros indgenas.
(1)
Este consejo lo componen seis personas de las cuales
una representa la Ley, otra la Hacienda, otra los trabajos p-
blicos
y
otra el ejrcito.
(2)
Jerarqua inmediatamente superior la de sub-oflcia-
les. Desempean sus cargos virtud de nombramientos espe-
ciales.
GUERRAS IRREGULARES. 129
Este departamento tiene su cargo la fabricacin de
plvoras, proyectiles, equipos
y
monturas.
Existe un solo departamento de cuentas militares
cuya misin consiste en reunir
y
examinar todas las
cuentas del ejrcito
y
pagar los sueldos
y
pensiones.
Sn cada presidencia hay adems un departamento es-
pecial, dirigido por un comisario general, que cuida del
racionamiento de las tropas, del entretenimiento
y
ra-
ciones del ganado de transporte
y
de proporcionar
medicamentos.
Los departamentos de remonta
y
de vestuario no
revisten tanta importancia como los anteriores.
La direccin tcnica de las fuerzas militares est
confiada al Comandante en Jefe del ejrcito de las In-
dias. Este personaje manda todo el ejrcito pero no
puede dar rdenes los de Bombay
y
Madras como no
sea en lo que se relacione con las tropas inglesas.
En las presidencias de Bombay
y
de Madras ejercen
el mando militar dos jefes militares que estn bajo la
autoridad de los gobiernos de dichas presidencias.
El Comandante en Jefe del ejrcito de las Indias, es-
t directamente subordinado al Comandante en Jefe del
ejrcito en Inglaterra, en todo cuanto se relaciona con
las tropas inglesas
y
como miembro del consejo de
Indias toma parte en todas las deliberaciones, sean mi-
litares no, que tienen lugar en dicha corporacin. Su
estado mayor lo forman: un secretario militar, varios
ayudantes de campo, un intrprete
y
un mdico; te-
niendo sus rdenes al jefe de E. M. G., al auditor
general
y
al inspector general de artillera,
y
su
cargo, la instruccin de las tropas. Las presidencias de
Bombay
y
Madras tienen un estado mayor semejante
aunque en menores proporciones.
Los diversos mandos subordinados al Comandante
en Jefe son los de divisiones, distritos, brigadas
y
plazas.
Existen 12 divisiones en las tres presidencias, man-
dadas por mayores generales que tienen sus rdenes
130 GUERRAS IRREGULARES.
estados mayores en los que estn representados todos los
servicios.
Los distritos son 16,
que no vienen ser en realidad
ms que pequeas divisiones, mandadas por brigadie-
res generales.
Seis oficiales generales de esta clase mandan las
guarniciones importantes,
y
las dems, los oficiales ms
antiguos que se encuentren en ellas, auxiliados por ofi-
ciales de estado mayor de plazas.
Las tropas que no pertenecen las tres presidencias
nombradas, se rigen por reglamentos especiales.
El cuerpo de la frontera del Punjab est mandado
por un brigadier general que depende del gobierno del
Punjab
y
ste su vez del gobierno de las Indias en
los asuntos militares.
Las tropas de Hyderabad, dependen del gobernador
residente en esta ciudad
y
del departamento militar
del gobierno de las Indias.
La caballera de la India-Central, el cuerpo de
Malwah Bheel
y
el batalln de Bhopal, estn las r-
denes del agente del Gobernador General, residente en
dicho territorio.
Las fuerzas de Deolee
y
de Erinpoora
y
el cuerpo
de Meywar Bheel obedecen al agente del Gobernador
que reside en Rajpootana. Estos dos agentes dependen
del departamento del Exterior que forma parte del Con-
sejo de Indias.
Infantera.
El ejrcito ingls sostiene en la India 50 batallones
de infantera: cada batalln, excepcin de los de la
Guardia, es enviado por turno prestar sus servicios
en el ejrcito colonial: en Bengala hay 32 batallones
ingleses, en Madras 9
y
en Bombay otros 9: cada bata-
lln ingls tiene un efectivo de 30 oficiales
y
886 hom-
bres de tropa
y
estn divididos en ocho compaas. La
GUERRAS IRREGULARES. 131
infantera indgena de las tres presidencias la forman
49 regimientos Bengala.
40 id Madras.
30 id Bombay.
12 id El cuerpo de la frontera
del Punjab.
Total 131 regimientos.
Cada uno de estos regimientos tiene ocho compa-
as en las que forman siete oficiales europeos: los re-
gimientos de Bengala, de Madras
y
de Bombay, tienen
un efectivo de 712 indgenas
y
los del Punjab 952.
Adems de los regimientos de las presidencias, exis
ten: el de Deolee
y
el de Erinpoora que cuentan cada
uno tres oficiales europeos
y
712 soldados indgenas; el
de Malwah-Bheel con 3 oficiales
y
612 indgenas; el de
Meywar-Bheel con 4 oficiales
y
707 indgenas
y
el bata-
lln de Bhopal con 4 oficiales
y
940 indgenas. En todos
los cuerpos de infantera, los oficiales europeos tienen
su cargo los grados superiores
y
los estados mayoref^;
las compaas son mandadas por oficiales indgenas.
El efectivo de la infantera puede fijarse en 47.000
europeos
y
99.000 indgenas.
Caballera.
La caballera inglesa tiene en la India nueve regi-
mientos distribuidos del modo siguiente: seis en Benga-
la, dos en Madras
y
uno en Bombay. Cada regimiento
consta de 25 oficiales 455 hombres de tropa
y
436
caballos
.
Los nicos cuerpos de caballera indgena que sos-
tiene el gobierno ingls son: los guardias del virrey,
los del gobernador de Madras
y
cuatro regimientos de
caballera ligera que estn en esta presidencia.
Los guardias del virrey son dos oficiales europeos
y
120 ginetes indgenas: los del gobernador de Madras,
13-2 GUERRAS IRREGULARES.
dos oficiales europeos,
y
125 ginetes indgenas que
pertenecen los cuatro regimientos antedichos
.
Estos regimientos cuentan cada uno con un efectivo
de siete oficiales europeos
y
387 soldados indgenas.
Lo restante de la caballera del ejrcito colonial, est
organizada sobre la base de que los caballos son propie-
dad de sus ginetes. Existen 31 regimientos distribuidos
en esta forma:
19 Regimientos Bengala.
7 id. Bombay.
5 id. Punjab.
Cada uno de estos regimientos tiene un efectivo de
7 oficiales europeos
y
480 hombres, todos montados.
A estas fuerzas hay que aadir las siguientes:
Guardias del gobernador de Bombay: un oficial eu-
ropeo
y
71 indgenas.
Guas de caballera: forman cuatro troops, com-
puesto cada uno de 3 oficiales europeos
y
341 soldados
indgenas.
Dos regimientos de caballera de la India Central:
mandados por un slo jefe
y
teniendo cada uno 6 ofi-
ciales europeos
y
493 ginetes indgenas
Un escuadrn de caballera destacado en Deolee
y
otro enErinpoora: constando cada uno de un oficial eu-
ropeo
y
165 indgenas.
El troo2)e Aden: compuesto de un oficial europeo
y
100 ginetes indgenas.
El cuerpo de guas caballo de Belooch: que lo for-
man 315 hombres.
El efectivo total de la caballera es. por lo tanto.
4.600 europeos
y
18.600 indgenas.
Artillera
.
La artillera inglesa de la
India forma parte del Ho-
yal Regiment de artillera
y
comprende la artillera
caballO; de montaa
y
de plaza.
GUERRAS IRREGULARES. 133
Cada batera, cualquiera que sea la clase que per-
tenezca, est mandada por un mayor, un capitn
y
tres
tenientes.
Existe adems un cierto nmero de coroneles
y
te-
nientes coroneles, encargados del mando
y
vigilancia
de la artillera que forma parte de las distintas divisio-
nes, distritos
y
guarniciones.
Las bateras caballo son
15, distribuidas en la for-
ma que sigue:
Bengala 11 bateras.
Madras 2 id.
Bombay 2 id.
Cada una de ellas la forman 157 soldados europeos
178 caballos
y
6 piezas rayadas de 9 libras.
La artillera montada consta de 43 bateras distri-
buidas en esta forma:
Bengala 22 bateras.
Madras.. 11 id.
Bombay 10 id.
Cada batera consta de 157 soldados europeos, 110
caballos
y
6 piezas rayadas de 9 libras.
La artillera de plazas est formada por 28 bateras
distribuidas del modo siguiente:
Bengala 15 bateras.
Madras 7 id.
Bombay 6 id.
Dos de las bateras afectas Bengala estn consti-
tuidas como artillera de montaa
y
sus caones son
transportados por mulos. Una de las de Madras tambin
sirve para montaa
y
sus piezas son llevadas por ele-
fantes. Dos bateras de Bengala, una de Madras
y
otra
de Bombay estn formadas con pesados caones de cam-
paa que son arrastrados por bueyes
y
elefantes.
Cada batera de plaza la forman 87 soldados eu-
ropeos.
134 GUERRAS IRREGULARES.
Las de montaa tienen; unas 6
y
otras 4 piezas de 7
libras
y
de 91,800 kilogramos de peso. Las de artillera
pesada tienen cada una tres caones Armstrong de 40
libras, dos morteros de 8 pulgadas
y
otros dos de 5
y
media.
La nica artillera indgena que en la actualidad
existe, es una batera de plaza en el Punjab, dos de mon-
taa en Bombay
y
los artilleros indgenas de las bate-
ras de montaa, contndose entre todos un total de 519
hombres.
La artillera tiene por lo tanto un efectivo total de
12.300 soldados europeos, unos 600 indgenas, 7.655 ca-
ballos
y
400 piezas de campaa.
Ingenieros.
Existen en la India 374 oficiales de ingenieros que en
su mayor parte estn empleados en trabajos pblicos
y
algunos en las oficinas topogrficas. Muy pocos forman
parte, en tiempo de paz, de los tres cuerpos de ind-
genas que renen un total de 2.950 hombres distribui-
dos del modo siguiente:
Bengala 1 . 160 hombres.
Madras 1.311 id.
Bombay 480 id.
Un pequeo nmero de sub-oficiales
y
200 soldados
europeos forman tambin parte de dichos tres cuerpos.
EJERCITO COLONIAL DE HOLANDA EN LAS INDIAS ORIENTALES.
El ejrcito que sostiene Holanda en sus posesiones
de la Oceana, est completamente separado del ejr-
cito continental
y
hasta la Constitucin prohibe enviar
GUERRAS IRREGULARES- 13
las colonias, los que prestan el servicio militar en la
Metrpoli por haberles cabido en suerte; nicamente
los soldados voluntarios pueden ser destinados alas co-
lonias en casos urgentes; pero es tal la repugnancia
natural que en aquel pas existe forzar sus soldados,
para que marchen sus lejanas posesiones, que aun
durante los crticos perodos de la guerra de Atchin, el
gobierno no us de la facultad que la Constitucin le
conceda.
El reclutamiento de oficiales, tiene lugar indistin-
tamente en Holanda
y
en las colonias.
En cada una de las escuelas militares de la Metr-
poli existe una distincin completa entre los alumnos
que han de ser oficiales del ejrcito colonial
y
los que
deben quedar en el de Europa. Los primeros su ingre-
so en las escuelas militares, estn obligados firmar el
compromiso de servir en las Indias,
y
el gobierno por
su parte los exime del pago de su pensin, que se eleva
anualmente 300 florines; es obligatorio para ellos el
estudio de la lengua malaya. En las Indias proporciona
oficiales la escuela militar de Meester-Conielis^ situada
cerca de Batavia.
Existen adems en el ejrcito colonial los aspirantes
oficiales, clase que tiene por objeto nutrir los cuerpos
de segundos tenientes. Estos aspirantes oficiales, in-
gresan en el ejrcito mediante un examen
y
un compro-
miso de servir durante ocho aos
y
tienen los mismos
derechos
y
consideraciones que los sargentos de infan-
tera.
Las clases de sub-oficiales
y
cabos, las facilitan las
escuelas que existen en los cuadros de infantera, ca-
ballera
y
artillera.
El reclutamiento de la tropa, se hace por medio de
enganches voluntarios entre europeos (holandeses
extranjeros), indgenas
y
negros'aricanos. Los europeos
que deseen engancharse en Holanda para servir en
Indias, han de ser solteros
y
contar ms de 18 aos
y
menos de
36,
pero el Ministro est autorizado para per-
136
GUERRAS IRREGULARES.
mitir
ingresar ea el ejrcito, alguno que no rena
tales
condiciones. No pueden ser admitidos de ningn
modo los siguientes:
1."
Desertores individuos excluidos del servicio
militar en Holanda.
2."
Los condenados por crmenes delitos polticos.
3."
Los suizos de ms de 21 aos, los franceses, bel-
gas, ingleses, americanos
y
musulmanes que no hayan
servido en las colonias.
4."
Todos los extranjeros que no entiendan el holan-
ds el alemn.
El elemento indgena del ejrcito colonial, se com-
pone de voluntarios reclutados en todas las Residencias
y
deben servir durante seis aos, lo mismo que los
europeos.
Las primas de enganche son:
Holandeses 200 florines.
Extranjeros 160.
Indgenas 60 50.
La organizacin del ejrcito en las Indias es la si-
guiente:
Estado mayor del Gobernador General
.
Est compuesto de un pequeo nmero de jefes
y
oficiales que prestan el servicio de ayudantes de campo
y
de rdenes del Gobernador General, personaje reves-
tido de amplias facultades, entre las que se cuentan
poder declarar la guerra, firmar la paz
y
tratar con los
prncipes indios reserva de la aprobacin del Uey.
Departamento de la guerra.
Est cargo de un oficial general que tiene el man-
do directo de las fuerzas del ejrcito colonial. Com-
GUERRAS IRREGULARES. 137
prende siete divisiones:!.* Secretara.
2."
Personal
y
asuntos militares.
3/'
Negociado superior de arti-
llera.
4."
dem de ingenieros.
5.'
dem de adminis-
tracin.
6.*
dem de sanidad.
7.^
dem del estado
mayor general.
Estado mayor general.
Comprende el servicio de estado mayor
y
tiene
su cargo
1."
La
7."
divisin del departamento de la
guerra.
2."
Kl servicio topogrfico. Y
3.*"
el servicio
regional.
Estos servicios estn desempeados por 19 oficiales
de estado mayor, 8 tenientes agregados.
En el servicio topogrfico estn empleados 112
hombres de tropa entre los que se cuentan varios ind-
genas .
Estado mayor regional.
Lo forman los estados mayores particulares (go-
biernos) de cada una de las tres divisiones militares en
que est dividida la isla de Java (Batavia, Samarang
y
Soerabaya), costa occidental de Sumatra, Atchin
y
sus dependencias, regiones del Sur
y
[del Este de Bor-
neo, regin occidental de la misma isla, Clebes
y
sus
dependencias
.
Estado mayor de plazas.
Encargados del mando de las plazas de Batavia,
Soerabaya,* Padang, Kotta-Radja, Samarang
y
fuerte
Guillermo.
138
GUERRAS IRREGULARES
Infantera.
Componen este arma:
1/ Los batallones de guerra, cuyo nmero es de
diez
y
ocho. Cada batalln cuenta cuatro compaas
y
estn formados por soldados europeos indgenas, se-
parados en lo posible por compaas de tal modo, que la
proporcin del elemento europeo con el indgena es
lo mil s de 'j, La compaa en pi de guerra consta de
un capitn, tres tenientes, ocho sargentos, ocho cabos
un tambor, cuatro cornetas
y
ciento veinte
y
nueve
soldados.
2,"
Los batallones de depsito, que son cuatro: el L"
que tiene tres compaas de europeos
y
dos de indgenas,
est enclavado en la
1.'
Divisin militar de Java: el
2."
en la
2.\
consta tambin de tres compaas europeas
y
dos indgenas: el 3^ afecto la
3.,
tiene dos compaas
de europeos
y
dos de indgenas; el
4."
situado en el go-
bierno de la costa occidental de Sumatra, no tiene ms
que una compaa europea
y
otra indgena. Cada bata
Uu, como los de guerra, tiene su jefe
y
suplanamayor
y
la compaa consta de un capitn, cuatro tenientes,
ocho sargentos, diez cabos, un tambor, cuatro cornetas
y
un nmero de soldados afectos al batalln, que vara
de uno otro, en la forma siguiente: L" 365 europeos
y
285 indgenas:
2."
415 europeos
y
350 indgenas:
3."
200 europeos
y
215 indgenas
y
4."
165 europeos
y
115
indgenas.
3.'
La infantera de guarnicin: destinada ala guar-
nicin do las plazas, comprende diez batallones, cinco
compaas
y
cuatro destacamentos, que forman un to-
tal de 2.500 europeos
y
6.468 indgenas. La organiza-
cin de las batallones
y
compaas es anloga la de
los cuerpos de guerra
y
de depsito. Los destacamentos
estn mandados por subalternos.
GUERRAS IRREGUl-ARES 139
4."
Cuadros de transentes.Estn establecidos en
Batavia, Samarang, Soerabaya, Padangy Kotta Radja;
reciben los militares europeos indgenas transentes,
los que deben ser repatriados,
y
de stos los que deseen
reengancharse
5."
Depsito de transentes.Establecido en Bata-
via; recibe su desembarque
y
enva los cuerpos
ios voluntarios enganchados en Europa
.
6."
Destacamentos disciplinarios. Son dos, cargo
de un jefe
y
18 oficiales; el primero lo forman europeos
y
el segundo, indgenas.
Caballera.
La caballera est representada por un slo regimien-
to de cuatro escuadrones. La plana mayor la componen
un coronel teniente coronel, un comandante, dos ayu-
dantes, dos dem sub-oficiales, un cabo furriel, un trom-
peta
y
dos cabos obreros. Los escuadrones renen 7 ca-
pitanes. 21 subalternos, 56 sub-ociales, 57 cabos, 10
trompetas, 4 herradores, 3 silleros
y
307 soldados eu-
ropeos
y
13 sargentos, 35 cabos, 11 trompetas, 2 herra-
dores, tres silleros
y
337 soldados indgenas.
El regimiento tiene 766 caballos.
Existe adems un escuadrn de depsito.
Artillera.
El arma de artillera est representada.
1.'
Estado Mayor de artillera; que comprende el
personal del negociado superior de artillera, el de las
comandancias regionales establecidas en cada una de las
divisiones
territoriales de Java, en la costa occidental
de Sumatra
y
en Atchin; el inspector de armamentos;
el presidente de la comisin de experiencias
y
ei de la
comisin de revisin de material.
140 GUERRAS IRREGULARES.
2."
Tropas. Cuatro bateras de campaa
y
cuatro
bateras de montaa en la isla de Java. Siete compaas
de artillera de plazas. Artillera de las guarniciones
exteriores formada por ocho compaas.
La artillera de campaa tiene piezas de acero Krupp
de retrocarga
y
de 7,5 cent, de calibre.
La batera de campaa est servida por 74 artilleros
europeos
y
64 indgenas.
La de montaa por 43 europeos
y
40 indgenas
.
La compaa de plaza consta de 50 europeos
y
30 in-
dgenas.
La artillera de guarniciones exteriores comprende
un total de 330 europeos
y
323 indgenas.
3."
Servicio de almacenes
y
talleres que comprende:
Maestros. 9 oficiales
y
10 ayudantes sub oficiales.
Conductores

36 sub-oficiales.
Personal de talleres de construccin, fabricacin de
plvoras
y
pirotecnia.
Personal de la escuela de armeros cargo de un
oficial
.
Personal de talleres.
Ingenieros.
1."
Estado mayor de ingenieros, que comprende el
personal del negociado superior de ingenieros
y
el del
servicio regional, que lo desempean 6 jefes, 14 capi-
tanes, 32 tenientes, 27 guardas
y
19 dibujantes.
2.
Tropas.Dos compaas
y
un destacamento
que presta sus servicios en Atchin
y
que forman un
total de 2 capitanes, 8 tenientes, 19 sargentos, 20 ca-
bos, 2 tambores, 3 cornetas, 105 soldados europeos
y
5 sargentos, 10 cabos, un tambor, 4 cornetas
y
130
soldados indgenas.
Seccin de obreros formada por 55 sub-oficiales, 53
cabos, 114 obreros europeos
y
17 sargentos, 17 cabos,
37 obreros indgenas.
GUERRAS IRREGULARES. 141
3.'
Servicio de almacenes.
Maestros.5 oficiales
y
5 guardas.
Conductores.17 soldados.
Administracin militar.
Comprende:
1."
Personal del negociado superior de adminis-
tracin.
2."
Personal de las intendencias regionales, 5 co-
mandantes, 14 capitanes, 17 tenientes.
3.
" Personal del servicio administrativo de los cuer-
pos, guarniciones, hospitales
y
almacenes de vestuario
y
equipo, 13 capitanes, 67 tenientes
y
78 sub-oficiales.
Sanidad militar.
1.
Personal del negociado superior de sanidad
y
oficiales destinados al servicio de las tropas
y
de las
plazas; un coronel, 5 oficiales de
1.'
clase directores
(tenientes coroneles), 8 oficiales de
2.''
clase directores
(comandantes), 51 oficiales de
1.*
clase (capitanes)
y
119 oficiales de
2.'
clase (tenientes).
2."
Farmacuticos; 37 entre los de
1."
y
2.'
clase.
3.
Veterinarios; 6 de
1.'
y
2.'
clase.
4."
Servicio de hospitales.El personal que lo des-
empea depende del nmero importancia de dichos
establecimientos.
Cuerpo de educandos.
Est formado por los jvenes de origen europeo,
nacidos domiciliados en las Indias. Lo forman tres
compaas de 200 plazas cada una. Todos los oficiales
de ellas son europeos. El jefe superiores un capitn.
142 GUERRAS IRREGULARES.
Los hijos de soldados africanos indgenas son re-
cogidos en los cuerpos
y
repartidos ntrelas compaas
no europeas.
EJERCITO COLONIAL DE ESPAA EN LAS ISLAS FILIPINAS.
El capitn general
y
gobernador general asume
todos los mandos tanto civiles como militares, es direc-
tor de todas las armas institutos del ejrcito colonial
y
tiene la facultad de dirimir interinamente las dudas
que puedan ocurrir, en la inteligencia de los reglamen-
tos rdenes expedidas por el ministerio de la Guerra.
El despacho de su secretara militar est cargo del
cuerpo de E. M.
y
del de secciones-archivo
y
se divide
en siete secciones en la forma siguiente:
I.'' seccin. Asuntos referentes organizacin
y

los gobiernos
y
comandancias poltico-militares.
2."
Administracin, asistencia de las tropas
y
ma-
terial del ejrcito.
3."
Asuntos polticos, movimientos de tropas, pro-
visin de vacantes
y
recompensas.
4."
Justicia militar.
5.*
Reemplazo de las clases de tropa, tanto europeas
como indgenas, ascensos de dichas clases
y
correspon-
dencia con la caja general de Ultramar en los asuntos
y
operaciones de contabilidad con los cuerpos.
7.*
Seccin topogrfica
y
de historia.
El territorio de las islas est dividido en gobiernos
y
comandancias poltico-militares desempeados por
jefes
y
oficiales del ejrcito, en la forma siguiente:
GOBIERNOS. GOBERNADORES.
Mindanao Brigadier.
Visayas dem.
Cavite dem.
GUERRAS IRREGULARES. 143
GOBIERNOS. GOBERNADORES.
Jol Coronel.
Ceb Coronel, teniente coro-
nel comandante.
Isabela dem.
Tarlac dem.
Marianas dem.
Cpiz dem.
lloilo dem.
Negros. dem.
Zamboanga Comandante.
Isabela de Basiln dem.
Davao dem.
Misamis Teniente coronel.
Surigao dem.
Cottabato dem.
Abra Capitn.
Unin dem.
Nueva Vizcaya dem.
Batanes dem.
Calamianes dem.
Antique dem.
Leite dem.
Bohol .
.
dem.
Samar dem.
COMANDANCIAS. COMANDANTES.
Benguet Capitn.
Bontoc dem.
Lepanto dem.
Infanta dem.
Mrong
dem.
Buras dem.
Rombin dem.
Escalante dem.
Concepcin
dem.
Masbate
y
Ticao Teniente.
144 GUERRAS IRREGULARES.
Las comandancias militares de Dapitan
y
Bisling,
estn desempeadas por capitanes,
y
las de Tiagan
y
Saltan por tenientes
.
La infantera, la caballera, la guardia civil
y
los
carabineros dependen de la Subinspeccin, centro di-
rigido por el general
2.
cabo de las islas, que entiende
en los asuntos do las tropas como delegado del capitn
general
.
Infantera
.
La componen: L Siete regimientos de seis com-
paas cada uno, agrupados en medias brigadas, man-
dadas por coroneles.
La plana mayor del regimiento la componen: un
teniente coronel, un comandante, dos capitanes ayu-
dantes, un alfrez abanderado, un capelln de entra-
da, un primer ayudante mdico, un maestro armero,
un sargento de cornetas
y
un cabo idem.
La compaia consta de un capitn, dos tenientes,
dos alfreces, un sargento primero, europeo indge.
na, cuatro sargentos segundos europeos, un sargento
segundo indgena, cuatro cabos primeros europeos,
tres cabos primeros indgenas, cinco cabos segundos
indgenas, dos cornetas
y
106 soldados indgenas.
2."
Compaa de dotacin de Marianas, compuesta
de un capitn, dos tenientes, dos alfreces, un sargento
primero, tres segundos, dos cabos primeros, dos cabos
segundos, un armero, un cabo de cornetas, dos tambo-
res
y
80 soldados.
3."
Compaa de escribientes, ordenanzas
y
asisten-
tes, mandada por uno de los capitanes de la Subis-
peccin.
Caballera.
Escuadrn de lanceros de
Filipinas, al mando de un
comandante.
GUERRAS IRREGULARES. 145
Artillera.
Regimiento de artillera peninsular, formado por
dos batallones de seis compaas cada uno
y
de stas
la ltima de montaa. La plana mayor del regimiento
la forman: un coronel, un profesor veterinario, un
maestro de cornetas, un msico mayor, cinco msicos
de primera clase, 10 id. de segunda, 25 id. de ter-
cera
y
20 educandos: la plana mayor de un batalln
consta de un teniente coronel, un comandante, un ca-
pitn ayudante, un alfrez abanderado, un ayudante
mdico, un capelln, un maestro armero
y
un cabo de
cornetas: la compaa pi se compone de un capitn,
dos tenientes, un alfrez, un sargento primero, cuatro
dem segundos, seis cabos primeros, cinco cabos segun-
dos, cuatro cornetas, 100 artilleros europeos
y
10 solda-
dos indgenas: la compaa de montaa est formada
por un capitn, dos tenientes, un alfrez, un sargento
primero, cuatro id. segundos, seis cabos primeros, ocho
id. segundos, tres cornetas, 100 artilleros, un sillero-
guarnicionero, un bastero, un forjador
y
un herrador.
La artillera depende de una Subinspeccin
y
tiene
el siguiente personal facultativo de plana mayor: un
brigadier subinspector, un coronel director de la maes-
tranza, un teniente coronel subinspector, un coman-
dante de Mindanao
y
un comandante secretario de la
subinspeccin
.
Ingenieros.
Existe una Subinspeccin de ingenieros
y
la siguien-
te plana mayor facultativa: un brigadier subinspector,
un coronel de la plaza de Manila, un teniente coronel
de ladeCavite, un comandante secretario de la Subins-
peccin, dos comandantes
y
tres capitanes.
146 GUERRAS IRREGULARES.
Las tropas de ingenieros forman un batalln activo
que con sus tropas de reserva, 560 indgenas, forman un
batalln de campaa compuesto de un teniente coronel,
un comandante, cinco capitanes, nueve tenientes,
ocho alfreces, un mdico, un armero, cinco sargentos
primeros europeos, 12 segundos id,, 24 cabos primeros
dem, 56 cabos segundos indgenas, 896 soldados ind-
genas.
Guardias del Capitn General
Una seccin compuesta de un ofcial
y
25 hombres
de tropa.
Administracin militar
.
La administracin del ejrcito est confiada al per-
sonal siguiente: un intendente de divisin, un subins-
pector que desempee las funciones de interventor,
un comisario de guerra de primera clase, siete id. de
segunda, i2 oficiales primeros, 16 id. segundos, seis
escribientes primeros, seis id. segundos, dos conserjes
de segunda clase
y
tres ordenanzas celadores.
Este personal est distribuido con arreglo las ne-
cesidades del servicio en Manila, Mindanao, Jol, Bala-
bac, Puerto-Princesa, Cavite
y
Ceb.
Sanidad militar.
La plantilla de sanidad militar en Filipinas, es la
que sigue: un inspector mdico de segunda clase, un
subinspector id. de primera, dos subinspectores id . de
segunda, ocho mdicos mayores, 20 mdicos primeros,
un farmacutico mayor
y
cuatro id. segundos.
En esta plantilla estn comprendidos los mdicos
GUERRAS
IRREGULARES. 147
de los cuerpos
y
los que prestan sus servicios en los
hospitales militares.
Cuerpo jurdico militar.
Lo forman: un auditor de distrito, un teniente audi-
tor de segunda clase, un escribano, un receptor, dos
alguaciles
y
dos testigos que ejercen en Zamboanga
las fanciones de escribanos.
Clero castrense.
Lo componen: un teniente vicario general, dos ca-
pellanes de trmino para el regimiento de artillera,
un capelln de ascenso para el escuadrn de lanceros
y
siete capellanes de entrada para los regimientos de in-
fantera .
Existen adems los capellanes de ios hospitales.
Guardia civil.
Forman la guardia civil dos Tercios, repartidos entre
todas las provincias del archipilago
y
prestando el
mismo servicio que presta el instituto en la Pennsula.
La fuerza de cada Tercio es la siguiente: un coronel,
un teniente coronel, tres comandantes, un capitn
ayudante, ocho capitanes de compaa, un primer
ayudante mlico, 16 tenientes para las compaas, 16
alfreces paraidem,un maestro armero, siete sargentos
primeros europeos, uno idem indgena, 24 sargentos
segundos europeos, ocho idem indgenas, 32 cabos pri-
meros europeos. 32 idem indgenas, ocho cornetas, 290
guardias de
1."
clase
y
598 de
2.''
Para el servicio de vigilancia pblica
y
municipa-
de Manila
y
sus arrabales, existe una seccin de guar-
i
148
GUERRAS
IRREGULARES.
dia civil veterana
compuesta de un cocaandante,
seis
tenientes, seis alfreces,
dos sargentos
primeros euro-
peos, uno indgena,
uno idem segundo de
caballera
europeo, seis idem
segundos de infantera
europeos, tres
idem
segundos
indgenas, seis cabos
primeros euro-
peos, un cabo
primero de caballera europeo,
seis idem
idem primeros de
infantera
indgenas, 12
soldados de
caballera, 72
guardias de
1.'
clase
y
250 de
2."
Carabineros.
El servicio
propio de su instituto lo prestan 12
com-
paas
distribuidas
entre cuatro
comandancias
y
Mani-
la. El cuerpo lo
componen,
un teniente coronel,
cuatro
comandantes,
cuatro
ayudantes
tenientes, un
mdico
cirujano,
dos
maestros
armeros, 13
carpinteros, 24
te-
nientes, 16
alfreces,
un sargento
primero
brigada,
seis
sargentos
primeros
europeos, seis idem
indgenas,
ocho idem
segundos
europeos, 26 idem
indgenas,
un
cabo de
cornetas,
ocho cornetas, 71 cabos
primeros, 65
idem segundos,
304 carabineros de
1.*
clase
y
1.390
de
2.'^
Academia de
alumnos.
En la Academia de
alumnos,
dirigida
por un teniente
coronel
y
varios
profesores,
adquieren
los alumnos que
ingresan la instruccin
suficiente
para que,
mediante
examen,
despus de dos aos de estudios,
asciendan
oficiales de infantera
.
Compaas
disciplinarias.
Existen tres compaas
disciplinarias
empleadas en
trabajos. El efectivo de
cada una de ellas es el
siguien-
te: un capitn, dos tenientes,
dos alfreces,
un
sargento
GUERRAS IRREGULARES. 149
primero europeo, cuatro sargentos segundos idem, cua-
tro cabos primeros idem, cuatro cabos primeros indge-
nas, cuatro idem segundos idem, ocho confinados de
1.*
clase
y
176 de 2/
Como estas compaas tienen un objeto colonizador,
se permite los penados que lleven sus familias
y
que
se casen
.
Tercios de polica.
Esta fuerza, que no tiene consideracin militar, de-
pende exclusivamente del Gobernador general
y
es su
jefe en cada provincia, el Gobernador poltico- militar
Alcalde mayor; tienen su cargo la tranquilidad pbli-
ca
y
est formada por indgenas. nicamente existen
tercios de polica en las provincias siguientes: Antique,
Batanes, Bohol, Calamianes, Cpiz, Leite, Masbate,
Miudoro, Misamis, Rombln, Samar
y
Surigao.
Cuadrilleros.
Dependen tambin de los gobernadores, son indge-
nas
y
estn encargados en cada provincia de la guar-
da del tribunal, custodia de presos, servicio de vigilan-
cia
y
polica
y
persecucin de malhechores.
Los jefes de las provincias proveen el modo ms
econmico de armar
y
municionar los cuadrilleros,
procurando que por lo menos haya la tercera parte de
ellos con armas de fuego, usando los dems lanza, sa-
ble talibn.
Las armas
y
municiones se guardan en los tribuna-
les
y
slo se distribuyen cuando son necesarias para
algn servicio.
Hceluta
y
reservas.
El ejrcito
y
la armada, en Filipinas, se reclutan con
los mozos designados por la suerte
y
con voluntarios,
150 GUERRAS IRREGULARES.
admitindose en el servicio los espaoles, bien sean
indgenas, mestizos europeos, con exclusin de ex-
tranjeros.
Todos los aos se hace en los pueblos donde se ve-
rifique la quinta, un alistamiento de solteros
y
viudos
sin hijos
y
otro de los casados tambin sin ellos, siem-
pre que unos
y
otros cuenten 18 aos
y
no hayan cum-
plido 25: los que se hayan casado antes de los 18 aos
se incluyen en otro alistamiento. Por el orden numri-
co que designe la suerte, entran servir los mozos
comprendidos en el primer alistamiento
y
falta de
stos los casados sin hijos.
La duracin del servicio es de ocho aos.
Para el reemplazo anual
y
para cubrir las plazas de
los batallones en tiempo de guerra, tiene en la provin-
cia cada regimiento de infantera, 576 hombres, llama-
dos de reserva, 100 en igual concepto la caballera, 400
la marina
y
100 los ingenieros.
Los jefes de estas reservas son los gobernadores
alcaldes,
y
los mozos de cada pueblo se hallan cargo
de sus respectivos gobernadorcillos.
La fuerza europea se recluta en la Pennsula abrin-
dose todos los aos en el mes de Julio un alistamiento
voluntario en todos los cuerpos de infantera, caballe-
ra, artillera ingenieros, as como en los depsitos
y
banderines para los paisanos
y
licenciados del ejrcito.
Los individuos que se alisten, quedan obligados
servir en el ejrcito de Filipinas cuatro aos completos.
Para estimular la permanencia en las filas, existen
premios de constancia
.
CAPITULO
VI.
Infantera. Organizacin en batallones. Jefes representan-
tesGnerrillas.Idt^a historieta de las gruerrillas cubanas.

Guerrillas de hitalln.- Infan^.-ria montada. -Caballera.

Columnas de caballera. Organizacin en escuadrones.Ca-


ballera irregular.Remonta.
La organizacin que parece ms apropiada para la
infantera, en las campaas irregulares, es la forma-
cin de batallones independientes. Las expediciones
que se envan combatir fuera de la metrpoli, no son
nunca tan numerosas como los ejrcitos que presentan
en campaa las naciones europeas, cuando entre ellas
tienen que dirimir alguna cuestin; en los paises donde
tendrn que operar las expediciones, no habr, por lo
regular, necesidad de emplear grandes masas; antes
bien, columnas formadas por brigadas, por batallones
y
hasta por compaas, sern las que perseguirn
y
batirn al enemigo,
y
si la guerra llevase en s el ca-
rcter de ocupacin militar, los batallones sern tam-
bin las unidades ms propsito, para ocupar las zonas
en que se divida el territorio
.
Es cierto que la organizacin por regimientos pro-
porciona que mayor nmero de hombres estn bajo el
inmediato mando
y
vigilancia de un solo jefe, pero
precisamente sta ce otra razn para que hablemos en
favor de los batallones independientes, porque como
generalmente los que compongan un mismo regimiento
152 GUERRAS IRREGULARES.
pocas veces se vern juntos, es indudable que es-
tarn mejor atendidos
y
el estmulo del mando ser
mayor, dotando cada batalln de todo lo necesario
para que constituya cuerpo aparte, bajo la direccin de
un jefe nico, en lo que se relacione con el mando
interior de su cuerpo.
Esta organizacin no excluye por cierto las plazas
desempeadas por cornelos, que sern los mandos de
medias brigadas, gobernadores de pueblos de alguna
importancia, etc.; pero deja una gran libertad de ac-
cin los jefes de batalln, que muchas veces sern
jefes de zona, para atender con inters todo cuanto
se relacione con el rgimen interior de los cuerpos,
servicio que haya de prestarse
y
cuantos asuntos se re-
lacionen con la manera de ser de las tropas, que tanto
puede variar de una localidad otra.
Existen adems otras razones en apoyo de lo que
decimos: regularmente, cada uno de los batallones de
un mismo regimiento prestar servicio en localidades
distintas
y
hasta muy diferentes en sus condiciones,
y
esto originar una diferencia notable en todo lo que
concierna la vida militar: un batalln, por ejemplo,
puede estar operando en un terreno montaoso, seco
y
rido
y
el otro en lugares llanos, cubiertos de vegeta-
cin
y
hmedos Cmo no han de existir diferencias
notables
y
esenciales en sus regmenes interiores, que
destruirn la unidad de miras que debe existir en un
mismo cuerpo, mandado por una sola persona? Esta,
que ser el coronel, no tendr puesto fijo, pues si sus
batallones estn separados, para darle el mando de
media brigada habr necesidad de unir un batalln
de su regimiento otro batalln que opere cerca de l,
en las zonas colindantes las suyas, con lo que se pro-
ducir un desorden que toda costa hay que evitar en
la guerra. Adems, si el coronel de un regimiento,
cuando sus batallones operan separadamente, v siem-
pre agregado uno de ellos, es evidente que anula por
completo su teniente coronel, ms conocido
y
ms
GUERRAS IRREGULARES. 153
conocedor de la tropa que lleva sus rdenes, exis-
tiendo una desigualdad notoria entre l
y
su compaero
que manda el otro batalln independientemente. Es ver-
dad que el coronel podra alternar entre los dos batallo-
nes para dar algn estmulo sus dos inmediatos inferio-
res; pero esto nos demostrara, que tan innecesaria era
la presencia de dicho jefe en un batalln como en otro.
Si el regimiento estuviere reunido distribuido en dos
zonas colindantes, el mando que desempear el coro-
nel ser el de jefe de media brigada, por las pocas atri-
buciones que tendr en el gobierno interior de su
cuerpo, pues como es tan necesario que los soldados
conozcan perfectamente la localidad donde operan, uo
tendr el coronel ni la facultad de cambiar un soldado
de un batalln otro, porque deber estar prohibido en
absoluto por el General en Jefe.
Por estas razones, creemos que una infantera ex-
pedicionaria debe organizarse con batallones indepen-
dientes, mandados por tenientes coroneles: cada dos de
estos batallones formar una media brigada al mando
de un coronel, que podr desprenderse de uno de los
cuerpos que las forman, si lo exigiesen as las opera-
ciones de la guerra, no perdindose la uniformidad en
la organizacin cuando sea destinado otro en su reem-
plazo
y
consiguindose, adems, en el caso de formar
una sola columna la media brigada, que con cada ba-
talln bisoo recin llegado de la metrpoli, vaya
otro aguerrido
y
experimentado en la campaa; prc-
tica que en muchas ocasiones ser ventajosa
y
siempre
un buen sistema de repartir las fuerzas.
A causa de la gran diseminacin de fuerzas, veces
necesaria para dominar un pas, ocuparlo militarmente
vencer una insurreccin, no es posible dotar todas
las columnas de las tropas auxiliares correspondientes
y
como muchas veces habr necesidad de construir ba-
rracones, puentes
y
empalizadas atrincheramientos
rpidos en un da de peligro, es de la mayor importan-
cia que la escuadra de gastadores de cada batalln,
154 GUERRAS IRREGULARES.
coavenientemente instruida
y
dotada del material ne-
cesario, salga siempre operaciones con su cuerpo,
llevando los tiles que puedan hacer falta
y
siendo
mandada
y
dirigida por un oficial de reconocido saber
inteligencia, que pueda en momentos determinados
dirigir los trabajos que sean necesarios.
En Cubase dispuso, que cada batalln que estaba en
operaciones, aunque ocupara permanentemente una
zona muy retirada del punto sealado para el cuartel
general
y
oficinas de la brigada, enviara un coman-
dante que con residencia fija en dicho punto, se encar-
gara de los asuntos del detall del batalln, dejando al
primer jefe en libertad completa para dedicarse exclu-
sivamente las operaciones de la guerra; dicho jefe,
reciba los individuos que la columna le enviaba
y
que
deban ausentarse por diferentes causas
y
reuna para
hacerlos incorporar, en la primera oportunidad, los que
llegaban destinados al cuerpo. Es cierto que tal prctica
parece conveniente, porque la oficina del detall de la
brigada, puede tener en un momento dado cuantos da-
tos necesite respecto las fuerzas que la componen, los
cuerpos pueden hacer con ms facilidad los pedidos de
lo que les haga falta
y
siempre tienen un delegado
cerca del jefe do la brigada para hacerle presente las
necesidades que tengan; pero en este asunto es muy
discutible la ventaja que primera vista parece pre-
sentar semejante disposicin.
Dichos jefes, llamados representantes^ suelen ser
en general poco aficionados la vida activa dlas ope-
raciones; muchas veces quizs justas causas les impi-
dan marchar con las columnas, pero aparte de que en
el teatro de la guerra no debe haber nadie que tenga
costumbres sedentarias, creemos que tanto los jefes
como los oficiales
y
los soldados, deben estar siempre
donde est el cuerpo que pertenezcan
y
compartir con
GUERRAS IRREGULARES. 155
l las penalidades
y
las glorias. Las oticinas de los jees
representantes llegan ser, al poco tiempo de su crea-
cin, centros donde v parar la gente inactiva de
los batallones; dichos centros, en vez de procurar do-
tar la columna de su cuerpo con el mayor nmero
de soldados que puedan, entretienen veces
y
hasta
ocultan, los que transitoriamente pasan por ellos
para aprovecharlos como asistentes, escribientes
y
or-
denanzas. En cada centro se renen, adems del jefe
representante, el oficial habilitado, el del almacn
y,
en
general, todos los que desempean cargos en el bata-
lln, no siendo raro que vayan all parar tarde tem-
prano los capellanes, armeros, msicos etc. Todas estas
personas forman un total, que sumado con los dems
que arrojen los otros batallones componen un nmerjo
excesivo de jefes oficiales
y
soldados inactivos, en situa-
cin puramente pasiva
y
sin desempear otro servicio
que el tranquilo
y
sosegado de las oficinas, practicando
por lo tanto, lo mismo exactamente que si con sus ba-
tallones estuvieran de guarnicin.
Adems, las noticias que facilitan los jefes represen-
tantes la oficina de detall de la brigada, casi nunca
son exactas en lo que concierne los efectivos en ope-
raciones; nunca sabr una oficina el nmero preciso de
hombres que forman la columna de su batalln; los
datos que facilite habrn sido tomados de las listas que
estn archivadas
y
de las relaciones que se tengan ala
vista
y
todos sabemos que de la fuerza que aparece en
los estados laque existe en realidad, hay siempre una
diferencia notable; esto no es culpa de nadie, es inhe-
rente la contabilidad
y
documentacin delosejrcitos.
Desde que el parte es escrito por el jefe de una columna
en un da determinado, hasta que vuelve escribirlo
otra vez, ocurren infinidad de variaciones que no es
posible prever;
y
como el jefe representante suministra
los datos teniendo en cuenta las listas de revista, es
claro que dichos datos estarn muy distantes de ser los
verdaderos. Por esto el jefe del batalln, que manda los
15fi CxUERRAS IRREGULARES.
soldados en el campo, que los cuenta
y
que sabe los
elementos de que puede disponer en cada momento, es
el que debe dar las noticias que se necesiten
y
l,
y
no los jefes representantes han de dirigirse los de bri-
gada para saber lo que les interese respecto los efecti-
vos de las columnas. En cuanto las dems noticias
y
documentos que no son urgentes, lo mismo podr faci-
litarlos el jefe del detall, encontrndose en la cabecera
de la brigada, que estando en la zona de su batalln
y
al lado del primer jefe que puede vigilarlo todo, co-
mo debe,
y
hacer sentir su influencia en los asuntos
que conciernan su cuerpo; lo que no podra efectuar
en caso contrario, ms que cuando las azarosas circuns-
tancias de la guerra le llevasen al punto donde se en-
cuentre su representacin.
Fundndonos en cuanto acabamos de exponer, cree-
mos que tanto el jefe del detall de un batalln, como
todas las dems personas cuyos cargos les separen de
las filas, deben prestar sus servicios en los puntos don-
de se encuentren sus cuerpos
y
ayudar, desempeando
el del campamento, sus compaeros que formen la
columna de operaciones del batalln
.
En cuanto la mucha poca facilidad de comuni-
caciones con las direcciones subinspecciones respec-
tivas, nada decimos, porque creemos que tales centros
no deben comunicarse en campaa con los cuerpos,
por otro conducto que por medio de los jefes de briga-
da, ya que no pueda conseguirse que aqullos no ten-
gan necesidad del apoyo
y
paternal solicitud de
las
direcciones.
Al efectuar lo que proponemos, han de nombrarse
en todos los centros de brigada, jefes oficiales encar-
gados de los transentes, que reuniendo los hombres
procedentes de los cuerpos activos
y
mandando incor-
porar, cuando sea posible, los que les llegan desti-
nados, socorran unos
y
otros
y
tengan siempre reu-
nidos un cierto nmero de soldados acuartelados
y
so-
metidos al ms extricto rgimen militar, que prestarn
GUERRAS IRREGULARES.
157
servicios extraordinarios cuando lo disponga el jefe de
la bridada.
Algunos condenan la creacin de tropas especia-
les, tales como guas, exploradores, guerrilleros etc.,
pero pesar de ello
y
en vista de los excelentes servi-
cios que algunas han prestado, es conveniente estudiar
su formacin, para organizaras desde luego, en el caso
de sernos litiles en la guerra. Los servicios prestados por
las compaas de guas exploradores
y
las guerrillas en
muchas campaas, es innegable que han sido impor-
tantes; falta ahora analizar, si dichos resultados se han
obtenido por la nica creacin
y
servicio especial de di-
chos cuerpos porque en su mayor parte estaban com-
puestos de gente del pas, que resiste mejor la conti-
nua fatiga, propia del servicio que tienen siempre que
prestar.
Cuando los descontentos de un pas, inician una re-
volucin
y
se lanzan los campos sostener sus princi-
pios rebeldes, nunca pueden oponer las tropas regu-
lares, ncleos de fuerza capaces de empear accin con
ninguna de las unidades orgnicas en que los ejrcitos
modernos estn divididos, tales como batallones
y
regi-
mientos; por esta razn se hace necesaria la creacin
de fuerzas ligeras, dotados de idnticas condiciones de
movilidad
y
osada que las insurrectas, para seguirlas
en sus marchas rpidas, atacarlas la desbandada en
el momento de encontrarlas, hacerles caer en embos-
cadas hbilmente preparadas'por el exacto conocimien-
to del pas.
En la marcha invasora de un ejrcito travs de
territorio enemigo, se hacen necesarias tambin fuerzas
ligeras, volantes
y
sin las necesidades de las que for-
man el ejrcito regular, que puedan marchar van-
guardia para explorar los caminos, sorprender los pe-
queos puestos enemigos
y
llevar cabo expediciones
158 GUERRAS IRREGULARES.
arriesgadas hijas predilectas de la audacia
y
la fortuna;
en los ancos, para resguardarlos de ataques impre-
vistos, dar la voz de alarma en caso de encontrar ene-
migos
y
no poder batirlos, registrar el pas, proveer al
ejrcito de vveres
y
forrajes
y
coger prisioneros que
faciliten noticias de los contrarios;
y
en la retaguardia
para vigilar
y
sostener las comunicaciones
y
batir
las partidas enemigas que pretendan molestar las
columnas
y
asesinar los rezagados.
En la ocupacin militar de un pas son tambin ne-
cesarias fuerzas ligeras que continuamente recorran las
zonas, observen los rastros, den conocimiento de la
aparicin del enemigo
y
de los sntomas de insurreccin
que notaran, recompongan los caminos
y
las lneas te-
legrficas
y
estn siempre dispuestas marchar de un
punto otro sin preparacin, sin acmilas ni impedi-
menta, para atender las necesidades repentinas que
ocurran
.
Cuando la guerra est prxima terminar
y
las
grandes masas enemigas se hallen quebrantadas, des-
hechas dispersas, se hace sentir la necesidad de di-
chas fuerzas volantes para que persigan sin descanso
y
entretengan las bandas fugitivas;
y
sin temor de
que puedan reconcentrarse, hostilizarlas, batirlas, se-
guirlas hasta lo ms espeso de los bosques hasta lo
ms esv'ondido de las montaas
y
concluir la obra co-
menzada por los batallones, dando el golpe de gracia al
enemigo.
En pocas guerras irregulares ha dejado de aparecer
la guerrilla
y
de adquirir al poco tiempo de su aparicin
gran desarrollo, por ser una institucin que combatien-
do en la misma forma que combate el enemigo, es la
principal arma que contra l puede emplearse. No quie
-
re decir esto que las guerrillas, en todo caso, pueden
improvisarse; en Mjico fueron organizadas por los
franceses sin resultado
y
en cambio las mejicanas die-
ron mucho que hacera las columnas del ejrcito inva-
sor, pues no basta organizar una tropa independiente
GUERRAS IRREGULARES. 159
con hombres escogidos, dotarla de una oficialidad va-
liente
y
lanzarla ios campos, para formar ana guerri-
lla. Una tropa organizada de tal modo podr en un
momento dado batirse admirablemente, rechazar
fuerzas enemigas muy superiores
y
hasta perseguirlas,
pero Cmo las encontrar? Cmo evitar sus movi-
mientos? Cmo podr orientarse en medio de un pas
que no conoce? Cmo podr incorporarse sus amigos
travs de los campos, por el camino ms corto, para
buscar proteccin, para facilitarles noticias, para entre-
garles prisioneros, vveres ganados? Hace falta para
conseguir todo esto, genio
y
conocimiento del pas: sin
ambas condiciones no puede existir la guerrilla, sin
ellas ser una agrupacin de hombres arriesgados
y
valientes, que se lanzan al acaso en la inmensidad de
los bosques de otro terreno que no conocen; pues
aunque lleven guas, el jefe de una tropa semejante,
nunca podr coordinar sus planes, proyectos
y
pensa-
mientos con el conocimiento prctico que se necesita,
armonizando sus ideas con las relaciones que sus guas
le hagan, que muy bien pueden ser inexactas, exage-
radas insuficientes
y
que desde luego no abrazarn
todo el conjunto de detalles que son necesarios para el
buen xito de una operacin.
As pues, si ha de haber guerrillas es preciso que
sean buenas
y
para que esto suceda se necesita que to-
dos la mayor parte de los individuos que la formen
conozcan bien el pas, que sean voluntarios porque se
les exigirn trabajos ms rudos que los que lleven
cabo los de los cuerpos regulares y, finalmente, que los
oficiales sean escogidos entre los que se presten volun-
tariamente desempear los cargos vacantes, haciendo
recaer el nombramiento de capitn en el que mejores
circunstancias rena. Decker dice Eutre las cualida-
des que ha de reunir un jefe de partidarios estn las
siguientes: debe tener experiencia del mundo, aire dis-
tinguido
y
maneras la vez imponentes, amables
y
persuasivas; es conveniente que se rodee de cierta au-
160 GUERRAS IRREGULARES.
reola
y
que sepa adquirir influencia sobre las mujeres,
porque ellas es quienes se les deben casi siempre
las noticias ms seguras; debe procurarse todo lo que
necesite sin arrebatarlo
y
hacer de manera que cuanto
se adquiera en los poblados aldeas tanto amigas como
enemigas, sea pagado religiosamente; el pas debe
considerarle como un libertador
y
ofrecerle por reco-
nocimiento cuanto necesite .
>^
Como prueba de lo agradable que es nuestros
soldados dicha institucin,
y
para despus analizar la
organizacin ms conveniente de las fuerzas que la
formen, vamos resear ligeramente la historia de las
guerrillas en la campaa de Cuba donde tantos
y
tan
buenos servicios han prestado
.
El origen de ellas, en la citada campaa, no fu
debido disposicin ninguna, ni la iniciativa de nin-
gn jefe ni oficial, sino que tuvo lugar expontnea-
mente en la columna que mandaba el conde de Val-
maseda en los meses de Febrero
y
Marzo de 1869,
en la jurisdiccin de Bayamo . Varios soldados sorpren-
dieron un campamento enemigo, recogiendo en l un
numeroso botn
y
17 caballos que montaron al vol-
ver de su expedicin; partir de este suceso el sol-
dado se fu aficionando la guerra de merodeo
y
como
comenz dar algn resultado el continuo movimiento
de aquellas pequeas fuerzas que se formaron con los
soldados ms escogidos, se pens en organizar un ser-
vicio de contra-guerrillas, que regularizadas
y
bajo el
mando de oficiales del ejrcito, exploraran los terrenos
donde haba que operar, batieran las pequeas partidas
enemigas, recogieran datos seguros sobre los insu-
rrectos
y
prendieran los espas que sostenan inteligen-
cias entre ellos
y
los pueblos.
Desde el momento en que empez reglamentarse
ei servicio de las guerrillas, stas perdieron la libertad
GUERRAS IRREGULARES.
161
de accin, que tan conveniente les era en la primera
poca de su formacin, pero siendo grande el nmero
de las que llegaron organizarse, la independencia
absoluta era imposible consentirla,
y
de ningn modo
pareci conveniente que se consideraran como unida-
desorgnicas, cuyosjefes absolutos fueran los capitanes
que las mandaban, por los muchos abusos que podra
motivar una organizacin semejante. Andando el tiem-
po, en 1873,
qusose restringir aun ms, la libertad de
accin de los guerrilleros
y
se crearon tres batallones
con los nombres de Oriente^ Centro
y
Qinco Villas,
cada uno de los cuales tuvo una plana mayor com-
puesta de un coronel, primer jefe; un comandante, jefe
del detall; un capitn cajero, un alfrez habilitado, un
teniente ayudante, un alfrez sub-ayudante
y
cua-
tro individuos de tropa escribientes, dependiendo el
cuerpo directamente de la Subinspeccin de Infan-
tera .
Esta organizacin defectuosa dio bien pronto fu-
nestos resultados: adems del aumento de tres planas
mayores
y
de la ninguna libertad de accin que le
qued la guerrilla, se originaron resultados de fatales
y
trascendentales consecuencias. Del nmero de indi-
viduos que componan la guerrilla, slo una pequea
parte eran soldados
y
como los capitanes estaban facul-
tados para reclutar paisanos, que haban de engancharse
por un tiempo mayor de tres aos, suceda que un pai-
sano se presentaba solicitando ingresar en la guerrilla,
el capitn de ella lo admita
y
daba conocimiento al
jefe de su batalln, mas como las guerrillas operaban
veces en puntos muy apartados del lugar donde se
encontraban sus oficinas, trascurra veces ms de un
mes sin que llegara noticia del capitn de la gue-
rrilla la aprobacin del nombramiento del nuevo gue-
rrillero,
y
ste, que hasta entonces no perciba ningn
haber, se le originaba gran perjuicio
y
no poco disgus-
to. Cuando un guerrillero cumplido reclamaba su
licencia en uso de su perfecto derecho, el capitn do la
1G2
GUERRAS IRREGULARES.
guemlla, trasladaba la peticin su jefe
y
ste la
Subispecciu, de manera que al cabo de dos meses
reciba el guerrillero cumplido, su licencia, no siendo
extrao que durante este tiempo, disgustado con la
tardanza
y
obligado servir contra su gusto, fuese
aumentar con sus armas
y
caballo las filas enemigas,
como muchas veces sucedi.
Estas razones hicieron que por circular de 23 de
Marzo de 1875, se disolvieran los tres batallones de
contra-guerrillas, quedamio stas organizadas en com-
paas sueltas al mando de sus capitanes
y
adminis-
tradas por ellos bajo la inmediata inspeccin de los
comandantes generales
y
jefes de brigada, en cuya
foraia siguieron prestando sus servicios hasta que en los
ltimos meses de la campaa fueron organizadas de
nuevo en batallones operando cada uno de stos, diri-
gido por un jefe, en la misma forma que lo verificaban
los del ejrcito regular.
Las guerrillas tienen tres denominaciones segn sea
el servicio que estn llamadas prestar como fuerzas
independientes, como exploradoras de las columnas
como guardianas de una localidad, llamndose respec-
tivamente guerrillas volantes, guerrillas de batalln
y
guerrillas locales. De las primeras
y
ltimas, que en su
mayor parte estarn formadas por naturales del pas,
hablaremos ms adelante
y
en cuanto las de bata-
lln, que tambin contar en sus filas algunos indge-
nas, creemos que su organizacin debe ser la siguiente:
Cada una de las guerrillas que se organicen, estar
afecta uno de los batallones del ejrcito para que le
sirva de esploradora
.
Dependern del batalln que estn afectas sin que
por sto dejen de obrar con mucha independencia
y
libertad
y
hasta podrn separarse de su cuerpo si las
circunstancias lo exigieren.
Se compondr cada una, de cien hombres montados
al mando de un capitn de ejrcito
y
de los oficiales
correspondientes, figurando dicha fuerza, para los efec-
GUERRAS IRREGULARES. 163
tos administrativos nicamente, como una de las com-
paas de su batalln.
Las clases de tropa sern tambin pertenecientes al
ejrcito
y
para sus ascensos figurarn en las escalas
de su clase, como las dems del cuerpo.
Para premiar los servicios de guerra de otro g-
nero, prestados por los guerrilleros indgenas, se les
podr nombrar cabos, sargentos
y
hasta oficiales super-
numerarios en la guerrilla, con sueldo
y
honores, pero
sin que esta concesin les d derecho solicitar se les
declaren de ejrcito sus empleos, no ser que la pol-
tica de la guerra aconsejara la formacin de tropas
regulares con los elementos del pas, para constituir el
ejrcito colonial.
Los haberes de los guerrilleros, cabos
y
sargentos,
sern mayores que los de sus respectivas clases de los
batallones
(1), y
al capitn
y
oficiales se les conceder
un plus que podr llamarse plus de guerrilla, en razn
la mayor suma de trabajos que tienen que desem-
pear. Cada batalln del ejrcito, dotado de su corres-
pondiente guerrilla, tendr asignados dos tres
guas retribuidos convenientemente para que dirijan
las columnas,
y
ya que los jefes de cuerpo deben estar
autorizados para dar entrada en sus guerrillas los
paisanos que, reuniendo ciertas condiciones, lo soliciten,
podrn elegir los guas entre los guerrilleros del pas
y
slo en caso de que no los tuviesen, los adquirirn en
los pueblos
y
aldeas, pudiendo encontrarse algunos,
hasta en los mismos prisioneros presentados, si bien
en su admisin debe procederse con gran cautela para
que no se nos tienda un lazo que pudiera sernos fatal.
Hemos dicho que los cion hombres que forman la
guerrilla deben ser plazas montadas,
y
esto necesita
una explicacin que aunque resultado de ligero exa-
men, nos muestre las ventajas que reportar un ejr-
cito llevar algunas fuerzas de infantera montada, como
(1)
Eq Cuba cada guerrillero cobraba cinco pesetas diarias.
11
164 GUERRAS IRREGULARES.
lo practican los norte-americanos
y
los boeres
(1).
En
los pases muy cubiertos de vejetacin bastante acci-
dentados, es natural que el enemigo se aproveche de
las ventajas que el terreno le proporciona para ofen-
dernos desde la espesura de los bosques, cortaduras
y
elevaciones del terreno; lugares adonde los caballos no
podrn llegar. En el caso de una persecucin, puede su-
ceder que el enemigo, acosado por nuestra caballera,
se oculte en los bosques trepe ciertas alturas desde
donde nos ofender impunemente sin tener nosotros
otro medio de sustraernos de sus fuegos que retirarnos
fuera del alcance de los proyectiles, siendo, por lo tanto,
intil la persecucin intil tambin la caballera si el
enemigo adopta para siempre dicha prctica. Algunas
veces, al encontrar al enemigo suele ser conveniente la
ocupacin rpida de una altura para ofender desde ella
nuestros contrarios con fuegos de naneo
y
de revs,
(1)
El estudio de la campaa sostenida por los boeres en el
Transwaal contra los ingleses, hace conocer lo mucho que vale
una infantera montada, armada de buenos fusiles, que sus
ventajas propias une la rapidez que le proporcionan los ca-
ballos.
Segn los ingleses, he aqu algunos detalles sobre la manera
que tiene de combatir aquel pueblo:
Los boeres parecen especialmente aptos para el combate en
orden disperso; aproA? echan con gran habilidad todos ios abrigos
que el terreno les proporciona as como las ms pequeas
desigualdades del suelo.
Sus cabezas apenas sobresalen del abrigo donde se ocultan
y
slo el humo del disparo denuncia el lugar que ocupan: hacen
fuego con lentitud
y
gran precisin; pero lo que sobre todo es
notable en su manera de combatir, es la pasmosa habilidad con
que se trasladan de un lanco otro, rompiendo de improviso
el fuego desde una posicin que se estaba muy lejos de creer
ocupada por ellos.
Estos movimientos rpidos de un punto otro lo efectan
caballo, y cuando echan pi tierra para batirse, dejan sus mon-
turas unos 400 metros retaguardia. Excelentes tiradores, pro-
vistos de armas de precisin, ofrecen los boeres el verdadero
tipo de la infantera montada; buenos ginetes, se trasladan ve-
lozmente al punto que quieren atacar defender; desmonten
entonces
y
se baten conservando sus caballos conveniente
distancia, atndolos un piquete algunos cientos de metros
retaguardia, para batirse en retirada si hay precisin de ello,
para llevar la ofensiva un nuevo punto, uniendo as la ra-
pidez del ginete, al tiro del soldado de infantera.
GUERRAS IRREGULARES,
165
para que sirva de punto de apoyo en una retirada,
para evitar que ocupndola el enemigo, nos envuelva
nos incomode con sus fuegos. Suele tambin acontecer
encontrar en un punto del camino confusin de rastros
enemigos
y
ser importante reconocerlos con rapidez
para proseguir las operaciones; otras veces ser necesa-
rio efectuar flanqueos gran distancia, llevar cabo
expediciones rpidas, atravesar las lneas enemigas,
efectuar movimientos envolventes con gran celeridad
y
se presentarn muchas veces multitud de casos en
que habr necesidad tambin de combatir, tan pronto
machete en mano, auxiliados con la rapidez de los caba-
llos, como abandonando stos internndose en los
bosques, hacer sentir el efecto de los fusiles de repeti-
cin. En tales casos es necesario contar con infantera
montada que pueda desempear alternativamente el
oficio de infantera
y
de caballera en algunos casos,
aunque lo que principalmente se debe tratar de obte-
ner es, la primera con la celeridad
y
rapidez de movi-
mientos de la segunda, por ser difcil reunir todas las
condiciones de ambas; sin embargo, cuando el soldado
marche pi
y
combata de este modo, lo nico que po-
dr incomodarle ser la espuela
y
sta no mucho, si se
adopta la idea del acicate pequeo atornillado
y
perfec-
tamente sujeto al tacn, pues, por lo dems, ni llevar
morral, ni manta, ni peso alguno que pueda incomo-
darle;
y
si bien es cierto que no sabr manejar su caba-
llo para efectuar los movimientos que tcticamente le
correspondera hacer como ginete, sabr, con seguri-
dad, al poco tiempo dementar, lo suficiente para dirigir
su caballo, echar pi tierra con rapidez
y
marchar
aisladamente sin formacin determinada, aparte de que
son muy raros los soldados en nuestro ejrcito que no
tengan la costumbre de montar antes de ingresar en
las filas.
Algunas veces, en la guerra de la Argelia, los in-
fantes rabes eran llevados la grupa por los ginetea
cierta distancia de las columnas francesas, sobre todo
166 GUERRAS IRREGULARES.
cuando rpidamente queran ofenderlas por un flanco;
este sistema que es muy aceptable, lo han empleado
tambin los brasileos en la guerra del Paraguay con-
siguiendo as hasta conquistar bateras; pero teniendo
infantera montada afecta los batallones, no habr
necesidad de emplear la caballera como instrumento
de locomocin, ocupndola en transportar los solda-
dos de pi, que muchas veces no encontrarn medios
de emprender una retirada rpida
y
segura si los gine-
tes los abandonan.
Las ventajas que puede proporcionar la infantera
montada no fueron desconocidas por el capitn del si-
glo, como lo prueba la creacin en Egipto, en 1799, de
un regimiento de dromedarios, de cuatro escuadrones
formados con hombres elegidos, montados en dichos ani-
males. Este regimiento, que lleg contar 700 drome-
darios, prest grandes servicios, no solamente vigilando
y
combatiendo, sino explorando el terreno en las mar-
chas, haciendo lejanos reconocimientos
y
trasmitiendo
rdenes urgentes. Cada animal llevaba vveres
y
agua
para cinco seis das
y
serva de cabalgadura dos
hombres armados de fusiles con bayonetas
y
de sa-
bles.
(1)
No son los dromedarios, los animales ms propsito
para montar infantera, por las molestias que causan
los ginetes que no estn acostumbrados cabalgar so-
bre ellos; es preferible montar los soldados en mulos
y
sobre todo en caballos, cuando hubiera suficiente n-
mero para atender todas las necesidades del servicio,
(1)
E3 curioso el origen que tuvo la formacin de este re-
gimiento. Dice el general Golbert, que deseando saber Bona-
parte si era cierto cuanto se deca de la rapidez
y
docilidad de
los dromedarios, hizo montar l
y
Eugenio Beauharnais en
dos de dichos animales para que los hicieran correr
y
conti-
na . . . .Apenas estuvimos encaramados en aquella montuia
de nueva especie, cuando Bonaparte con el ltigo en la mano,
lanz su caballo detrs de nosotros procurando alcanzarnos,
lo que no consigui pesar de montar un excelente caballo.
Esta broma tuvo resultados. Admirado de la ligereza de aque-
llos animales, de su sobriedad
y
de su resistencia la fatiga,
concibi la idea de utilizarlos. ...
GUERRAS IRREGULARES. 167
no siendo necesario en expediciones determinadas, que
cada soldado vaya montado en un animal, pues cuando
las caballeras slo tengan por objeto mantener des-
cansada la tropa, puede llevarse un cierto nmero de
ellos
y
hacer montar los soldados por turno, pues de
este modo se ahorrarn mucha fatiga.
Los hombres que compongan la guerrilla compa-
a montada, irn armados de carabina fusil con ba-
yoneta
y
de machete: la organizacin que haya de
drseles ha de ser sencilla
y
poco complicada,
y
su modo
de prestar servicio apropiado las condiciones de tal
tropa. Se prevendr que sean siempre los mismos
hombres, los que, cuando eche pi tierra la guerrilla
para combatir, marchar explorar, renan con pron-
titud los caballos, cogindolos por las bridas para man-
tenerse donde el jefe les indique para seguir los mo-
vimientos de la guerrilla en caso de no recibir orden
contraria. El nmero de los individuos que queden
encargados de los caballos ser el que resulte de nom-
brar uno para cada cinco seis animales
y
para obli-
garles estar siempre reunidos
y
vigilar el cumpli-
miento de lo ordenado, quedar siempre con ellos un
sargento cabo de la misma tropa.
Muestra de lo importante que es en una funcin de
guerra la infantera montada, nos presenta el combate
de Majouba en el cual, los ingleses dueos de una
fortsima posicin que crean inespugnable, se vieron
envueltos
y
destrozados por los boeres que consiguieron
una de las mayores victorias de aquella campaa.
El general Colley tom posiciones en la colina de
Majouba cuyo pi se encontraban los atrincheramien-
tos enemigos que distaban unos 1.800 metros del
campamento ingls. Esto baca pensar que la situacin
de los boeres era insostenible; sin embargo, al rayar el
da, avanzadas de su infantera montada se aproxima-
ron al trote hasta llegar cruzar sus fuegos con los de
los puestos ingleses
y
poco tard para que se genera-
lizara el combate.
168 GUERRAS IRREGULARES.
Los soldados del general CoUey, ocupando la gran
meseta que formaba su posicin, sostuvieron un fuego
muy vivo contra la extensa lnea de losboeresque casi
rodeaba la colina; pero como se encontraba perfecta-
mente resguardado detras de las peas
y
obstculos
que el terreno presentaba, el ejrcito ingls, sufri
poco en esta primera parte del combate
.
Hacia el medio da, los atacantes debilitaron su fue-
go
y
dieron muestras de emprender la retirada, pero
al contrario de lo que los ingleses esperaban, reforzaron
rpidamente uno de los flancos de su lnea
y
atacaron
con vigor la posicin inglesa por el sitio donde la pen-
diente era menos abrupta. Sorprendidos los defensores
yantes que acudieran contener el mpetu de los
atacantes, se vieron envueltos
y
rechazados sobre su
posicin principal que era la meseta antes mencionada.
Las reservas inglesas armaron bayoneta
y
rechazaron
varias veces los Ertacantes; pero stos, empleando uno
de los movimientos rpidos de su infantera montada,
escalaron el borde de la meseta por un punto diferente
del que los ingleses defendan con tanto empeo
y
las
tropas britnicas hostilizadas por retaguardia atrave-
saron la meseta la carrera,
y
sin que pudieran reor-
ganizarse, ni darse cuenta de su situacin, se desban-
daron huyendo en todas direcciones, no pensando en
otra cosa, que en poner la mayor distancia posible en-
tre ellos
y
sus vencedores. El general Colley qued
muerto sobre la meseta,
y
no lejos de l se contaron
tendidos en el suelo 90 muertos
y
131 heridos entre
oficiales
y
tropa.
Tan brillante victoria fu debida al oportuno
y
efi-
caz empleo de la infantera montada que, trasladndose
rpidamente de una posicin otra, enga por com-
pleto al general ingls respecto al verdadero punto de
ataque.
GUERRAS IRREGULARES.
169
Tratemos ahora de la caballera. Esta arma siem-
pre ha de representar un gran papel en las guerras
y
adquiere ms menos importancia segn sea la es-
tructura especial del terreno en que tenga qne moverse.
Slo en los bosques vrgenes
y
selvas impenetrables
para el hombre caballo, ser donde su misin estar
algo restringida, pues nunca podr salir de las sendas
veredas trazadas en el monte; pero en los terrenos
ondulados, llanos, donde la vegetacin no es un obs-
tculo para la marcha, su importancia crece
y
llega
ser un auxiliar poderoso para terminar la guerra.
La caballera, con el servicio especial que presta,
ahorra muchos trabajos la infantera
y
la mantiene
descansada para que pueda dedicarse las operaciones
continuas
y
activas. Tanto en los reconocimientos al
rededor de los poblados campamentos, como en las
descubiertas, escoltas, exploraciones etc.. prestarn los
ginetes importantes servicios,
y
si el pas es algo hmedo
pantanoso, evitarn que muchos infantes caigan en-
fermos. La caballera tiene su cargo el servicio espe-
cial de confrontas
y,
en general, emplear individuos
aislados, parejas, grupos de varios ginetes, sin que por
eso, cuando se prevea que puede maniobrar en terreno
conveniente, deje de acompaar las columnas para
que patentice ante el enemigo su influencia moral
y
material.
Algunas veces se ha pensado formar grandes co-
lumnas compuestas exclusivamente de caballera, en
vista de que ella era el principal elemento de fuerza
del enemigo; pero es un errur creer que tales columnas
puedan ser comparadas con las masas de ginetes con-
trarios
y
que se pueden alcanzar grandes resultados
con el empleo de ellas. No es posible establecer igual-
dad entre las fuerzas ligeras
y
veloces que nos pre-
sente el enemigo
y
nuestros regimientos
compactos
y
170
GUERRAS IRREGULARES.
pesados: ellas no tendrn que temer nada de la pobla-
cin del pas, podrn marchar impunemente por todas
partes
y
atravesar los desfiladeros
y
los ros sin ser
molestadas, no necesitarn convoyes ni impedimentas
para vivir en continuas operaciones, no les incomoda-
rn sus ginetes
y
caballos heridos, que podrn dejar
con entera tranquilidad en los poblados, chozas, casas
aisladas aduares
y
en todas partes encontrarn ali-
mentos para hombres
y
caballos: nuestra caballera, por
el contrario, si tiene que operar en terrenos montao-
sos, no podr atravesar ni marchar por los valles sin
que alguna faerza de infantera la flanquee; se ver
obligada llevar ambulancias para los heridos
y
enfer-
mos
y,
por consiguiente, mulos caballos conducidos
por hombres pi, lo que anulara por completo su
movilidad
y
ligereza,
y
teniendo que bastarse s mis-
ma en el servicio de los campamentos, en las guardias,
escoltas de convoyes, rebaos
y
prisioneros, se fatiga-
ra mucho
y
no tardara en verse reducida un exiguo
nmero de ginetes
.
Es verdad que en ciertos casos podrn llevarse
cabo correras de resultados tan satisfactorios como lo
daban los que practicaban los norte-americanos en la
guerra esclavista, expediciones que regularmente co-
ronaba el xito, porque en los pases donde existen
grandes territorios despoblados no sucede como en Eu-
ropa, que la presencia de una masa de caballera, pon-
dra en movimiento los telgrafos
y
sera sealada in-
mediatamente; pero tambin es cierto que estas expe-
diciones rpidas duran poco tiempo
y
no pueden cons-
tituir un sistema de guerra en pases donde se quiera edi-
ficar en vez de destruir. Por esto nos inclinamos creer
que debe desecharse el sistema de organizar grandes
masas de caballera, como no sea para llevar cabo al-
guna importante expedicin, en cuyo caso, una vez ter-
minada, cada fraccin marchar incorpararse la co-
lumna que est afecta.
GUERRAS
IRREGULARES. 171
Debiendo, por lo tanto, encontrarse repartida la ca-
ballera entre las diversas fracciones en que se divida
el ejrcito, sus grandes unidades tcticas son intiles
y
de aqu resulta que la
organizacin ms conveniente
para la gente montada, es la de escuadrones sueltos, bien
nutridos
y
mandados por jefes
independientes: decimos
jefes independientes, porque de otro modo se crearan
situaciones difciles
y
desairadas para los coroneles de
caballera que no tendran mando en operaciones, pues
no habr de ponerse sus rdenes una columna zona
donde figuren uno dos batallones de infantera, por la
sola razn de que en ella preste sus servicios un
escuadrn del regimiento que mande.
Los escuadrones independientes contarn, por lome-
nos, cien caballos
y
un nmero mayor de hombres para
que los desmontados queden al cuidado de las caballe-
rizas
y
efectos pertenecientes la caballera en los cam-
pamentos permanentes,
y
para que suplan los enfer-
mos que deje el escuadrn cada vez que regrese de
practicar un servicio
.
El primer jefe ser un teniente coronel 6 un coman-
dante, debiendo existir adems otro jefe encargado de
la oficina del detall que segn hemos dicho, al tratar de
la infantera, tendr su residencia en el centro de la zona
ocupada por su cuerpo en el poblado que designe el
General en Jefe para depsito de vveres, municiones
y
cuanto necesite cada columna de operaciones.
En algunos pases se lograr organizar cuerpos de
caballera irregular con gente del pas, que si prestan
tantos servicios como los cosacos en Rusia
y
las sphais
en Argelia, no sern estriles los sacrificios que cuesten
su creacin
y
entretenimiento.
El cosaco es el soldado de caballera por excelencia;
desmontado apenas podr correr, pero caballo adquiere
una ligereza tal, una movilidad tan sorprendente
y
un
172 GUERRAS IRREGULARES.
desembarazo tan admirable, que el animal que monta
y
l, parecen ser un mismo cuerpo que se aprovecha
de sus grandes condiciones de movilidad. Para la gue-
rra de sorpresas
y
emboscadas no tiene rival, sabe con-
tener el aliento, sus caballos, que todos estn castrados,,
slo producen el menor ruido posible, sus sables estn
slidamente unidos al cinturn, no lleva espuelas
y
ni
en sus armas, ni en sus vestidos ni aun en la brida del
caballo que monta existe ninguna pieza metlica ni
cadena, que pueda delatar su presencia con el ms in-
significante ruido.
En cuanto las spahis, escribimos continuacin lo
que dice el Mariscal Bugeaud propsito de la peligro-
sa tendencia que tienen algunos regularizar lo irre-
gular, con lo que se destruyen todas las buenas condi-
ciones para dejar exclusivamente las malas:
Los oficiales de spahis, no estn bien elegidos en
tre los sargentos que poseen condiciones especiales
para servir con las tropas indgenas; los sargentos de
nuestra caballera de frica son nombrados subtenien-
tes indistintamente
y
segn las vacantes que ocurren
ya sea en cazadores, ya en spahis. Resulta de aqu
que muy buenos militares de la caballera francesa pa-
san los spahis, no pensando ms que en la carrera
que han emprendido
y
dan una importancia muy gran-
de querer regularizar los ginetes rabes tomando
como modelo los cazadores. Esta es una tendencia
perniciosa: los oficiales ms aficionados dicho sistema
repiten con frecuencia:
Se han organizado perfectamente batallones regu-
lares, con indgenas que prestan servicios absolutamen-
te iguales los que prestan nuestros infantes de lnea.
Por qu no dar los escuadrones de spahis una seme-
janza completa con los de cazadores?
<vNo hay comparacin posible entre los dos casos;
los tiradores indgenas no tienen otro papel que des-
empear, que el de soldados combatientes, todo lo que
pertenece nuestra infantera les es aplicable: los
CriRRAS IRREGULARES. 173
spahis al contrario; tienen, sobre todo, un cometido po-
ltico
y
administrativo; elegidos, en cuanto es posible,
entre las familias importantes, estn continuamente
empleados en empresas que ellos solo pueden llevar
cabo con xito. No creemos que los spahis puedan va-
ler tanto como los cazadores en el terreno de stos,
aun cuando se les hiciera habituar al mismo gnero de
vida, las mismas maniobras
y
al manejo de las ar-
mas etc., pero en cambio dos tres spahis elegidos
entre aquellos que renan mejores condiciones, segn
la tribu de que se trate, pueden obtener resultados que
nunca lograrn conseguir los ginetes franceses. Re-
coger impuestos multas, llevar cabo arrestos, tomar
informes respecto detalles administrativos locales, juz-
gar del estado de los espritus, indicar
y
apreciar las
recolecciones
y
los depsitos de granos de los indge-
nas, llevar grandes distancias correspondencias apre-
miantes
y
urgentes, travs de tribus dudosas, son las
habituales misiones que desempean los spahis. Tie-
nen, como se v grande importancia
y
se comprende
fcilmente que los comandantes militares de los crcu-
los
y
sub-divisiones tengan en ms un hombre apto
para desempear estos servicios que un ginete per-
fectamente instruido en los movimientos
y
manejos de
las armas.
Es bueno, sin embargo, que destacamentos de
spahis formen parte de nuestra 5 expediciones
y
que
asistan todos nuestros hechos de armas; los ginetes
indgenas ganarn mucho
y
volvern sus tribus cu-
biertos de un nuevo prestigio. En campaa, poseen
una aptitud particular que les hace ser muy tiles sin
necesidad de asimilarlos los cazadores; habituados
desde su ms tierna edad recorrer el pas caballo,
saben marchar rpida
y
directamente travs de todos
los obstculos, barrancos, bosques, ros, pantanos etc.,
obligados desde la adolescencia bastarse si mismos
y
librarse de una multitul de peligros, saben interro-
gar el aspecto de una comarca
y
de sus habitantes, re-
174 GUERRAS IRREGULARES.
conocen los vestigios de aduares, rastros de emigracio-
nes
y
conocen indicios inapreciables para otros que no
sean ellos.
Por todas estas consideraciones, los spahis nos pro-
porcionan excelentes exploradores, partidarios
y
cen-
tinelas de caballera en los campamentos; pueden eu
pequeo nmero conducir prisioneros etc.,
y
es impor-
tante no dejarles perder estas cualidades con una es-
tancia prolongada en los cuarteles
y
con la prctica de
fastidiosos ejercicios.
El mariscal Randn, realiz una buena idea orde-
nando que los spahis estuvieran repartidos de la mejor
manera posible por escuadrones fracciones de escua-
drn en las aldeas rabes, disposicin de la autoridad
administrativa del pas, pues sin perder ninguna de
sus buenas condiciones, conservaron las costumbres
diarias de los ginetes rabes.
Segn las excelentes razones del duque de Isly, los
oficiales que dirijan estas fuerzas irregulares, han de ser
muy elegidos, pues los mandos que tendrn que des-
empear sern difciles, si se desea que no se vicie la
organizacin especial de dichas tropas: deben hablar el
idioma del pas, tener trato continuo con los naturales,
estar iniciados en su administracin, en su poltica
y
en su religin,
y,
en resumen, ser los intermediarios
entre nosotros
y
la gente del pas. En otro lugar, nos
ocuparemos con mas detencin en la manera de ser de
las fuerzas irregulares
.
La remonta de la caballera es asunto que merece
fijar la atencin del Gobierno que enve una expedicin
pelear fuera de la metrpoli, siempre que los regi-
mientos no embarquen con sus caballos. Esto podr
seguramense efectuarse al hacer marchar un ejrcito
expedicionario un pas donde haya de llevar cabo
una misin temporal; pero cuando se trate del ejrcito
GUERRAS IRREGULARES. 175
que preste sus servicios permanentemente en una co-
lonia pas, no ser conveniente la mayor parte de las
veces basar el sistema de remonta en los envos
de
caballos que se hagan desde la metrpoli, porque
adems de ser costossimos, no se aprovecharn las
buenas condiciones que quizs tenga el ganado in-
dgena el de algn pas cercano al teatro de la
guerra.
Los regimientos ingleses destinados formar parte
del ejrcito de las Indias, se embarcan en Inglaterra
sin caballos
y
al llegar su destino, reciben los que
tienen los regimientos que relevan,
y
anlogamente
nosotros, aunque no empleamos el sistema de relevos de
cuerpos para sostener nuestros ejrcitos coloniales, los
regimientos de caballera que existen en Ultramar, se
remontan en el mismo pas donde prestan sus servicios
y
los hombres destinados ellos, marchan aisladamente
encontrndose su llegada con los caballos que deben
montar.
Lo ms frecuente, al organizar un ejrcito expedi-
cionario, ser que la caballera embarque con sus caba-
llos,
y
en este caso se tendr alguna garanta de que
los animales puedan resistir sin graves trastornos el
cambio de clima, destinando la expedicin los cuer-
pos que guarnezcan las provincias cuyas condiciones
climatolgicas
y
topogrficas se aproximen ms las
del pas adonde tengan que marchar; no imitemos en
esto los franceses, que en su ltima campaa de
frica, pesar de tener regimientos montados en ca-
ballos rabes, no han acertado en elegirlos para el
ejrcito expedicionario.
Algunas veces quizs convenga embarcar la ca-
ballera, desmontada; pero para sto es necesario que
en el pas adonde se dirija, exista gran facilidad para
su remonta, aunque en asunto tan importante, es nece-
sario proceder con suma prudencia
y
completa segu-
ridad, procurando que antes de llegar la expedicin
su destino, se hayan hecho las compras requisas ne-
176 GUERRAS IRREGULARES.
cesaras, para que no quede inactiva la caballera mu-
cho tiempo despus de desembarcar.
As lo practicaron los franceses en Mjico
y
los in-
gleses en el Transvaal, si bien los resultados no corres-
pondieron sus deseos. El almirante Jurien de La Gra-
vire que mandaba los primeros, tuvo precisin de
detenerse varios das en la Habana porque pesar de
haber enviado el aviso de guerra Le Bertholet con
anticipacin suficiente para [que hiciera en la isla de
Cuba compras de caballos
y
mulos, fu tal la dificultad
que hubo para encontrarlos, que se vio obligado con-
tinuar su viaje hasta Veracruz sin haber podido adqui-
rir ms que un exiguo nmero de animales; resultado
que debi estar previsto por el Gobierno francs, porque
la isla de Cuba nunca se ha distinguido por la abun-
dancia
y
baratura de la raza caballar
y
mular. Los in-
gleses, tambin embarcaron tropas de caballera des-
montadas, con intencin de proporcionarles caballos al
desembarcar en el Cabo; pero como todo el ganado de
aquella colonia, procede del Estado libre de Orange,
cuya simpata por la causa de los boeres no es dudosa,
encontraron bastantes dificultades para llevar cabo la
remonta de su caballera
y
tuvieron que pagar sumas
tan cuantiosas, que, en los refuerzos sucesivos adop-
taron el sistema de enviar los ginetes con sus ca-
ballos.
Por esto, cuando nos convenga remontar la caba-
llera expedicionaria en el pas donde tenga que desem-
carcar en otro prximo l, es necesario que por me-
dio de los cnsules, delegados comisionados que se
enven, se tenga la completa seguridad de que no se
han de ver defraudadas las esperanzas
y
que al llegar
los cuerpos desmontados, se tengan adquiridos
y
reuni-
dos los caballos que hayan de montar.
Lo mismo decimos del ganado para la artillera;
y
el
asunto es por s solo tan importante, que si no est per-
fectamente resuelta la cuestin, nos expondremos di-
laciones peligrosas
y
hasta que fracase por tal motivo
GUERRAS IRREGULARES. 177
la empresa que se haya acometido, pues bueno es re-
cordar que nada es tan necesario como la organizacin
y
buena administracin, en los ejrcitos que atraviesan
los mares
y
han de sostenerse en pases, por lo general,
lejanos.
CAPITULO VIL
Artillera.Empleo de esta arma en las guerras irregulares.
Dotacin de un Ejrcito. -Artillera de montaa. Caones
divisibles.Artillera montada
y
caballo.Ametrallado-
ras. Servicios.

Organizacin en bateras.

Artiflcios.

Aplicaciones de la dinamita.Ingenieros. Organizacin.


Jefes de ingenieros en las zonas.Construcciones.
Al escribir sobre guerras irregulares, es imposible
dejar de nombrar cada paso al, tantas veces citado en
este libro, mariscal Bugeaud
y
como sus ideas respecto
la artillera merecen ser conocidas, vamos citar cier-
tas apreciaciones hechas sobre la guerra de la Argelia
por el ilustre mariscal, para autorizar nuestras opinio-
nes con su esclarecido nombre.
La caballera rabe tena raya al ejrcito francs,
que se encontraba sitiado en el campamento de Tafna,
cuando fu nombrado el antedicho mariscal, entonces
general, para el mando superior de la colonia. Al tomar
posesin de su puesto, salud sus tropas en una aren-
ga llena de vigor
y
de energa militar, invit los
oticiales para que le aconsejaran con su experiencia,
ayudndole resolver con entero conocimiento los asun-
tos de una campaa que no conoca.
Despus de esta alocucin orden los comandantes
de artillera, de ingenieros
y
del tren de equipajes, que
embarcaran las piezas de campaa, el material de in-
genieros
y
los carros de la administracin
y
que se de-
dicaran todos los caballos de tiro la carga. Los jefes
y
2
180
GUERRAS IRREGULARES.
oficiales del ejrcito, al tener conocimiento de esta or-
den se
alarmaron
y
acercndose al general en jefe, un
coronel
tom la palabra
y
le dijo:
Habis reclamado nuestros consejos
y
no tardamos
en venir hacroslos presente. Creemos que no es muy
acertado
privar al ejrcito de su artillera; esta arma
sostiene la moral del soldado, que podra ser- quebran-
tada con su ausencia; aleja los rabes de nuestras co-
lumnas
y
hace que no tengamos tantos heridos: la ar-
tillera fu la que contuvo al enemigo el da 25
y
sin
ella es probable que hubiramos sido deshechos.

Seores; respondi el general, os doy las gracias


por haber usado de mi autorizacin
y
confieso con pe-
na que no puedo seguir el consejo que me dais con
tanta lealtad; ya lo dije, me he reservado el derecho
de elegir.
Decs que los soldados se sienten ms con-
fiados al ver la artillera! Conozco hace mucho tiempo
ese sentimiento, que es muy fundado en Europa pero
que no lo es del todo en frica. Qu! No podremos nos-
otros combatir sin caones, con los rabes que no los
poseen, cuando tenemos tres ventajas inmensas sobre
ellos, la organizacin, la disciplina
y
la tctica? Esto
equivaldra decir que los soldados franceses son de
inferior calidad que los rabes; yo, los creo muy supe-
riores, sobre todo cuando estn mandados por hombres,
como vosotros. Me decs que el can aleja los rabes,
pues precisamente lo que yo deseo es no alejarlos, sino
al contrario, darles confianza para arrastrarlos un
combate serio, por uno de esos movimientos rpidos
que en Espaa llambamos un golpe de mano. Me de-
cs adems, que la artillera disminuye el nmero de
los heridos teniendo los rabes respetable distancia,
y
yo pienso todo lo contrario; el can es, segn mi
criterio, el que proporciona mayor cantidad de heridos.
He aqu por qu: los caones
y
los carros sujetan to-
dos una lnea nica; no se puede llevar cabo una
carga fondo que se prolongue algn tiempo, en razn
que es necesario volver resguardar el material que
GUERRAS IRREGULARES. 181
no puede seguir los atacantes; tales cargas mejor
dicho, tales simulacros de cargas, no pudiendo efectuar-
se sino en una extensin de algunos centenares de
metros, no tienen resultado ni hacen gran dao los
rabes, stos tomarn la ofensiva en el momento en
que volvierais al lado del convoy
y
el tiroteo dura
todo un da, quedando al cabo de l muchos hombres
fuera del combate. Si por el contrario, estamos libres en
todos nuestros movimientos, si nada nos retiene en una
lnea obligada, podremos tomar una ofensiva enrgica
en cualquier direccin
y
por medio de una carga fon-
do prolongada, hacer desaparecer al enemigo
y
cogerle
prisioneros. Los combates serios son cortos; los largos
hacen experimentar grandes prdidas. He oido decir
que los rabes recogen siempre sus muertos
y
heridos;
con la prctica que acabo de indicar, les desafo que
lo hagan por ms destreza que tengan,
y
tengo espe-
ranzas de que no solamente los heridos
y
los muertos
quedarn en nuestro poder, sino que adems haremos
prisioneros.
>>
Despus de sentar estas mximas, el general Bu-
geaud, las sostuvo con perseverancia
y
firmeza
y
dio
conocer que no se haba engaado en sus
apreciacio-
nes, consiguiendo poco despus la brillante
victoria
del Sikak.
Es preciso estar conforme con las ideas del ilustre
general,
y
pensar, que en cierta clase de
campaas
no
conviene llevar artillera; no tan slo porque el
enemi-
go no la tenga
y
sea embarazosa para
nuestros
movi-
mientos, sino porque no existirn caminos
para trans-
portarla, menos que se vayan construyendo,
lo
que
implicara una lentitud tal en las
operaciones
y
una
fatiga tan excesiva para los soldados,
que la
guerra se
hara interminable
y
nos costara mucho
dinero
y
mu-
chos hombres
.
La reciente campaa de Tnez ha venido
confir-
mar estas apreciaciones, pues olvidando
los
franceses
las mximas
y
principios que dej
consignados
el du-
182 GUERRAS IRREGULARES.
que de Isly, han tropezado con serias dificultades para
conseguir el transporte de la artillera, que por otra
parte no sabemos haya representado un papel principal
en ningn combate
(1).
Conviene, por lo tanto, sealar la dotacin de arti-
llera de un ejrcito que marche pelear fuera de la
metrpoli, en armona con las condiciones especiales
del pas donde se dirija la expedicin.
Cuando nuestro enemigo tenga artillera,
y
el teatro
de la guerra est cruzado por caminos accesibles, para
.os carruajes, cuando el modo de combatir de los ind-
genas sea presentar grandes masas aparentando tener
gran nmero de hombres
y
ostentando, en fin, ante
nosotros grandes aparatos
y
ceremonias marciales,
bueno ser llevar la artillera de fcil transporte; pero
cuando nuestros adversarios se batan aislados
y
em-
boscados, cuando su manera de atacar sea rpida, ines-
perada
y
vigorosa, la artillera ser las ms de las ve-
ces inconveniente.
Para obviar los que presenta su poca movilidad,
(l) He aqu cmo ha sido juzgada en Austria la expedicin
francesa Tnez.
Los franceses han llevado frica el resultado de sus es-
tudios para combatir en Europa; sin embargo, tenan buenos
ejemplos que imitar para hacer dicha guerra: Bugeaud, Lamo-
ricire
y
otros, les ensearon la manera de combatir con los
rabes. Pero los franceses tienen poca memoria
y
ven siempre
las cosas por un solo lado: desde 1870-71 no han pensado ms
que en la Alemania
y
ahora desarrollan en frica, enfrente de
los rabes armados con fusiles de chispa, las complicadas for-
maciones imaginadas para no exponerse al tiro rpido de los
fusiles Mauser.
La cosa no puede ser ms ridicula: se mandan frica po-
cas tropas de ingenieros, cuando precisamente cada alto hay
necesidad de fortificar el campo, puesto que los rabes atacan
repentina
y
vigorosamente; en cambio se enva numerosa ar-
tillera, cuyos carruajes hunden profundamente sus ruedas en
la arena
y
no pueden andar sin que antes se les construya ca-
mino.
GUERRAS IRREGULARES. 183
existe la artillera de montaa, que casi siempre- podr
seguir la infantera por toda clase de terrenos,
y
dado
el grado de instruccin
y
la organizacin que tiene en-
tre nosotros
y
las condiciones especiales de nuestros
artilleros
y
de nuestro ganado, tendr toda la movili-
dad que es de desear.
La artillera de montaa puede ser conducida en-
ganchada, formando regimientos montados, lomo
como la que existe en nuestro pas.
El ejrcito ruso es el nico que posee artillera de
montaa caballo,
y
como merece fijar la atencin para
comparar sus condiciones con la de lomo, trataremos
de describirla
y
de analizar los servicios que ha presta-
do
y
los inconvenientes que han aparecido al emplearla
en las guerras irregulares. Su organizacin es poco
conocida, porque el ejrcito ruso no cuenta ms que con
dos bateras, una en el Turquestan,
y
otra en la Siberia
occidental
y
ninguna de las dos haba sufrido la prueba
de la experiencia cuando el general Skobeleff empren-
di la campaa contra los Tekks; por esta razn le
fueron enviadas dos piezas Tchikichlar. Los caones
de montaa que nos ocupan estn colocados en cure-
as cuyas colas encajan en pernos de los armones, lla-
mados tambin, de montaa caballo: cada uno de es-
tos armones est compuesto nicamente de dos ruedas
reunidas por un eje sobre el que est colocado un cajn
de palastro, que puede recibir dos cajas de municiones:
los carros son simples vehculos de dos ruedas, dispues-
tas como las de los armones
y
los cajones de palastro
que llevan, son menores que los de aqullos. Las piezas
son arrastradas por cuatro caballos unidos en troncos
y
las cajas por tres, enganchados en una sola fila, yendo
los sirvientes todos montados
y
estando dispuestas las
sillas
y
atalajes de tal manera, que en caso de necesi-
dad puede cargarse todo el material sobre los caballos.
Las dos piezas que el gobierno ruso envi Tchi-
kichlar fueron dotadas de caballos kirghises
y
de tropas
,
de artillera del ejrcito expedicionario,
que tardaron
184 GUERRAS IRREGULARES.
dos meses en adquirir la instruccin necesaria para con-
ducir
y
manejar dichas piezas, que comenzaron pres-
tar servicios unidas un cuerpo de caballera. Este
cuerpo se vio precisado emplear ocho das en atra-
vesar la cadena de montaas de Kopet-Dagh. Las
jornadas que se hicieron en esta marcha no bajaron de
53 kilmetros, excepcin de la ltima que lleg 85;
siendo el total de kilmetros recorridos 553. Despus
de atravesar las montaas,, la seccin de artillera,
unida siempre la caballera march Gok-Tep,
tom parte en todos los reconocimientos, concurri al
asalto de la ciudad tekk
y
no solamente no embaraz
la caballera sino que siempre le prest eficaz ayuda.
Esta reunin de hechos
y
sobre todo el paso de las
montaas Kopet-Dagh dan, al parecer, patente de utili-
dad la artillera de montaa caballo, pero aquella
misma campaa hizo ver grandes imperfecciones que
no sabemos si podrc ser corregidas. En las marchas
fu casi siempre necesario llevar el material lomo
y
que marcharan los sirvientes pi llevando de la brida
sus caballos; sto les proporcionaba gran fatiga
y
la
artillera quedaba rezagada; cuando las piezas estaban
enganchadas, podan fcilmente franquear muchos obs-
tculos
y
gracias su atalaje especial, podan hasta
subir al galope por terrenos desiguales; pero las cajas,
que no tenan lanzas
y
eran arrastradas por tres caba-
llos, se vean detenidas cada momento, aun en los
terrenos ms llanos
y
ltimamente, la dotacin de mu-
niciones que poda trasportarse, que era la de 42 dis-
paros por pieza, result insuficiente.
Algunos estudios se han hecho con posterioridad
para tratar de obviar tales inconvenientes, pero aun-
que llegue conseguirse lo que se desea, creemos que
la artillera de montaa caballo slo ser til cuando
teniendo que atravesar el ejrcito una cadena nudo
de montaas, el campo de las operaciones activas sean,
grandes llanuras terrenos ondulados donde haya
precisin de emplear mucha caballera.
GUERRAS IRREGULARES. 185
Tratemos ahora de la artillera de montaa lomo. En
ella, sabemos que las piezas, las cureas, las cajas de mu-
niciones
y
los bastes para llevarlas, han de pesar siempre
sobre los animales, por ms que en ciertos parajes llanos
pueden engancharse las piezas la limonera:
y
como
existirn terrenos por los cuales ser difcil
y
expuesto
hacer marchar los mulos cargados largas jornadas,
la principal condicin que ha de tener el material de
artillera de montaa es su ligereza.
Nada diremos, por esta razn, de las piezas regla-
mentarias que en la actualidad poseemos, ni de sus
cureas
y
bastes, cuyos pesos, nuestro juicio, son
excesivos; porque en plazo ms menos breve sern
reemplazadas por las piezas
y
cureas calculadas por
distinguidos oficiales de nuestra artillera, que dando
un gigantesco paso hacia la perfecta fabricacin de las
piezas de acero, han abandonado los grandes espesores
y
los grandes calibres para encontrar en los principios
cientficos las potentes condiciones que necesita la
artillera moderna.
La artillera rusa ensay un nuevo can que se
presta fcilmente ser conducido, aun siendo de gran
calibre
y
que e^, por esta circunstancia, muy propsito
para las guerras en paises montaosos, llenos de cine-
gas, de terrenos flojos
y
en general en todos aqullos
en que el transporte de la artillera se haga difcil. Este
can est dividido en dos, tres cuatro partes segn
sea su longitud, que pueden ser transportadas separa-
damente
y
reunidas en el sitio donde se le quiera poner
en batera; se monta con mucha rapidez
y
los medios
mecnicos que se ponen en juego para mantener unidas
sus diferentes partes, lo aseguran una completa solidez.
El ensayo se practic en la guerra de los Balkanes
y
los
resultados fueron, segn parece, tan satisfactorios, que
se mand construir sin demora un can divisible de
186
GUERRAS IRREGULARES.
20 centmetros
y
un mortero de 23. El can de O,
"
20
milmetros se compone de las cuatro piezas siguientes:
un tubo interior cuyo peso es 541 kilogramos; la rec-
mara que pesa 2.904 kilogramos; la caa 1.826
y
los
muones 98,
resultando un peso total de 5.369 kilogra-
mos para el can montado.
Los alemanes, que siempre estn atentos al movi-
miento militar europeo, no han dejado pasar por alto
el anterior ensayo,
y
el clebre constructor Krupp ha
construido un can de 6,5
centmetros de calibre que
quizs marque un nuevo derrotero la artillera de
montaa . El can de montaa Krupp tiene de longi-
tud
1,80", su peso es de 180 kilogramos
y
se compone
de tres partes, la culata con su cierre, la caa
y
el
manguito con los muones. La caa
y
la culata se
montan una en otra
y
el manguito, atornillndose
sobre las dos, las mantiene unidas. Para los transpor-
tes la carga se divide en dos partes, una es la culata
y
su cierre
y
la otra el manguito atornillado la caa,
y
ambas tienen prximamente el mismo peso, pudiendo
ser conducida fcilmente cada una por una acmila. La
curea,
parecida al tipo general que tienen las de las
piezas Krupp, se compone de gualderas de planchas de
acero comprimido, enlazados por los telerones del apa-
rato de puntera, de un eje de acero
y
de ruedas del
sistema Thonet, llevando una acmila el cuerpo de la
curea, cuyo peso es de 102,5 kilogramos,
y
otra el eje,
las ruedas
y
las varas, que pesan en total 100,5 kilo-
gramos, siendo el peso de la curea montada 181 ki-
logramos. Se
necesitan, por lo tanto, cuatro acmilas
para el transporte de un can completo; nmero exce-
sivo de animales en comparacin dlos que en la actua-
lidad se emplean, si bien se compensa con los mayores
alcances
y
mejores condiciones de la nueva pieza. La
operacin de desmontar el can dura de quince vein-
ticinco segundos, la de montarlo, treinta,
y
los lmites
del ngulo de tiro son'-|-20'y

8.
El peso de la carga es
de 750 gramos de plvora de grano grueso,
y
la granada
GUERRAS IRREGULARES. 187
y
el shrapnel que se emplea, pesa 4,1 kilogramos, sien-
do su longitud
3,38 calibres. La velocidad inicial de la
granada es de 415 metros
y
despus de tomarse diversas
medidas de velocidades entre las cuales se hall una de
322,1 metros la distancia de 981,5 metros, se efectu,
en Jos ensayos que se practicaron, un fuego de precisin
con las granadas expresadas
y
con otros proyectiles de
4,25 kilogramos
y 3,5 calibres, sin variar la carga de
plvora tirando de la siguiente manera: el proyectil
ms -pesado se dispar contra un blanco colocado
1.000 metros con un ngulo de V
49*
y
una derivacin
de
-j-ooQ-^
^1 proyectil ms ligero se dispar contra el
mismo blanco
y
la misma distancia, con un ngulo
de r
36'
y
una derivacin de -q. la dispersin total
del primer proyectil fu de 2 metros en altura por 1,75
en direccin, dimensiones bastante reducidas,
y
el rec-
tngulo que contuviese el 50 por 100 de los proyec-
tiles, tendria 0,825">
de altura por 0,926 de ancho,
que son prximamente los que tienen dos hombres
juntos rodilla en tierra; con la segunda granada, la
dispersin total fu todava menor,
1
,70^
en altura
y
1,95 en direccin
y
el rectngulo que contuviera el
50 por 100 de los proyectiles, seria de
0,625'
de
altura por O,
909
de ancho. Despus de practicar otras
varias experiencias, qued comprobado que el can de
montaa Krupp, rene, en razn su fraccionamiento,
las cualidades de gran movilidad, una potencia no-
table.
Se comprende perfectamente que las dificultades
veces insuperables que presenta el transporte de la ar-
tillera, quedan vencidas desde el momento en que
se pueden dividir los caones en varias partes, distri-
buyendo su peso total en otros parciales, relativamente
pequeos,
y
que efectuando esto con la artillera de
montaa
y
con las ametralladoras, el problema de la
conduccin lomo de la artillera queda resuelto, pues-
to que, en general, un mulo ligeramente cargado puede
subir donde suba un hombre; sin embargo, como en las
188 GUERRAS IRREGULARES
guerras irregulares rara vez sern necesarios los gran-
des alcances de las piezas que acompaan las colum-
nas
y
los combates casi nunca tendrn lugar dando
tiempo que la artillera se prepare, arme sus caones
y
busque emplazamientos determinados, los caones di-
visibles no los conceptuamos tiles para seguir las
tropas en sus operaciones; el mejor servicio que podrn
prestar es el de artillar los fuertes
y
campos atrinche-
rados, cuando para llegar estos puntos sea necesario
atravesar comarcas montaosas, encenagadas cubier-
tas de bosques vrgenes, cuyos terrenos presentan gran-
des obstculos las piezas de gran calibre, que tengan
que atravesarlos arrastradas por gran nmero de ani-
males.
El ejrcito ingls de la India posee una artillera
numerosa
y
de grueso calibre, organizada de una ma-
nera especial respecto el transporte, que es verificado
por medio de caballos, bueyes
y
elefantes. Cada bate-
ra de artillera caballo montada, posee el nmero
suficiente de caballos para formar la primera lnea;
otras bateras, que han de estar en todas ocasiones dis-
puestas entrar en campaa, constituyen la segunda
lnea
y
es arrastrada por elefantes; pero el elefante no
puede resistir el fuego, se inquieta
y
produce grandes
desrdenes en las bateras, as es que los que arrastran
las piezas son reemplazados por bueyes en el campo de
batalla, necesitndose nicamente tres minutos para
hacer el cambio. Los bueyes son, por lo tanto, los auxi-
liares indispensables del elefante
y
nunca se les separa,
van al fuego sin dificultad
y
soportan perfectamente
las mayores fatigas.
Los caballos de tiro no pueden compararse con los
bueyes para el arrastre de las piezas, por ms que su
marcha sea ms rpida, pues en los malos caminos,
cuando las piezas se hunden en el barro
y
se atascan,
GUERRAS IRREGULARES. 189
lo que el temperamento ardiente de los caballos no
puede conseguir, lo consigue la paciencia
y
esfuerzos
sostenidos de los bueyes.
Nueve elefantes son necesarios para arrastrar una
batera de artillera pesada
(1), y
aunque uno solo po-
dra arrastrar un can se suelen enganchar dos por
cada pieza uno delante de otro.
Los arneses del elefante consisten en una gran
manta que les resguarda de las rozaduras
y
que cae
bastante por ambos lados para que las cadenas de arras
tre tirantes no lo lastimen, porque su piel, aunque muy
gruesa, es muy sensible
y
delicada; sobre esta manta
lleva otra ms pequea
y
despus otra tercera rellena
de paja, sobre la cual descansa la silla; sta sirve ni-
camente para sujetar la cincha, porque el elefante tira
r
H
\
/<)''
/
\
ik. ^^m^.^'^*
con la cintura, por medio de cadenas unidas con gan-
chos la silla
y
cincha; el collern
y
la baticola man-
tienen la silla en la posicin que debe estar impiden
que se corra en las subidas
y
bajadas.
(l) La artillera pesada inglesa comienza partir de la pie-
za de 9 libras inclusive.
190 GUERRAS IRREGULARES.
En el Afghanistan prest excelentes servicios una
batera de artillera pesada arrastrada por elefantes
y
en la marcha que efectu de Merw Candahar, pudie-
ron apreciarse sus condiciones: la batera, que llevaba
nueve elefantes, trescientos bueyes, diez
y
ocho caba-
llos, doscientos ochenta camellos
y
treinta
y
cinco ca-
rruajes, hizo etapas de 11 26 kilmetros llegando
efectuar una de 50 en una noche . En total los elefan-
tes recorrieron un trayecto de 2.041 kilmetros.
Tambin existen en la India bateras de montaa
transportadas lomo porelefantesy una de ellas auxili
mucho el movimiento envolvente que llev cabo el
ejrcito ingls en la guerra afghana, para atacar el des-
filadero de Pewar.
Estos hechos nos demuestran, que deben siempre
aprovecharse los medios de transporte que se encuen-
tren en el teatro de la guerra
y
amoldar nuestra arti-
llera, para que pueda ser transportada con facilidad,
los elementos que el pas nos proporcione los ni-
cos que poseamos
(1).
Pocas palabras diremos propsito de las ametra-
lladoras: estas mquinas cuyo transporte es fcil
y
cuyos
efectos son al parecer formidables, aun no han propor-
cionado las ventajas
y
favorables resultados que se
prometan su aparicin sus encomiadores. En el Af-
ghanistanlos ingleses tuvieron que renunciar utilizar
las del sistema Gatling, por las continuas descomposi-
ciones de su mecanismo; sin embargo, pensando que en
las guerras irregulares, donde un pequeo nmero de
soldados tienen que hacer frente veces pueblos en-
teros, las ametralladoras son convenientes, reemplaza-
^
(1;
En la guerra de la Independa mejicana, llanaaban care-
os, en el ejrcito separatista, los soldados destinados llevar
sobre sus hombros los caones. En Filipinas, algunas veces
hemos tenido tambin que transportar la artillera hombro.
GUERRAS IRREGULARES. 191
ron las de sistema Gatling por las de Nordenfelt adop-
tadas por la marina. Aunque no sabemos si los resultados
habrn correspondido las esperanzas, daremos conti-
nuacin algunos detalles sobre la manera de conducir
dichas ametralladoras en el Transvaal, ya que all por
vez primera se han empleado como artillera de cam-
paa. La ametralladora Nordenfelt, que pesa unos 50
kilogramos, dispara con una rapidez doble que la
Gatling
y
de una manera sucesiva; fu transportada,
proveyndola de un afuste de campaa
y
un avantrn
tirado por un slo caballo; en caso de necesidad poda
colocarse lomo sobre los mulos, necesitndose dos de
stos para cada pieza, uno que llevaba la ametrallado-
ra propiamente dicha,
y
el otro el montaje. Tambin
poda transportarse, cargndola dos hombres con el au-
xilio de una prtiga
y
conduciendo otros dos del mismo
modo, el montaje.
Como arma de posicin, para estar enclavada en un
fuerte 6 campo atrincherado, para defender una aveni-
da, un puente cualquier objeto determinado
y
para
protejer desembarcos, para flanquear cortinas de los
fuertes
y
sobre todo para emplearlas contra los botes
porta-torpedos, las ametralladoras Nordenfelt darn
seguramente buenos resultados
y
aun para estos casos
ha aparecido un rival suyo, el can-revlver Hotchkis
cuyos resultados en Sfax fueron dignos de tenerse en
cuenta. Las naciones europeas sostienen diversos pa-
receres en la eleccin de una de las dos mortferas ar-
mas, unas se han declarado partidarias del can-re-
vlver
y
otras prefieren la ametralladora Nordenfelt.
Como hemos dicho al principio de este captulo,
creemos con el mariscal Bugeand, que en la mayor
parte de las expediciones que nos ocupan, llevar arti-
llera ser un inconveniente en vez de ser una ventaja,
sobre todo cuando el enemigo no la tenga. En los pal-
192 GUERRAS IRREGULARES.
ses muy cubiertos, donde es imposible encontrar gran-
des campos de tiro, no se advierte la presencia del ene-
migo hasta que hace uso de sus armas; all los caones
son intiles, slo las ametralladoras emplazadas en si-
tios fijos convenientes, darn algn resultado. Cuando
el pas sea montaoso, ya hemos dicho que la dificultad
del transporte hace que sea preferible privarnos de la
artillera, exponernos perder los animales
y
no tener
quien cargue con las piezas; pero cuando esta dificul-
tad pueda vencerse, aunque en dichos terrenos el cam-
po de tiro es tambin muy limitado, pueden situarse
algunas piezas en sitios determinados, que estando la
defensiva faciliten una defensa enrgica . En la guerra
defensiva, la artillera prestar seguramente muchos
ms servicios que en la ofensiva
(1),
ya emplendola
en la defensa de desfiladeros, ya en posiciones escarpa-
das en las que slo necesitan la proteccin de algunos
tiradores.
En la ofensiva es frecuente emplear los fuegos de la
artillera en los flanqueos: las piezas, sin necesidad de
abandonar los valles pueden coronar
y
acribillar de
granadas las crestas. Los shrapnels sern tiles,
y
en
vez de necesitarse tiradores destinados abrir paso las
columnas flanquearlas por derecha izquierda du-
rante la marcha, puede la artillera con sus proyec-
tiles herir
y
dispersar los enemigos que ocupen las
laderas de las montaas.
Con la artillera sucede lo propio que hemos dicho
respecto la caballera,
y
ms en absoluto podremos
afirmar que nunca tendr que operar en grandes masas:
las bateras de muchas piezas sern por lo comn in-
necesarias; los regimientos tendrn que subdividirse en
(1)
Es conveniente no olvidar que hablamos de las guerras
irregulares.
GUERRAS IRREGULARES. 193
bateras, stas en secciones
y
hasta en piezas aisladas;
por esto creemos que si hubiera de organizarse artille-
ra al formar una expedicin, deben formarse bateras in-
dependientes, dotadas de suficiente nmero de oficiales,
para que cuando se separen unas piezas de otras, caso
que se presenta con frecuencia, cada una vaya manda-
da
y
dirigida por un oficial.
Tambin ha de procurarse, que en cada fuerte haya
siempre oficiales idneos, artilleros
y
dotacin suficien-
te de toda clase de proyectiles, para que nunca pueda
llegar el caso de que las piezas sean dirigidas
y
mane-
jadas por personas extraas, ni que pueda ocurrir la
falta de proyectiles en momentos precisos.
Existen artificios de guerra, modernos los unos, an-
tiguos los otros, que creemos til hacer conocer por las
aplicaciones que pueden tener en alguna ocasin; pues
si bien combatiendo con pueblos ilustrados, algunos de
ellos son completamente intiles, sucede veces, que
el temor, la supersticin
y
la predisposicin lo sobre-
natural influyen notablemente en los pueblos poco ci-
vilizados. Recientemente, en Madagascar, al bombar-
dear la escuadra francesa el pueblo de Tamatave
y
enviar fuerzas de desembarco para apoderarse de la po-
blacin, las naves encendieron sus luces elctricas para
alumbrar la operacin
y
dirigieron los focos hacia la
playa; pues bien, el espanto que se apoder de los Jio-
vas al ver brillar de repente aquellas intensas luces
y
al encontrarse envueltos en una luz vivsima, bast para
que, atribuyndolo cosa sobrenatural, huyeran des-
pavoridos
y
abandonaran sus posiciones, que fueron
ocupadas por los franceses.
Los cohetes la congrve han sido empleados con
xito en Argelia, en el pas de los ashantis
y
en Khiva,
y
como su transporte es sumamente fcil, no debemos
despreciar unos auxiliares, que empleados contra pue-
194 GUERRAS IRREGULARES.
blos poco civilizados pueden darnos buenos resultados.
Sabido es que estos cohetes se deben usar, sobre todo,
contra masas de caballera, de suerte que su empleo no
es conveniente en ios pases donde los enemigos com-
batan aisladamente, emboscados entre las peas, la ma-
leza las frondosas selvas, pero s lo ser all donde pe-
leen masas compactas, con cierta cohesin de movi-
mientos
y
en terrenos llanos
y
despejados.
Los cohetes incendiarios tambin se podrn emplear
para producir incendios en las aldeas, poblados, fortifi-
caciones, sembrados, cosechas etc.,
y
para este uso
y
tambin para atemorizar al enemigo pueden servir
los globos torpedos. Estos globos construidos por
Franck-Peppard en New-Jersey, son muy sencillos:
Consisten en un globo pequeo ordinario, de suficien-
te magnitud para que pueda levantar un peso de 50
250 kilogramos; lleva un aparato sin complicacin
ninguna llamado el cartucho
y
provisto de un gancho
en cada una -de sus dos extremidades; uno de ellos est
fijado en el globo
y
el otro una cuerda que sujeta el
torpedo; este cartucho se llena de plvora de can, en
cantidad suficiente para que pueda romper, al estallar,
la cuerda que sujetad torpedo en el instante preciso en
que se quiera dejarlo caer. La inflamacin de la plvo-
ra tiene lugar por medio de la electricidad para lo que
se interpone en el trayecto de la corriente un pequeo
hilo de platino; dos hilos reunidos establecen la comu-
nicacin entre el cartucho
y
la pila cuyos hilos arrolla-
dos en un rodete especial, tienen una longitud de algu-
nas millas. El globo se eleva, desde tierra se le hace
maniobrar
y
en el momento en que llega situarse en-
cima del paraje que se desee, se lanza la corriente por
los conductores, estalla el cartucho
y
cae el torpedo. Es
claro que este resultado puede tambin conseguirse sin
necesidad de emplear la electricidad, por medio de un
aparato especial que hiciera estallar el cartucho em-
pleando una cuerda en vez de los alambres conductores.
Otro artificio, til en los puntos donde sean comunes
GUERRAS IRREGULARES. 195
las sorpresas de noche los fuertes, campamentos <5
poblados, son las balas de iluminacin Lamarre que
tienen por objeto iluminar una zona determinada: estos
proyectiles se inflaman breves segundos despus de
salir de la pieza que los dispara
y
siendo enviados los
puntos que se desea reconocer, arden por espacio de
algQ tiempo con gran intensidad. Van provistos de
una granada con espoleta de tiempos
y
su explosin se
produce muy irregularmente, con el objeto de que man-
tengan gran distancia los enemigos que trataran de
extinguir la llama.
El empleo de la dinamita tiende generalizarse
cada vez ms
y
en muchos artificios de guerra se usa
con gran aceptacin. A pesar de que su aplicacin, para
lograr la destruccin de enmaraadas selvas, no produ-
ce el resultado que algunos se han propuesto, su empleo
es tan vario, que apenas pueden citarse uno por uno
los muchos servicios que presta en la guerra tan pode-
rosa sustancia, para derribar rboles, cargar minas,
abrir caminos, romper rocas etc., si bien merece citarse
particularmente una aplicacin que con seguridad dar
buenos re sultados cuando queramos, obligar al enemigo
no servirse de algn camino determinado, defender
una zona de cultivo, los alrededores de un pueblo,
fuerte punto cualquiera que se dese guardar con
pequeo nmero de tropas. Esta aplicacin consiste
en enterrar torpedos cargados con dicha sustancia,
dispuestos de tal manera, que el peso de un hom-
bre les haga estallar: tales torpedos que deben estar
construidos expresamente para el objeto que se les
destina, pueden ser muy bien granadas cargadas con
dinamita, cu^^as espoletas de percusin, dispuestas
propsito puedan incendiary hacer estallar lasgranadas,
al sentir una pequea presin. Los torpedos enterrados
y
disimulados con el mayor esmero, se deben repartir
13
196 GUERRAS IRREGULARES.
profusamente sin orden ni relacin muy conocida, sien-
do necesario que en un pequeo plano de la localidad,
se marquen con precisin los lugares donde se encuen-
tran, para conocimiento nuestro;
y
no dudamos que el
efecto moral sobre el enemigo ser tan grande, cuando
estallen al pasar por encima de ellos, que bastar que
el hecho se repita algunas veces para que nuestros con-
trarios se aparten de las localidades sembradas de tales
artificios.
Por lo dems, las aplicaciones de la dinamita son
mltiples como hemos dicho
y
el ingenio de los jefes
puede proporcionar, haciendo uso de ella, grandes me-
dios de defensa
y
accin; pero es necesario recomendar
especialmente, que dicha sustancia no sea en ningn
caso manejada por personas que no la conozcan
y
sepan
apreciar sus terribles efectos: los oficiales de artillera
de los poblados, campamentos, fuertes columnas,
sern los que dirijan sus artilleros en las operaciones
que de lugar el uso que se haya de hacer de sustan-
cia tan explosible
y
peligrosa, debiendo estar prohibido
en absoluto los jefes, oficiales
y
soldados que no per-
tenezcan al citado cuerpo, manejar las cajas, aparatos
y
proyectiles en que aqullas vaya encerrada.
As como de la artillera se puede prescindir en cier-
tos casos, no sucedo lo mismo con los ingenieros, que
son auxiliares importantes; pudiendo decirse, que un
ejrcito ideal, propsito para las guerras irregulares,
sera el que se compusiera exclusivamente de tropas de
ingenieros. En efecto; en tales guerras, el soldado
y
aun el oficial tienen, las ms de las veces, que cons-
truirse sus habitaciones si no llevan tiendas, que tender
puentes cada momento aprovechando los elementos
prestados por los bosques, que abrirse caminos por
donde nunca los hubo
y,
por ltimo, que construirse las
fortificaciones que han de defender, si son destinados
guarnecer un determinado punto.
GUERRAS IRREGULARES. 197
El cuerpo de ingenieros, debe, por lo tanto, figurar
con un numeroso personal en un ejrcito expedicio-
nario, pues que aparte de los trabajos que hemos se-
alado, tiene su cargo los no menos importantes de
construccin de hospitales, factoras, fuertes, etc., tan
necesarios para la vida
y
salud del ejrcito, que es
imposible prescindir de ellos.
Cuando las tropas expedicionarias se fraccionen
para ocupar el pas, dividindolo en zonas, 6 para for-
mar columnas de operaciones, las tropas de ingenieros
se fraccionarn tambin
,
para que en cada zona en
cada columna exista un ncleo de personas amaestra-
das en las construcciones
y
trazado de las fortificacio-
nes
y
caminos, al que, en casos necesarios, pueda aa-
dirse un cierto nmero de soldados de infantera, que
bajo su direccin se ocupen en los trabajos que no ne-
cesitan los conocimientos especiales que tienen las
clases
y
soldados de ingenieros. En este supuesto, si el
ejrcito se subdivide en brigadas, no deber bajar de
ciento el nmero de hombres de dicho cuerpo, que
acompae cada una, ya sea en la ocupacin de su
zona, ya siguindola en las operaciones que efecte.
As, vemos que el cuerpo de ingenieros tiene en
en estas guerras dos misiones distintas; una, la cons-
truccin de los campamentos, fuertes, defensas, hospi-
tales, factoras, caminos, telgrafos etc.,
y
otra la de
operar con las columnas para abrirles caminos, cons-
truirles puentes
y,
en general, cuanto haya necesidad
de efectuar para ahorrar fatiga las tropas, dar rapi-
dez las operaciones
y
proporcionar las columnas
cuantos medios necesiten para explorar los bosques
y
las montaas,
y
poder marchar sin necesidad de seguir
los caminos que existan en el pas.
Se comprende, sin gran esfuerzo, la necesidad de
que los soldados de ingenieros sean robustos, fuertes,
y
198
GUERRAS IRREGULARES.
acostumbrados las duras faenas en climas rigorosos,
lo que no siempre se podr conseguir no siendo natura-
les del pas no estando aclimatados en paises que no
difieran
mucho de aqul donde tienen que hacer la
guerra; as es, que siempre que pueda organizarse el
cuerpo que nos ocupa, con soldados naturales del pas
donde nos encontremos de otro semejante, se deber
dar cabida en los cuadros que se tengan dispuestos
todos
aquellos indgenas que acostumbrados al trabajo
quieran engancharse en nuestras filas.
Esto, de ningn modo excluye que en ellas existan
soldados europeos aleccionados
y
aptos para ensear
los enganchados: los europeos pueden dedicarse los
trabajos que no exijan grandes fuerzas
y
estar durante
mucho tiempo al sol, sise estuviere en un pas clido,
y
las clases de tropa, que han de pertenecer precisamen-
te, al Cuerpo, sern las que directamente vigilen
y
dirijan los trabajos que se les confen.
En cuanto los oficiales, huelga decir que todos
han de ser ingenieros, as es que debern preverse las
exigencias que pueda traer la campaa, para que nunca
se presente el caso de tener que elegir entre los oficia-
les del ejrcito, los que mejores condiciones renan
para agregarlos las tropas de ingenieros, con el objeto
de que suplan la falta de sus naturales oficiales.
En cada centro de zona, cuando sta estuviere ocu-
pada por una brigada fuerzas equivalentes, habr un
jefe de ingenieros encargado de vigilar, disponer
y
trazar cuantas construcciones se lleven cabo en la zo-
na
y
ser el consultor del jefe de la brigada en todos
los asuntos que se relacionen con la especialidad de su
Cuerpo; por esta razn, dicho jefe de ingenieros nunca
ser nombrado jefe de columna, ni encargado de nin-
guna misin que le separe de su especial cometido
y
lo
mismo se observar con los oficiales
y
tropa de su Cuer-
GUERRAS IRREGULARES. 199
po, por ms que unos
y
otros, prefieran la gloria que
puedan adquirir en un combate, la que sin duda ad-
quirirn desempeando sus funciones propias.
La construccin
y
conservacin de las lneas tele-
grficas, estarn cargo del cuerpo de ingenieros, que
ser tambin el que preste el servicio de celadores
y
reparadores de ellas, as como todo lo que se relacione
con las construcciones;
y
si bien en este asunto nada
podemos indicar que los oficiales de dicho cuerpo no
conozcan mejor que nosotros, lo especial de las guerras
en pases no civilizados nos obliga decir breves
palabras
.
Generalmente, los oficiales de ingenieros no dispon-
drn de todos los elementos de construccin necesarios
para llevar cabo las obras que se les encomienden,
y
como adems stas siempre debern estar habilitadas
en un plazo muy corto, porque lo exigirn as las nece-
sidades del servicio,
y
la mayor parte de dichas obras
slo sern provisionales, es preciso que los referidos
oficiales, desde el momento en que el ejrcito llegue
al teatro de la guerra, estudien detenidamente la clase
y
condiciones de las maderas de construccin
y
la for-
ma, gnero
y
detalles de las construcciones del pas,
porque stas sern comunmente las que podrn hacer-
se con los elementos que aqul produzca
y
las ms
propsito para el objeto que se desee, porque los mate-
riales se encontrarn poca distancia de donde se pre-
tenda construir la obra. As, en los pases donde abun-
dan las palmeras, la mayor parte de las viviendas de
la gente del campo estn construidas con los troncos,
palmas
y
aun la corteza de dichos rboles; en los que
se producen los bambes, las construcciones son hechas
con ellos
y
en los puntos ricos en maderas, stas son
las que entran en las construcciones:
y
seguramente,
los oficiales de ingenieros que llevaran cabo las
200
GUERRAS
IRREGULARES.
obras ms difciles
y
completas, teniendo piedra, ma-
deras
y
hierro, encontrarn al^o nuevo en las sencillas
construcciones donde, por ejemplo, no entran ms que
troncos de palmera
y
hojas
y
en las que los clavos son
reemplazados por ligaduras hechas con ciertos bejucos
que se cran en la espesura de los bosques
.
Generalmente, la construccin de una choza del
pas servir de modelo para la de los hospitales, casas
y
barracas que se hayan de edificar en los campamen-
tos permanentes,
y
como en dicho gnero de construc-
cin estarn perfectamente adiestrados los indgenas,
servirn muy bien
y
prestarn grandes
y
efectivos ser-
vicios, los que se hayan enganchado en las tropas de
ingenieros, pues no solamente construirn en breve
tiempo dirigidos por los oficiales, que de seguro harn
innovaciones convenientes en las construcciones del
pas, sino que sern aptos para sealar las mejores cla-
ses de maderas, palmeras bambes
y
encontrar los
bejucos
y
enredaderas propsito para ligar unos tron-
cos con otros
y
dar solidez al edificio que se construya-
Las obras que tengan que hacer los jefes
y
oficiales
de ingenieros, despus de estudiado su coste, condicio-
nes
y
tiempo que se tarde en su ejecucin, sern some-
tidas la nica aprobacin del jefe de la brigada zona,
con el objeto de ahorrar los lentos trmites que exige
la aprobacin de los jefes superiores del cuerpo, que
comunmente no estarn en condiciones de poder apre-
ciar las circunstancias que concurran en el asunto, por
estar distantes del lugar donde la construccin se lleve
cabo. De este modo se evita perder un tiempo precio-
so antes de comenzar las obras
y
dar lugar que las
estaciones propias para las construcciones terminen,
sin que veamos ninguna necesidad de que obras, la
mayor parte de las veces construidas con los recursos
de la localidad
y
sin importancia con relacin las
grandes obras que puede tener su cargo el cuerpo de
ingenieros, necesiten ser autorizadas por los jetes supe-
riores del cuerpo, puesto que es dado suponer que los
GUERRAS IRREGULARES. 201
jefes del mismo en las brigadas, posean suficientes co-
nocimientos para no necesitar la fiscalizacin facultati-
va en asuntos de tan poca monta.
En cuanto al rendimiento de cuentas, despus de
concluidas las obras, deber ser hecho por conducto del
jefe de la zona brigada, que ordenar satisfacer las
cantidades necesarias la caja de la misma, remitin-.
dose luego dichas cuentas, los planos de las obras
y
las
memorias descriptivas, los jefes superiores de ingenie-
ros, comandante general del Cuerpo centro directivo
del mismo, para el examen
y
justificacin de las cantida-
des invertidas.
Es verdad, que algunas veces las obras que tengan
qae llevarse cabo, necesitarn por su importancia
excesivos crditos distraern sumas cuantiosas de la
caja general del ejrcito; pero entonces, como esto im-
plica que su terminacin no ser en breve plazo, sino
que por el contrario, entrarn en la categora de las
obras que comunmente tiene su cargo el cuerpo de
ingenieros, podr someterse el proyecto la aprobacin
de los jefes superiores, antes de comenzar las obras, para
que, como ms en contacto con el General en Jefe,
puedan informar ste del coste de las construcciones,
su importancia
y
condiciones,
y
tener en cuenta todo lo
necesario para solicitar
y
conseguir las cantidades que
hagan falta, no slo para comenzar los trabajos, sino, si
es posible, las que se necesiten durante todo el tiempo
que dure la construccin
.
Este es un punto sobre el que debemos insistir. Cuan-
do el General en Jefe decida la construccin de una
obra de importancia, cuyo coste ha de ser forzosamente
tan excesivo que la caja general del ejrcito no pueda
facilitar las cantidades respectivas, sin que se le abra un
crdito especial, como sucedera, por ejemplo, al tratar
de establecer una trocha, de ejecutar grandes defensas
en un puerto etc., no deber nunca emprenderse los
trabajos sin la seguridad completa de que se concedern
crditos suficientes para llevarlas cabo; valdra ms
202 GUERRAS IRREGULARES.
cambiar de plan de campaa, pues de no hacerlo as, se
originaran grandes perjuicios materiales para el plan-
teamiento de la idea que el General en Jefe haya con-
cebido
y
grandes sacrificios pecuniarios, que por no dar
resultados sern sensibles. En efecto, si uno de los fun-
damentos del plan de campaa adoptado, fuere la obra
que nos referimos, es evidente que en tanto no est
terminada no podr desarrollarse dicho plan
y,
por lo
tanto, el ejrcito se ver obligado combatir sin ideal
fijo hasta tanto que las obras no estn construidas: si
stas no se concluyen en el ms breve plazo posible
y
se van efectuando paulatinamente cuando se tienen
elementos, suspendindolas unas veces
y
activndolas
otras; el plan de campaa tendr al cabo que variarse,
lo que har infructuosas las cantidades gastadas, se
alargar indefinidamente su definitivo planteo.
Esto nos hace recordar lo que ha sucedido en la Isla
de Cuba con la trocha militar del Jcaro Morn.
Dicha trocha, perfectamente ideada, tena por objeto
aislar la insurreccin en los Departamentos Central
y
Occidental de la Isla, asegurando
y
guardando los pro-
ductivos terrenos de Las Villas
y
de La Vuelta de Aba-
jo: desde que comenz la insurreccin cubana adqui-
rir alguna importancia, comenzse tambin construir
la trocha
y
al concluir la guerra, que nos ha costado
catorce aos de lucha, aun no estaba completamente
construida. El ferro-carril que deba recorrerla, para
que en un momento dado se pudieran reconcentrar tro-
pas en un determinado punto, no existe an ms que
en cierto trayecto: es verdad que la lnea de fuertes se
termin, aunque no todas las defensas accesorias; pero
una trocha sin medios de reunir rpidamente tropas en
el punto que se dese, deja de llenar sus condiciones:
as es, que la del Jcaro Morn nunca ha resguarda-
do Las Villas de las invasiones del enemigo, ni ha
localizado la insurreccin en los Departamentos Cen-
tral
y
Oriental hasta los ltimos tiempos de la campa-
a, que la aglomeracin de fuerzas en ella haca me-
GUERRAS IRREGULARES, 203
nos necesaria la lnea frrea. Cuntos millones gasta-
dos sucesivamente sin fruto! Cunto menos hubiera
durado la guerra si los seis ocho meses de comen-
zada la trocha hubiera estado concluida! Al pensar en
esto, no podemos menos de comparar dolorosamente
aquel desgraciado ferro-carril que, para no verse con-
cluido, se trabaj en l, casi tanto tiempo como ha du-
rado la guerra, con el ferro-carril trascontinental ame-
ricano que lleg construirse con una velocidad de
una milla inglesa diaria
(1).
Por esto, repetimos, al tratar de emprender una
obra de este gnero
y
de tamaa importancia, hay que
tener la seguridad completa de poderla terminar en un
corto plazo
y
para ello, bueno ser llevar construido
al teatro de la guerra todo lo que pueda hacer falta:
ferro-carriles desarmados, que no necesiten ms que
el trabajo de explanacin para ponerse en explotacin,
fuertes construidos
y
grandes barracones para hospita-
les, que se armen en el punto deseado
y,
en general,
todo lo que pueda ahorrar tiempo
y
trabajo en el mismo
territorio donde operen las columnas, porque de este
modo, la rapidez presidir todas las operaciones de la
guerra
y
esto conducir un halageo resultado
.
(i) 1.609 metros.
CAPITULO VIII.
Cuerpos auxiliares.Importancia de una buena administra-
cin. Cuerpo administrativo del Ejrcito. Contratas.
Racionamientos
.
Hospitales.Pagadores.Transportes.

Medios de transportes. Carros. Bestias de carga.Car-


gadores.Cuerpo de sanidad militar.Proporcin entre
los oflciales de sanidad
y
las tropas.Estudio del pas.

Jefes de hospitales. Oficiales de sanidad en las columnas.

Cuerpo de estado mayor.Jefes de estado mayor.Oflcia-


les.Servicio.Levantamientos deplanos.Planos formados
con referencias.
En la.s guerras irregulares aumenta notablemente
la importancia de los cuerpos auxiliares. Regularmente
el teatro donde las operaciones han de desarrollarse,
ser desconocido para nosotros slo tendremos algu-
nas ligeras ideas acerca de sus condiciones, tan impor-
tantes en la guerra; quizs todos los elementos que
necesitemos tengan que llevarse aquel pas, donde
todo ser desconocido
y
del que no existirn mapas ni
planos detallados. Al desembarcar en sus playas
y
en-
contrarnos frente un pas que no conocemos, igno-
rantes de lo que existe
y
de lo que ocurre en el inte-
rior, con un ejrcito que habr que subdividir, que
organizar
y
que alimentar
y
en el que desde el prin-
cipio comenzarn cebarse las enfermedades, entonces
se podr apreciar lo que vale un cuerpo que administre
y
racione, otro que acuda rpidamente combatir las
enfermedades en su origen
y
otro, por ltimo, que sir-
viendo como de eslabn todos, los rena, organice
y
206 GUERRAS IRREGULARES.
dirija, fijando su mirada penetrante en el interior del
territorio para trasladar los generales cuantas noti-
cias, impresiones
y
detalles adquiera.
A primera vista, quizs parezca que lo importante
es tener un ejrcito aguerrido, fuerte, bien armado
y
perfectamente instruido para conseguir el triunfo en
una campaa; es muy comn creer que el soldado en
operaciones tiene necesidad de soportar fatigas
y
que,
por lo tanto, no hay obligacin de hacer grandes es-
fuerzos para proporcionarles las comodidades que tiene
en tiempo de paz, puesto que la fatiga es inherente al
estado de guerra; pero cuan no equivocados estn los
que as piensan!
El soldado tiene una cierta
y
limitada cantidad de
energa, si sta es debilitada con la fatiga del hambre,
por ejemplo, es evidente que su resistencia ser mucho
menor
y
que los esfuerzos que haga sern ms reduci-
dos, que si los efectuara sin haber gastado la parte de
fuerza con que ha contrarrestado al hambre. Quizs en
campaas de poca duraci(3n, sus fuerzas fsicas
y
mora-
es no le abandonen nunca; pero en las que tienen un
lejano trmino
y
sobre todo en las de que tratamos en
este libro, si el soldado no est perfectamente atendido
y
su energa economizada, no tardar en agotarse sta
y
en sobrevenir, por lo tanto, en unos las enfermedades,
en otros el cansancio, la desanimacin
y
el descontento.
Varias veces hemos dicho,
y
de ello tienen completa
seguridad los que estudian detenidamente al soldado,
que en las guerras irregularres son ms necesarios los
alimentos, los vestidos
y
la higiene, que el plomo
y
la
plvora. Un soldado bien atendido es capaz de resistir
alegremente trabajos terribles con la sonrisa en la cara,
el epigrama, la ocurrencia la cancin en los labios
y
la f en el corazn; un soldado descuidado har quizs
por breve tiempo prodigios de resistencia, pero al cabo
decaer su espritu visiblemente, las ideas tristes se
fijarn en su cerebro
y
la flojedad impotencia se
apoderarn de sus msculos.
GUERRAS IRREGULARES. 207
Por estas razones se comprende cuan importante es
para un ejrcito que sale de la metrpoli, que todas sus
necesidades sean perfectamente atendidas, mucho ms
cuando el teatro de la guerra sea un pas inculto donde
no existan ciudades, pueblos, aldeas ni recursos para
vivir
y
donde todo cuanto se necesite tenga que ser
importado l.
La administracin de este ejrcito tiene que ser,
por lo tanto, cuidadosamente desempeada
y
el cuerpo
que tenga este cometido su cargo, perfectamente
idneo
y
entendido en los grandes problemas que se
presentarn sin duda al descender la aplicacin de
los principios administrativos. La administracin mili-
tar, pues, est llamada representar un principal papel
en estas campaas
y,
por lo tanto, la eleccin de los
jefes
y
oficiales
y
la organizacin del servicio que han
de prestar debe ser cuidadosamente estudiados.
Todo el personal de que se componga el Cuerpo ad-
ministrativo del Ejrcito ser, por esta razn, escogido
entre las personas que ms conocimientos
y
recursos
prcticos posean
y
no haremos mencin siquiera de la
gran moralidad que deben tener, porque no es dable
suponer, ni por un momento, que el honroso uniforme
del Cuerpo pueda cobijar la ms leve idea de venalidad,
en perjuicio de la salud del soldado de los intereses
de la Nacin.
A las inmediatas rdenes del General en Jefe existi-
r siempre un intendente general, que tenga sus r-
denes suficiente nmero de jefes
y
oficiales del cuerpo
administrativo, para que los mltiples asuntos que han
de tener su cargo, sean despachados con la actividad
y
conocimiento que requieren. Esta especie de direc-
cin subinspeccin, tendr su cargo los detalles
de los contratos, disponer los abastecimientos genera-
les, informar las cuentas que deben ser remitidas la
208
GUERRAS IRREGULARES.
metrpoli para su examen
y,
en general, la direccin
de todos los asuntos administrativos que les enco-
miende el General en Jefe.
Bajo la presidencia del intendente general en su
defecto del oficial general que nombre el General en
Jefe, deber
reunirse una junta que podemos llamar
administrativa, ante la cual se presentarn los contra-
tistas cuando tengan lugar las subastas, para las con-
tratas de las especies que no sean remitidas de la
metrpoli. Esta junta estar formada por jefos de ad-
ministracin militar, de sanidad
y
del ejrcito, siendo
los vocales de ella nombrados expresamente, para cada
caso particular, por el General en Jefe.
De este modo podr concillarse perfectamente que
las contratas que se verifiquen sean altamente benefi-
ciosas para el Estado
y
para el ejrcito, puesto que los
conocimientos especiales de cada vocal, podrn iluminar
mucho los dems para aprobar desaprobar las con-
diciones las especies que presenten los contratistas.
Efectuada la contrata, el intendente general enviar
muestras de los gneros especies contratadas los
comisarios de las grandes fracciones del ejrcito, quie-
nes las presentarn los jefes de ellas,
y
unos
y
otros
examinarn las grandes cantidades, que para el sumi-
nistro les sean remitidas,
y
as habr siempre seguri-
dad completa de que las especies gneros no han sido
adulterados.
La intendencia general del ejrcito se encargar de
que nunca se encuentren desprovistos de todo lo nece-
sario los grandes almacenes, as como de hacer los en-
vos que hagan falta las fuerzas que no puedan abas-
tecerse en ellos, empleando los trasportes que tenga
su cargo,
y
los barcos de la marina de guerra los de
la mercante, despus de haber efectuado contratos par-
ticulares generales.
GUERRAS IRREGULARES. 209
En las brigadas, zonas grandes fracciones del
ejrcito, no ha de faltar nunca numeroso personal de
administracin militar para que atienda las mltiples
atenciones qne su cargo tendr el Cuerpo, tales como
los abastecimientos, racionamiento de tropas, transpor-
tes
y
administracin de hospitales.
Los comisarios jefes superiores de este personal,
deben siempre tener al corriente al jefe de la zona
brigada, del nmero de raciones que existen en el de-
psito general
y
las que haya en los puntos sealados
como depsitos parciales
y
en los destacamentos cam-
pamentos fijos, llevando una minuciosa relacin de las
que se vayan consumiendo, para advertir al jefe antedi-
cho cuando hubiese necesidad de efectuar algn racio-
namiento. Para esto, el jefe superior de administracin
militar de la brigada zona exigir parte diario tele-
grfico, si fuere posible, al oficial factor de cada pun-
to donde lo hubiere, en cuyo parte se expresar el
nmero
y
clase de raciones que existan en aquel mo-
mento.
Dichos jefes comisarios, distribuirn el personal
que tengan sus rdenes, no solamente encomendn-
doles determinadas atenciones en los centros de zona,
sino dotando de obreros, clases
y
hasta de oficiales,
ser posible, los diversos fuertes
y
destacamentos es-
parcidos por el territorio.
Este personal de administracin militar, si bien
puede prescindirse de l en los puntos ocupados exclu-
sivamente por un determinado cuerpo, puesto que el
depsito general de raciones ser de responsabilidad
suya, son de imprescindible necesidad en aquellos que
estn situados en puntos de paso frecuente de las co-
lumnas, sean depsitos formados exprofeso para que
en ellos se surtan de raciones las tropas que operan.
No pudindose determinar
y
sealar en absoluto cada
columna el terreno que haya de recorrer, por dichos
puntos pasarn las de varios cuerpos
y
armas,
y
se
originar una confusin grande en el rendimiento de
210 GUERRAS IRREGULARES.
las cuentas, si fueran suministradas por un cuerpo en
vez de serlo directamente por la administracin militar.
Por esto creemos, que lo ms sencillo
y
convenien-
te ser, que en los puntos donde tengan que racionarse
las columnas de operaciones exista un oficial sargen-
to de administracin militar, cuyo cargo se encuen-
tren las raciones que se juzguen necesarias para que
nunca lleguen faltar. Este oficial sargento rendir
cuentas directamente al comisario jefe del cuerpo
administrativo que se encuentre en el centro de la zona
en el cuartel general de la brigada.
Lo restante del personal que est las rdenes de
dicho comisario jefe, ser distribuido encargando
cada oficial un cometido especial del que nunca deber
separarse
y
dejando alguno, si es posible, para que al-
ternen en el servicio de convoyes, puesto que creemos
que ninguno de stos, ya sean efectuados por tierra ya
por va fluvial martima, debe ser llevado efecto
sin que un oficial de administracin militar vaya hecho
cargo de todo cuanto se trasporta, para que la entrega
sea formal,
y
para que en los casos de inutilizarse al-
gunas cargas, tan frecuentes en las guerras que tienen
lugar en pases donde no existen buenos caminos, pue-
dan formar su juicio, dar los descargos
y
razones
y
co-
menzar las averiguaciones que sern necesarias al for-
mar los expedientes de inutilidad.
En los centros de los batallones
y
en los puntos
donde haya ncleos suficientes de soldados, existirn
siempre los obreros necesarios para fabricar pan, que
la tropa comer los das que se encuentre en su cam-
pamento, ya que no es posible hacerlo transportar para
que los soldados tengan esa ventaja durante las opera-
ciones.
Aunque diremos algunas palabras al tratar del
cuerpo de sanidad militar, sobre la direccin
y
personal
que nuestro juicio deben prestar sus servicios en los
GUERRAS IRREGULARES. 211
hospitales, no huelga que apuntemos aqu la idea de
que la administracin militar sea la encargada de todo
el rgimen administrativo de ellos, por ser un asunto
de su incumbencia, como parte de la administracin
general del ejrcito
y
porque de este modo el personal
facultativo mdico estar dedicado exclusivamente al
desempeo de su misin,
y
podr separarse de los hos-
pitales cuando sea necesario para acompaar convoyes
de heridos
y
enfermos para operar con las columnas
cuando hicieren falta.
La cuestin, pues, tan debatida, de quines han de
ser los encargados de la administracin de los hospitales
deja nuestro juicio de ser cuestin al tratar de una
campaa del gnero de las que nos ocupan, que tenien-
do lugar fuera de la metrpoli, exige una gran senci-
llez en el organismo del ejrcitoy que las atribuciones
y
cargos estn perfectamente definidos independientes.
Quizs haya necesidad de llevar al pas de que trata-
mos todos los elementos necesarios para la vida
y
en-
tretenimiento de las tropas
y
es lgico que los grandes
transportes que se efecten, las contratas que se hagan
con los abastecedores
y,
en general, todas las adquisi-
ciones que tengan lugar, estn cargo de un cuerpo
nico
y
compacto, que d unidad los abastamientos
generales
y
que sea el que exclusivamente rinda cuen-
tas ante el gobierno de la Nacin.
De este modo no dudamos que los hospitales estarn
siempre mejor provistos de cuanto les haga falta, que
empleando otro medio cualquiera, puesto que teniendo
grandes elementos de accin, la administracin militar,
podr proveerse con mayor facilidad de lo necesario
y
hacerlo transportar en los convoyes generales, que ella
organice, los puntos de su destino.
No queremos decir con esto que hayan de destinar-
se oficiales del cuerpo administrativo todos los hos-
pitales, porque se necesitara un personal numerossi-
mo; nuestra opinin es que, as como en los cuerpos
debera haber oficiales de administracin militar encar-
14.
212 GUERRAS IRREGULARES.
gados del suministro
y
de la contabilidad, en los hos-
pitales de cierta importancia, haya tambin oficiales de
dicho Cuerpo
y
que todo lo que se necesite para el buen
rgimen
y
servicio de dichos hospitales, sea facilitado
por la administracin ante la cual rendirn aqullos
sus cuentas. En este supuesto, cuando las condiciones
de la localidad fueran tales que pudieran conseguirse
recursos sin tener que esperar los convoyes, la admi-
nistracin militar deber adquirir lo que necesite, previa
la orden del jefe superior de la zona brigada, efec-
tundose la compra en la misma forma que liemos di-
cho haban de hacerse las contratas, esto es, en junta de
jefes oficiales del ejrcito, presidida por el jefe supe-
rior de administracin militar.
Estos casos slo podrn tener efecto cuando hubiere
carencia de gneros
y
especies por falta de convoyes
por otra cualquiera causa
y
cuando en vista de la dife-
rencia de precios entre los artculos de la localidad
y
los de las contratas generales, sean autorizados los jefes
superiores de las fuerzas para efectuar compras para el
suministro de ellas.
En cada zona brigada existir un oficial pagador,
que se entender directamente con los Cuerpos para el
cobro de los haberes
y
de cuantas cantidades tengan
que invertirse 'en el entretenimiento de las tropas, as
como todas las dems necesidades de la zona, si bien
ningn pago deber efectuarse ni aceptarse recibo to-
tal alguno sin el visto bueno del jefe de ella del de
estado mayor. Todas las atenciones de las tropas, del
material, de las construcciones etc., se satisfarn por
dicho oficial pagador, que ser el nico que maneje fon-
dos en la zona brigada
y
el que debe rendir cuentas
la Intendencia general, por el conducto ordinario;
cuentas que sern autorizadas por el comisario
y
por el
jefe superior de las tropas.
GUERRAS IRREGULARES. 213
La adquisicin de subsistencias
y
elementos necesa-
rios todo el ejrcito no ofivce dificultad alguna; pron-
to podrn establecerse grandes almacenes provistos de
ellos en los puntos de la costa, frontera base hasta
donde lleguen los ferro-carriles si los hubiere: lo difcil
y
lleno de contrariedades
y
trabajos es organizar convo-
yes que lleven dichas especies los centros do las zonas
que acompaen las tropas en sus movimientos. No
basta que la Nacin haga grandes esfuerzos para enviar
las playas del pas enemigo, considerables existencias
de todo lo que pueda necesitar el ejrcito, pues muy
bien puede este estar privado hasta de lo ms necesario
pocas leguas de los depsitos verse obligado sus-
pender las operaciones para ir racionarse puntos
distantes de las localidades que ocupan. Es preciso
pues, pensar en los medios de transporte al mismo
tiempo que se piensa en la manera de adquirir subsis-
tencias
y
reformar la lamentable costumbre que tene-
mos de no pensar demasiado en ellos en nuestras gue-
rras, confiando asunto tan importante a los elementos
del pas la iniciativa de los jefes de los cuerpos,
ayudndolos apenas con escasos elementos.
De dos maneras puede hacerse el racionamiento: con
almacenes fijos con almacenes mviles; los primeros
obligan las tropas retroceder emplear sus acmi-
las
y
elementos de transporte en el racionamiento con-
tinuo; los segundos presentan el inconveniente de no
poderse mover con facilidad
y
no seguir, por lo tanto,
todos los movimientos de las columnas, pesar de que
en ciertos territorios han producido buen resultado pues
evitan dejar escalonadas guarniciones
y
construir fuer-
tes
y
almacenes; pero tanto unos como otros son indis-
pensables
y
merecen fijar la atencin del que estudie
la clase de guerras que nos ocupan.
La historia de algunas campaas nos demuestra cla-
ramente, que las naciones que han comprendido la im-
periosa necesidad de un buen sistema de transportes,
han conseguido ms rpidos
y
seguros resultados que
214 GUERRAS IRREGULARES.
aqullas que han mirado esta necesidad como un asun-
to secundario.
Los norte -americanos en su expedicin Mjico el
ao 1847,
consiguieron un rpido xito en sus operacio-
nes, por la admirable previsin de preparar excelentes
medios de transportes, pues llevaron con sus fuerzas
Veracruz 3.000 carros
y
15.000 mulos; los rusos en su
brillante campaa de Khiva, pesar de no ser excesivo
el nmero de tropas
(1)
que emplearon en ella, necesi-
taron ms de 20.000 camellos para transportar todos los
utensilios, provisiones
y
parques de las tropas
y
en la
guerra del Afghanistan, los ingleses sintieron duramen-
te la necesidad de medios de transportes, pues pesar de
haber partido de la India con ^ 80.000 camellos, murie-
ron al poco tiempo 60.000, dejando al ejrcito con nece-
sidades apremiantes, que no pudieron satisfacerse de
ningn modo
y
esto seguramente hay que atribuir la
lentitud en las operaciones
y
la tardanza en presentar-
se ante los muros de Cabul.
Si tienen consecuencias desagradables los acciden-
tes que ocurren, como el queacabamos de citar, cuando
se llevan la expedicin todos los medios necesarios
de transporte, podremos figurarnos lo que suceder
cuando estos medios no sean todo lo completos que de-
bieran ser.
Por regla general, pesar de lo ocurrido en el
Afghanistan, en este asunto, el ms previsor de los
ejrcitos europeos, es el ingls En la campaa de Chi-
na la administracin militar francesa dej mucho que
desear en el desempeo de su cometido; fundndose
en una economa mal entendida, ni los carros construi-
dos en Manila, ni el ganado comprado en dicho punto
y
en el Japu reunan las condiciones que exiga el ejr-
cito, para ser atendido en su marcha sobre Pekn; los
ingleses por el contrario aleccionados sin duda en sus
(1)
14.000 hombres.
GUERRAS IRREGULARES. 215
guerras en el Asia, llevaron de la India todo su tren
admirablemente completo
y
organizado.
En Mjico sucedi otro tanto; el exiguo contingente
ingls organiz un convoy cuyo precio subi hasta 12
millones de reales; en cuanto al francs
y
al nuestro,
pisaron las playas de Veracruz sin llevar ni un carro ni
un animal de carga
(1);
todo lo esperbamos encontrar,
sin duda, en el pas adonde llevamos la guerra
y
suce-
di, que los mulos salvajes que duras penas se com-
praron, no pudieron ser utilizados
y
hubo necesidad de
hacer compras en la Habana toda prisa, encontrn-
donos luego que los atalajes que se tenan preparados
eran demasiado grandes para el ganado adquirido
costa de sacrificios
y
dilaciones.
Esto debe servirnos de ejemplo
y
no volver nunca
incurrir en falta tan gravsima, que no tendr discul-
pa, pues los designados para organizar una expedicin
no deben contar con los elementos que puedan encon-
trarse en el pas adonde aqulla se dirija, como no sea
que se tengan ya adquiridos
y
dispuestos al llegar las
primeras tropas; todo lo dems es incierto inseguro.
Es bueno recordar aqu que el mejor profesor, la ms
excelente gua
y
la verdad de los principios militares
se encuentra en la historia; en ella pues es donde siem-
pre deben buscarse los preceptos
y
mximas que se
hayan de emplear, puesto que los resultadosgarantizan
la imparcialidad de los principios.
Inglaterra, que es la Nacin que ms guerras irre-
gulares ha sostenido, aun no ha establecido ningn
principio concreto sobre asunto tan capital como es el
de transportes; en cada una de las mltiples campaas
que ha sostenido, ha adoptado disposiciones nuevas
y
(1)
Esta fu una de las causas, sin la nica, que mas influy
en la prolongada estancia de las tropas en Veracruz; estancia
que caus numerosas vctimas en los ejrcitos aliados por ha-
berse desarrollado en ellos la fiebre amarilla, de la que se
hubieran librado haber podido internarse en el pas.
216 GUERRAS IRREGULARES.
variadas como si pretendiera buscar el mtodo ms se-
guro para orillar dicho asunto.
Cuando ocurri la gran insurreccin de la India los
medios de transporte de que se sirvi fueron indistinta-
mente, camellos, bueyes
y
elefantes; en las expedicio-
nes la frontera del Noroeste, cada cuerpo organizaba
su antojo los convoyes que necesitaba, sirvindose de
mulos
y
de camellos; en las que efectu las del Nor-
deste emple el coolie (cargador indgena) que reem-
plazaba las bestias de carga; en la campaa de ios
Ashantis us tambin el coolie: en Abisinia llev
cabo el servicio de transportes por medio de mulos;
en la Nueva-Zelanda utiliz la carreta de dos ruedas
que se usa en aquel pas, arrastrada por dos caballos
enganchados la limonera; en el Zululand se sirvi del
wagn en el que iban enganchados diez
y
seis bueyes,
y,
ltimamente, para la campaa de Egipto compr
mulos en distintos pases.
Vemos, por lo tanto, que la Nacin que ms inters
tiene en resolver pronto
y
bien el problema de los
transportes, aun no han adoptado unsistema definitivo
y
aunque su organizacin militar no puede servirnos
de modelo, puesto que un ejrcito tan numeroso im-
portante como es el de la India, donde la formacin
y
conduccin de los convoyes es la base fundamental de
las operaciones de la guerra, no posee un cuerpo espe-
cial de transportes, sino que se cubre este servicio, al
comenzar una campaa, entresacando de los cuerpos
ocialesjque desempeen los difciles cargos que pesa-
rn sobre ellos; pesar de esto, decimos, es digno de te-
nerse en cuenta la variedad de medios de transporte de
que dicha Nacin ha hecho uso
y
deducir, por lo tanto,
que estos medios deben estar siempre en armona con
el pas adonde se tiene que hacer \'c\ guerra, vas de
comunicacin que posea
y
estado en que se encuentren.
Lo que debe adoptarse desde luego es la creacin de
un cuerpo especial de transportes dirigidos por los ofi-
ciales de administracin militar, en aquellos pases don-
GUERRAS IRREGULARES 217
de con frecuencia hay que reprimir insurrecciones
castigar los pueblos vecinos. Ya lo hemos dicho, la
causa principal de los desastres de la Inglaterra en el
Afghanistan, ha sido la po.ca importancia que en la
India se ha dado servicio tan importante. Apenas
concluida la primer campaa, las autoridades de aquel
pas se apresuraron licenciar, casi por completo, lo que
restaba de los conductores
y
animales tan penosamente
reunidos al principio de ella, asi es que al tener ios in-
gleses que penetar de nuevo en los desfiladeros del
pas vecino, encontraron dificultades insuperables para
encontrar bestias de carga, pesar del enrgico servicio
de requisa que organiz el virrey, servicio confiado
oficiales civiles de los distritos que veces se negaban
obedecer lo que les ordenaba la autoridad militar,
fundndose en un exagerado respeto la libertad de
comercio.
Haciendo abstraccin de los ferru-carriles, los medios
terrestres de transportes que un ejrcito puede emplear
son los siguientes:
Carros.
Bestias de carga.
Cargadores.
Los carros que se empleen para el transporte pue-
den ser de dos cuatro ruedas; regularmente sern
preferibles los que sean de uso ms general en el pas,
como ms propsito para los terrenos que tengan que
atravesar
y
de igual modo, sern arrastrados por caba-
llos, mulos bueyes, segn lo que en el mismo pas
se acostumbre; pero si en l no se usaran dichos me-
dios de transporte fueran inaceptables las pequeas
carretas que existieran, se estudiar cuidadosamente
la naturaleza del terreno por donde tendrn que ser
arrastrados los carros
y
el estado de los caminos, si los
hubiese, antes de determinar la forma de aqullos.
218 GUERRAS IRREGULARES.
Si el pas es llano, poco accidentado
y
despejado, aun-
que no existan caminos pueden elegirse carros como
medio de transporte, pues con poco trabajo
y
el conti-
nuo paso se abrirn anchas sendas que marcarn las
direcciones generales
.
Si el suelo estuviese seco
y
tuviese consistencia su-
ficiente para soportar grandes pesos sin formar surcos
profundos, debern emplearse carros de cuatro ruedas
arrastrados por caballos, mulos bueyes, pero si fuere
hmedo, blando propenso ser inundado en las po-
cas de lluvia, se preferir el carro de dos ruedas de gran
dimetro
y
cuyas yantas sean lo ms anchas posible,
con el objeto de aminorar, en parte, los grandes traba-
jos que cuesta el arrastre por terrenos blandos.
Para que pueda servir de comparacin, es bueno sa-
ber, que suponiendo la fuerza de traccin de un caballo
mulo 80 kilogramos, para arrastrar un carro de 4 rue-
das cargado con 4.000 kilogramos, hay necesidad del
siguiente nmero de animales.
Por una carretera en buen estado de conser-
vacin 6
Por terreno natural cretoso 15
Por dem arcilloso 25
Teniendo esto en cuenta
y
que un caballo mulo,
para que su salud no se deteriore, transportar engan-
chado de un carro, unos 300 kilogramos razn de 4
kilmetros por hora, siendo la jornada de 10 leguas
lo ms al da, podr calcularse perfectamente la marcha
de los convoyes
y
prever muchas de las contingencias
que puedan ocurrir en ella.
El buey prestar mejores servicios que el caballo
y
el mulo, en la traccin de los carros, pero su aclimata-
cin es ms difcil que la de aqullos
y
su alimentacin
complica considerablemente las atenciones de las tropas,
pues tendrn stas que prestar el servicio de pastoreo
adems de los muchos que ya desempeen, no ser
que se acostumbre dichos animales comer en pese-
GUERRAS IRREGULARES. 219
bres, cebada, maiz cualquier otra semilla, con lo que
se conseguir, un aumento grande de fuerza en ellos
y
poderlos tener reunidos en establos propsito dentro
de los puntos ocupados por las tropas: as es, que en los
pases donde abunden los bueyes, remplazaban los ca-
ballos
y
mulos en el servicio de arrastrar los carros, pu-
diendo entonces servir aqullos como bestias de carga.
Los bueyes son auxiliares preciosos en el arrastre de
las carretas, cuando el suelo es hmedo
y
las ruedas se
hunden en el barro, porque en paciencia
y
esfuerzos
sostenidos suelen hacer prodigios; pero es necesario di-
rigirlos con inteligencia
y
cuidado, sobre todo cuando
van uncidos un gran nmero de ellos
y
se desvan con
sus esfuerzos de la direccin que se quiere que si-
ran l).
Rara vez podrn usarse carros como medios de trans-
porte en las campaas que nos ocupan; regularmente
los terrenos sern accidentados salvajes
y
aun en al-
gunas localidades, ya por lo abruptos, ya por las condi-
ciones de su clima no ser posible emplear animales de
carga, pero cuando no suceda esto ltimo, dichos ani-
males sern elementos indispensables para el rpido
trmino de la guerra.
La eleccin de las bestias de carga no es indiferente;
es preciso contar siempre con los terrenos, los climas
y
los alimentos, antes de sealar la especie de ellas que
han de prestar el servicio penoso de los transportes
lomo,
y
por regla general, siempre que en el pas exista
una especie determinada, ella ha de ser con preferencia
ninguna otra la elegida. Sucede, en efecto, que en las
(1)
Para evitar en las bajadas rpidas, que los bueyes se
aturdan
y
resbalen, es conveniente que vaya un hombre delante
de ellos, marchando hacia atrs
y
agitando rpidamente su
sombrero delante de los ojos de los animales para distraer su
atencin
y
hacerles levantar la cabeza.
220 GUERRAS IRREGULARES.
comarcas clidas del Asia
y
del frica abundan los ele-
fantes
y
los camellos, as como en muchos terrenos de
la Amrica, razas poderosas de mulosy caballos, que aun-
que de menos alzada
y
corpulencia que sus semejantes
de Europa, tienen gran fuerza
y
aventajan stos por
estar acostumbrados caminar por terrenos blandos
pantanosos. Sera, todas luces, una imprudencia gran-
de escoger mulos
y
caballos para operar en las llanuras
de frica
y
de Asia, donde el agua
y
el forraje escasean,
como lo sera llevar las pantanosas llanuras de la
Amrica ganado europeo dromedarios que tanto su-
fren con los cambios de clima.
Los animales de carga son el caballo, el mulo, el
asno, el camello
y
el elefante.
El caballo
y
sobre todo el mulo, prestar grandes
servicios en las guerras que tengan lugar en pases
montaosos.
En ellos siempre existirn pastos, aun cuando no fue-
re ms que en el fondo de los barrancos
y
orillas de los
arroyos, si bien para conservar las fuerzas de los ani-
males
y
hacerlos aptos para resistir grandes fatigas
ser conveniente alimentarlos con piensos, que tienen
que variar de un pas otro, pues semillas como la ce-
bada, excelente para la alimentacin del ganado en los
climas templados, es necesario remplazaras con otras,
como el maiz en los clidos, porque las primeras resul-
taran ser un alimento demasiado fuerte.
La alimentacin que haya de darse al ganado ha de
estudiarse, por lo tanto, del mismo modo que la de los
hombres, pues siendo aqullos ms sensibles la falta
impropiedad de los alimentos, se correra peligro, al no
hacerlo, de ver desaparecer en corto espacio de tiempo
uno de los elementos ms importantes de las operacio-
nes
y
de la ocupacin, como son seguramente las ac-
milas.
El alimento ms nutritivo para el ganado, es la ave-
na; en los pases templados, que producen mejor ceba-
da que los fros, esta semilla puede reemplazar la
GUERRAS IRREGULARES. 221
primera
y
como hemos dicho, en ios climas clidos, es
conveniente usar en su lugar el maz.
La carga del caballo no debe pasarde 120 kilogramos
nila delmulode
150;
pero teniendo en cuenta el trabajo
incensante que han de estar sometidos en una cam-
paa, ser conveniente fijar el mximun de carga tanto
para uno como para otro, en 100 kilogramos; de esta
manera podr exigrseles marchas razn de 8 leguas
diarias, sin que su salud se deteriore
notablemente.
Existen pases, tales como Egipto, donde abundau
extraordinariamente los asnos,
y
estos tiles animales
no deben desdearse como medios de
transporte, pues
aunque su fuerza es menor que la del mulo
y
la del
caballo, son sufridos
y
frugales
y
su seguridad en el
paso, aunque sea marchando por el borde de
profundas
cortaduras, nada envidia la de todos las dems bes-
tias de carga.
En las comarcas ridas, arenosas
y
desiertas, en las
grandes llanuras donde apenas se encuentra agua ni
vegetacin, ningn animal prestar mejores
servicios
que el camello, tanto por su sobriedad,
como por su
fuerza
y
mansedumbre. Estos animales tan tiles, pue-
den resistir cuatro cinco das sin beber
y
se conten-
tan, para alimentarse, con la yerba raqutica que se
encuentra en las estepas
y
veces en los desiertos, con
tal de que tengan tiempo para comerla en suficiente
cantidad. Reduciendo su racin lo estrictamente ne-
cesario, puede sealrsele diariamente -4,5 kilogramos
de yerba forraje,
y
considerando que su carga media
son 130 kilogramos, se calcula que en quince das de
marcha, un camello consume un peso igual la mitad de
su carga; esto nos hace ver que la que debe conducir
cada camello es relativamente pequea, pero compa-
rndola con la que llevan otras bestias
(1),
teniendo en
(1)
El mulo consume 5 kilogramos de grano
y
5 de heno
paja por trmino medio diariamente, lo que suma un total de
10 kilogramos que comparado con los iOO que puede llevar,
222 GUERRAS IRREGULARES.
cuenta que los camellos resisten la sed durante muclio
tiempo, se lograr una ventaja inmensa al emplearlo
como medio de transporte.
Los camellos, adems, no exigen cuidados particu-
lares; pasan tranquilamente la noche acostados
j
ama-
rrados una cuerda comn
y,
por lo general, estn
acostumbrados echarse en el suelo para ser cargados.
No se debe, sin embargo, abusar de su fuerza, car-
gndolos con exceso; los rusos en Khiva tuvieron una
prdida media de 15 camellos por cada dos kilmetros
de marcha, causa del excesivo peso que se les oblig
llevar. Cuando son jvenes no debe nunca cargrse-
les con ms de 150 kilogramos, pero siendo adultos
y
robustos puede aumentarse la carga hasta 250.
Si se desea que una columna vaya completamente
desembarazada
y
que los soldados no lleven sobre s
ms que sus armas
y
municiones, ya sea para atenuar
la fatiga, ya para operar ms libremente en un mo-
mento dado, es necesario, calcular que para transportar
los enseres, morrales, etc. de 10 hombres se necesita
un camello
y
que tres conductores camelleros pueden
con todo desahogo cuidar perfectamente de diez ani-
males.
En los pases donde abundan los elefantes se me-
plean como medio de transporte pesar de que, aunque
frugales, son ms delicados que los camellos; traspor-
tan cmodamente 800 kilogramos
y
su marcha ordinaria
es de 16 19 kilmetros diarios, siendo 28 el mximun
que pueden recorrer un paso moderado.
En muchas localidades, no solamente no existen ani-
males para ser empleados en los transportes, sino que
como sucedi los ingleses en el pas de los Ashantis,
resulta que puede marchar 5 das llevando sus raciones
y
50
kilogramos de peso nicamente.
GUERRAS IRREGULARES. 223
es imposible aclimatar en ellos las bestias que se
importan para desempear dicho servicio. En este
caso, hay necesidad de apelar los coolies cargado-
res, que bien organizados
y
dirigidos, prestarn sin
duda excelentes servicios. Estos cargadores pueden ser,
penados transportados al teatro de la guerra indge-
nas contratados, pues sino les sealamos alguna retri-
bucin, por muchas escoltas que se destinen para los
convoyes
y
excesiva vigilancia que se ejerza, huirn de
nuestro lado, para aumentar tal vez las filas enemigas.
Los cargadores han prestado grandes servicios en al-
gunas campaas
(1)
y
merece fijar la atencin un
sistema tal de transportes, que seguramente influir po-
lticamente entre la gente de un pas, si se les remune-
ra los servicios que preste, sirviendo en las columnas
y
en los convoyes, pesar de que es preciso no exagerar
demasiado la adopcin de tal sistema, pues caeramos
de lleno en la gran falta que cometen los ejrcitos in-
gleses de la India, en todas las' campaas que all han
llevado cabo,
y
es bueno recordar que la mayor parte
de los desastres que dichos ejrcitos han sufrido, que no
son pocos, lo deben al excesivo nmero e /oUowers
(2)
que acompaan sus tropas
.
Por esto creemos que en las columnas de operacio-
nes no deben marchar estos cargadores como no fuesen
absolutamente indispensables,
y
en cambio que es con-
veniente organizar grandes cuadrillas de ellos para
efectuar los convoyes, cuya organizacin, que estar
cargo de la administracin militar, puede ser la siguien-
te. La total extensin del camino que tenga que reco-
(1)
Eq la guerra de los Ashantis los ingleses tuvieron 16.000
entre hombres
y
mujere.s.
En la guerra de Sumatra los holandeses llevaban como me-
dios de transporte:
3.280 forzados custodiados por 150 guardias.
3.130 coolies conducidos por un destacamento de 75 sol-
dados de infantera.
Los zuliis hacen conducir sus convoyes por mujeres que
llegan andar
4'
50 millas diarias.
(2)
Personas no combatientes.
224 GUERRAS IRREGULARES.
rrer el convoy se dividir en cierto nmero de trozos
destinando cada uno de ellos una de las cuadrillas en
que se haya dividido el total de los cargadores; entre
stos, para no entresacar clases de las filas, se eligirn
los ms aptos, para desempear las funciones de cabos,
los cuales podr alivirseles del servicio de cargar,
siendo nicamente responsables del orden
y
formalidad
de la marcha; de este modo cada cuadrilla cargar en
su punto respectivo de partida los efectos que hayan de
transportarse
y
los entregar la cuadrilla inmediata,
tom.ando de sta todo lo que las tropas enven la base
de operaciones, como son los enfermos, heridos
y
obje-
tos innecesarios las tropas.
Lo mismo que los convoyes que se organicen de este
modo, la administracin militar organizar los forma-
dos con carros anim.ales de carga, bien efectundolos
viajes recorriendo el camino total, bien empleando un
sistema anlogo al que acabamos de apuntar, siendo
conveniente que en todo convoy marche un oficial del
Cuerpo.
Hemos de decir tambin algunas palabras acerca del
cuerpo de sanidad militar, cuerpo que como el admi-
nistrativo representa un papel tan importante en las
guerras irregulares, que ambos son. por decirlo as, los
principales sostenes del Ejrcito.
Repetidamente hemos dicho, que los peores enemi-
gos que tienen las tropas, son la mala alimentacin
y
las enfermedades
y,
por lo tanto, contra ellas es contra
quienes debemos llevar ms elementos que las comba-
tan. El servicio sanitario
y
atender la buena alimenta-
cin del soldado han de ser preferentes los servicio-
generales, debiendo inspirarnos al organizarlos, en el
pensamiento de que cualquier enfermo nuestro, en cual-
quier momento, encuentre siempre su lado un mdi-
GUERRAS IRREGULARES. 225
co que le asista
y
le consuele
y
los elementos necesa-
rios para su curacin
.
Por esto, dicho servicio ha de estar perfectamente
atendido
y
el cuerpo de sanidad militar que lo desem-
pee, ser numeroso ya que lo es entendido para honra
de nuestro ejrcito.
Dicho cuerpo tendr que practicar adems del peno-
so servicio de los hospitales, el de operaciones, pues como
muchas heridas
y
dolencias curadas tiempo pueden no
llegar ser tan graves como lo seran sino se comba-
tieran desde el principio, ser necesario que cada co-
lumna de operaciones vaya siempre acompaada de un
oficial de sanidad
y
para esto se hace preciso dotar las
zonas, campamentos puntos de reunin de tropas, de
oficiales que desempeen tales servicios, aparte de los
que cada cuerpo tenga en su plana mayor
,
lo que es
mejor, aumentar el nmero de stos mientras dure la
campaa.
La proporcin, por lo tanto, entre los oficiales de sa-
nidad
y
el nmero de hombres que compongan la ex-
pedicin, ser diferente la que existe en la actualidad
en los ejrcitos. Los holandeses, cuando la guerra de
Sumatra, llevaron para un efectivo de 15.000 hombres,
dlos que slo 8.156 eran combatientes, 44 mdicos,
308 enfermeros, dos navios hospitales
y
243 mujeres
para la asistencia, de lo que resulta que para cada 200
combatientes, prximamente, haba un oficial de sani-
dad, 76 enfermeros
y
60 enfermeras.
Los oficiales de sanidad han de fijarse con detencin
en el estudio del pas, influencias atmosfricas
y
loca-
les que existan en l, segn las estaciones, la abundan-
cia escasez de agua
y
el carcter
y
costumbres de los
226 GUERRAS IRREGULARES.
habitantes, porque de este modo encontrarn segura-
mente la clave de las constituciones mdicas reinantes
y
podrn aprovechar en beneficio de los enfermos las
observaciones que dicho estudio les obligue hacer. No
es de desdear el examen de los medios curativos que
usen los habitantes del pas en las enfermedades que con
ms frecuencia en l se padezcan, porque quizs encon-
trarn productos medicinales que siempre ser 'prove-
choso conocer.
Los mdicos de los campamentos, poblados
y
cen-
tros de zona
y,
sobre todo, los de los grandes hospitales,
siempre tendrn su disposicin cuantos elementos
necesiten para la curacin de los enfermos
y
heridos que
tengan su cuidado, puesto que una de las principales
obligaciones de la Administraciu militar ser la de te-
ner provistos dichos centros de todo lo necesario; pero
los mdicos que acompaen las columnas lucharn con-
tinuamente con la escasez de medios, porque es imposi-
ble transportarlos con las tropas
y
muchas veces tendrn
que valerse de los elementos que el pas produzca como,
por ejemplo, de la corteza curva de algunos rboles para
formar aparatos para las fracturas.
En cada hospital que se establezca existir siempre
un jefe oficial del cuerpo de sanidad, que ser el jefe
de l,
y
sus rdenes el nmero de oficiales que las exi-
gencias del servicio exijan; presidiendo en la determina-
cin de este nmero, el criterio de que puedan sobrar en
un momento dado, pero nunca faltar
y
verse, por lo
tanto, desatendido servicio tan importante.
Adems de los jefes
y
oficiales de los hospitales
y
de
los que existan en las columnas
y
batallones, habr en
la zona brigada, un jefe de sanidad de superior gra-
duacin todos los del Cuerpo que formen parte de
una otra, cuyo cometido ser vigilar el servicio de
hospitales, disponer del personal para los servicios que
GUERRAS IRREGULARES. 227
hayan de desempearse, nombrando los jefes oficiales
que deban salir de columna, si cada una no los tuviese
fijos, los que deben acompaar los convoyes de heridos
etc.
y
formular los pedidos de medicinas, aparatos
y
dems efectos necesarios para la asistencia de los
enfermos.
Estos pedidos sern dirigidos al inspector general de
sanidad del ejrcito,
y
siendo reconocidos en junta es-
pecial del Cuerpo los que adquiera la Administracin
militar, sta tendr su cargo hacerlos llegar los
puntos adonde deban ser remitidos.
Como el servicio sanitario debe estar tan perfecta-
mente atendido, es preciso dotar, tanto los hospitales
como las columnas, de gran nmero de sanitarios
y
enfermeros, para que en el continuo servicio que pres-
ten, puedan relevarle
y
adquirir con ello la seguridad
de que la asistencia de los enfermos no llega nunca
ser descuidada
En todos casos, pero especialmente en los pases
clidos, la ventilacin de los hospitales ha de ser rigu-
rosamente observada
y
los jefes de ellos no perdonarn
medio de que as suceda;
y
como garanta de que se
observen cuantas prevenciones hagan, los mdicos de
guardia no abandonarn, ni por un momento, los hospi-
tales, vigilando siempre que los enfermeros se encuen-
tren entre los enfermos, que les suministren los medi-
camentos ordenados
y
que tengan un especialsimo
cuidado en que los vasos de noche estn perfectamente
limpios.
El cuerpo de sanidad sabe perfectamente cunto ha
deser el cuidado
y
esmero que debe prodigarse los en-
fermos
y
si hemos apuntado ligeramente algo relativo
la ventilacin de los hospitales, es porque en climas
clidos producira el poco aseo consecuencias mucho
ms desagradables
y
trascendentes, que en los que es-
tamos acostumbrados vivir
y
porque siendo la calen-
tura, la diarrea
y
la disentera las enfermedades que
con ms frecuencia se ceban en los ejrcitos, los hospi-
228
GUERRAS IRREGULARES.
tales sin ventilacin
y
limpieza se convierten en ver-
daderos focos de enfermedades, sucediendo lo que al-
gunas veces hemos tenido el sentimiento de observar,
que algunos
convalecientes de heridas enferme-
dades, antes de abandonar el hospital contraen en l
una nueva enfermedad, que en razn su estado de
debilidad los lleva al sepulcro.
Los oficiales de sanidad de las columnas cuidarn
de que al salir con ellas operaciones, se lleven los
botiquines provistos de cuanto pueda hacer falta, con-
cillando este cuidado con que no se embarace el trans-
porte. En los campamentos
y
altos que haga la tropa,
examinarn los soldados enfermos que se le presen-
ten
y
los atendern con los recursos que tenga, dando
conocimiento los jefes de las columnas de aquellos
quienes deba prestrseles cuidados especiales, para que
se les alivie del peso de su fusil, municiones
y
equi-
po
y,
si es posible, se les haga montar en las ac-
milas, si la columna las llevase. Siempre que no se per-
judiquen las condiciones militares de los campamentos,
deber ajustarse su situacin las prescripciones de
higiene que hagan presente dichos oficiales,
y
si al le-
vantar el campo por la maana, hubiese de suminis-
trarse los soldados dosis de quinina, se efectuar este
suministro bajo su vigilancia
y
direccin.
El cuerpo de E. M. tendr tambin misiones difciles
importantes su cuidado. Sus individuos en campaa
no deben nunca descansar, ni dejar de tener obligacio-
nes que cumplir en todo cuanto se relacione con las
operaciones de guerra
y
con la conducta poltica que
desarrollen los generales: la infantera, la caballera
y
la artillera tienen la misin de batir al enemigo donde
GUERRAS IRREGULARES. 229
lo encuentren
y
llevar feliz trmino las empresas que
se les confen; la administracin militar ha de proveer
las necesidades de las tropas llevando vveres, muni-
ciones, vestuario, etc., lospuntos que se le designen;
la sanidad militar comienza ejercer sus funciones
cuando las enfermedades las armas enemigas produ-
cen enfermos heridos, cuando es necesario estable-
cer regmenes higinicos en vista de las condiciones
climatolgicas de los territorios que vayan ocupando
las tropas; todos estos cuerpos institutos no comienzan
obrar hasta que se le sealan misiones concretas, es-
tn por decirlo as, la espectativa de lo que ocurra
se les ordene
y
prestarn servicios sucesivos indepen-
dientes; del cuerpo de E. M., por el contrario, debe
partir toda iniciativa. Creemos que los moldes de su
reglamento actual, son estrechos: los oficiales de E. M.,
ms que profundos sabios deben ser pensadores profun-
dos, ms que eminentes matemticos, analticos obser-
vadores, ms que eruditos tericos, hombres prcticos,
conocedores del ejrcito
y
de la sociedad en que vivi-
mos, de sus errores, de sus grandezas
y
de los mviles
que la conmueven; hombres en fin, de claro ingenio
y
de inteligencia superior; el talento
y
el estudio deben
distinguirlos de los dems, adquiriendo esa superioridad
moral que no la d el nacimiento, la fortuna, ni las
jerarquas
.
Detallar las obligaciones
y
deberes del cuerpo de
E. M. en campaa, tal como nosotros lo pensamos, es
tarea ardua por su extensin para ser tratada con am-
plitud en este lugar. Nos concretaremos exponer al-
gunas generalidades como hemos hecho con los dems
Cuerpos, ya que al tratar de las operaciones de la gue-
rra algo diremos de las funciones
y
deberes de cada
uno.
En las guerras regulares puede decirse que el Ge-
neral en Jefe, maneja las brigadas, divisiones
y
cuerpos
del ejrcito, como si fueran los peones de un tablero;
puede comunicarse con ellos por medio de los telgra-
230 GUERRAS IRREGULARES.
fos
y
de los globos,
y
como parece que la ciencia, en
este siglo, ha roto la valla que detena sus manifesta-
ciones, es posible que llegue inventarse el medio de
que el general se comunique tambin rpidamente con
los ejrcitos, si tuviese varios sus rdenes. Por esta
razn las reglas de conducta
y
modo de obrar de ios
generales, pueden ser trasmitidas desde el cuartel ge-
neral del ejrcito en un breve espacio de tiempo; de
este modo no existen conflictos que el general en jefe
no resuelva, ni acontecimiento de que no tenga noticia
inmediata, as es, que los jefes de E. M. de aquellos ge-
nerales no tendrn que concretar su atencin ms que
al desarrollo de las rdenes dictadas por stos, que su
vez las habrn recibido de sus superiores gerrquicos:
en las guerras irregulares no sucede as; rara vez podr
tener el General en Jefe noticias rpidas de los sucesos
y
nunca podr ser consultado sino en los asuntos que
permitan gran espera
y
no sean de urgente resolucin.
La autoridad de los generales, crece por lo tanto
y
al
acontecer sto, tiene imprescindiblemente que crecer
las de los jefes de E. M., sucediendo, que los que pres-
tan sus servicios en las divisiones, brigadas fraccio-
nes en que el ejrcito se divida, vienen tener pareci-
das atribuciones
y
obligaciones, respectlas tropas
que estn afectos, que tiene el jefe de E. M. G. respec-
to todo e] ejrcito.
De aqu deducimos que los cargos de jefes de Esta-
do Mayor deben recaer sobre un personal idneo
y
que
rena condiciones especiales para el servicio que tie-
nen que desempear,
y
en razn la unin ntima que
ha de existir entre ellos
y
sus generales respectivos,
ser conveniente que los nombramientos de los jefes
y
oficiales de E. M. sean hechos por el jefe de Estado
Mayor general, de acuerdo con los generales cuyas
rdenes vayan servir, teniendo presente el primero
al hacer el nombramiento de cada jefe de E. M., su
carcter especial, cualidades que en l concurran
y
manera de ser particular
y
temperamento, como tam-
GUERRAS IRREGULARES. 231
bien las condiciones que rena el general cuyas r-
denes ha de estar, pues de este modo podrn compen-
sarse las faltas cualidades de ambos, resultando un
conjunto con la perfeccin posible. As, por ejemplo,
un general impetuoso, exagerado en valor personal
y
sin temor la responsabilidad, hay necesidad de des-
tinar un jefe de E. M. reflexivo, amante de los deta-
lles
y
fiel observador de lo escrito; por el contrario,
deber destinarse uno excesivamente arrojado, belicoso
y
emprendedor, al general cuyas condiciones de carc-
ter sean ms organizadoras que batalladoras al que
afecte demasiado la responsabilidad. Es decir, habrn
de juntarse los caracteres extremos, para buscar el
equilibrio
.
Divdase el ejrcito en divisiones brigadas, en
cada una de ellas deber existir un jefe de E. M., que
tendr sus rdenes algunos oficiales del Cuerpo;
y
cuando se divida el ejrcito en fracciones para ocupar
militarmente un pas, deber existir tambin uno por
lo menos en cada zona, segn sea su importancia,
aunque las fuerzas que ocupen aqulla, no lleguen
componer una brigada.
Cuando los jefes de divisin, brigada zona salgan
operaciones, podrn acompaarlos los jefes de Estado
Ma^'or, pero dejnndo siempre en los centros donde este,
el cuartel general un jefe oficial del Cuerpo para en-
terarse de las rdenes superiores que se reciban
y
po-
derlas comunicar, para atender las necesidades del
territorio
y
los asuntos imprevistos que ocurran du-
rante la ausencia del jefe superior,
y
para poderle fa-
cilitar cuantas noticias lleguen su conocimiento,
puesto que todo lo que concierna al enemigo
y
las
operaciones ser comunicado enseguida al centro de
la zona. Por el contrario, cuando el general est en di-
cho centro, su jefe de E. M. efectuar mandar efec-
tuar sus oficiales, incesantes expediciones los des-
tacamentos fuertes
y
puntos ocupados por las tropas,
marchas al encuentro de las columnas
y
operaciones
233
GUERRAS IRREGULARES.
con stas, para asegurarse de que las rdenes se cum-
plen, las fortificaciones se encuentran en buen estado,
los almacenes estn provistos
y,
en general, que todos
los servicios se desempean como corresponde.
Hemos dicho, que adems del jefe de E. M. , deben
existir en las zonas brigadas, varios oficiales de dicho
Cuerpo,
cuyas misiones principales sern vigilar todo.s
los servicios, desempear comisiones reservadas, estar
encargados de las oficinas telegrficas centrales, for-
mar los planes con los itinerarios que les enven los
que marchen con las columnas, vigilar los hospitales
y
los almacenes, presenciar la carga, descarga
y
for-
macin de los convoyes
y
operar con las tropas, procu-
rndose, ser posible, que ninguna columna salga
operaciones sin que vaya afecto ella un oficial de Es-
tado Mayor.
Estos oficiales estarn perfectamente instruidos
iniciados por los jefes de las columnas, en cuantas r-
denes superiores tuviere,
y
enterados hasta de los me-
nores detalles de las operaciones que hayan de efec-
tuarse, proyectos que existan
y
manera reservada do
obrar, para que, en el desgraciado caso de la muerte
del jefe, pueda instruir perfectamente al que le suce-
diere en el mando, evitando de este modo que la ope-
racin se malogre
.
Adems de llevar la correspondencia oficial, vigilar
el exacto cumplimiento de las rdenes
y
velar porque
todos los servicios se ejecuten como est prevenido en
los reglamentos en los mandatos especiales de los su-
periores, los jefes
y
oficiales de E, M., ya sea cerca del
General en Jefe, ya en los destinos que se les confen
junto los generales que manden divisiones, brigadas,
GUERRAS IRREGULARES.
233
zonas expediciones, deben tener su cargo todo lo
concerniente
acantonamientos,
comunicaciones,
co-
rreos, intrpretes, guas, prisioneros,
espas, asuntos
internacionales
y
trabajos
topogrficos que se lleven
efecto. No solamente sern la representacin de ios
jefes superiores, sino que por s mismos deben vigilar
mucho, detallar todo
y
ordenar por delegacin algunas
veces, inspirndose en el criterio, que deben conocer,
de los jefes de quienes dependan.
Tan importantes son estos cargos, que cada uno me-
recera dedicar
su desempeo un cuerpo
especial.
Por esto creemos que al
emprender una campaa,
se
deben organizar servicios
especiales,
auxiliares del
cuerpo de E. M., que bajo su direccin,
estn afectos

todas las tropas que operen


independientemente.
Al cuerpo de E. M., estar confiado el encargo de
establecer los campamentos, ya sean fijos accidentales,
con arreglo las instrucciones de los jefes superiores.
Cuando haya de establecerse algn centro de zona

campo atrincherado, uno varios oficiales de dicho
Cuerpo reconocern el terreno designado, levantarn
un ligero plano de l, estudiarn sus condiciones defen-
sivas
y
ofensivas, determinarn el emplazamiento
de
barracones, casas tiendas
que hayan de levantarse,
examinarn las aguadas
y
condiciones que renan los
caminos que hayan de seguir los convoyes
de raciona-
miento
y
con ios informes que les faciliten los oficiales
de sanidad sobre las condiciones
climatolgicas
y
sani-
tarias de la localidad, redactarn una memoria
que ser-
vir para ilustrar la opinin
y
consejo del jefe
superior
de quien dependan los del General en Jefe.
En las columnas de operaciones,
establecern
los
campamentos en los lugares que indiquen
los jefes de
las fuerzas, sealarn
y
colocarn
el servicio
de seguri-
dad
y
vigilarn que las prevenciones
dictadas
para el
buen orden del campo, se cumplan por todos los que
estuvieren dentro de l.
El servicio de comunicaciones
tambin
ha de estar
234 GUERRAS IRREGULARES.
encomendado al cuerpo de E. M. pues siendo el que ha
de comunicar las rdenes
y
disposiciones de los jefes
superiores, es necesario que tengan siempre su com-
pleta disposicin todo la que se relacione con los ele-
mentos que existan para comunicarse unas fuerzas con
otras, as es, que cuanto se refiera palomas mensaje-
ras, fuerzas empleadas en el servicio de correos, ya se
efecte con tropas organizadas por medio de natura-
les del pas, telgrafos elctricos, selesete, deber
estar bajo su inmediata vigilancia
y
dependencia, en la
forma especial en que se organicen dichos servicios en
cada caso, con el personal de oficiales
y
tropa necesarios
para que nunca queden desatendidos.
Algunas naciones, sobre todo aqullas que no em-
prenden una guerra del gnero de las que tratamos sin
un fin utilitario, han procurado dotar las expediciones,
de todos los elementos necesarios para sacar el prove-
cho que sea posible, cuando se llegue restablecer la
paz,
y
as es que han llevado con el ejrcito, intrpre-
tes, dibujantes, fotgrafos, gegrafos
y
naturalistas
que, con sus especialidades los primeros
y
con sus estu-
dios los segundos, han dado conocer el pas. Este co-
nocimiento es tan importante que puede decirse estriba
en l, que la guerra produzca algn fruto en provecho
nuestro, evitando, al terminarla, que nos veamos en
gran perplejidad para decidir
y
determinar las condi-
ciones de paz que hayan de imponerse al vencido, pues
podr suceder que por ignorancia dejemos de exigir
ciertas cosas de gran utilidad
y
por el contrario exija-
mos otras que no nos sirvan de nada.
Claro est que, cuando el idioma de nuestros ene-
migos no nos sea conocido, habr necesidad de llevar
gran nmero de intrpretes bajo la direccin del cuer-
po de E. M., lo que es mejor, si la campaa hubiere
de ser de larga duracin nos propusiramos estable-
cernos definitivamente en el pas, formar un Cuerpo
especial de intrpretes militares, que nos prestara ex-
celentes servicios, como los ha prestado
y
sigue pres-
GUERRAS IRREGULARES. 235
tindo la Francia en la Arg-elia. Este Cuerpo est for-
mado en dicha colonia por intrpretes principales
intrpretes auxiliares en la forma siguiente:
5 Intrpretes principaleb.
8 dem de
1.'
clase
12 dem de
2.^^
15 dem de 3/
15 Intrpretes auxiliares de
1."
clase.
20 dem de
2."
Todos ellos son plazas montadas, teniendo cada uno
un caballo excepcin de los intrpretes principales
que tienen cada uno dos. ln tiempo de paz, todo el
])ersonal est destinado en los centros de las demarca-
ciones
y
en las oficinas de los asuntos rabes: en
campaa, los generales en jefe estn autorizados para
organizar el servicio que hayan de prestar, segn sean
las necesidades de los Estados Mayores.
El examen de los guas, prisioneros, espas
y
deser-
tores ha de hacerlo, como hemos dicho, el cuerpo de
E. M., si el General en Jefe generales comandantes
de columna no quisieran efectuarlo por s. Este exa-
men ha de ser bien detenido
y
es conveniente que,
mientras un oficial pregunta al interpelado, otro, va-
lindose de los conocimientos que tenga de taquigra-
fa, traslade ntegras al papel las preguntas
y
contes-
taciones, para que pueda formar una idea completa del
examen, el jefe superior quien haya de notificarse el
resultado.
Es preciso tener encueny, que los naturales del
pas la mayor parte de las veces estarn atemorizados
avergonzados,
y
quizs no entiendan las preguntas
que se les haga; por esto ser necesario hablarles en
su mismo lenguaje incorrecto, procurando inspirarles
la mayor confianza posible, dar amenidad la conver-
sacin, agasajarlos
y
obsequiarlos mucho, tratarlos con
familiaridad,
hacerles presentes
y
hasta sentarlos la
mesa para que en conversacin general digan lo que
por miedo por sagacidad hayan ocultado, procurando
236 GUERRAS IRREGULARES.
embriag-arlos,
y
sobre todo, examioai' propsito de un
mismo asunto varios de ellos, para cotejar lasnoticias
y
llegar distinguir las verdaderas de las falsas.
Cuando la doblez
y
mala f de los interpelados sea
tanta que se conozca claramente la intencin de en-
gaar, cuando se obstinasen en no hablar, podr
amenazrseles con castigos
y
hasta aprisionarlos con
cadenas, pero nunca se abusar de ellos empleando tor-
mentos golpes: aparte de lo injusto innoble que es
maltratar hombres indefensos, no se conseguir saber
la verdad, porque ante el dolor del castigo, expresaran
muchos lo que comprendieran que se deseaba saber,
por ms que fuere falso,
y
de este modo, en vez de ade-
lantar en el camino de la verdad, nos extraviaramos ca-
da vez ms,
y
podramos obtener fatales consecuencias.
Oremos haber dicho en otro lugar lo improcedente
y
perjudicial que encontramos el sistema que practican
los ingleses, de agregar las expediciones
y
aun las
columnas, diplomticos encargados de llevar los asun-
tos polticos, designados para aconsejar los jefes
superiores en las determinaciones no militares. La per-
turbacin en los mandos, la falta de cohesin en los
procedimientos,
y
la poca fijeza de principios, son otras
tantas razones en apoyo de lo que decimos. Creemos
que los Generales tienen que reasumir todos los cargos,
y
pensamos que los oficiales de E. M. deben ser los in-
termediarios diplomticos entre aqullos
y
los jefes
enemigos, as como ios que hayan de entender en los
asuntos internacionales, para ilustrar la opinin de los
jefes superiores
y
para facilitar soluciones los proble-
mas que se presenten.
Al tratar de los levantamientos de planos, tenemos
que suponer que el E. M. G. no los posea, que tenin-
dolos, no estn suficientemente detallados para que sir-
van de gua los Generales, pues de no ser as, con
GUERRAS IRREGULARES
237
facilitar copias de ellos todos los jefes que tengan que
operar independientemente, se conseguir que todos
conozcan perfectamente Jas zonas encomendadas su
cuidado, las lneas de invasin
y
defensa, los terrenos
que tengan que recorrer en las operaciones que se les
ordenen.
De todos modos, es conveniente mandar los ofi-
ciales de E. M. que durante las marchas voyan levan-
tando los itinerarios de los caminos recorridos, con
ayuda de una brjula de bolsillo, un podmetro
y
un
baimetro aneroide, con gemelos fotogrficos simple-
ni''nte vista, indicando todo cuanto pueda interesar
para el paso de un ejrcito, sealando los desfiladeros,
llanuras, montaas, lagos, corrientes de agua, lugares
convenientes para acampar, parajes de aguada perma-
nente eventual, bosques
y
puntos de forraje. Estos
itinerarios los enviarn dichos oficiales al Jefe de
E. M. de quienes dependan, despus de haber hecho en
vista de ellos, las anotaciones convenientes en el plano
que posea el Jefe de la columna.
Los instrumentos ms necesarios para estos ligeros
trabajos, son la brjula de bolsillo
y
el podmetro: con
ellos pueden llevarse eficto trabajos suficientemente
exactos para el objeto que son destinados. La brjula
de bolsillo es tan necesaria los oficiales de E. M. como
los jefes de las fuerzas que operen independientemen-
te en pas desconocido, pues permite orientarse las
columnas.
Dicha brjula es del tamao de un reloj de bolsillo,
y
por un sencillo mecanismo parecido al que tienen los
relojes remontoires para dar cuerda, se mueve lenta-
mente un limbo interior, facilitando as mucho su em-
pleo; stas brjulas que son de nickel
y
que abundan
en el comercio, se hacen aptas para la medicin aproxi-
mada de ngulos, adaptando sus bordes
y
en los ex-
tremos del dimetro N. S., dos pequeas pnulas para
dirigir las visuales los puntos que se deseen situar en
el itinerario de la marcha.
238 GUERRAS IRREGULARES.
Antes de comenzar sta
y
en el punto de partida del
levantamiento que se haya de hacer, se har coincidir
la aguja magntica con el dimetro
0

180";
luego
no habr ms que apuntar el nmero de grados que
marque la aguja en el limbo en las distintas rumbadas
que se efecten,
y
por medio de sumas
y
restas, se ob-
tendrn los ngulos definitivos que cada trozo del ca-
mino forme con la lnea N. S.
Por lo dems, el golpe de vista, la perspicacia, la
retentiva, la costumbre
y
el co-rrecto dibujo, pueden
en muchas circunstancias valer ms que la infinidad
de
instrumentos que se emplean para hacer levanta-
mientos rpidos, cuyo manejo exige, por lo menos, de-
tener la marcha del caballo.
En los cuarteles generales se reunirn los itinerarios
remitidos por los oficiales de E. M.,
y
se trasladarn al
mapa general del pas, aumentadoen escala suficiente
para que puedan apreciarse todos los detalles.
De este modo se llegar formar insensiblemente
un completo mapa, que servir de mucho al General en
Jefe para apreciar los movimientos
y
operaciones de las
columnas, formar juicios respecto ios combates que
tengan lugar
y
ordenar con gran conocimiento del
terreno las operaciones que juzgueconveniente, puesto
que conocer
y
apreciar los menores detalles, aunque
la exactitud no sea completa causa de los procedi-
mientos rpidos que se emplean en el relleno.
Cuando no existan planos detallados del teatro de
la guerra, la misin que tiene que desempear el cuer-
po de E. M. es rida
y
penosa, si ha de trasladar la for-
ma del terreno al papel, con ayuda de los instrumentos
necesarios,
y
creemos que la fatiga que llevar en s
una empresa semejante, motivar el nombramiento de
una comisin especial que se dedique exclusivamente
dicho objeto
(1);
pero cuando todo sea hostil en el pas,
(i) En la guerra del Afghanistan, la seccin Je topografa
del ejrcito iagls, no descans un momento, levantando todo el
GUERRAS IRREGULARES. 239
menos el suelo que pisan las columnas, no fuere po-
sible por cualquier otra causa la formacin de los pla-
nos por los medios regulares de'triangulacin
y
relleno
ni por los rpidos que proporciona la taquimetra, ten-
dremos que contentarnos, para saber algo referente
al pas en que hemos de operar, con lo que sus natura-
les quieran manifestarnos
y
entonces no habr otro me-
dio que formar un plano de referencias, imperfecto, pero
que seguramente valdr ms que las apuntaciones
y
notas que se tomen escuchando la gente del pas.
En estos planos resultar el terreno muy deformado,
no solamente porque las grandes distancias, que po-
dramos considerar como los lados de tringulos geo-
dsicos, aparecern en el papel sin reducir al horizonte
y
medidas slo por la costumbre
y
golpe de vista de
los habitantes que respondan nuestras preguntas,
sino porque la escala de que tendremos que servirnos
ser una escala de horas de camino, nica idea de me-
dida que podremos hacer comprender los que nos
faciliten las noticias; sin embargo, esta ltima circuns-
tancia es favorable para nuestro objeto, pues si el
plano formado por referencias, nonos d una idea com-
pletamente exacta del terreno, por lo menos nos pro-
porcionar con bastante exactitud, saber el tiempo que
emplearn las olumnas en recorrer los caminos que
tengamos sealados
.
El sistema que puede seguirse para formar un plano
de esta especie es el siguiente: Supongamos que, colo-
cados en terreno enemigo, no tengamos ni plano de l
ni ms ideas de su formacin
y
estructura que las que
nos manifiesten los guas habitantes del pas.
terreno por donde se marchaba
y
cuando ala vista de Jellalabad,
todo e). ejrcito se encontraba acampado en uq delicioso valle,
dicia seccin
y
los empleados en los telgrafos pticos, viva-
queaban con un fro horroroso en las cumbres de las montaas.
240 GUERRAS IRREGULARES.
Lo primero que procuraremos establecer ser una
linca, todo lo exacta que podamos, que nos sirva de
directriz; para conseguirlo, preguntaremos los guas
y
habitantes de la localidad, lo que nos interese, te-
niendo siempre cuidado de cotejar las noticias.
Sea A (fig.
2)
el punto donde nos encontremos
y
B
Fj^2:
f
una ciudad punto importante que hayamos oido nom-
brar en el pas.
Pregunta.

Cunto hay de ^ ^
Respuesta. Cuatro das de camino.
GUERRAS IRREGULARES. 241
Suponiendo que en el pas se ande por trmino medio
diez horas diarias, se tomar en una magnitud A d
= 40.
P.

Hacia que lado est J??


R.Hacia donde se pone el Sol.
Se llevar la magnitad A b =40 desde A . h
y
sta
recta ser prximamente la direccin Este- Oeste; su
perpendicular ser por lo tanto la Norte-Sur.
P. Antes de llegar B, se atraviesa algn ro no
vadeable?
R.Elro^.
P.

Cunto dista de aqu?


R. Dos das
y
medio.
Tomaremos una magnitud A h
=
25.
P.

Se cruza alguna cordillera?


R.La cordillera C.
P.

A qu distancia se encuentra de aqu lo ms


alto del camino que la atraviesa?
R.A doce horas.
P.Mirando desde A en direccin
^, sea hacia
donde se pone el Sol, dicho punto, est la derecha
la izquierda?
R.A la derecha.
P.En qu direccin?
R.Hacia D.
Trazaremos una recta A B en dicha direccin, segn
nos la sealen,
y
tomando una magnitud A I) =^12, el
punto I) ser la divisoria de la sierra. Si sta fuera ele-
vada
y
bravia, habr que tener en cuenta que las dis-
tancias recorridas en una hora, tienen que ser ms pe-
queas conforme el terreno sea ms abrupto, as es que
en tal caso se tomar en la escala una distancia igual
al nmero de horas que nos digan, disminuido en su
tercera parte siempre que se trate de un terreno mon-
taoso.
P, El camino despus de atravesar la sierra
(7,
se
inclina la derecha la izquierda para llegar ^?
R.-Sigue siempre hacia donde se pone el Sol.
Trazaremos, por lo tanto, desde el punto D una pa-
24,2 GUERRAS IRREGULARES.
ralela Ady tomando en ella la distancia JD B = 40

12 =
28, tendremos en B una posicin ms aproximada
del punto b. Si la respuesta la pregunta anterior hu-
biere sido, que el camino se inclinaba la izquierda, hu-
biramos tomado una distancia igual 28
y
llevndola
desde B hasta I)' este punto sera lo situacin aproxi-
mada de h.
Sentado esto, tomemos una magnitud B H dhy
el punto // ser donde el camino cruza el ro H.
P.

Qu punto importante existe la derecha del


camino, antes despus de pasar el ro?
R.El pueblo E antes de llegar al ro.
P.Cunto dista de y?
R,Dos das.
P.

Se llega l siguiendo el mismo camino que


5,
existe algn otro?
R. Puede irse dicho pueblo siguiendo un camino
directo
y
partiendo del que v ^;
aunque ste es ms
largo que aqul, pues tiene cuatro horas ms de ca-
mino.
P.A qu distancia de A se separa del camino que
v B el que se dirige E'
R. Desde lo ms alto de la sierra.
Tomaremos, por lo tanto, una magnitud B c
~
A Be

A B
= 24

12
==
12
y
desde B describamos un
arco de crculo, que al ser cortado por otro que descri
-
bamos desde A con un radio igual
20,
puesto que el
camino de ^ ^ se tarda en recorrer dos das, tendre-
mos en e la posicin aproximada de dicho pueblo.
Como rectificacin puede preguntarse la distancia de
E , B
y
suponiendo que fuese 30 horas, describiramos
desde B un arco de crculo, que ser casi seguro que no
pasar por el punto e sino que formar, con los arcos
anteriores un tringulo curvilneo, en cuyo centro ten-
dremos una situacin JS' aproximada, del pueblo de que
se trata.
Con estos datos, sabiendo que el terreno que se re-
corre en una hora es diferente, segn sea la naturaleza
GUERRAS IRREGULARES. 243
del suelo; que los caminos que atraviesan las montaas
suelen remontar los grandes arroyos; que las curvas
que forma el curso de un rio determinan casi siempre
una regata; que la proximidad de dos lneas de agua
revela la existencia de un collado punto de fcil acce-
so; que la rpida corriente de las aguas indica grandes
desniveles en los terrenos que atraviesan; que las cade-
nas de montaas suelen ser en muchos casos paralelas;
que la diferencia de tono en el color de las montaas
que se destacan en el horizonte, anuncian la existencia
de grandes valles; que el estudio geolgico de un te-
rritorio puede facilitarnos gran acopio de datos para
conocer su estructura
y
multiplicando las preguntas
y
observaciones del modo que la imaginacin del que eje-
cuta el trabajo le sugiera, podr construirse un esqueleto
de plano, en el que sucesivamente se reformarn las
inexactitudes inherentes la manera de construccin
que se ha empleado,
y
aunque nadie desconocer que
un trabajo de este gnero, estar lleno de errores,
suceder, sin embargo, que traspasando dicho plano
los levantamientos rpidos vista que hagan los
oficiales de E. M. de las columnas, campamentos,
campos atrincherados, se llegar poco poco conse-
guir sino la representacin fiel del terreno, un bosquejo
que sirva para estudiar las operaciones del enemigo
y
disponer nuestros movimientos.
Disponiendo de globos cautivos
y
aparatos fotogr-
ficos, este sistema puede perfeccionarse sucesivamente
puesto que permitir rectificar las noticias que faci-
liten los naturales, con las observaciones que se ha-
gan desde los globos
y
con las vistas fotogrficas que
se obtengan desde puntos de vista tan elevados como
sea posible. Estas vistas fotogrficas tendrn
que ser
ampliadas por medio de un poderoso lente sobre la pa-
red superficie donde se deseen examinar.
16
CAPITULO IX.
Fuerzas irregularesVentajas inconvenientes que presen-
tan.Jefes indgenas. Contingentes organizados.Manera
de emplear las tropas indgenas.Guerrillas volantes.Gue-
rrillas locales.Precauciones que hay que observar con las
fuerzas indgenas. Fuerzas indgenas expedicionarias.Los
voluntarios de los Estados-Unidos.Cuerpos de voluntarios.
Eq la mayor parte de las campaas irregulares se ha
sacado gran partido de las fuerzas indgenas, explotan-
do con habilidad los intereses rencores que suelen
existir en las localidades,
y
consiguindose que comba-
tan nuestro favor en contra de sus compatriotas de
otro enemigo comn. Asunto de tal inters merece fi-
jar nuestra atencin, porque conseguir atraernos una
parte, aunque sea pequea, de la poblacin del pas
enemigo
y
arrojarla contra sus hermanos, no significa
solamente un auxilio material de combatientes.
Entre los individuos que se acojan nuestra bande-
ra
y
quieran pelear por nuestra causa, encontraremos
excelentes guas para todas las columnas, hombres que
nos proporcionarn noticias preciosas para nuestro objeto
y
hasta espas que nos comunicarn los movimientos,
proj^ectos
y
situacin del enemigo; dichos individuos
formarn en el pas un partido contrario al que nos
hace la guerra
y
como sus familias se acogern nues-
tra bandera, se crearn intereses, que nos ayudarn en
nuestra empresa, facilitada grandemente desde el mo-
mento en que contemos en el pas con un partido que
nos ayude que por lo meuos no nos sea hostil.
246 GUERRAS IRREGULARES.
No necesitamos citar, en apoyo de lo que decimos, que
el sostn del inmenso poder que ejerce la Inglaterra en
su imperio de las Indias, son 614.000 soldados de losque
slo 56.000 son europeos, pesar de lo cual, venci la
formidable insurreccin de 1857 haciendo combatir una
parte de los cipayos en contra de la otra, porque todas
las naciones que se han visto precisadas sostener gue-
rras en sus colonias en pases salvajes, han aprovecha-
do los elementos del pas conociendo las ventajas que
proporcionan.
La misma Inglaterra ha empleado los liovsas, pue-
blo industrioso, bravo inteligente que vive al Sud-
oeste del lago Tchad, en todas las guerras que ha sos-
tenido en la regin occidental del continente africano
desde el Gambia hasta el Cabo,
y
aun los sostiene como
soldados en pocas de paz. Francia tiene organizados
en la Argelia brillantes cuerpos, como son los spahis
y
los tiradores argelinos, que prestan importantes servi-
cios en las guerras insurrecciones que tienen lugar en
dicha colonia. Portugal forma del mismo modo con los
elementos
indgenas, las compaas mviles que com-
ponen la mayor parte del ejrcito de Angola; los Esta-
dos-Unidos no slo fueron auxiliados por algunas tribus
indias en la guerra del Canad, sino que las expedi-
ciones que efectan sus tropas, para castigar los indios
de las fronteras, van siempre acompaadas de bastante
nmero de ellos, afectos la causa de la civilizacin, que
prestan su ayuda las fuerzas del ejrcito;
y,
finalmen-
te, nuestra nacin, sin remontarnos la poca en que
sus ejrcitos de Amrica estaban formados en su mayor
parte por hijos del pas, ha empleado
y
emplea en Cuba
y
Filipinas fuerzas formadas por naturales de dichas
provincias; en la primera, como valioso elemento para
terminar la guerra separatista,
y,
en la segunda, para
la guardia
y
custodia de la isla
y
hasta para reprimir
insurrecciones
y
castigar los moros joloanos, cuantas
veces Imn intentado desconocer nuestra soberana.
GUERRAS IRREGULARES. 247
Sin embargo, debe procederse con extrema pruden-
cia al tratar de dar cabida en nuestro ejrcito los na-
turales del pas donde hagamos la guerra, porque la
mayor parte de las veces ser pueril pensar que la fideli-
dad prometida nuestra bandera es ingenua
y
desinte-
resada. Siempre debemos suponer en ellos alguna inten-
cin especial inters determinado que les obligue
combatir contra sus hermanos,
y,
es claro, que si esto
existe, faltando dicho inters, faltar la causa de su
auxilio
y
nos abandonarn cuando llegue este caso
, lo
que es peor, volvern contra nosotros las armas que les
hubiramos entregado, pudiendo suceder tambin que
permanezcan feles en apariencia nuestro lado para
servir de espas al enemigo
Llena est la historia de sucesos que comprueban lo
que acabamos de decir. La famosa insurreccin de los
cipayos en la India, de que ya hemos hecho mencin; la
conducta de los regimientos afghanos sueldo de la
Inglaterra, que el ao 1842 se tornaron de repente en sus
peores
y
ms crueles enemigos; el entronizamiento de
la autoridad del negro Louverture en Haiti;
y,
sobre
todo, mirando nuestra propia historia, Ja conducta de
Itrbide, coronel de milicias
y
enemigo encarnizado, en
un principio, de la insurreccin mejicana, que se acord
de repente que era criollo,
y
en una expedicin que
mandaba contra el insurrecto Guerrero, puesto de
acuerdo con ste, juntaron sus columnas
y
juraron en
la villa de Iguala la emancipacin de Mjico, que sin este
hecho sera hoy quizs provincia autnoma espaola.
Por esto, lo que en algunas ocasiones ser de gran
provecho para nuestra causa, en otras puede causar
gran dao
y
aun inutilizar todos nuestros esfuerzos:
as es que, aun aceptando desde luego los servicios ofre-
cidos por los naturales de un pas, hasta estar plena-
mente seguros de su adhesin nuestra bandera, nu
debemos confiarles cargos ni asuntos que entraen gran
importancia. Sin embargo, aparte de que los hechos
futuros son imposibles de prever
y
de que no se puede
248 GUERRAS IRREGULARES.
penetrar en el pensamiento de los hombres, existen al-
gunos pueblos que por sus malas condiciones
y
cuali-
dades, influencia religiosa poltica que sobre ellos
ejercen sus sacerdotes magnates, no nos convendrn
nuestro lado; debemos, desde luego, desestimar su ayu-
da si nos la ofrecieran, prefiriendo combatir con nues-
tras propias fuerzas vernos quizs comprometidos
y
teniendo que atender complicaciones cuyo desenlace
no ser fcil sealar ni conocer de antemano. Por el
contrario, cuando las especiales condiciones que rena
un pueblo sean propsito para que podamos fiar en
sus promesas cuando en distintas ocasiones hayamos
puesto prueba su fidelidad
y
nos sea completamente
afecto, no despreciaremos auxilios tan eficaces
y
podero-
sos como los que nos pueden prestar.
De todo esto deducimos que el aceptar fuerzas auxi-
liares del pas donde hagamos la guerra, ha de estar
en perfecta armona con las condiciones de carcter, de
moralidad religiosa
y
poltica de los naturales de l.
En todos casos ser conveniente atraernos los na-
turales
y
tratar con los jefes de ms importancia, si es
posible, procurando aprovechar las discordias intestinas
que puedan existir, para sealar los principales
y
ms
influyentes personajes algn sueldo, regalarle deslum-
brantes presentes, obligndoles que nos auxilien con
cierto nmero de combatientes, nos presten recursos,
en ltimo caso, si otra cosa no esposible, que perma-
nezcan neutrales.
Existen, sin embargo, hasta en los pases menos
ilustrados, jefes que por nada, ni por ningn concepto
querrn prestarse entrar en tratos con el ejrcito que
invade su patria,
y
estos jefes ejercen tal dominio
y
ascendiente sobre sus tropas, que ponerlos ellos de
nuestra parte, ser quizs la conclusin de la campaa.
Esto suele ser algunas veces difcil de conseguir. Aun
GUERRAS IRREGULARES. 249
entre los pueblos ms salvajes se encuentran hombres
de elevada inteligencia
y
de recto corazn que prefieren
mil veces la muerte antes quehacer traicin la causa
de su patria; hombres incultos, ignorantes, desconocidos,
los que slo les faltara ser iniciados en las sublimes
mximas de la civilizacin moderna, para que resulta-
ran grandes genios clebres guerreros, que en nada
desmereceran al ser comparados con los que han pro-
ducido las razas depositaras, hasta ahora, del cetro de la
civilizacin. Recordamos, propsito, que cuando los
Estados-Unidos
y
la Inglaterra andaban en guerra en el
Canad;i, exista un clebre jefe indio llamado Tecumseh
que auxiliaba los ingleses contra los norte-americanos
quienes consideraba invasores de su patria. Este indio,
que trataba de reunir todas las tribus para oponer un
dique al torrente de la civilizacin, era un hombre que
nunca mostrla ferocidad de sus compatriotas, ni nunca
adorn su cintura con la cabellera de su enemigo; terri-
ble en medio dlos combates, casi nunca haca prisione-
ros; pero una vez habiendo concedido cuartel alguno,
lo protega contra todo insulto, habindose dado el caso
de matar por su misma mano un jefe indio por haber
asesinado, despus de rendidos, varios soldados. Los
americanos hicieron cuanto pudieron para atraerse tan
valioso jefe, pero l nunca desminti su lealtad ayudan-
do los ingleses contra sus eternos enemigos
y
llev el
amor a su patria hasta el extremo de renunciar noble-
mente el empleo de brigadier que le confiri la Ingla-
terra en premio sus eminentes servicios.
Los hombres como el que acabamos de bosquejar
no se venden, pero por ms que veces aparezcan estos
grandes caracteres cuando se atenta contra la indepen-
dencia de algn pueblo cuando ocurre una insurrec-
cin en un pas dominado, es ms general que los
jefes que tienen prestigio en los ejrcitos enemigos
en los pases que puedan simpatizar con stos, sean
susceptibles de ser sobornados comprometidos, cu-
briendo los contratos que con ellos se efecten, con
250 GUERRAS IRREGULARES.
cierta mscara que impida descubrir ostensiblemente el
mvil que les hace prestarnos su ayuda. As, en un pas
colonia cuyos vecinos no nos sean completamente
adictos, deberemos, aun antes de que ocurran casos de
guerra, atraer los Jefes nuestra causa, asignndoles
sueldos mediante ciertas obligaciones, como, por ejem-
plo, la de permanecer neutrales en casos de guerra.
Las fuerzas irregulares que nos presten ayuda en
una campaa, pueden estar exclusivamente compues-
tas de gente del pas, con sus jefes propios,
y
forman-
do contingentes que presenten los magnates, prncipes
reyes, tributarios, protegidos, aliados subditos,
bien cuerpos especiales, organizados sobre ciertas
bases, con ncleos de fuerzas europeas
y
mandados
y
dirigidos por oficiales de nuestro ejrcito.
La conducta que habr de seguirse con los contin-
gentes exclusivamente indgenas
y
el empleo que de
ellos se haga, han de ser muy meditados para que nun-
ca puedan tener lugar hechos que nos acarreen graves
compromisos,
y
para que la poltica que desarrollemos
pueda sacar todo el partido posible de la ayuda que nos
presten, teniendo en cuenta, como regla general, que
nuestros auxiliares comprendern ms bien el cario
y
el entusiasmo por un individuo, que la fidelidad una
bandera. Desde luego es necesario respetar por com-
pleto la organizacin que estn acostumbradas di-
chas fuerzas
y
los jefes
y
oficiales que las manden:
en cuanto su armamento, ha de estudiarse deteni-
damente si les causara disgusto fuera peligroso cam-
biar el que ellos posean con fusiles facilitados por
nosotros, pues muy bien puede suceder que por falta
de instruccin por repugnancia las innovaciones,
sean nuestras armas de fuego completamente intiles
en sus manos,
y
en cambio puedan prestarnos grandes
servicios manejando las suyas. Existen muchas veces
GUERRAS IRREGULARES. 251
en los pueblos poco ilustrados, preocupaciones difci-
les de vencer
y
ms difciles an, de ser explicadas
razonadamente, pero que, sin embargo, tienen gran in-
uencia veces en ellos
y
seguramente se estrellara
intilmente, sin conseguir nada, la nacin que no las
tuviera en cuenta al tratar con dichos pueblos. Esto
nos hace recordar un hecho cuya explicacin no nos
hemos dado, pero cuya veracidad est comprobada por
algunos observadores de las costumbres del vecino
imperio de Marruecos. Los habitantes de este imperio
pesar de haber tocado de cerca los resultados que dan
las armas europeas, primeramente cuando prestaron
ayuda Abd-el-Kader contra los francese
y
luego en
nuestra campaa de frica, pesar de conocer palpa-
blemente la inferioridad de las espingardas ante las
carabinas rayadas
y
los fusiles Berdan
y
Chassepot no
quisieron abandonar su antiguo armamento
y
en cam-
bio pesar de que ninguna guerra les ha hecho cono-
cer los terribles efectos del armamento reglamentario
de nuestro ejrcito, en la actualidad, el marroqu des-
precia su espingarda
y
su mayor felicidad consiste en
ser dueo de un fusil Remingthon. Este cambio de
ideas en gente tan apegada lo propio debe dar lugar
que se fije la atencin detenidamente en hecho tan
extrao, al que seguramente no son agenas las guarni-
ciones de Gibraltar.
No solamente es preciso respetar la organizacin
que tengan las fuerzas irregulares auxiliares nuestras,
sino que hay que efectuar lo propio con sus costum-
bres, caracteres, ritos religiosos etc., debiendo fomen-
tarse todo aquello que comprendamos puede redundar
en nuestro provecho, pues seguramente no tendremos
nunca que arrepentimos de haberlo efectuado as.
Ejemplo de ello nos presentan los sikles pueblo de la
India que tan excelentes servicios ha prestado los
ingleses, quienes tienen especial cuidado no sola-
mente de respetar su religin, usos
y
costumbres sino
de fomentar ciertas ceremonias que practica dicho
252
GUERRAS IRREGULARES.
pueblo para inspirar el heroismo. Los sikles tienen
terminantemente prohibido por su religin volver la
espalda al enemigo
y
entre las ceremonias que su cul-
to les impone se encuentra el bautismo de los adultos:
el joven que se va iniciar, despus de h^icer su pro-
fesin de f, bebe un vaso de agua en el cual el sacerdo-
te ha sumergido la punta de la espada de Manuck
(1)
costumbre muy propia para hacer impresionen
el nimo de los jvenes
y
la cual los ingleses le
dan tal importancia, que obligan todos los reclutas de
origen sikho beber el vaso de agua sagrada antes de
admitirlos en el ejrcito. Esta conducta es digna de ser
imitada
y,
como hemos dicho, nunca nos arrepentiremos
de ello, pues los hombres poco ilustrados se les retie-
ne ms fcilmente entre las obligaciones de un servi-
cio que le imponemos, cuando se consideran obligados
l moralmente, que cuando se lo exige la fuerza
material.
Al poner en prctica este sistema, debemos siem])re
procurar que los pueblos de que tratamos, no conozcan
nunca en nosotros el desprecio la risa que nos causen
las ceremonias, tal vez ridiculas, que ellos tanto respe-
tan, pues uno de los lazos que han de ligarlos nuestra
causa, ser el profundo respeto que ha de manifestar
por sus creencias desde el General en Jefe hasta el lti-
mo soldado de nuestro ejrcito.
En cuanto la manera de emplear las fuerzas irre-
gulares que nos facilite un pas, puede variar segn
varen las circunstancias de la campaa, pero siempre
ha de tenerse presente su modo especial de combatir,
para aprovechar sus cualidades por completo
y
no inu-
tilizarlas encomendndoles servicios que no estn acos-
tumbradas desempear.
(1)
Divinidad india.
GUERRAS IRREGULARES. 253
Parando mientes, se recordar que en un captulo
anterior hicimos mencin de una carta, en que el empe-
rador Napolen III daba instrucciones al general Forey
respecto la conducta que deba observar en la expedi-
cin Mjico; ordenaba su general, que hiciera repre-
sentar el papel principal en los combates las tropas
mejicanas auxiliares
y
aunque este mandato tuvie-
ra por objeto ahorrar sangre francesa
y
hacer re-
caer una gran parte de la responsabilidad sobre el
partido clerical conservador, que era el que auxiliaba
al ejrcito francs, reavivando
y
haciendo nacer odios
inextinguibles
y
una profunda divisin entre dicho
partido
y
el nacional republicano, existen nuestro
juicio otras razones de ms entidad, que abogan en con-
tra de una disposicin tal cmo la que aconsejaba el em-
perador en su carta. Las tropas auxiliares, ni estarn tan
bien organizadas como las nuestras, ni mandadas
r\
mismo modo, ni presentarn igual fuerza de cohesin.
ni iguales condiciones militares en el campo de bata-
lla; presentarlas en este, en primera fila, para que luchen
con sus compatriotas que reunirn iguales condiciones
que ellas, es no tener absoluta seguridad en la victoria
no ser que despus de una lucha presenciada con
el arma al brazo, intervengan nuestras tropas. Segura-
mente las acciones de guerra sern mucho ms largas
y
sangrientas de este modo, que si desde luego acome-
temos nosotros al enemigo, empleando nuestros auxi-
liares en comisiones que desempearn mucho mejor
que el formar las columnas de ataque en una accin
.
Esto no quiere decir que en el momento del combate ha-
gamos caso omiso de dichas fuerzas, antes al contrario;
pero los cargos que debemos confiarles han de ser auxi-
liares, tales como movimientos rpidos, envolvente?:,
persecuciones, ataques por retaguardia, escursiones ve
loces por los flancos, etc., es decir, encargarles todo
aquello donde puedan, como repetidamente hemos di-
cho, aprovechar sus condiciones de movilidad, de ligere-
za, de astucia, de sobriedad
y
de conocimiento del pas,
254 GUERRAS IRREGULARES.
encar^adoiios nosotros de romper con nuestras orga-
nizadas fuerzas, con nuestros fusiles
y
con nuestros
caones, las masas enemigas que nos presentan ba-
talla.
Por lo dems, las misiones que pueden desempear
dichas fuerzas irregulares son muy complejas. En la
guerra de los Ashantis, dos grandes columnas de natu-
rales del pas, dirigidas por oficiales ingleses, caminaron
por los flancos de la columna principal, resguardan-
do su marcha
y
llamando la atencin del enemigo sobre
diversos puntos; en la guerra de Mjico se organizaron
contraguerrillas que recorran los caminos, exploraban
los senderos
y
perseguan los guerrilleros del ejrcito
nacional,
y
en Cuba esas mismas contraguerrillas, for-
madas algunas, en su mayor parte, con desertores de
las las insurrectas, han prestado servicios que slo pue-
de, apreciar el que las haya visto operar en aquel
ingrato clima.
Cuando en el pas donde hagamos la guerra, fuera
necesario crearnos un partido que ya creado nos convi-
niera unirlo invariablemente nuestra causa; si necesi-
tramos provocar una divisin honda entre nuestros auxi-
liares
y
sus compatriotas; si hubiera necesidad de llevar
efecto actos enrgicos de fuerza, tuviramos que efec-
tuar alguna empresa arriesgada
y
atrevida en que fuera
necesario un conocimiento exacto del pas, las fuerzas
auxiliares sern nombradas para su desempeo, procu
rando, si hubiere lugar la eleccin entre ellas, que lo
sean las que menos confianza inspiren en ciertos casos,
para ligarlas indefinidamente nuestra suerte,
y
des-
tinando en otros, para llevar cabo la empresa de que
se trate, aqullas que ms fieles nos hayan sido
y
nos
ofrezcan, por lo tanto, ms garantas de que desempe-
arn su cometido del mejor modo posible.
Siempre que la poltica adoptada no se oponga
ello, deberemos dejar cierta libertad de accin las
tropas auxiliares, que indudablemente al incendiar
y
saquear los poblados aldeas enemigas, por ejemplo.
GUERRAS IRREGULARES. 255
no harn otra cosa que emplear los medios de guerra
que estn acostumbradas
y
lograr quizs el nico fin
que se propusieran al prestarnos su ayuda, pues hay
que pensar en no hacer cierta clase de imposiciones
la gente poco ilustrada, para poder exigir otras que
ms nos convengan.
Tratemos ahora de las fuerzas que podamos organi-
zar on un pas con los habitantes que individualmente
se alistan en nuestras filas.
Estas fuerzas estarn compuestas de voluntarios
de individuos quienes se obligue servir durante
cierto tiempo mientras dure la guerra; ya formando
parte de nuestros batallones, ya componiendo cuerpos
independientes.
La base de un ejrcito colonial ha de ser el recluta-
miento en la colonia; de este modo se formarn cuer-
pos compuestos de europeos indgenas dirigidos

instruidos por oficiales del ejrcito nacional, que se
movilizarn en caso de guerra, combatirn al lado de
los batallones que enve la metrpoli
y
figurarn en un
todo como fuerzas organizadas
y
regulares del ejr-
cito. No es ellas, por lo tanto, las que nos hemos
de referir; vamos concretarnos las fuerzas irregula-
res que, sobre todo en tiempo de guerra, se organizan,
y
que con los nombres de guerrillas,
contraguerrillas
cuerpos volantes prestan servicios especiales en cam-
paa.
En otro captulo dijimos que dejbamos para ste
el tratar de la formacin de guerrillas cuerpos com-
puestos de naturales del pas afectos nuestra causa.
Los grandes elementos de accin que prestan dichas
fuerzas no han sido desconocidos por ninguna nacin;
todas se han apresurado, al tomar posesin de un pas
al comenzar una guerra irregular, organizar sobre
la base de un ncleo de fuerza regular
y
de oficiales
256
GUERRAS IRREGULARES.
del ejrcito, cuerpos compuestos en su mayora de hi-
jos del pas. Ya dijimos al hablar de las guerrillas de
batalln, la importancia que tienen estas fuerzas lige-
ras que veces operan gran distancia de las colum-
nas, otras su lado en combinacin con ellas
y
que al
agonizar la guerra son lasque le dan el golpe de gracia;
pero esta importancia es no preciso exagerarla: bueno
es que contemos con las guerrillas como medio auxiliar,
pero nunca ha de drseles tal desarrollo que lleguen
componer exclusivamente el ejrcito de operacio-
nes sino queremos sufrir grandes reveses
y
con-
tratiempos. Del mismo modo debemos huir de la
idea de reemplazar con estas guerrillas, en las opera-
ciones de la guerra, los cuerpos de nuestro ejrcito,
como de exigirles la solidaridad
y
condiciones de una
fuerza regular. La campaa de Cuba nos ha enseado
lo que deben ser las guerrillas organizadas con gente
del pas
y
es necesario no olvidar las lecciones que ha
enseado la experiencia. Sabido es que en aquella
campaa los enemigos presentaban rara vez la cara para
batirse; unas veces molestbanla s columnas desde los
espesos cortinajes de verdura que los envolvan, desa-
pareciendo como por encanto cuando nuestros soldados
penetraban dentro del monte,
y
otras, dejando sus ca-
ballos en sitio seguro, se parapetaban en la espesu-
ra
y
detenan la marcha de las columnas con un fuego
nutrido, desapareciendo tambin
y
montando en sus
caballos, que los transportaban rpidamente un pun-
to lejano, cuando nuestras tropas les acometan con
decisin. En vista de esta manera de combatir se or-
ganizaron las guerrillas cuya historia hemos hecho
brevemente en otro lugar.
Estas guerrillas compuestas, en muchos casos, de hi-
jos del pas, recogan los caballos que entonces abun-
daban en la manigua
y
operaban en igual forma que
los insurrectos, abandonando sus cabalgaduras en mo-
mentos determinados sin preocupaie de la suerte que
pudiera caberles, puesto que con poco trabajo podan
GUERRAS IRREGULARES. 257
ser reemplazadas. Los servicios que prestaron fueron
tan excelentes
y
de resultados tan positivos, que gran
nmero de insurrectos acosados por los rpidos movi-
mientos de aquellas fuerzas se presentaron hacer su-
misin nuestra bandera. En vista de esto, con una
confianza
y
buena f espaola, se dio entrada en las
guerrillas todos los que quisieran, ya procedieran de
nuestro campo, ya del enemigo, organizndolas de tal
modo, que cada guerrillero gozaba un haber de treinta
pesos en oro mensuales, racin de pienso
y
etapa
y
un
caballo facilitado por el Estado en las guerrillas mon-
tadas: adems se concedieron empleos de guerrillas
paisanos
y
clases del ejrcito que desempeaban en
l empleos inferiores. De este modo llegaron crearse
intereses respetables
y
un estado de cosas tal, que las
guerrillas no vinieron ser ms que batallones com-
puestos de igual mayor nmero de plazas que los
r3gulares, que costaban al estado tres veces ms
que stos,
y
en los que existan oficiales
y
clases del
instituto especial de guerrillas que cada momento
solicitaban ser declarados de ejrcito.
Es necesario, por lo tanto, no encaminar la organi-
zacin de las guerrillas hacia este trmino
y
pensar
siempre que no deben ni pueden reemplazar los
cuerpos de infantera
y
caballera en el campo de ba-
talla, ni exigirles nunca la cohesin que ellos necesitan,
pues, adems de otras muchas razones, su manera de
ser especial no permite que se las coloque al nivel de los
dems cuerpos en los asuntos administrativos
y
de r-
gimen interior: al crearlas es necesario inspirarse en la
idea de que la destruccin de una guerrilla por el ene-
migo, no cause grandes prdidas materiales al Erario
como sucedera, por ejemplo, si ste comprase los caba-
llos que hubieran de montar los guerrilleros.
El sistema de batirse de los guerrilleros indgenas
ser idntico al de nuestros enemigos,
y
podrn llegar
casos en que las circunstancias aconsejen la momen-
tnea dispersin de la guerrilla: en vista de esto, ser
258 GUERRAS IRREGULARES.
conveniente que exista en cada una, un ncleo de
fuerza del ejrcito, que conteniendo en parte al ene-
migo, impida las fatales consecuencias de una activa
persecucin sobre los dispersos. Estos ncleos de fuer-
za regular, aunque primera vista parece que estn
destinados sacrificarse para que sus compaeros de
guerrilla se salven, no tendrn esa misin, regularmen-
te, puesto que no han de hacer ms que ordenar en
lo posible la retirada, para que no se convierta en
atroz carnicera
y
los que conocen las guerras irregu-
lares comprendern perfectamente, que ante bandas
enemigas, las ms de las veces indisciplinadas
y
sin
unidad de accin, no es difcil efectuar retiradas orde-
nadas atravesando grandes extensiones de terreno.
Esta unin, de naturales del pas con soldados de
nuestro ejrcito, produce siempre muy buenos resulta-
dos
y
no comprendemos cmo en los Estados Unidos,
en cuyo ejrcito permanente figuran varias guerrillas
indias, existe una ley de organizacin militar, en la que
se previene que sean expulsados de las reservas indias
los colonos que en ellas se introduzcan
.
El nmero de hombres que compongan cada gue-
rrilla no ha de ser excesivo, porque daara mucho
sus condiciones de movilidad
y
ligereza, impedira
efectuar esos movimientos ocultos para el enemigo,
que tan favorables nos pueden ser
y
de los que tanto
partido se puede sacar. Creemos que, as como las de
batalln, cada guerrilla volante ha de estar compuesta,
lo sumo, ie cien hombres,
y
de stos una cuarta parte
pertenecer las fuerzas regulares europeas ind-
genas.
El carcter espaol es tan propsito para la clase
de guerra que hacen las guerrillas, que en nuestro
ejrcito, mejor que en ningn otro, debe seguirse en
absoluto la mxima de que los mandos de guerrillas
y
las plazas de oficiales en ellas sean siempre desempe-
adas por oficiales del ejrcito. Esto, aparte de la con-
veniencia de que dichas fuerzas vayan bien dirigidas,
GUERRAS IRREGULARES. 259
ejecuten actos que slo la inteligencia de personas
ilustradas puede apreciar
y
puedan siempre saber des-
empear las misiones que se les confen, tiene la ven-
tajado no crear intereses personales extraos al ejrcito,
que concluida la guerra sern dignos de respeto, pro-
ducindose un embarazo que la corta la larga
casi siempre se terminar dando entrada en las filas
del ejrcito los oficiales de guerrillas que se hubiesen
distinguido que renan ciertas
y
determinadas con-
diciones. Asimismo, si es posible, las clases de sargen-
tos
y
cabos que prestan sus servicios en dichas fuerzas,
han de pertenecer ai ejrcito, no ser que las con-
diciones especiales de los guerrilleros obliguen que,
como medida poltica, se les d acceso dichas cla-
ses, si bien siempre con la condicin expresa de que
sus nombramientos no les dar nunca derecho para in-
gresar en el ejrcito con los empleos que ejercen en las
guerrillas.
Estas fuerzas estarn repartidas, segn las necesida-
des
y
exigencias de la guerra, en las distintas localida-
des, las rdenes de los jefes de zona, de brigada
y
de
columna,
y
la administracin de ellas ser desempea-
da por sus capitanes, bajo la inmediata vigilancia del jefe
superior de quienes dependan. Dichos capitanes, jefes
de guerrilla, tendrn atribuciones para aceptar el en-
ganche de los individuos que deseen servir sus rde-
nes, hasta completar el nmero reglamentario, dando
cuenta al jefe superior para que ste expida el nombra-
miento de cada guerrillero.
Tal vez existirn entre los naturales del pas perso-
nas influyentes, que por su capacidad, inteligencia
y
amor nuestra causa, pudieran prestarnos eminentes
servicios al frente de partidas guerrillas organizadas
por ellos,
y
como nunca debemos despreciar cualquier
ayuda que el pas nos preste, por pequea que parez-
ca, ser conveniente, pesar de lo que hemos dicho,
autorizarles para levantar tropas
y
formar guerrillas,
fomentando tan buenas disposiciones, facilitndoles
17
260 GUERRAS IRREGULARES.
cuantos elementos podamos, pagando los haberes de
sus guerrilleros, sealndoles buenos sueldos, dndoles
cruces
y
condecoraciones
y,
aun en ltimo extremo,
concedindoles el uso de insignias militares de las que
tan deseosos se suelen mostrar, si bien siempre con la
precisa condicin de que los cargos que desempeen
y
uniforme que lleven, no les d ningn derecho ser
declarados ociales del ejrcito regular.
Las guerrillas de que hablamos suelen llamarse vo-
lantes por oposicin las que reciben el nombre de lo-
cales, que son las que se organizan en los pueblos
aldeas con el objeto de atender su custodia
y
defensa.
Tales guerrillas, cuya organizacin es idntica la de
las primeras, son ms fciles de formar porque es me-
nos violento para los naturales del pas constituir fuer-
zas guardianas de sus mismos intereses, que alistarse
para seguir las columnas de operaciones donde
las peripecias de la guerra les conduzcan. Regularmen-
te los guerrilleros tendrn sus familias en el mismo
poblado que hayan de defender,
y
esto es un incentivo
para los que duden entre someterse nuestra autoridad
seguir la vida errante que lleven nuestros enemigos.
Las guerrillas locales, pueden estar mandadas por
hombres del pas que tengan alguna influencia
y
pres-
tigio en la localidad, siempre que podamos contar con
ellos en todos casos,
y
el servicio que hayan de pres-
tar podr sealrseles segn las circunstancias de la
guerra
y
la mayor menor proximidad del enemigo.
Desde luego tendrn la obligacin de recorrer la loca-
lidad, sin que se les obligue salir de ella no ser en
casos determinados
y
especiales que no deben consti-
tuir regla de conducta, observar
y
examinarlos rastros,
adquirir noticias de las partidas bandas contrarias,
y,
por ltimo, facilitar individuos para la conduccin de
pliegos partes desde sus pueblos los inmediatos.
A pesar de organizar de este modo las guerrillas
GUERRAS IRREGULARES. 261
localesy deponerlas bajla vigilancia de los jefes de des-
tacamento, no debemos exagerar el servicio que presten,
pues no hemos de pretender que los habitantes de los
pueblos enemigos nos sean muy afectos de repente;
por esto, si queremos'que en momentos crticos las gue-
rrillas locales puedan servir para defender con energa
las poblaciones, nico servicio que quizs llenen cum-
plidamente, es preciso hacer de modo que los guerrille-
ros se creen intereses nuestra sombra, para que al
atacarnos el enemigo no vacilen en ponerse nuestro
lado
y
defender lo propio.
Si no hubiese gran confianza en la gente del pas
bueno ser que los armamentos de las guerrillas estn
recogidos en el fuerte casa alojamiento de la guarni-
cin destacamento del ejrcito, si el pueblo estuviera
ocupado, cuyos armamentos no se entregarn los gue-
rrilleros sino cuando tuvieran que desempear algn
servicio cuando se tratara de la defensa del poblado.
Las guerrillas locales sern socorridas
y
atendidas
por los jefes de los destacamentos
y
slo cuando
no lo
hubiere en algn poblado podrn los capitanes de ellas
administrarlas, si bien se comprenden los abusos que
puede dar lugar un sistema semejante,
y
los disgustos
y
consecuencias desagradables, que no es difcil se ori-
ginen, cuando dichos capitanes no procedan con entera
equidad
y
justicia en la administracin de sus subordi-
nados.
Nada en absoluto puede decirse respecto la conve-
niencia inconveniencia de las guerrillas tanto volantes
como locales. En la guerra de Cuba, tuvieron
origen en
la necesidad que hubo de dar alguna ocupacin
los in-
surrectos que se nos presentaban,
gente
pocoaficionada
al trabajo,
y
aunque algunas dieron fatales
resulta-
dos, por las deserciones al enemigo con armas
y
muni-
ciones de muchos de sus guerrilleros,
otras han sido
modelos de fuerzas sufridas
y
disciplinadas,
habiendo
llevado cabo, ellas solas, ms encuentros
con el ene-
migo, que ninguna columna del ejrcito; no
porque
262 GUERRAS IRREGULARES.
estas fueran inactivas ineficaces para la persecucin,
sino porque no necesitando las raciones que ellas,
y
arrostrando mejor la inclemencia del clima, podan las
guerrillas efectuar operaciones que duraban mucho
tiempo sin tener necesidad de recalar en los almacenes
de vveres,
y
porque empleaban el mismo sistema de
guerrear que las bandas insurrectas. Foresto, repeti-
mos, las guerrillas podrn dar muy bueno muy mal
resultado, segn la ndole de la gente que en ellas se
aliste
y,
sobre todo, segn la manera que tengamos
de tratar
y
de atraernos los guerrilleros.
Los franceses, en la Argelia, en vez de crear guerrillas
sueltas, basadas en el alistamiento de la gente del pas,
han organizado cuerpos anlogos los de su ejrcito
formando regimientos de infantera
y
de caballera en
los que figuran ciertos elementos franceses. En los re-
gimientos de tiradores argelinos, los capitanes coman-
dantes de compaa son franceses, lo mismo que los
sargentos primeros
y
los furrieles,
y
en cuanto los su-
balternos han de estar en la proporcin de uno francs
y
otro indgena. Esta organizacin fu ligeramente va-
riada el ao 1873 disponindose que los oficiales ind-
genas pudieran mandar compaa siempre que proce-
dieran de la escuela miUtar de Saint-Cyr, lo cual los
iguala los oficiales del ejrcito nacional. En los re-
gimientos de spahis, excepcin de los soldados dis-
tinguidos
y
ordenanzas de oficiales, que son franceses,
y
empleos de la Plana Mayor, que tienen que ser servi-
dos por indgenas, todos los dems cargos tanto de ofi-
ciales como de tropa pueden serlos indistintamente por
franceses indgenas. Estos cuerpos son fuerzas que
podemos considerar como regulares en razn la orga-
nizacin que poseen, pues en los regimientos de spahis
los 15 caballos de oficiales
y
289 de tropa que tienen
de dotacin por escuadrn, son facilitados
y
sostenidos
por el Estado, del mismo modo que en otro cualquier
regimiento de caballera
.
GUERRAS IRREGULARES. 263
El servicio que presten las fuerzas irregulares que
nos auxilien, ha de ser muy vigilado, pues aunque ten-
gamos pruebas repetidas de la fidelidad de ellas, nadie
nos asegurar que no existan individuos que nos odien
con todo su corazn
y
que estn vendidos al enemigo;
por esto, las misiones que se encomienden dichas fuer-
zas sern movimientos aislados hasta cierto punto, no
dejndoles nunca conocer los objetos de las marchas
operaciones que se efecten, encargando muy especial-
mente los capitanes de aqullas que las vigilen con-
tinuamente para proceder la separacin inmediata de
los individuos que nos fueran descaradamente hostiles.
Sobre todo, en los movimientos ocultos
y
secretos que
pretendamos efectuar, es preciso vigilar las referidas
fuerzas
y
castigar con mano fuerte la menor sombra de
traicin que descubramos, no olvidando que de mil mo-
dos puede un traidor que marche nuestro lado comu-
nicarse con el enemigo, ya sea por medio de ciertos actos
por seales conocidas de antemano. En Cuba una co-
lumna fu sorprendida por el enemigo, al que trataba de
sorprender, merced ciertos avisos que algn guerrille-
ro traidor dej en los rboles que se encontraron en el
trascurso de la marcha: en la guerra de Argelia algunos
gnms se quedaban algo rezagados de las columnas fran-
cesas iban encendiendo hogueras que, sirviendo de
seales, motivaron poder encontrar nunca al enemigo,
hasta que se descubri el hecho, dejando retaguardia
una emboscada: en la ltima guerra del Afghanis-
tan una columna verificaba un movimiento envol-
vente por el desfiladero de Peiwar cuando dos soldados
de un regimiento indgena dispararon dos tiros que pu-
sieron en alerta los afghanos hicieron fracasar el
movimiento.
Multitud de hechos podran citarse, adems de los
anteriores, que comprobaran la conveniencia de las re-
comendaciones que hemos apuntado, por ms de que
no hay necesidad de citar ninguno, pues la razn natu-
ral nos hace ver que pueden existir hombres que no
264 GUERRAS IRREGULARES.
teman arriesgar su vida con tal de poder prestar algn
servicio sus compatriotas
y
su patria. El sentimien-
to que nos animaba nosotros, los espaoles, cuando
contemplbamos nuestro suelo pisado por extranjeros
con las armas en la mano, seguramente animar los
corazones de algunos habitantes de toda nacin por
poco ilustrada que sea, al contemplar su patria invadi-
da, sus hogares deshechos,
y
sus altares derribados, no
siendo un pueblo en que la licencia, el vicio
y
la des-
moralizacin hayan borrado los santos sentimientos de
independencia.
Parece al pronto que se tropezar con graves incon-
venientes al emplear en la guerra los contingentes que
podamos sacar de un pas llevndolos otro; pero esto,
presentar mayores ventajas, aparte de la incomodidad
de los transportes, que obligar los naturales de un te-
rritorio batirse en contra de sus hermanos. Al verse
en paises desconocidos, unos hombres que no sa-
brn ni podrn volver al suyo sin nuestro auxilio, se
identificarn con nosotros
y
podremos, por lo tanto,
aprovechar sus excelentes condiciones de sobriedad
y
de salud en climas quizs perjudiciales para nuestros
soldados, sobre todo si tenemos un especial cuidado
de atender su buena organizacin dndoles jefes pro-
pios
y
recompensando con largueza sus servicios
.
Los franceses llevaron Mjico, no solamente vo-
luntarios enganchados en la Martinica
y
tiradores arge-
linos, sino hasta un nutrido batalln de egipcios,
propsito de los cuales se expresa el autor de la historia
de aquella expedicin del modo siguiente:
Durante la travesa
(1)
siete hombres murieron
(l) Desde Alejandra Veracruz. Estos desgraciados ne-
gros del Sudn, fueron puestos disposicin del emperador
Napolen III por el virrey de Egipto peticin del primero,
y
embarcados secretamente de noche en el antedicho puerto de
Alejandra sin que ellos supieran el lugar de su destino.
GUERRAS IRREGULARES. 265
consecuencia de enfermedades del pecho
y
de fiebres
tifoideas. Adems fallecieron quince, poco despus de
su desembarco,
y
se temi por un momento que no es-
tuvieran exentos de las influencias perniciosas de los
paises clidos.
Era imposible hacerse entender de ellos
y
no se sa-
ba cmo utilizarlos; ms tarde algunos intrpretes
elegidos en el batalln de tiradores argelinos llegaron
entender su idioma; cuando se supo conocer sus ne-
cesidades, cuidar sus dolencias
y
sacar partido de sus
aptitudes, aquellos soldados negros se disciplinaron, se
aclimataron rpidamente
y
prestaron grandes servicios
en los puntos donde las tropas francesas enfermaban
y
moran en pocos das. Enrgicosy valientes en el fuego,
se les poda poner sin temor frente de las guerrillas que
no cesaban de recorrer el pas, espiando la ocasin de
poder sorprender un convoy dbilmente custodiado
un pequeo destacamento.
Se comprende por esta relacin que si los egipcios
hubieran llegado Mjico organizados como es debido,
con jefes propios que supieran entenderlos
j
mandar-
los, hubieran podido aprovecharse desde el principio las
excelentes cualidades que posean
y
que por algn
tiempo fueron inapreciadas.
El general Sir Garnet Wolseley^ en un meditado es-
crito, ha puesto en evidencia lo mucho que Inglaterra
puede esperar de las fuerzas indgenas de la India, aun
en el caso de una guerra europea
y
sin tener que citar
el rpido movimiento envolvente llevado cabo por la
caballera india en Egipto, ni la sobriedad
y
resistencia
de las tropas que tan brillantemente dieron cima la
guerra de Abisinia, puede asegurarse que rara vez pro-
ducir mal resultado hacer la guerra con elementos no
europeos, sobre todo si con tacto
y
procedimientos pol-
ticos hacemos que se interesen por nuestra causa
.
266 GUERRAS IRREGULARES.
Tratemos ahora de otros elementos de fuerza que
pueden existir en una colonia pas sometido definiti-
vamente.
Las ciudades, pueblos
y
poblaciones rurales, en caso
de guerra en tiempo de paz para su seguridad en las
contingencias que puedan ocurrir, no es difcil que
quieran armarse
y
aun, si entrase en las miras del Go-
bierno, podr exigrseles que lo hagan,
y
en la imposi-
bilidad de dejar que estas fuerzas se organicen su
modo, con lo que vendran ser quizs elementos per-
turbadores inconvenientes en la colonia, es preciso
estudiar la manera de que presten verdaderos servicios
aliviando al ejrcito de la obligacin de dar grandes
guarniciones
y
destacamentos
y
permitiendo dedicarlo
exclusivamente alas operaciones activas de la guerra.
No hemos de tratar de la organizacin militar de
una colonia, ni del establecimiento de milicias que se-
mejanza de las del Canad constituyan el ejrcito colo-
nial, nuestro objeto es examinar lo que debe hacerse
para aprovechar los laudables esfuerzos de un vecin-
dario que adquiere armas
y
se presta contribuir la
pacificacin, la conquista la terminacin de la gue-
rra que por cualquier causa exista en la Colonia.
Desde luego es preciso prescindir por completo de
que estos elementos formen parte de las columnas de
operaciones, no ser en casos muy especiales
y
apura-
dos
y
cuando de otras fuerzas no sea dable disponer,
pues aparte de que no tenemos derecho para arrancar
los ciudadanos de sus casas
y
obligarles dejar aban-
donados sus intereses, las funciones de guerra desem-
peadas por hombres que no tienen ni la instruccin, ni
la organizacin, ni la profesin propia para ella, no da-
rn seguramente buenos resultados.
Muy debatida ha sido la teora de reemplazar en
un momento determinado, las fuerzas permanentes del
ejrcito con otras formadas por voluntarios,
y
hasta al-
gunas escuelas defienden la utopia de que es posible
basar el sistema militar de una nacin en los cuerpos
GUERRAS IRREGULARES. 267
voluntarios, en los ciudadanos que Henos de entusias-
mo
y
de f abandonen sus ocupaciones cuando la patria
peligre
y
empuen el fusil para defenderla; pero este
sistema traera, por desgracia, funestas consecuencias.
No hemos de presentar ninguno de los muchos ar-
gumentos que pueden citarse en apoyo de lo que aca-
bamos de decir, porque estn en la conciencia de todos
los que conozcan lo que se necesita para formar de un
ciudadano un soldado; slo vamos citar hechos que
precisamente por la poca
y
lugar en que ocurrieron,
dicen lo suficiente para que no se pueda pensar en con-
fiar la defensa de un pas esas masas armadas que se
llaman voluntarios.
Haban transcurrido diez
y
nueve aos desde el 1783,
fecha de la paz gloriosa que asegur la independencia
de los Estados-Unidos. Los ejrcitos veteranos
y
ague-
rridos que dirigieron Lafayette
y
Washington ya no
existan,
y
haban sido reemplazados por miliciasjvenes
inexpertas, cuando Inglaterra, celosa de los progresos
rpidos que hacan sus antiguas colonias en el camino
de la prosperidad, no perdon medios para vejarlas
y
ultrajarlas de tal modo que, pesar de que una larga
paz haba borrado los hbitos militares
y
enfriado el
ardiente entusiasmo de la poca de la Revolucin, la
representacin nacional de la nueva nacin cansada, de
sufrir la insolencia intolerable de la Gran Bretaa, le
declar la guerra en 1812.
El entusiasmo por la defensa de la nueva
y
joven
patria hizo gran nmero de proslitos; se organizaron
grandes cuerpos de voluntarios
y,
como la Constitucin
ordenaba, tomaron las armas las milicias
y
se prepara-
ron para la defensa. Aquellos entusiastas ciudadanos
tuvieron que combatir en la frontera del Canad con-
tra un ejrcito compacto
y
aguerrido en las campaas
europeas
y
contra numerosas bandas de indios que hi-
cieron causa comn con los ingleses.
L primer parte de la campaa fu desastrosa para
las milicias
y
voluntarios americanos, hasta que la des-
268 GUERRAS IRREGULARES.
gracia les hizo aprender
y
se transformaron enmilitares
aguerridos
y
batallones acostumbrados la guerra,
despus de dos aos de lucha.
Esto nos hace ver lo que tardan los voluntarios en
adquirir condiciones propias para batirse en los campos
de batalla
y
como ejemplo de lo que puede esperarse
de ellos, aunque ardan en santo entu-iasmo por la de-
fensa de la patria, como suceda los voluntarios norte-
americanos; vamos referir dos hechos, que entre los
muchos originales que ocurrieron en la campaa que
acabamos de mencionar, son dignos de ser conocidos,
dado el entusiasmo que siempre se ha de suponer en el
que empua las armas voluntariamente.
Declarada la guerra, el Gobierno de los Estados-
Unidos decidi la formacin de un numeroso cuerpo de
ejrcito que, las rdenes del General Van-Reusslaer,
intentara la invasin del Canad atravesando el ro de
san Lorenzo; pero este proyecto fu desechado por la
oposicin de los gobernadores de Massachusset, de
Newhampshire
y
de Connecticut, que las milicias de
estos Estados marcharan cumplimentar las rdenes
del presidente de la Repblica, fundndose en que, se-
gn la Constitucin, corresponda ellos juzgar sobre
la urgencia de movilizar las milicias, sobre todo en
una guerra ofensiva,
y,
como eran poco partidarios de
la guerra, no quisieron ceder ni un pice en sus pri-
vilegios. Sin embargo, llegse formar una respetable
expedicin que, las rdenes del citado general Van-
Reusslaer, se dirigi atacar la posicin inglesa de
Queenstown situada la orilla izquierda del ro.
La primera columna que se hizo trasbordar, bajo los
fuegos ingleses, dicha orilla, despus de heroicos tra-
bajos
y
de haber sido rechazada varias veces, conquis-
t las posiciones inglesas
y
rechaz sus enemigos
con sin igual bravura, dejando muerto en el campo de
batalla al general ingls Brock. Apresuradamente cons-
truyeron los ingleses varios atrincheramientos para re-
chazar ios considerables refuerzos que llegaban sus
GUERRAS IRREGULARES 269
enemigos, en vista de lo cual el general Van-Reusslaer
orden las tropas que an estaban en la orilla derecha
del ro, que apresuraran su embarque
y
acudieran rpida-
mente en socorro de sus compaeros; pero cul no sera
su admiracin al escuchar que se negaban decididamen-
te embarcarse, fundndose en que la Constitucin les
ordenaba no pasar la frontera! El autor de la historia
de esta campaa al hablar de sus compatriotas se ex-
presa del siguiente modo: ... .los mismos que pocos
das antes manifestaban tanta impaciencia por mar-
char al combate, fundndose luego en sus privilegios
constitucionales, fueron pasivos espectadores de las
sangrientas escenas en las que sus conciudadanos es-
taban comprometidos, permaneciendo sordos las r-
denes
y
ruegos que les fueron dirigidos. Su belicoso
ardor se haba enfriado rpidamente slo la vista de
los combates que antes deseaban con tan atronadores
gritos.
Intil nos parece decir que la columna que atraves
el ro fu destrozada, deshecha
y
prisionera.
Otro hecho notable ocurri en la misma campaa
que, pesar de ser norte-americano el autor antedi-
cho, relata del siguiente modo: Mientras estas cosas
sucedan en el ejrcito del general Harrison, otras ope-
raciones dignas de tener en cuenta se verificaron diri-
gidas por diferentesjefes, en la parte mas occidental del
territorio Hemos dicho que los servicios que ofrecieron
varias compaas de voluntarios no pudieron ser acep-
tados por carecer el Gobierno de los pertrechos
y
pro-
visiones necesarias para mantenerlos en pi de guerra;
pero el espritu militar estaba excitado hasta tal punto,
que dichos voluntarios no pudieron permanecer inacti-
vos
y
en nmero de cuatro mil hombres casi todos
caballo, habiendo obtenido la autorizacin del venera-
ble Shelby gobernador de Kentucky, se reunieron en
el fuerte Vincennes, sobre el ro Wabash llevando su
cabeza al general Hopkins. Esta expedicin, la ms for-
midable que hasta entonces haba penetrado en el te-
270 GUERRAS IRREGULARES.
rritorio de los^Indios, march al fuerte Harrinson el 10
de Octubre. El 14 atraves el Wabash para ir atacar
las aldeas de los Kickapoos
y
de los Peoras distautes
las primeras 80 millas
y
120 las segundas. El camino
pasaba por enmedio de ricas praderas naturales donde
la yerba haca la marcha fatigosa. Por esto el descon-
tento
y
los murmullos no tardaron en aparecer entre
aquella tropa, que no reconoca ni jefes ni subordina-
cin. Cada uno pretenda hacer su propia voluntad
y
nada bueno poda esperarse de una tal multitud que
ningn lazo comn retena.
Apenas haban hecho cuatro das de marcha cuan-
do pidieron voz en grito retroceder,
y
un mayor, que
es intil nombrar aqu, tuvo la osada de acercarse al
General
y
ordenarle perentoriamente la retirada. Se
haba esparcido el rumor de que los guas no conocan
el pas
y
que llevaban una falsa direccin. Por ltimo,
habindose prendido fuego, por casualidad, las yerbas,
que secas por el otoo eran muy combustibles, el
viento propag de tal modo el incendio, que slo du-
ras penas pudo salvarse el campamento; este aconte-
cimiento llev su colmo la desanimacin. Al siguiente
da se reuni un consejo de guerra,
y
el general viendo
las malas disposiciones del ejrcito ms bien muche-
dumbre desorganizada, que mandaba, propuso marchar
contra las aldeas indias con mil quinientos hombres
solamente, si este nmero de voluntarios se prestaba
ello
y
enviar el resto de la columna al fuerte Harrin-
son. Cuando esta proposicin se hizo las tropas,
haban stas perdido su confianza en el General de tal
modo, que ni un solo hombre se ofreci para acompa-
arle. El General suplic que se le obedeciese an por
un solo da
y
como sus soldados parecan consentir en
ello, orden la marcha hacia adelante, pero en lugar de
seguirle todos, los voluntarios tomaron la direccin
opuesta. El General viendo de este modo su autoridad
desconocida se vio obligado emprender igualmente
el camino del fuerte Harrinson./
GUERRAS IRREGULARES. 271
Por lo general ste es el resultado que dan siempre
las muchedumbres armadas
y
como no es posible
exigir quien por su propia voluntad compra su arma-
mento
y
abandona sus negocios, que observo estricta-
mente los principios militares que debe estar sujeto
toda fuerza armada, creemos que siempre que podamos
disponer de fuerzas del ejrcito regular irregular, no
deberemos emplear los voluntarios en otra cosa que
en guardar sus propios intereses.
Los cuerpos de voluntarios en la Isla de Cuba han
tenido tantos detractores como encomiadores; segn
unos, han formado en la Isla un partido armado que
repetidas veces se ha impuesto los capitanes gene-
rales
y
han dificultado en extremo el mando de aque-
lla provincia; segn otros, ellos se les debe que la
bandera espaola tremole an en aquellas tierras.
No vamos analizar asunto tan espinoso para ave-
riguar quienes tengan razn, slo queremos consignar,
porque el hecho ha pasado nuestra vista, que los vo-
luntarios rurales que pertenecan poblaciones pe-
queas aldeas, han dado mejor resultado en las
empresas que su cargo, se confiaban, que los de los
grandes centros de poblacin, sin que pretendamos
averiguar la causa de ello.
Por lo tanto, cuando el elemento civil de una colo-
nia pas en el que se haga la guerra, quiera contri-
buir personalmente las fatigas que la guerra impone,
no deberemos despreciar su ayuda, pero ser preciso
organizar los cuerpos que se formen
y
encomendarles
exclusivamente la defensa de las localidades en que
habiten.
Para este caso habr de pensarse en la manera de
armar todos los hombres, que siendo reconocidamen-
te fieles nuestra causa se presten ello, aunque por
lo comn tanto los armamentos como los uniformes
y
todo cuanto necesiten ser adquirido por su cuenta.
Ser conveniente, al tratar de organizar estas fuerzas;
agruparlas de modo que un mismo batalln seccin
272 GUERRAS IRREGULARES.
est reunido,
y
aun dentro de cada cuerpo, que las pri-
meras compaas sean las de la ciudad
y
las restantes
las que formen los voluntarios rurales; los armamentos,
podrn tenerlos en su poder sus dueos, depositados
en un mismo punto los de cada cuerpo compaa,
pudiendo ordenarse tambin que los tengan depo-
sitados los voluntarios de la ciudad,
y
en su poder los
rurales. Los mandos que entre los voluntarios se ejer-
zan han de ser por eleccin entre ellos mismos
y
ser
conveniente destinar cada cuerpo un oficial que ejerza
las funciones de ayudante
y
aun varios sargentos ca-
bos para que desempeen las de furrieles.
Establecidas
y
determinadas con minuciosidad las
bases sobre las cuales hayan de organizarse los cuerpos
de voluntarios, se dejar la iniciativa particular el
que se formen stos,
y
se elijan clases, oficiales
y
jefes,
facilitando en lo posible la adquisicin de armamentos
y
municiones
y
dems efectos de guerra que puedan
necesitar
.
Podr suceder que, en razn las contingencias de
la guerra, se renan oficiales jefes del ejrcito con
otros de igual graduacin de voluntarios,
y
aunque no
creemos que exista ningn gnero de duda en que los
pertenecientes al ejrcito, por ms de que su gradua-
cin sea inferior la de los voluntarios, sean los
que reasuman el mando
y
los responsables de cuan-
to ocurriera, queremos hacerlo notar aqu como de
paso, pues habiendo existido rdenes en la isla de Cuba,
en virtud de las cuales, al juntarse fuerzas de distintas
procedencias tomaba el mando de ellas el jefe ms ca-
racterizado; cualquiera que fuese el instituto que per-
teneciese, es preciso hacer presente que dichas rdenes
debieron obedecer algn fin poltico desconocido por
la mayora de los jefes
y
oficiales del ejrcito,, pero de
ninguna manera creemos que como principio deba se-
guirse en todos casos.
Esto, pensamos que la razn natural lo dicta. Al
reunirse, por ejemplo, fuerzas del ejrcito, de volunta-
GUERRAS IRREGULARES. 273
riosy de bomberos
(1);
aunque los primeros los mande
un alfrez
y
las otras dos un coronel, es preciso tener en
cuenta que esta graduacin le ha sido conferida de re-
pente un hombre que ignora por completo las leyes
y
costumbres militares, que no sabe lo que es respon-
sabilidad,
y
que entender seguramente ms de los
asuntos propios de su profesin, que de la direccin
y
mando de los hombres que estn sus rdenes; as es,
que un alfrez reunir seguramente ms condiciones
militares que aqullos para dirigir una fuerza armada
por numerosa que sea,
y
en cuanto la anomala que
aparece primera vista de que un coronel con insig-
nias de tal est las rdenes de un alfrez, no existe,
pues aquel coronel no es ms que un hombre que por
su influencia prestigio ha sido elegido entre muchos
paisanos para que los dirija; el mal est, verdaderamen-
te, en dejar llevar los oficiales de voluntarios insignias
iguales las que usa el ejrcito
y
por ms de que siem-
pre sucede que el ideal del oficial de voluntarios es el
llevar un uniforme parecido al de ejrcito
y
unas in-
signias iguales las suyas, debemos siempre evitar que
esto suceda, no slo por las anomalas que parecern exis-
tir al verjefes mandados por oficiales, sino para no dar
el ms pequeo fundamento las pretensiones, una vez
concluida la guerra, de que en premio servicios dis-
tinguidos, puedan ser declarados de ejrcito los em-
pleos de voluntarios.
(1)
Institucin que existe en la isla de Cuba anloga los
voluntarios.
CAPITULO X.
Consideraciones sobre el vestuario. Vestuario
y
equipo de las
tropas de pi. Armamento.Vestuario, equipo
y
montura
de las tropas de caballo. -Tiendas Disposiciones adopta-
das en algunas campaas.
El vestuario del soldado debe estar en completa ar-
mona con el clima del pas donde tenga que operar,
aunque por regla general ha de ser ligero, sencillo
y

propsito para todos los casos que puedan ocurrir.
Creemos conveniente prescindir absolutamente, por lo
menos en los ejrcitos que fuera de la metrpoli sostie-
nen una guerra, de las prendas que no tengan otro
objeto sino la visualidad,
y
que sin proporcionar

quien las lleva ventaja alguna, slo sirven para^ fati-
garle incomodarle.
Aparte de las obligaciones morales que un gobierno
tiene con los hombres armados que dejan sus trabajos,
sus ocupaciones
y
sus hogares para|defender la inte-
gridad el honor de la patria, existen razones mate-
riales de gran peso para que se haga un esfuerzo
y,
hasta si fuere necesario, un sacrificio, con el objeto de
que dichos hombres no carezcan de las cosas de primera
necesidad, entre las que se encuentra el vestido. En la
campaa del Afghanistan los ingleses han hecho ope-
rar en invierno los soldados naturales de la India,
con trajes de verano, sin facilitarles siquiera el fostheen,
especie de vesta larga de piel forrada de lana, prenda
reglamentaria para las tropas que ocupan la frontera
18
276 GUERRAS IRREGULARES.
del Punjab,
y
como los fros castigaron tan rudamente
al ejrcito ingls, que nunca crey se alargara tanto
la campaa, tuvieron que resistir aquellos desgraciados
indgenas, vestidos con las telas ligeras que se usan en
la India, una temperatura que lleg bajar

12"
centgrados
y
que los diezm, pagando con sus vidas
el abandono del gobierno ingls que, por ello, se vio
privado de un contingente respetable.
As como una junta de jefes de sanidad
y
adminis-
tracin militar, debe sealar los alimentos que hayan
de constituir la racin diaria
y
la alimentacin general,
as creemos debe estudiarse
y
sealarse el traje que
se haya de adoptar, no ya para cada guerra en parti-
cular, sino para las que tengan lugar en determinados
climas.
Una vez elegidas las prendas de vestuario, creemos
tambin muy recomendable que en el momento de en-
trar en campaa, todas ellas sean nuevas, porque esto
ser una garanta de que durante algn tiempo los sol-
dados no las llevarn destrozadas.
El tiempo reglamentario de la duracin de dichas
prendas se determinar despus de un detenido
y
pro-
fundo conocimiento de las condiciones de la campaa
que se ha de emprender, clase de trabajos que los
soldados han de estar sujetos,
y
gnero de vida que
han de llevar, pues no son raros los casos do creerse
que algunas prendas pueden tener un cierto tiempo de
duracin
y
las especiales condiciones de la guerra ve-
nir luego demostrar que se deterioran mucho antes
de terminar el tiempo reglamentario. Esto sucede con
frecuencia con las prendas que se usan en los pases
clidos por la especialidad de las telas con que se cons-
truyen. Tal inconveniente se obviara, aumentando el
haber del soldado
y
declarando prendas menores, las
mayores que por su constante uso estn ms expuestas
deteriorarse antes de las pocas de duracin marcadas,
autorizando los jefes de los cuerpos, para que me-
diante un expediente que se forme, declaren intiles
GUERRAS IRREGULARES. 277
las prendas que no estn en buen estado de servicio,
siendo abonado por el Estado el importe de otras nue-
vas sin marcar tiempo reglamentario de duracin.
Nada diremos de las condiciones que han de llenar
las prendas de vestuario de un ejrcito que haya de
operar en climas fros, puesto que todos los de Europa
estn preparados para vivir en tales climas; pero en ios
clidos, el vestuario
y,
si se pudiera en algunos casos,
el armamento, deben variar por completo.
Desde luego es recomendable el uso de las telas de
algodn en aquellas prendas que, como la camisa
y
los
calzoncillos, hayan de estar sobre la piel, puesto que el
hilo condensa con facilidad el sudor
y
da lugar sen-
saciones desagradables, sntomas de enfriamientos rpi
dos que conviene toda costa evitar: tambin es con-
veniente usar constantemente camisetas de punto de
algodn, aun cuando se opere en climas excesivamente
clidos, por ms que al principio de usarla, sino hay
costumbre de ello, cause alguna molestia, porque sta
desaparecer los pocos das
y
se lograr evitar mu

chas enfermedades
.
El traje del soldado de Infantera, debe ser ligero
y
ancho
y
su color no es del todo indiferente; algunos
opinan que sea oscuro para que pueda confundirse con
el color de las piedras, troncos tierras del campo cuan-
do los soldados se dediquen escaramuzas, sorpresas,
emboscadas
y
dems combates que tienen lugar en las
guerras irregulares; pero pesar de lo respetable de
esta opinin
y
de los inconvenientes que tiene el
traje blanco en ios combates, creemos que ios soldados
que tengan que operar en un pas donde el sol sea ar-
diente
y
queme, donde hayan de estar expuestos su
accin abrasadora jornadas enteras,
y
donde las arenas,
las piedras las altas yerbas reflejen el calor solar, de-
ben llevar ropas de colores claros, para que el calor no
278 GUERRAS IRREGULARES.
sea absorvido por ellas, sino reflejado, con lo que se
encontrar gran alivio durante una marcha penosa.
Dicho traje se compondr de pantaln
y
una prenda
da cuerpo que puede variar desde la blusa cerrada, an-
cha, sujeta con un cinturo, hasta la blusa abierta
y
corta. En la Isla de Cuba se usa una prenda llamada
mamiisa que es una especio de blusa muy corta
y
bas-
tante ancha para que el aire penetre por entre ella
y
el
cuerpo, est llena de bolsillos alrededor de su parte in-
ferior mejor dicho, existe un bolsillo nico, grande
y
continuo que rodea toda la cintura
y
que est dividido
en varios, por botones con ojales que permiten hacer
bolsillos de diversas magnitudes; sin embargo, como
dicha prenda es muy corta, no puede introducirse den-
tro del pantaln para resguardar el vientre del fri
y
de
la humedad, condicin importantsima
y
de necesidad
absoluta, que podra cumplirse adoptando como regla-
mentario el cinturn ancho de franela.
Se puede tambin, tomando la idea de la mambisa,
adoptar una especie de chaquetn largo, lleno de bolsi-
llos, que se abroche por delante
y
que deje salir por
aberturas hechas propsito los mangos de los sables,
machetes, bayonetas armas blancas que se lleven.
La blusa ancha, de grandes pliegues, es muy cmoda
y
el cinturn con que se sujeta permite la colocacin de
la canana al descubierto; esta blusa puede introducirse
dentro del pantaln sin que moleste cuando haya de
hacerse uso de las armas que se lleven en ia cintura
y
no vacilaramos en decir que entre todas las prendas
de cuerpo es la que mejores condiciones rene, sino cre-
yramos que la adopcin de la prenda ms conveniente
ha de ser hecha teniendo en cuenta la que los natura-
les del pas donde se opere usen, si la tienen en alguna
forma, porque seguramente ser la que ms convenga
en aquella localidad.
Los pantalones sern anchos
y
holgados; estarn
construidos de manera que no se abrochen ni aten en-
cima del vientre
y
lo suficientemente largos para que
GUERRAS IRREGULARES. 279
puedan meterse dentro de las botas altas de cuero cuan-
do Jos soldados las llevan. Se construirn de telas que
tengan alguna consistencia
y
deber existir en todos
los almacenes depsitos de los batallones, piezas de la
misma tela, que se facilitarn los soldados para que
puedan echar refuerzos sus pantalones cuando ios
necesiten.
Es tilsimo para el sostenimiento de la salud de las
tropas
y
para evitar muchas enfermedades, tales como
los clicos, la diarrea, los principios de disentera
y
los
dolores reumticos, que cada soldado posea un cinto de
franela faja de lana, ya reglamentario en algunos
ejrcitos, pues es prenda necesaria sobre todo para dor-
mir e los campamentos cuando no existen tiendas, ha-
macas ni hules.
En algunas localidades, es imposible operar con po-
lainas, pues la humedad unida la poca transpiracin
que permiten las piernas, llegan producir lceras de
curacin larga
y
difcil que no tardan en llevar al pa-
ciente al hospital; por esto habr ocasiones en que sea
necesario prescindir de las polainas en la infantera
y
slo cuando las condiciones del pas lo permitan po-
drn designarse como prenda reglamentaria, si bien es
necesario advertir que siempre sean de tela, pues las de
cuero tienen grandes inconvenientes, tales como endu-
recerse con el agua
y
el sudor
y
formar arrugas
y
pliegues, que rozando en las piernas de los soldados aca-
baran por lastimarlas
y
producirles lceras, cuyos
inconvenientes apenas podrn evitarse no teniendo con-
tinuamente mano manteca grasa para mantener el
cuero flexible.
Es de gran importancia que las tropas de infantera
estn bien calzadas,
(1) y
el estudio del sistema que
haya de adoptarse no es intil. Nuestro ejrcito est
perfectamente acostumbrado al uso de la alpargata
(1)
Hablamos de las tropas europeas, porque las indgenas
rara vez ser conveniente obligarlas calzarse
y,
sobre todo,
nunca debe intentarse sino estn acostunabradas ello.
280
GUERRAS IRREGULARES.
y
por nada del mundo debemos introducir variaciones
en un calzado semejante, siempre que el terreno en que
se haya de operar sea propsito para us empleo. Es
muy conveniente usar dicho calzado en las campaas
que obligan las tropas caminar mucho, es decir,
en las guerras de persecucin
y
de rastros, cuando
tengan lugar en terrenos montaosos. La primera con-
dicin que ha de tener un pas para qae pueda usarse
la alpargata con buen resultado
y
economa es que su
suelo no sea hmedo. En los pases que tengan esta
circunstancia, el uso de dicha prenda es inconveniente
porque se pudrir
y
los soldados quedarn descalzos en
los primeros das de operaciones.
Para la adopcin del calzado que mejor convenga
un ejrcito expedicionario, repetimos lo que hemos di-
cho propsito del traje; es preciso ver cmo est re-
suelto el problema en el pas donde se dirijan las
tropas
y
aplicar la solucin en provecho de ellas. Por
esto nuestro ejrcito de Cuba usa el zapato de cuero
blanco que all llevan los guajiros
y
que es un calzado
muy propsito para un clima tan hmedo como aqul
y
para un suelo que casi siempre est empapado de
agua; sin embargo, en tales paises sera mucho ms
conveniente usar botas cerradas con cordones, sufi-
cientemente altos para que puedan recoger el extremo
de los pantalones en caso de lluvia de tener que atra-
vesar terrenos pantanosos.
En la Amrica del Sur usan mucho, los gauchos,
unas botas de becerro altas, muy propsito para los
lugares hmedos; este calzado tiene la ventaja, de que,
siendo su precio muy bajo
y
constituyendo una indus-
tria muy lucrativa en el pas, es fcil encontrar siem-
pre grandes existencias
y
poder dotar de botas un
ejrcito en breve plazo. Los zapatos no libran por com-
pleto al pi de las espinas
y
troncos que llegan causar
heridas, ni de las piedras del camino que producen mo-
lestas rozaduras; al atravesar con ellos los terrenos
pantanosos, aunque parezca exageracin los que no
GUERRAS IRREGULARES. 281
lo hayan visto, los pies se hunden He tal modo que al-
gunas veces liega el barro hasta la rodilla
y
en l se
quedan enterrados los zapatos cuando se hacen esfuer-
zos para salir, teniendo los soldados que continuar las
operaciones descalzos; otras veces merced grandes
trabajos pueden aqullos conseguir sacar sus zapatos
del barro pegajoso, pero quedan llenos de tierra
y
pie-
drecillas que producen grandes incomodidades, hasta
que se llega al primer arroyo donde se puedan lavar
interiormente; en muchas ocasiones, slo el agua llo-
vediza que corre por los caminos es suficiente para
llenar los zapatos de piedras
y
arena que incomodan
rancho. La bota, por el contario, recogiendo el pantaln
y
sujeta faertemente la caa del pi, no puede, ni
quedar en el barro, ni permitir que penetren dentro de
ella arenas ni piedras, bastando para limpiarlas, des-
pus de atravesar un pantano, introducir el pi en el
agua sin tener necesidad de descalzarse, ni de detener,
por lo tanto, la marcha de una columna.
Otra prenda que es necesario estudiar es el som-
brero, ya que desde luego se comprende lo perjudicial
que sera hacer operar un ejrcito en paises clidos
con los roses, chacos cascos que se usan en Europa.
Nuestro ejrcito de Cuba usa el sombrero de paja,
y
cualquiera que haya visto nuestras columnas en ope-
raciones, podr haber observado el estado general en
que se encontraban los sombreros de los soldados; es
cierto que dichas prendas protegen del sol, pero no
resguardan nada de la lluvia
y
comienzan, despus de
algn tiempo de uso, deshacerse, concluyendo por
quedar reducidos un casquete, del que penden algu-
nos filamentos de las fibras de palma de su tejido; es
claro que si dichos sombreros pudieran ser de jipijapa
,
aun siendo de yarey, estuvieren bien construidos, res-
guardaran perfectamente al soldado del agua, que es
veces ms incmoda que el sol, cuando atravesando
el tejido del sombrero baa la cnbeza
y
escurre por el
cuello; pero entonces su precio sera excesivo.
282
GUERRAS IRREGULARES.
El salacot^ especie de casco que se usa en Filipinas,
es muy lig'ero
y
cmodo
y
su forma cnica le hace ser
muy propsito para resguardar la cabeza de la lluvia
y
del sol; el casco de fieltro blanco, el sombrero de
fieltro de alas anchas, la gorra de tela con visera recta
etctera, renen algunas ventajas, pero creemos que
nada iguala al casco de lienzo impermeable con aguje-
ros de ventilacin
y
construido de modo que quede al-
gn espacio entre l
y
la cabeza para que el aire pene-
tre dentro
y
no se altere el equilibrio de la traspiracin,
al casco de lona blanca con fanda de hule para los
casos de lluvia.
La manta es una prenda necesaria para el soldado
espaol; ella le sirve de impermeable cuando llueve, de
techo cuando descansa al sol, de abrigo en una marcha
de noche
y
de lecho en el campamento; por esto ha de
dotarse al ejrcito de buenas mantas de lana, ligeras
y
tupidas, excluyendo en absoluto las de algodn, que
tienen grandes inconvenientes, como el de absorver el
agua en vez de rechazarla. La manta ha de tener unos
treinta
y
seis pies cuadrados para| que rena todas las
condiciones requeridas de ligereza
y
utilidad
y
sera
altamente beneficioso para las tropas que estuvieran
forradas por un lado de cuero delgado, porque de este
modo se obtendran algunas ventajas.
El soldado puede usar la manta envolvindose en
ella naturalmente haciadole una abertura en el cen-
tro con lo que la transforma en una especie de capote
mejicano de monte. En caso de que se prefiera este
sistema, es necesario practicar la abertura en direccin
de su longitud para los soldados de infantera
y
en di-
reccin de su ancho para los de caballera. Tendida en
el suelo por el lado del cuero si lo tuviera, proporcio-
nar de noche un lecho cmodo
y
caliento que preser-
var al soldado de la humedad, cosa tan necesaria en
ciertos climas,
y
colocada sobre los hombros servir de
abrigo
y
de impermeable que resistir perfectamente
las lluvias por fuertes que sean
.
GUERRAS IRREGULARES. i^?
Regularmente por las maanas, en los pases de
mucha vegetacin, los rboles, arbustos
y
yerbas, estn
empapados en agua del abundante roco que suele caer
durante la noche
y
la manta servir, cuando se marche
por los bosques, de impermeable, impidiendo que las
ropas se mojen
y
que luego, al ser secadas por el ardien-
te sol, produzcan esas evaporaciones rpidas que tan
nocivas son para la salud.
p]n las marchas, cuando el soldado no tenga nece-
sidad de su manta, la llevar arrollada de la manera que
ms cmoda le sea, sin que se le obligue llevarla en
forma determinada, que para algunos puede ser violen-
ta, aunque haj'-a reglamentos que as lo indiquen, pues
siempre ha de procurarse en campaa hacer sufrir al
soldado el menor nmero de contrariedades que se pue-
da
y
satisfacer sus deseos
y
hasta sus caprichos, cuando
con ello no se perjudique algn asunto importante.
Tampocodebe exigirse una exagerada polica los
soldados, como no sea en sus ropas interiores, que para
stas toda es poca,
y
creemos que el criterio que ha de
presidir las revistas de polica de que el soldado
sea aseado por higiene
y
no para contribuir a la bue-
na visualidad de las formaciones; por esto creemos que
es necesario facilitarles todas las prendas despus de
haber sido estudiadas detenidamente
y
con la seguridad
de que .son prposito para conservarse en buen estado
sin necesidad de mucha limpieza. As mismo, pensamos,
que deben excluirse del vestuario los dorados, pudiendo
reemplazarse ios botones de metal por los de cristal
grueso que renen muchas ventajas, tales como las do
ser ms baratos
y
no necesitar gran cuidado para man-
tenerlos limpios.
Los morrales de la tropa, pueden ser de lienzo im-
permeable, porque llevndose en ellos, como se llevan,
las raciones que hayan de consumirse en una operacin,
evitarn que se mojen aqullas
y
que los soldados las
arrojen se conformen con una alimentacin malsana
y
repugnante. Es cierto que dichos morrales tendrn un
284 GUERRAS IRREGULARES.
precio superior al de los de tela blanca, si bien no cos-
tarn tanto como las mochilas; pero aparte de su mayor
duracin, es muy importante que en ellos conserven
siempre los soldados una muda de ropa seca, para mu-
darse en los campamentos cuando estn mojados, evi-
tando de este modo las enfermedades que se originan
secando la ropa en el cuerpo al calor de las hogueras.
El traje del oficial ha de ser en un todo semejante
al de la tropa
y
las insignias pueden marcarse con ga-
lones
y
trencillas en bocamangas de pao que se suje*
taran la blusa con dos botones para quitarlas
y
ponerlas con facilidad cuando aqulla tenga que lavar-
se. Por medio de estas bocamangas es fcil hacer la dis-
tincin de armas
y
cuerpos tanto en los oficiales como
en la tropa, adoptando por ejemplo la combinacin si-
guiente:
Bocamanga verde . Infantera.
dem azul . Caballera.
dem encarnada Artillera.
dem negra Ingenieros.
dem celeste Cuerpo de E. M.
dem amarilla Sanidad militar.
dem blanca Administracin militar.
En cuanto las insignias creemos tambin que po-
drn adoptarse las siguientes, por las pocas complica-
ciones que darn lugar, pesar de que con ellas no
es posible representar los grados, cosa innecesaria, pues-
to que hasta en la sucesin de mandos por accidentes
imprevistos, es la mayor antigedad
y
no el grado su-
perior, lo que hay que tener en cuenta:
Alfrez Una trencilla en la bocamanga.
Teniente Dos id. idem.
Capitn Tres id. idem.
Comandante Un galn en idem.
Ten.
^^
coronel.
.
Dos id. idem.
Coronel Tres id. idem.
GUERRAS
IRREGULARES
285
Los cabos
y
sarg-entos
podran llevar las insignias
actuales

otras
ms sencillas, de estambre,
cosidas en
las mangas de la blusa, pues el llevarlas con corchetes

botones proporciona
grandes
incomodidades al andar
por el monte, porque se suelen enganchar en las ra-
mas, bejucos
races. Lo mismo sucedera a los jefes
y
oficiales si usaran los galones
prendidos con corchetes.
En Cuba se toc este inconveniente
y
para poder mar-
char con soltura,
quitaban los oficiales de las mangas
de sus levitas, los galones,
y
dejaban slo las estrellas,
producindose con es'to alguna confusin
pues alguna
distancia era imposible conocer las graduaciones
.
El armamento, lo mismo que todo lo concerniente
un ejrcito, ha de esui- en relacin
con la manera pro-
pia que tenga de batirse dicho ejrcito, as es que la
tendencia general en Europa es la de proporcionar lar-
go alcance
los fusiles
v
Piezas de artillera, con el ob-
jeto de poder perjudicar al enemigo gran distancia,
evitndose de este modo el choque personal siempre te-
rrible; pero en las guerras en que el enemigo no puede
ofendernos hasta que se encuentra una distancia re-
lativamente pequea, distancia
marcada por el alcance
de sus fusiles
y
armas arrojadizas,
poco conseguiremos
con que las nuestras tengan un gran alcance si las su-
yas no las tienen, porque nunca nos presentar batalla,
se retardar indefinidamente el momento de la lucha,
y
la guerra tomar el carcter de persecuciones
y
em-
boscadas, que es el peor que puede tomar para nosotros
y
el que ms conviene al enemigo. En las guerras eu-
ropeas el beligerante que posea armas ms precisas
y
de ms largo alcance, tiene mucho adelantado para el
triunfo, siempre que su inteligencia le ayude, porque
si su adversario no llegara ponerse al alcance de ellas,
rpidamente marchara hasta la capital enemiga im-
pondra las condiciones que quisiera al pas; pero en las
286 GUERRAS IRREGULARES.
guerras contra pueblos nmadas
y
poco aficionados
vivir en las ciudades, si es que las tienen, que carece-
rn algunas veces do capital que siendo su organiza-
cin muy descentralizada, es preciso vencer hasta la l-
tima tribu
y
la ltima familia para poder contar con la
victoria, retardar el momento de medir nuestras ar-
mas con las suyas, nos puede producir ms perjuicios
quizs que varias derrotas. Por estas razones
y
porque
adems, eu la mayor parte de las guerras de que habla-
mos, los combates tienen lugar pequeas distancias,
siendo muy probable que en todas haya luchas al arma
blanca, creemos que si hubiera de elegirse un arma-
mento, toda la atenciQ ha de concentrarse en procurar
la rapidez de los disparos
y,
por lo tanto, buscarlo en-
tre las armas de repeticin
.
El inconveniente general de estas es su peso; pero
por esta razn hemos indicado que se sacrifique el al-
cance con tal de conseguir rapidez en el tiro
y
en vez
de dotar la infantera con largos fusiles, puede dr-
sele armamentos de repeticin cortos.
Es claro que no es posible variar el armamento ge-
neral de un ejrcito con frecuencia, facilitndole los que
se consideren ms convenientes para cada campaa;
pero puesto que los ejrcitos europeos estudian con de-
tencin el problema de las armas de repeticin, bueno
es que comencemos observar los resultados que se
obtengan para aprovecharnos de ellos en el momento
en que se pueda.
El metal usado en la fabricacin de proyectiles
y
aun en la de las armas de fuego, no es indiferente cuan-
do tengan que usarse en pases donde, como en los tro-
picales, la oxidacin del hierro sea muy rpida
y
cons-
tante. Sin duda alguna ser muy conveniente el empleo
del bronce fosforoso, que tan buenos resultados ha dado
en varias experiencias, aunque este asunto nadie debe
juzgarlo
y
resolverlo sino el cuerpo de artillera que es
el llamado entender en ello.
La manera de llevar las municiones no esindiferen-
GUERRAS IRREGULARES. 287
te; nuestro ejrcito usa las bolsas de cuero, que son muy
aceptables, pero el soldado en campaa tiene tal ten-
dencia adoptar la caDana, que merece se estudie la
cuestin de si ser no conveniente su adopcin. La ca-
nana presenta algunas ventajas; es ms cmoda para
sacar los cartuchos
y
stos van ms sujetos que en las
bolsas; se evita que las correas de stas se enganchen en
el monte
y
opriman ei peclio al soldado
y
puede hacer-
se de manera que el peso de las municiones vaya repar-
tido alrededor de la cintura; pero tiene el inconveniente
de que cuando los soldados se tienden en el suelo, co-
rren hacen movimientos bruscos, los cartuchos suelen
caerse al suelo, producindose un desperdicio de muni-
ciones que, como hemos dicho en otro lugar, suelen ir
parar manos del enemigo; sin embargo, esto puede evi-
tarse poniendo la canana una especie de tapa de tela
que se abroche exteriormeute ella,
y
as los cartuchos
quedarn perfectamentti sujetos.
Los soldados veteranos en la campaa de Cuba, en
el momento en que sonaba un tiro se notaba la proxi-
midad del enemigo, abran sus bolsas de municiones,
cargaban su arma con un cartucho
y
preparaban otros
cuatro introducindolos entre los dedos de la mano iz-
quierda; de manera que podan recibir al enemigo, dis-
parndole cinco tiros tan rpidamente como si el fusil
fuera de repeticin: esto demuestra que el soldado debe
llevar los cartuchos ms la mano que los lleva en la
actualidad en sus dos bolsas de municiones.
Tales razones aconsejan la adopcin de la canana
siempre que en ella se lleven los cartuchos en dos filas
para que contenga un gran nmero de ellos
y
que, sien-
do de cuero de tela, se cubran
y
tengan una tapadera
cartera sujeta con botones en toda su longitud, en la
forma que hemos indicado; cuando se use canana es
conveniente que se reparta el peso de los cartuchos en
toda su extensin, cuando no vaya llena, para que no
gravite sobre un solo sitio,
y
facilite la marcha
y
los
movimientos.
288 GUERRAS IRREGULARES.
Las armas blancas qae lleve la infantera deben re-
ducirse en absoluto la bayoneta. Muchos jefes de cuer-
po, al principio de la campaa de Cuba, en vista del
excelente resultado que daba el machete los insurrec-
tos, dotaron con estas armas sus soldados,
y
hasta se
lleg cometer el lamentable error de proscribir el uso
de la bayoneta, dejndolas depositadas en los almace-
nes, error que produjo deplorables resultados.
El machete, que es un arma de campo, es terrible
en manos del que est acostumbrado manejarlo,
y
en
cambio es poco menos que inofensivo en poder de quien
no tenga la prctica necesaria para saberlo usar; gene-
ralmente, los que no estn acostumbrados su manejo
desde pequeos, no llegan alcanzar la habilidad
y
destreza que exige, los golpes que dan C(m l van mal
dirigidos
y
aunque se hiera con el fio nunca se alcan-
zar el resultado mximo que tiene el golpe de mache-
te; los brazos de los que lo manejan quedan doloridos
al poco tiempo de usar el arma,
y
la excesiva fuerza que
le suelen imprimir inutiliza sus principales condiciones;
en cambio un hombre acostumbrado manejar el ma-
chete, que le sirve para muchos usos de la vida, como
partir pan, cortar troncos gruesos varetas delgadas,
sangrar sus caballos
(1)
pelar los pltanos las vian-
das
y
otra multitud de operaciones, lo maneja suave
y
ligeramente, tenindolo casi suelto entre sus dedos
y
dirigiendo los golpes sin emplear fuerza muscular nin-
guna, pero con una destreza tal, que es raro no consiga
cortar lo que desee al primer intento. La habilidad de
algunos en el manejo de esta arma es tal, que por los
bosques que atraviesan, pueden marchar pi ca-
ballo sin deternerse un momento, cortando derecha
izquierda, con rapidez increble, todo lo que le estorbe
y
le impida avanzar en su camino.
(l) EnCub'-, los guajiros, cuando sus caballos estn exce-
sivamente fatigados por un lar;,^ )
y
rpido viaje: snelen hacer
con sus machet.-s, un corte, en uua de las orejas del animal que
desangra un poco por la herida, evitndose de est modo la
congestin.
GUERRAS IRREGULARES. 289
Las armas que por el estilo del machete, requieren
nnn costumbre especial para su manejo, deben prohibir-
se en absoluto al soldado, hacindole adquirir en cam-
bio, una confianza grande en su bayoneta, que ya
conoce
y
cuya esgrima sabe, inculcndole la vez la
idea de que un infante, sereno
y
valiente, armado de
su fusil
y
su bayoneta es inexpugnable.
Es cierto que para atender las necesidades de las
marchas por terrenos vrgenes, las que se originan
en los campamentos, tales como cortar lea, varetas
para los lechos etc., es preciso que las columnas no ca-
rezcan de machetes hachas, pero bastar llevar al-
gunos por compaa fraccin de tropa, entregndolos
los soldados que sean ms hbiles en su manejo
los naturales del pas que acompaen las tropas.
A pesar de esto, debemos consignar que las tropas
norte-americanas, que frecuentemente pelean con los
indios, consideran intiles los sables
y
las bayonetas
y
en su lugar lleva cada soldado un pual, que en caso
de necesidad puede fijarse en el can del fusil; sin
embargo, por ms que sepamos que nuestros soldados
son hbiles, por lo general, en el manejo de la navaja,
no nos parece que debemos imitar en este asunto los
Estados Unidos, porque conocidos como son los incon-
venientes de los sables-bayonetas, que en los momen-
tos crticos de un combate no podrn servir indistinta-
mente como bayoneta
y
como sable, debemos pensar
que suceder lo mismo con el pual-bayoneta
y
que
debemos sostener la triangular
y
reglamentaria que
tan buenas condiciones posee.
Pocas palabras diremos respecto las armas de los
oficiales. En Europa sus espadas son ms bien smbolos
de distincin que armas ofensivo-defensivas; en las
guerras que estudiamos es necesario que el sable es-
pada del oficial, sea una verdadera arma de combate
para que con ella pueda defenderse
y
herir al enemigo.
El oficial siempre ha de llevar, adems, un revlver.
290 GUERRAS IRREGULARES.
El traje del soldado de caballera puede ser igual
al de infantera, con la nica diferencia de que el pan-
taln tenga un refuerzo en la entrepierna de la misma
tela
y
que est sujeto por una polaina tambin de tela,
que prestar mejor servicio que las botas de montar
medias botas de cuero. En las espuelas ser convenien-
te introducirse una modificacin que proporcionar ai
soldado ms comodidad
y,
al Estado, mayor economa:
en vez de las espuelas con correas que tanto tiempo
necesitan para quedar sujetas al pi, ser bueno cons-
truir unos pequeos acicates, que atornillados al tacn
de la bota zapato del jinete, permitan no quitarlos
nunca como no sea para desechar el calzado
y
aprove-
charlos en otro nuevo.
Al tratar de la montura
y
equipo habrn de tenerse
encuenta algunas condiciones, tales como la fuerza, alza-
da
y
desarrollo de los caballos del pas, si con ellos ha de
remontarse la caballera, los terrenos en que hayan de
operar
y
todo cuanto pueda fatigar los caballos. Des-
de luego la montura actual debera modificarse; es
preciso que el caballo soporte el menor peso posible
para que siempre se encuentre desahogado aunque ten-
ga que marchar muchos das sin que se le desensille
y
por esto creemos conveniente la adopcin de montu-
ras semejantes lasmiyjicanas cayo peso apenas excede
de la tercera parte del que tienen las que usa la caba-
llera en la actualidad. Las acciones de los estribos
deben llevar un guarda-polvo, cuya conveniencia la
reconocern todos los que hayan atravesado por las
maanas las grandes llanuras donde crecen yerbas altas
y
espesas, que no slo mojan los pies
y
las piernas de
los jinetes, sino que entorpecen la marcha por enredar-
se en los estribos, en las acciones
y
en las espuelas.
En la perilla se llevar la manta de abrigo capoto
de monte
y
la hamaca, cubiertos con un pequeo cubre-
capa de lona impermeable que puede ser parte de una
tienda abrigo, dispuesto de tal modo que reunindose
dos tres de ellos puedan cobijar
y
resguardar de la
GUERRAS IRREGULARES. 291
intemperie sus dueos. En la grupa ir un maletn
pequeo, tambin, de lona impermeable, donde quepa,
nicamente, una muda de ropa interior, las raciones
para varios das
y
los cartuchos de reserva, puesto que
dicho maletn debe ser para el soldado de caballera
lo que el morral es para el de infantera.
La cabezada de la brida puede sustituirse por la de
pesebre colocando en sta el bocado
y
haciendo de ma-
nera que pueda desprenderse por un lado, aflojando la
muserola, cuando el caballo descanse en el campamen-
to, pues de este modo se reducirn los efectos que tenga
su cargo cada giuete
y
se conseguir gran rapidez al
embridar los caballos.
El armamento del soldado de caballera tambin es-
tar en relacin con el gnero de campaa que se em-
prenda; por lo general laianza ser perjudicial, no ser
que el teatro de la guerra lo formaran llanuras exten-
sas, el efectivo de nuestra caballera permitiera orga-
nizar varias columnas de distintos institutos, el carc-
ter general de la guerra fuera el choque de grandes
masas, como sucedera al emprender una campaa en
ciertos pases llanos donde el enemigo presentara
grandes ncleos de jinetes, cuyo fuego hara poco dao;
pero aparte de estos casos, siempre ser inconveniente
la lanza en un pas no europeo al que no podr llevarse
una caballera especial paralas exploraciones
y
otra para
el choque en las grandes llanuras. El arma principaldel
ginete debe ser, por lo tanto, un sable machete, de
longitud suficiente para que pueda manejarlo con faci-
lidad,
y
de vaina de cuero, que es mucho mejor que la
de hierro
y
no denuncia con el ruido
y
el reflejo la pre-
sencia de una tropa de caballera. El sable debe ir su-
jeto la montura, puesto que el jinete no ha de hacer
uso de l pi tierra sino cuando est caballo, con-
siguindose as que no le embarace cuando no lo nece-
sita. Una carabina de repeticin, completa el armamento
del ginete,
y
los cartuchos de ella podrn llevarse en
una canana alrededor de la cintura en una bandolera
19
292 GUERRAS IRREGULARES.
de cuero con tubos donde vayan los cartuchos, como las
que usan los boeres
y
los norte-americanos.
Debiendo bastarse s mismas las tropas en opera-
ciones
y
siendo probable que no encuentren en el campo
elementos que poder utilizar para mejorar su estancia
en los campamentos para abrirse paso travs de las
selvas, es preciso que los soldados lleven los tiles ne-
cesarios para los trabajos que tengan que emprender,
cosa que Napolen recomendaba diciendo: Existen
cinco objetos que nunca deben separarse del soldado:
su fusil, sus cartuchos, su saco, sus vveres para cuatro
das, por lo menos,
y
su til de zapador.
En las guerras irregulares, como rara vez tendrn
los soldados que ejecutar rpidamente movimientos de
tierra, para ponerse cubierto de los fuegos enemigos
como acontece en las guerras de Europa, no ser nece-
sario que los soldados lleven picos ni palas; pero sern
de imprescindible necesidad las hachas. Con ellas, pue-
den cortar en los bosques por donde operen, lea, vare-
tas
y
bejucos para encender las hogueras
y
para cons-
truir sus lechos de campaa. Estas hachas podrn ser
transportadas por los soldados, estableciendo un turno,
llevndolas varios cada da,
y
para que al llegar al cam-
pamento tener que abrir un camino, haya suciente
nmero de instrumentos
y
puedan ocuparlos muchos
soldados, se sealar un hacha cada cuatro hombres.
En la mayor parte de las guerras en que el soldado
ha de llevarlo todo la espalda, Jas columnas de opera-
ciones carecern de tiendas: el ejrcito que conquist
la Argelia estuvo diez aos acampando siu ellas hasta
que el general Bedeau, ide la construccin de una,
hecha con sacos de campamento, lo que permiti operar
en todas las estaciones
y
salvar la vida muchos miles
de hombres. Nuestro ejrcito, que termin la campaa
GUERRAS IRREGULARES 293
de Cuba, combati en todas las estaciones sin tener
tiendas, desde que comenz la guerra, el ao 1868,
hasta que termin en el de 1880. All; en las caldea-
das sabanas
y
potreros del Departamento Central, lo
mismo que en la insalubre Cinaga de Zapata
y
en los
agrestes terrenos del Departamento Oriental; en las
solitarias orillas del Cauto, como en las ms risueas
y
pobladas del Sagua, nuestro soldado no tena para
librarse de los ardorosos rayos del soly de las torrencia-
les lluvias, otra cosa que su inventiva favorecida por
una vegetacin exhuberante, que le ofreca manos
llenas troncos de rboles, ramaje cubridor, prtigas
flexibles para entretejer,
y
una cuerda natural para
hacer ligaduras, cual era el bejuco. Ejemplo grande
de energa
y
resistencia, que caus infinidad de bajas
en aquellas heroicas tropasl
En los pases cubiertos de bosques es muy fcil la
construccin de tiendas, mejor dicho, de techos
y
cubiertas que libran, los que duermen debajo de ellos,
de las inclemencias de la intemperie, pues basta llevar
prevencin un trozo de lona hule en forma de cua-
drado, cuyo lado tenga prximamente unos dos me-
tros. Esta pieza de tela, puede estar dividida en cuatro
trozos que se unan unos otros por medio de ojales
y
botones; resultando as cada trozo de un metro cuadra-
do, es fcil su transporte por cada uno de los cuatro
hombres que pueden cobijarse debajo de ellos. La
cubierta techo tiene en los puntos medios de dos lados
opuestos, dos cuerdas de suficiente longitud para ama-
rrarlas dos rboles prximos, (los mismos donde se
cuelgue la hamaca(l) si se llevare,) (fg. 3.^]
y
en los cua-
tro extremos, otras cuerdas que sirven para extender la
cubierta, atndolas fuertemente los rboles inmedia-
tos, piquetes piedras que se clavan en el suelo,
(i) Es conveniente, cuando se lleve hamaca, hacer que de
las cuerdas extremas con que se ata los rboles, cuelguen
algunos hilos como indica la figura, para que el agua que res-
bale por los troncos, no escurra hasta el fondo de la hamaca.
294 GUERRAS IRREGULARES.
cuandono se encontrasen rboles suficientemente pr-
ximos.
'i
Si todos los soldados llevasen hamaca, la extensin
del campamente sera considerable; as es que slo
podr permitirse llevarlas cuando la columna fuere muy
pequea: en las numerosas no ser posible
y
los solda-
dos tendrn que dormir sobre sus mantas lechos de
varetas, que les preservarn de la humedad del suelo,
bajo las tiendas-abrigo si las tuviescD, que les defen-
dern de la intemperie.
Es claro que en los pases desprovistos de vegeta-
cin, las cubiertas techos de que hemos hablado son
completamente intiles, porque no se encontrarn r-
boles ni arbustos para colocarlas,
y
en tal caso, si se
desea que el ejrcito opere con tiendas, no habr otro
recurso que hacerlas llevar por los mismos soldados
destinar para su transporte algunas acmilas, que en el
momento en que la columna haga alto para acampar,
han de marchar rpidamente unirse con la fraccin
que vayan afectas.
Es curioso lo que dice el comandante de caballera
GUERFIAS IRREGULARES. 295
del ejrcito francs, M. Lecomte, propsito de las tien-
das-abrigo que se usaron en la Argelia.
Desde el tiempo de nuestras grandes guerras du-
rante el primer Imperio, se dotaba las clases
y
solda-
dos de infantera con sacos de campamento como los
que tienen los de caballera para la paja
y
el forra-
je de sus caballos. Los soldados de infantera se servan
de estos sacos para llevar el pan, la galleta etc., pero su
verdadero destino era el de servir de lecho en los cam-
pamentos. Cuando ios soldados llegaban al vivac
y
encontraban paja, broza , en su defecto, yerbas que
secaban al sol, llenaban sus sacos con dichas especies
y
construan un jergn se introducan en ellos hasta
los hombros para pasar la noche en tal disposicin.
En el ao 1834, no haba en Argelia ms que un
regimiento do zuavos compuesto primeramente de dos
batallones
y
luego de tres que fueron los ncleos de tres
regimientos. Estos batallones estaban diseminados en
varias provincias, acampaban por lo general en las
avanzadas
y
estaban por consiguiente obligados bas-
tarse s propios
y
estar siempre sobre aviso; no te-
nan tiendas de campaa
y
trataron de idear algo que
los defendiera
y
resguardara del sol
y
de la lluvia . En
los momentos de descanso, encontraban medios para
construirse abrigos
y
cabanas de ramaje cuando acam-
paban cerca de los rboles
y
malezas,
y
de piedra
y
tie-
rra en caso contrario. Los zuavos usan un uniforme
casi musulmn
y
una especie de casquete griego que
rodean con una gran banda de tela de color verde cuyas
magnitudes son, dos metros de largo por
0.'40
O.^BO
de ancho; con esta tela forman un turbante parecido al
de los turcos.
Cuando estaban en operaciones, en los grandes al-
tos
y
en el vivac, se les vea reunir tres cuatro de
estas telas
y
formar un abrigo con ayuda de algunas
cuerdas que hacan con hojas de palmeras-enanas.
Esta ingeniosa idea fu aceptada
y
puesta en prc-
tica por algunos soldados de los regimientos recien lie-
296
GUERRAS IRREGULARES.
gados de Francia, pero como no podan disponer de los
mismos elementos, tuvieron su vez la idea de desco-
ser sus sacos de campamento
y
con la tela de dos
de stos, construyeron una pequea tienda para dos
soldados que era ms slida que la improvisada por los
zuavos.
He aqu como procedieron: extendieron en el suelo
las telas de dos sacos sobreponiendo una sobre otra en
el sentido de su longitud unos cinco seis centmetros,
y
los cosieron con puntadas de vez en cuando, consi-
guiendo con esto tener una pieza, de tela casi cua-
drada.
En casi todas las comarcas de frica; sobre todo en
el Medioda existe una planta que produce una dos
varetas rectas
y
gruesas que alcanzan una altura de
cuatro cinco pies
y
que cuando no estn muy secas
no se rompen fcilmente. Los soldados cogan dos de
estas varas
y
las igualaban dndoles una longitud de
un metro, cortaban enseguida ramas pequeas de cual-
quier arbusto
y
hacan seis piquetes de ms de ocho
diez pulgadas, teniendo cuidado de dejar una especie de
cabeza tope en uno de los extremos de cada uno. Con
hojas de palmeras-enanas hacan una cuerda bastante
fuerte de cinco seis metros de longitud
y
otras cua-
tro ms delgadas que ataban los cuatro extremos de
la tela. Uno de los piquetes lo introducan en tierra
y
ataban l una de las extremidades de la cuerda ma-
yor; clavaban en seguida un metro do distancia del
piquete una de las varetas
y
ataban su extremo la
cuerda estirndola con fuerza: la otra vareta la intro-
ducan en el suelo dos metros de distancia de la prime-
ra en la direccin ya marcada por la cuerda que ataban
su extremo
y
la estiraban sujetndola en tierra con
otro piquete. As se formaba un esqueleto de tienda que
cubran con la tela formada con los sacos de campa-
mento, estirndola
y
sujetndola con las cuerdas que
haban atado en sus extremidades
y
cuatro piquetes
que clavaban en tierra.
GUERRAS IRREGULARES. 297
Estas pequeas tiendas se instalaban con las aber-
turas en frente de los fusiles de sus dueos, colocados
en pabellones
y
la autoridad militar aprob tal sistema
distribuyndose desde entonces en vez de los sacos de
campamento piezas de tela equivalentes ellos.
Para usar estas telas, se hacen en el borde de uno
de sus lados mayores, varios ojales
y
en frente de ellos
en el otro lado igual nmero de botones; tambin tie-
nen otros dos ojales agujeros para las cuerdas de los
piquetes en los angulas de la tela
y
otros dos en cada
extremidad del medio de sta para fijarla slidamente
en las dos estacas varetas
Estas tiendas abrigos pueden armarse sin necesi-
dad de emplear la cuerda horizontal en que se apoya
y
que forma su cumbrera,
y
para formar una, es preferible
que se renan cuatro hombres, porque entonces, tenien-
do cuatro telas su disposicin pueden cerrarse las
tiendas por ambos lados.
No debe olvidarse hacer un pequeo foso alrededor
de la tienda, para que escurra hacia l el agua cuando
llueva,
y
con el objeto de que los soldados puedan cons-
truir rpidamente su abrigo al llegar un campamen-
to, cada uno deba llevar un palo
y
una cuerda.
Este sistema de abrigos, es conveniente por su sen-
cillez
y
facilidad de, transporte, aunque no creemos acep-
table que como, regla general, se adopte el sistema de
llevar siempre los soldados los palos de sus tiendas.
Cuando el terreno en que se opere sea rido, desnudo
de vegetacin, ser indispensable practicarlo as; pero
cuando haya seguridad de encontrar rboles en el sitio
don-^'e se tenga que pasar la noche puedan cortarse
estacas palos por el camino, ser preferible hacer
marchar al soldado sin que le incomode
y
embarace el
palo de su tienda que seguramente tirar si antes de
armarla, encuentra al enemigo
.
Es muy recomendable, al establecer el campo
y
armar la tienda tender la manta para pasar la no-
che, despojar de yerbas el sitio donde se vaya dormir,
298 GUERRAS IRREGULARES.
porque muchas veces, en los pases clidos, dichas yer-
bas ocultan culebras, alacranes, araas
y
hormigueros;
pero tampoco se debe ahondar mucho en la tierra, para
no exponerse las emanaciones malsanas de los terre-
nos recien removidos
y
filtraciones igualmente
dainas
.
En el caso de no tener paja para distribuirla los
soldados, deben stos procurarse yerba seca, musgo,
maleza, heno hojas secas de los rboles
y,
en gene-
ral, todo lo que pueda servirles para evitar el contacto
inmediato de sus cuerpos con el suelo.
Para concluir, apuntaremos algunos detalles, que
nos paracen importantes, relativos al objeto que nos
ocupa.
El ejrcito ingls que march contener la invasin
de los Ashantis, que amenazaban los establecimientos
de la costa occidental de frica, vesta pantaln
y
blu-
sa de lana gris; esta ltima tena tres bolsillos
y
estaba
ajustada con un cinturn de cuero. Cada soldado lleva-
ba dos camisas de lana
y
dos fajas cintos anchos, un
filtro de agua de bolsillo, un aparato especial que pre-
servaba las vas respiratorias de las influencias tan pe-
ligrosas de aquel clima
y
que podra llamarse filtro
de aire, un trozo de tela impermeable, una manta
y
sesenta cartuchos. Llevaba una tienda de abrigo para
cada dos hombres
y
una marmita para cada cinco.
En el ejrcito que someti la Argelia, el armamento
del soldado de caballera era sable, carabinay pistola, la
silla del caballo estaba muy simplificada
y
se pona so-
bre el lomo del caballo sin manta ni sudadero, el ginete
vesta, gorra, corbata, chaqueta de cuadra blusa de
tela gris
y
pantaln muy ancho
y
llevaba un saco de
campamento que era parte de una tienda: en la perilla
de la montura
y
los lados del capote doblado llevaba
un hacha un piquete de campamento,
y
dos bolsas que
contenan tiles indispensables; en la grupa, el saco de
cebada con cuatro raciones de avena, dos raciones de
vveres
y
otras dos en un pequeo saco cerrado que no
GUERRAS IRREGULARES. 299
se abra sin orden del je/e de la columna. A los lados
de la grupa llevaba la cuerda de forraje, herraduras
y
la hoz, en la cartuchera dos paquetes de cartuchos
y
entre la avena cuatro
.
En la expedicin de los rusos 'Khiva, donde las
tropas sufrieron calores
y
fros rigorosos, fueron distri-
buidas doce tiendas de fieltro por compaa, en esta for-
ma; una para los oficiales, otra para la enfermera
y
diez para los soldados. Cada hombre recibi una pelliza
de piel de carnero
y
una pequea pieza de fieltro para
que le sirviera de colchn
y
se repartieron con profusin
gran cantidad de cantimploras, odres
y
toneles peque-
os. Las columnas fueron provistas de un nmero de
raciones triple del reglamentario de municiones, trigo,
conservas de carne, aguardiente, th, azcar, combus-
tible
y
agua de Seltz
(1).
Adems de estas provisiones,
destinadas al consumo durante la marcha, llevaron las
columnas enormes reservas que fueron depositndose
en puestos creados sobre las comunicaciones del ejrci-
to con la frontera rusa.
(1)
Una columna, la que le falt agua en el camino, consu-
mi toda su provisin de agua de Seltz.
CAPITULO XI.
Importancia de una bueua alimentacin.Sustancias alimen-
ticias.Rgimen de alimentaci<')n.- Composicin de la ra-
cin de campaa.Cantineros. Efectos para los ranclios
y
el agua. Agua.Alimentacin del ganado.Importancia de
la higiene. Influencias del fro.Influencias del calor hme-
do. Higiene en los campamentos. Higiene en las mar-
chas. Hospitales permanentes. Convoyes de enfermos.

Hospitales provisionales.Estaciones sanitarias.


Una de las causas que influyen notablemente en el
desarrollo de las enfermedades, adems del clima, es
el hambre
y
la mala alimentacin, cosas algo difciles
de evitar en atencin lo poco fcil que es tener
abundantemente provistas las fuerzas que operan en
el interior de un pas, donde se carece por completo de
medios de comunicacin
y
donde todas las raciones hay
que transportarlas lomo la mayor parte de las veces,
estando expuestas la intemperie, la humedad
y
las
lluvias
y,
por lo tanto, alterndose en parte las condi-
ciones de las materias que las componen.
Sin embargo, todas las dificultades se procurarn
vencer, porque la alimentacin es la base funtamental
de estas campaas, que exigen al soldado trabajos,
veces superiores sus fuerzas,
y
una actividad gran-
de en las operaciones para combatir un enemigo que
nada necesita
y
que quizs pueda, como los trtaros
y
los rabes, resistir perfectamente sin comer seis das.
Nuestros soldados, cuyas condiciones de frugalidad
son conocidas
y
envidiadas por los de otras naciones,
no pueden, sin embargo, desarrollar todas sus fuerzas.
302
GUERRAS RREGULARES.
resistencia
y
energa en un clima debilitante sino estn
bien alimentados; este es pues un asunto al que debe
darse ms importancia que las dems necesidades de
la guerra
.
La buena alimentacin
y
la higiene son, como de-
cimos, los fundamentos de una campaa irregular si se
quieren conservar los soldados
y
evitar la patria con-
tinuas sangras de hombres que la debilitaran poco
poco: en ellos descansa todo el edificio de estas guerras;
un soldado sano
y
bien alimentado ejecuta trabajos in-
crebles con la sonrisa en los labios
y
el entusiasmo en
el corazn; sin cartuchos acometer con el arma blanca
al enemigo
y
har proezas; sin su pequeo sueldo, se
ingeniar l mismo para cubrir sus necesidades; sin el
cumplimiento de la ley que le obliga permanecer un
cierto tiempo en las filas, se amoldar las circunstan-
cias
y
pensar que cuando no le dan su licencia abso-
luta ser porque no pueden drsela; sin recompensas se
batir lo mismo que con ellas
y
en todos casos estar
alegre, ocurrente, como es el soldado espaol,
y
nunca
se le ocurrir decir que est fatigado. Pero encontr-
mosle sin salud, hambriento mal alimentado; sus
pensamientos sern tristes; adquirir la idea de que la
campaa es superior sus fuerzas; siempre sumiso
creer que su obligacin es morir imprescindiblemente
y
estar deseando que llegue el momento en que des-
canse de una vez; los menores esfuerzos le extenuarn,
y
ver con dolor que no puede ejecutar cuanto ejecuta-
ba antes
y
que el ms ligero exceso
y
la ms pequea
fatiga le conduce al hospital.
Esto se explica lgicamente. La parte moral del
hombre tiene una relacin ntima con sus condiciones
materiales,
y
es imposible separar la materia del es-
pritu de tal manera que uno no tenga gran influencia
sobre la otra.
El sentimiento del honor, del deber, del amor pro-
pio, suelen verse por muy diferentes prismas, segn el
estado en que se encuentra la materia,
y
es innegable
GUERRAS IRREGULARES. 303
que las ideas tristes tienen cabida en las imaginaciones
de las personas necesitadas, ms bien que en las de
aquellas cuyas necesidades estn satisfechas.
Por esto creemos deber fijar la atencin en un
punto tan importante como es el de la alimentacin de
las tropas.
Las materias que se designen para formar la racin
diaria que consuma el soldado, han de ser apropiadas
al pas
y
clima donde va operar, pues as como en
los pases no elevados, la carne es el principal elemento
de la alimentacin, en las grandes alturas de ms de
2.000 metros, por ejemplo, no tiene el hombre nece-
sidad absoluta de ella, sindole ms conveniente las
sopas con grasa, la leche, el queso
y
los alimentos
harinosos; sin embargo, las dos bases de la alimenta-
cin de un ejrcito en campaa son la carne
y
el pan.
La carne es tan necesaria para las tropas que no
puede sustituirse poreltocinoni ninguna otra sustancia
nutritiva; llega existir una diferencia tan notable, al
poco tiempo de operaciones, entre los batallones que
consumen carne
y
aqullos que no pueden efectuarlo,
que sino hubiera otras razones, ella sola bastara para
adoptar desde luego, aun costa de grandes sacrificios,
el primer sistema de alimentacin, poniendo los
cuerpos en condiciones de poder suministrar carne
sus soldados incluyndola en la racin diaria de las
tropas, en cuyo caso har las compras
y
el suministro,
en vivo, la administracin militar, para que puedan las
reses marchar con las columnas en las operaciones que
stas tengan que efectuar.
En las compras que se lleven cabo para proveer
de carne las tropas, es necesario procurar que las re-
ses estn en buen estado de salud, pues aunque Mr. Mi-
chel Levy, despus de gran nmero de experiencias
sostiene que no existe peligro de ningn gnero al
comer bien cocida la carne de animales enfermos, aun
cuando sus enfermedades fueran contagiosas, bueno es
contar con la salud del ganado, no solamente como una
304 GUERRAS IRREGULARES.
garanta de las de las tropas, sino para evitar la re-
pugnancia natural que produce comer carne de anima-
les que no hayan disfrutado de un perfecto estado de
salud.
De todas maneras, la carne debe comerla el soldado
bien preparada, pues cocindola suficientemente se des-
truyen todos los grmenes de animales que en mayor
menor cantidad siempre contiene, que sin tal pre-
caucin podrn ocasionar graves trastornos en la salud.
El ganado vacuno
y
el lanar suministran las mejo-
res carnes,
y
como su conduccin es fcil en las colum-
nas, ellos sern los que con preferencia se adquieran. El
uso, con exceso, de la carne de cerdo en los paises cli-
dos suele ser pernicioso
y
ocasionar erupciones molestas
que pueden influir mucho en la salubridad de las tro-
pas; pero en cambio la carne de caballo es un alimento
sano
y
conveniente, por ms que slo se podr contar
con ella en casos extremos por lo cara que resultara
adoptndola como alimentacin general.
En cuanto al pan, es muy conveniente que en los
campamentos permanentes, centros de zona poblados,
existan hornos
y
obreros de administracin militar que
fabriquen pan diario suficiente para las necesidades de
las tropas, adems de tener en dichos puntos grandes
depsitos de galleta, para atender las necesidades de
las columnas que salgan operaciones, ya que es de
tan difcil transporte el pan fresco.
En Francia se han hecho numerosas
y
repetidas ex-
periencias para estudiar el mejor sistema de la fabrica-
cin de la galleta,
y
despus de haberlas construido
y
observado sus condiciones, primeramente con sal
y
levadura, luego con levadura
y
sin sal
y,
por ltimo,
sin levadura ni sal, se ha observado que ninguna do las
galletas as construidas reunan las buenas condiciones,
ni daba los resultados que la galleta zima, sea de pan
sin levadura, que es la que antes se usaba; sta ser,
por lo tanto, la que elegiremos para llenar los depsitos
del ejrcito. El uso continuo de la galleta seca, llega
GUERRAS IRREGULARES. 305
irritar el estmago
y
producir incmodas diarreas:
fcilmente puede hacerse ms agradable al paladar
arrancndole los bordes, humedecindola con agua un
poco salada
y
dejndola reposar una hora, envuelta en
una servilleta hmeda; al cabo de este tiempo adquie-
re las propiedades del pan.
En cuanto los dems alimentos que hayan de
aadirse la galleta
y
la carne, para formar la racin
diaria, debern designarse por una junta de jefes de
sanidad
y
de administracin militar, teniendo en cuen-
ta las condiciones climatolgicas del pas donde se v
operar
y
los productos de su suelo. Esta racin puede
ser modificada s>gn las exigencias contingencias de
la campaa
y
condiciones de la localidad.
En la determinacin de las materias que formen la
racin diaria del soldado, ha de .tenerse presente que
debiendo ste llevar la espalda las de varios das, no
puede ser muy pesada, pues las columnas no tendrn
ninguna independencia
y
libertad de accin por la gran
impedimenta que necesitarn, los jefes de ellas se
vern obligados poner media racin sus soldados,
producindose as un efecto contraproducente al que
se quisiera conseguir determinando la racin abundan-
te
y
nutritiva
y,
por lo tanto, pesada.
Los alimentos que produzca el pas pueden ser apro-
vechados para el suministro del ejrcito,
y
segn las
condiciones de la campaa deben ser adquiridos de los
naturales por medio de compras al contado, despertn-
dose as el deseo de la venta bien dejarse la libre
voluntad del soldado aprovecharse de ellos.
El vino, el aguardiente
y
el caf, han de formar
parte de la racin del soldado en campaa, aunque un
mdico militar ruso, propone reemplazar al aguardien-
te por el th, en cuyo caso la racin diaria se compon-
dra de 17 gramos de azcar
y
4
7a
gramos de th; el
soldado espaol que no est acostumbrado esta bebida,
prefiere,
y
es muy conveniente darle, el aguardiente,
en pequeas cantidades, no tan slo para tomarlo por
306
GUERRAS IRREGULARES.
la maana al levantar el campamento, sino para que
adquiera la tan recomendable costumbre de mezclarlo
en el agua cada vez que en el transcurso de la marcha
se le ocurra beber.
Conocida la necesidad de dar una alimentacin sus-
tanciosa al soldado, se han hecho varias pruebas facili-
tndoles latas de conservas que, en pequeo volumen,
renen mucha sustancia nutritiva,
y
pesar de que
algunos ensayos no han sido lisonjeros, no por eso de-
ben excluirse completamente dichas conservas cuando
no sea posible facilitar las tropas carne viva, que so-
bre lo cara que es, exige cuidados especiales
y
servicios
penosos en los campamentos.
En Maguncia existe una fbrica de conservas, mon-
tada por el Gobierno alemn, cuyos productos, que son
carnes
y
preparaciones de sopas, estn encerradas en
cilindros
comprimidos cubiertos por una hoja de zinc,
y
sus resultados despus de detenidos estudios para su
mejor construccin, han sido todo lo satisfactorios que
es de desear.
La
preparacin conocida con el nombre de pem-
raican, es tambin muy conveniente, porque en poco
volumen puede reunirse gran cantidad nutritiva,
y
dada
la facilidad de su transporte, es una alimentacin muy
propia para las tropas durante las operaciones.
Como hemos dicho, es conveniente hacer marchar
reses con las columnas, para que sirvan de alimento
los soldados de stas, pero unas veces ser incmodo
llevarlas
y
otras producirn un sobrante de carne, al ser
sacrificadas, que no teniendo medios de transporte inco-
modara sobre manera los soldados que tendran que
llevarla la espalda; por esto creemos que cuando haya
reses en un campamento, deben destinarse algunas
para fabricar pemmican, cuya preparacin es sencilla
y
conserva la carne en buen estado por mucho tiempo.
La preparacin del pemmican se efecta de la ma-
nera siguiente . Se corta la carne en tiras delgadas
y
se
secan en esta disposicin al sol al fuego; conseguido
GUERRAS IRREGULARES. 30?
esto, se pone en una piel curtida extendida, depsito
de piedra, si fuere fcil construirlo de manera que
su fondo interior sea suficiente liso,
y
se machaca hasta
que quede reducida pequeos fracmentos
y
polvo.
Mientras estas operaciones tienen lugar, se derrite en
calderos baldes la grasa del animal
y
despus de
amontonar la carne machacada en calderos en sacos
de cuero se vierte sobre ella la grasa derretida.
Si se quisiera preparar el pemmican ms esmerada-
mente, en vez de toda la grasa
y
sebo del animal, slo
se derretir la mejor grasa
y
mdula
y
se le aadir al-
guna cantidad de azcar. Practicado esto, se remover
bien el conjunto de carne
y
grasa mezclndolas en las
proporciones convenientes para que al enfriarse resulte
una pasta slida; despus no habr ms que dividir
esta pasta eu trozos
y
distribuirlos las columnas que
salgan operaciones bien guardarlos en los almace-
nes del campamento para cuando fuere necesaria su
distribucin.
Puedo emplearse tambin con buen xito, en los
puntos donde no fuera posible facilitar carne el soldado,
el Extracto de carne de Liehig, preparacin que conte-
niendo gran cantidad de alimentos nutritivos enpeque-
o volumen, sirve para dar sustancia los ranchos de
tal manera que aadindola una inspida sopa de
legumbres puede obtenerse un buen rancho.
Para hacer uso de dicho extracto, slo se disolver
una cantidad pequea por cada hombre, la contenida en
media cucharilla de caf, en un vaso 6 taza llena de
agua caliente
y
sazonndola luego con sal
y
pimienta
se obtendr un caldo que sino es muy agradable al pa-
ladar es, por lo menos, muy nutritivo. Tambin es con-
veniente el uso del alimento conocido con el nombre de
sopa de ta])ioca^ composicin que produce un caldo de
gusto agradable los cinco minutos de tener al fuego
la dosis correspondiente una taza de agua, dosis que
v marcada en los frascos que contienen este alimento.
Como la tendencia general, al estudiar la alimenta-
do
308 GUERRAS IRREGULARES.
cin del soldado en campaa, es la de encerrar en pe-
queos volmenes, fciles de transportar, grandes can-
tidades de sustancias alimenticias, se han preparado
y
sgnense preparando una infinidad de alimentos ya com-
primidos, ya reducidos por otros procedimientos al me-
nor volumen
y
rara es la campaa moderna donde no
aparezca un nuevo medio de alimentacin en esta forma.
Las carnes de Australia, las conservas de carne pre-
paradas en todos los pases, las galantinas, la galleta
de legumbres, la galleta de caf recin construida en
Alemania,
y
el salchichn de legumbres del que hicie-
ron mucho uso los prusianos en la guerra de 1870-71,
son todos alimentos que representan pequeos volme-
nes; sin embargo, antes de decidir una alimentacin
parecida para un ejrcito que va entrar en operacio-
nes
y
para evitar grandes gastos intiles, debe anali-
zarse
y
hacerse experiencias con el gnero de alimen-
tacin que parezca ms propio para el pas adonde ha
de marcharse, para que no d el mal resultado que
nuestro ejrcito de Cuba dieron las latas de carne ita-
lianas, que aparte de la repugnancia con que el solda-
do las recibi, tenan el inconveniente de ser muy
sensibles los calores de aquel clima.
En general, cuando se adopte un gnero de alimen-
tacin en el que entren las carnes legumbres conser-
vadas
y
vayan, por lo tanto, dentro de cajas de lata
con otra envuelta cualquiera que no deje penetrar el
aire, al abrir cada una de ellas debe tratarse de consu-
mir todo su contenido, fin de que la accin del clima
y
el aire no descomponga el alimento sobrante, sise guar-
da de un da para otro se conserva entre dos comi-
das. Lo mejor que puede practicarse es obligar los sol-
dados que se renan de dos en dos de tres en tres,
segn las comidas ranchos que dure una lata, ir
abriendo sucesivamente la de cada uno de ellos en ca-
da comida, evitndose as que las latas de los dos tres
reunidos, estn abiertas al mismo tiempo.
GUERRAS IRREGULARES. 309
Creemos de la mayor importancia, al tratar del r-
gimen alimenticio de los soldados, hacer presente, que
CLiaudo estos se encuentran en operaciones, es muy con-
veniente facilitarles bebidas alimentos calientes, por
la maana, antes de dejar el campamento en que hayan
pasado la noche,
A propsito de esto, el general Jusuf, muy experi-
mentado inteligente en la guerra de la Argelia, cree
inconveniente que el soldado tome una sopa antes de
ponerse en marcha para d-^jarel vivac
y
dice lo siguien-
te. En casi todas las columnas hay la costumbre de
comer una sopa antes de ponerse en camino; esto no es
conveniente, tanto porque los rancheros estn despier-
tos toda la noche
y
no dejan dormir ios soldados que
estn cerca de ellos, como porque en la primera poca
de la marcha llevan los individuos el estmago carga-
do. Yo he ensayado hacerles tomar esta sopa la noche
anterior, dejando la carne que se haba cocido, para
prepararla, fin deque les serviese de almuerzo la
maana siguiente antes de la salida,
y
en el descanso
grande, que no debe bajar de media hora, haca prepa-
rar la sopa
y
el caf: el soldado se encontraba satisfe-
cho con este rgimen.
Lejos de nosotros, que no tenemos autoridad sufi-
ciente para ello, combatir todo lo que dice el experi-
mentado general: razones de peso tendra en apoyo
de lo que aconseja las tropas francesas; pero tambin
hemos visto ios resultados de una prctica contraria en
la guerra de Cuba,
y
podemos asegurar que nada agra-
dece tanto el soldado por la maana, como alguna
sustancia caliente
y,
si es posible, adems, una copa
de aguardiente de ginebra. As es que, al levantar el
campo, creemos conveniente dar al soldado un vaso de
caf bien caliente,
y,
luego, en el alto del medio da, su
rancho completo, sin que por esto pensemos que en ca-
sos factibles no se deba aadir al caf unas sopas que
indudablemente darn fuerza
y
entonarn ms, hom-
bres que han pasado la noche al aire libre
y
necesitan
310 GUERRAS IRREGULARES.
alimentos que los reaccione, que los trozos de carne fra
que propone el general Jusuf; sin que veamos tampoco
una necesidad en que los rancheros pasen toda la no-
che en vela, pues basta que un soldado de cuarto los
despierte media hora antes del toque de diana
y
que en
los fuegos del retn, hayan estado toda la noche los
baldes con agua, que estar perfectamente caliente pa-
ra hacer el caf las sopas por la maana
.
Ya hemos dicho que la designacin de las materias
y
cantidades que compongan la racin diaria, ha de
sealarla una junta de jefes de sanidad
y
administra-
cin militar de acuerdo con el General en Jefe, antes de
entrar las tropas en campaa, cuando se est organi-
zando la expedicin
y
teniendo presente todas las cir-
cunstancias del pas adonde van los batallones, la es-
tacin del ao, los medios de transporte con que cuente
el ejrcito
y
todas las dems noticias que se tengan de
la guerra, tales como su duracin probable, el gnero
de trabajos que han de soportar los soldados etc., para
que al mismo tiempo que los barcos transportan al
ejrcito, la administracin militar haya podido hacer
acopios
y
enviar cargamentos de raciones que acompa-
en la expedicin.
Las tres naciones que, adems de la nuestra, han
emprendido ms guerras irregulares, han sido la Fran-
cia, la Inglaterra
y
la Holanda,
y
para que puedan servir
de regla de conducta
y
de comparacin las materias
y
cantidades que han sealado como racin reglamenta-
ria de un soldado europeo, en algunas campaas, las
escribimos continuacin.
En la guerra de la Argelia, el ejrcito francs reci-
ba segn estuviera, inactivo en columna, diferentes
raciones cuyos pesos variaban en razn las circuns-
tancias, pero de los cuales se daba conocimiento en la
orden del da.
GUERRAS IRREGULARES. 311
Las materias que entraban en la composicin de la
racin eran las siguientes:
Pan de municin 750 gramos.
Pande oficiales 500 id.
Galleta 550
Id. como racin de marcha 643
Arroz 300
Id. como racin de marcha 600
Legumbres secas 600
Sal
Veo
de kilogramo.
Carne fresca 250 gramos
Tocino salado 200
Vino
74
^ litros.
Aguardiente
7ie
de id.
Azcar 12 gramos
Caf 12
Sin embargo, la racin diaria no estaba, como se
comprende, compuesta de fcodas las sustancias aqu ex-
presadas, sino que se alternaba en el suministro de
ellas; as es, que una de las raciones diarias que reciba
el soldado en marcha era:
Galleta 643 gramos
Carne 300
Sal
'/so
kilogramos
Azcar 12 gramos
Caf 12
Arroz 600
Cuyo total representa un peso poco mayor que un
kilogramo
y
medio.
En la guerra de los Ashantis el Gobierno ingls
daba al soldado europeo, de racin diaria, lo siguiente:
Libra
y
media de pan de galleta
(1).
Una libra de carne fresca, salada conservada, sin
hueso.
Dos onzas de arroz guisantes, cuatro de legum-
bres conservadas.
(1)
La libra inglesa tiene
454'5 gramos.
312 GUERRAS IRREGULARES.
736
de onza, de pimienta.
Vi
de onza, de th.
Tres onzas de azcar.
Cuyo peso total es poco menor que dos kilogramos.
Por la maana, los soldados al levantarse hacan
una comida, que consista en agua de coco
y
galleta,
distribuyndose cada soldado diariamente una dosis
de quinina.
Los holandeses estudiaron mucho su gnero de ali-
mentacin en la guerra de Atchin,
y
la composicin de
la racin fu modificada en el momento de entrar en
campaa en vista de las necesidades
y
condiciones de
ella.
La racin vena estar compuesta de 500 gramos
de arroz, 375 de carne fresca de buey bfalo, que fu
reemplazada por carne ahumada salada, caf, pan
fresco duro, manteca
y
ginebra; pero adems de es
tos artculos, casi necesarios todos los ejrcitos en
campaa, se facilitaron otros no usados hasta entonces
que tuvieron gran aceptacin. Estos artculos fueron la
pimienta, las especies de Kerrie fKerrie-Kruiden) para
sazonar el arroz,
y
el pimiento verde
y
seco, condi-
mentos cuyo carcter general ardiente combate la in-
fluencia debilitante del calor hmedo, tan comn en
aquellas latitudes.
El principal inconveniente de la alimentacin fu
la poca variedad
y
el carecer de vegetales; por esto la
intendencia se ingeni proveerse de legumbres, ya se-
cas, ya conservadas, pidiendo Java, guisantes, habas,
patatas, coles, habichuelas
y
zanahorias
y
sustituyendo
tambin algunas veces la carne salada por el pescado
seco.
El rgimen alimenticio en aquella campaa fu
el siguiente: todos los das al levantarse, se daba al
soldado su racin diaria de pan
y
caf, las diez de la
moana una sopa, carne fresca, arroz, pimienta
y
espe-
cies, la comida se compona dos veces la semana de
GUERRAS IRREGULARES. 313
un rancho de carne con patatas
y
cebollas
y
otras dos
de carne
y
pescado seco con arroz, pimienta
y
Kerrie,
hacindose general el uso del th. El jabn entraba en
la racin diaria, facilitndose cada soldado 30 gramos
diarios.
En nuestra ltima expedicin Jol se sealaron
las tropas europeas las raciones siguientes:
Carne
0,400 kilogramos.
Garbanzos
0,200 id.
Tocino
0,025 id.
1/ ( Sal
0,008 id.
Caf
0,010 id.
Azcar
0,020 id.
Vino tinto 0,500 litro.
Tocino 0,150 kilogramos.
Habichuelas 0,150 id.
2."
{
Caf 0,010 id.
Azcar
0,020 id.
Vino tinto 0.500 litro.
Bacalao sardinas 0,250 kilogramos.
Caf 0,010 id.
3.*
Aceite 0,050 id.
Arroz \
0,200 id.
Vino tinto 0,500 litro.
Adems la racin diaria de ga-
lleta 0,460 kilframos
.
De estas tres raciones, la ms pesada exceda muy
poco de seis kilogramos.
Los jefes
y
oficiales podan extraer racin, con car-
go, los precios siguientes.
Racin de 1
.'
0,28
^s
pesos fuertes,
dem de
2.'^
0,21 'j, id.
dem de
3.*
0,25
7
id.
Para cuando las circunstancias exigieran un aumen-
to de racin en forma de convite refresco, se seal
en la forma siguiente:
314
GUI
RRAS IRREGULARES,
REFRESCO.
Galleta 0,100 kilogramos.
Vinagre 0,050 litro.
Aceite 0,010 kilogramos.
Sal
0,008 id.
CONVITE.
Anisado de Europa 0.1 litro.
dem del pas 0,1 id
.
Rom 0,05 id.
A las tropas indgenas no es conveniente, la mayor
parte de las veces, suministrarles la misma racin
iguales sustancias que los europeos, pues adems de
que la variacin de alimentos puede perjudicarles,
siendo por lo regular ms sobrias que las nuestras, no
es de despreciar la grande economa que puede obte-
nerse
y
la mayor facilidad para los transportes, al de-
signar para ellas una alimentacin igual semejante
la que estn acostumbradas. As, por ejemplo, en el
Afghanistan los ingleses facilitaron los soldados eu-
ropeos una racin igual la que hemos apuntado para
la campaa de los Ashantis, pero las tropas indgenas
tuvieron de racin diaria lo siguiente:
2 libras de atta (harina de trigo.
)
V,
delibradedhall(l).
Vs
de libra de ghee (grasa)
.
2 onzas
y
3 adarmes de sal
.
En Jol sealamos como raciones para los indgenas
las siguientes:
Carne 0,350 kilogramos.
Tocino manteca 0,020 id.
, a Caf 0,010 id.
^'
\ Azcar 0,020 id.
/ Sal 0,008 id.
1 Mongos 0, 140 litro.
(1)
El dhall es un arbusto de la India que contiene azcar.
GUERRAS IRREGULARES. 315
Tapa 0,100 kilogramos.
Tocino manteca 0,020 id
.
.^
, j
Caf 0,010 id.
Azcar 0,020 id.
Mongos
0,140 litro.
Vinagre del pas 0,010 id.
Pescado seco 0,150 kilogramos.
Tocino manteca 0,0:^0 id.
o
a , Caf...
0,010 id.
^
Azcar 0,020 id.
Mongos
0, 140 litro.
Vinagre del pas 0,010 id
.
Adems la racin de arroz
0,95 id
.
Adems de las comidas que se facilitan los solda-
dos en campaa, es muy comn que ellos aprovechen
cuantas ocasiones se les presenten para comer los frutos
y
productos del pas que puedan adquirir, bien por com-
pras los vendedores
y
cantineros, bien por encontrar-
los durante las operaciones en los campos
y
poblados,
y
es necesario una gran vigilancia
y
excesivo cuidado
para que este desahogo, que en pequea escala puede
permitirse, no llegue causar perturbaciones en la sa-
lud, como sucedera si comieran con exceso frutos que
sus estmagos no estuviesen acostumbrados. Asimismo
debe prohibirse en absoluto el beber aguardiente des-
pus de haber comido ciertas frutas, hacindoles ver
que de no observar este mandato se exponen induda-
blemente enfermedades graves
y
aun la muerte.
Tanto por esta causa como para evitar la adultera-
cin de los vveres que se venden en las cantinas, ha
de desplegarse una esquisita vigilancia con los canti-
neros
y
vendedores que siguen los ejrcitos,
y
si bien
no conviene tratarlos con severidad excesiva, pues pro-
porcionan los soldados la satisfaccin de algunos pe-
queos goces
y
aun veces hay que recurrir ellos
cuando las raciones escasean en un destacamento por
316
GUERRAS IRREGULARES.
atraso de algn convoy otra causa cualquiera, deben
sealrseles los precios que han de vender sus artcu-
los hacindolos escribir en una tablilla, que siempre ten-
drn la vista, para que no se conviertan en explotado-
res de los soldados; pero teniendo presente al designar
dichos precios, el sacrificio que hace
y
trabajos que pasa
el cantinero al marchar detrs de una columna esta-
blecerse en un campamento, adquiriendo
y
transportan-
do una multitud de artculos que quizs, muchas veces,
se pagaran peso de oro . Por estas razones se permi-
tirn dichos individuos en los campamentos
y
columnas
y
hasta se proteger
y
alentar su instalacin en los
primeros.
En los campamentos permanentes establecidos en
los centros de zona, en las guarniciones de los poblados
y
en la de los fuertes, el sistema de alimentacin del
soldado puede ser excelente si sus jefes inmediatos lle-
gan tener un verdadero inters en que as suceda, por-
que aunque las sustancias que compongan la racin no
sean variadas, pueden hacer condimentar los ranchos
de manera que, estando bien sazonados, el soldado ten-
ga en aquellos puntos la compensacin de la mala
alimentacin que tiene en las columnas, donde segu-
ramente no habr todos los elementos que en el cam-
pamento poblado en que se encuentran. En estos
puntos deben usarse cocinas econmicas
y
hacerse en
ellos pan, pero en las marchas
y
operaciones habr que
llevar calderos baldes, cuyo fcil transporte incomoda
poco las columnas,
y
usar lea. El nmero de estos
baldes es variable; regularmente se suele llevar uno por
compaa cuando la fuerza de stas es poco numerosa,
pero la relacin ms conveniente entre el nmero de cal-
deros
y
el de soldados es la de veinte de stos ltimos
por cada uno de los primeros, llevndose en igual pro-
porcin los efectos, que adems de dichas calderas, sean
GUERRAS IRREGULARES. 317
necesarios para condimentar los ranchos, egn el sis-
tema de alimentacin adoptado por las columnas. El
vino se llevar en las botas, siempre que stas estn
bien construidas,
y
sino, en cantimploras de latn donde
quepan las raciones do varios soldados, que las llevarn
por tur;io. Lo mismo efectuarn stos con los baldes
y
calderos, llevndolos la espalda
y
alternando en este
servicio cada uno de los hombres quienes han de ser-
vir, ano ser que se opere con acmilas, porque entonces
lo llevarn las afectas los batallones respectivos; es-
tas acmilas en el momento de llegar al sitio donde
hayan de hacerse los altos para los ranchos, se incor-
porarn la compaa fraccin de quienes dependan
y
se tendr especial cuidado de que cualquier fuerza
que se separe de la columna principal, sigan las acmi-
las correspondientes con sus efectos de campamento.
En cuanto la caballera, estos efectos han de llevar-
los siempre los caballos,
y
para ello se facilitarn co-
rreas
y
lo necesario para el transporte.
Es de necesidad absoluta cuando se tenga que ope-
rar en un pas no muy abundante de agua, proveer
los soldados de cantimploras frascos que les permitan
llevar dicho lquido, pues los sufrimientos que causa
la sed son horribles,
y
si ellos se aade el calor
y
la
fatiga, no ser extrao que las columnas cuenten gran
nmero de hombres asfixiados extenuados, que no
puedan proseguir la marcha.
Los ingleses emplean una botella frasco, cuyo
modelo es italiano, que rene algunas ventajas; pero
estando fabricados de madera, no son propsito para
los pases clidos, porque se abren
y
estallan bajo
la influencia del calor. En la India, han sustituido es-
tas botellas llamadas }]^ater lotlle, por el frasco comn
de agua deSelz, forrado de cuero, sin que esta variacin
llene completamente el objeto que se desea, que es
dar al soldado el medio de poder llevar agua suficiente,
por la poca capacidad de dichos frascos.
Las botas que llevan nuestros soldados,
tampoco
318 GUERRAS IRREGULARES.
suelen dar buenos resultados en los pases clidos,
porque el cuero de que estn formadas se arruga
y
rese-
ca al menor descuido,
y
la pez que sirve para tapar los
resquicios del tapn, se derrite
y
mancha cuanto ella
se acerca. Es ms conveniente
y
ms prctico, el uso
de las cantimploras de latn estao con funda de
lienzo solamente, pues no tan slo podrn construirse
de una forma bastante apropiada para que no incomo-
den en la marcha los soldados que las lleven, aunque
vayan caballo, sino que conservarn el agua, sin pe-
ligro de que se inutilicen, mucho mejor que si se
hiciera uso de recipientes de madera cuero.
El agua, que no solamente es necesaria para el con-
sumo diario de la tropa, sino para la condimentacin
de los alimentos, ha de tener todas las condiciones que
la hagan potable
y
conveniente, para poder hacer uso
de ella. El agua potable es ligera, aereada, dulce,
inodora
y
do un sabor fresco, cuece perfectamente las
legumbres
y
la carne sin endurecerlas
y
disuelve el
jabn sin formar grumos; la que no llene estas condi-
ciones es impropia para los usos de la vida
y
como es
imprescindible
y
no podremos pasar sin ella, hay nece-
sidad absoluta de hacer potable la que no lo sea.
Para conseguir esto, puede filtrarse, hacindola pa-
sar por una capa de carbn de lea, cubierta por otra
de arena, siendo suficiente un kilogramo de carbn,
para purificar 10 hectolitros de agua bien por medio
de dos mantas de lana entre las cuales se colocan dos
capas de arena separadas por una de carbn, necesitan-
do esta agua purificada aerearse un poco, antes de
que pueda hacerse uso de ella.
Lo mejor sera proporcionar cada soldado, un fil-
tro; esto hacen los ingleses
y
es intil que nos deten-
gamos enumerar las muchas ventajas que tal prctica
reportara, porque estn en la conciencia de todos;
y
GUERRAS IRREGULARES. 319
como existen filtros muy sencillos
y
nada costosos, ya
que no se asigne uno cada soldado, deber por lo
menos destinarse varios cada compaa, con los que
habr suficiente, puesto que uno de los mejores filtros
con cilindro de carbn que tiene
006
de altura
y
006
de dimetro, filtra diariamente 50 litros de agua
(1);
pero cuando las tropas ocupen permanentemente una
posicin en cuyas inmediaciones no hubiera agua pota-
ble en las mejores condiciones, es imprescindible, si
queremos evitar muchas enfermedades, la construccin
de grandes filtros que continuamente estn purificando
agua para que nunca llegue faltar las tropas. En
estos lugares no deben emplearse los medios que antes
hemos apuntado, que slo sern aceptables cuando otros
no puedan ponerse en prctica; en los campamentos es ne-
cesario estudiar ms detenidamente el asunto
y
sino fue-
ra posible la construccin de grandes filtros, hacer el es-
tudio
y
anlisis de las aguas para adoptar el mejor medio
que se pueda fin de que pierdan sus condiciones dai-
nas. Cuando el agua fuese cenagosa, ya estuviese estan-
cada n,es fcil hacerla potable filtrndola por carbn,
perfeccionando el sistema que hemos indicado de ha-
cerla pasar por dos mantas. Bastar para ello elegir un
recipiente de forma cualquiera, una gran barrica em-
breada, por ejemplo, cuyo fondo estuviere agujereado,
y
hacer un desage en la laguna arroyo, procurando
que el agua, sin agitarse, se deslice suavemente hasta
el recipiente, que contendr varias capas de arena fina,
de carbn
y
de alumbre, separadas unas de otras por
telas bien estiradas: esto se conseguir fcilmente ha-
ciendo una escavacin cerca del lugar donde exista el
agua
y
procurando que sta corra hasta el recipiente
que siempre debe estar lleno de ella. El agua, despus
de filtrada saldr por los agujeros del recipiente
y
se
har correr hasta un segundo depsito de donde, des-
(1)
Estos filtros se venden en Pars, ru Rivoli, al precio de
I franco 75 cntimos.
320 GUERRAS IRREGULARES.
pues de ser batida, podrn surtirse los soldados que ne-
cesiten de ella. Sabiendo que la causa que motiva la
mala calidad del agua es, que por atravesar terrenos
calcreos, contiene gran cantidad de carbonato de cal,
llega hacerse potable con slo hervirla
y
aerearla
despus; pero cuando contuviera en descomposicin
materias orgnicas fuera pantanosa, ser necesario
aadirle una cierta cantidad de alumbre, dejndola
reposar durante una noche antes de permitir su empleo.
Para purificar
y
hacer potables las aguas de las po-
zas charcas donde tengan que beber los animales, no
hay ms que arrojar en ellas carbn vegetal.
Filtrada el agua, muchas veces no es conveniente
bebera tal como resulta, pues puede haber tenido en
disolucin materias tales, reunir condiciones especia-
les, que no la hagan propsito para dicho empleo: al-
gunas aguas que corren por los arroyos del Cambodge
contienen disoluciones de sales de cobre
y
de plomo,
y
siendo intiles los filtros para purificarlas, es necesa-
rio beberas con una infusin de th, como practican
los naturales de dicho pas, neutralizando de este modo
sus malas condiciones. El paso de las aguas por ciertos
puntos donde crecen rboles
y
vegetales de savia vene-
nosa, tales como el manzanillo, la adelfa
y
el laurel-
rosa, hace que el uso de ellas sea pernicioso para la salud
del soldado,
y,
por lo tanto, en caso de no poder abste-
nerse de su uso, es preciso modificarla tomndola en
forma de infusin despus de filtrada, aadindole un
poco de aguardiente de rom, costumbre recomenda-
ble tambin cuando el agua fuera demasiado cruda
estuviere excesivamente fra
.
El agua de lluvia es pura
y
sirve perfectamente
para todos los usos de la vida, pero hay que tener la
precaucin, cuando se hace uso de ella, de no utilizar
la primera que caiga de la nubes, pues siempre recoge
las partculas orgnicas que estn en suspensin en
las capas inferiores de la atmsfera.
Es tambin de una importancia nada secundaria en
GUERRAS IRREGULARES. 321
los pases clidos, enfriar las aguas que se encuentran
durante las marchas las que surtan un campamento,
pues muchas veces ser tal su temperatura, que no
sern propias para que los soldados puedan beberas.
Este inconveniente se obviara llevando las columnas,
existiendo en los campamentos, mquinas porttiles
de fabricar hielo, que no slo permitirn enfriar el agua,
sino que proporcionarn grandes elementos curativos
que los mdicos podrn aplicar los heridos
y
enfer-
mos. Usando, sencillamente, el amoniaco, rodeando
una vasija llena de agua de alguna cantidad de dicha
sustancia, puede obtenerse un enfriamiento rpido, pero
es preferible el sistema empleado por los colonos aus-
tralianos que consiste en hacer uso de grandes cubos
de tela fuerte, cuyas dimensiones son de
1"20
de altu-
ra por
0^40
de dimetro. Encima de estos cubos hay
una franela espesa que hace las veces de filtro,
y
el
agua se hace pasar por ella hasta llenar los cubos.
Estos, una vez llenos, se cuelgan de las ramas de un
rbol la sombra
y
su superficie, siempre hmeda, d
lugar una evaporacin considerable que, activada
por la brisa, casi siempre existe en los pases clidos,
produce el eufriamiento del agua. Los ingleses en el
campamento de Zula (Guerra de Absinia] instalaron
una gran mquina para fabricar hielo, surtindose de
agua del mar destilada por dos poderosos destiladores
que montaron en los muelles.
Un hombre necesita por trmino medio, no solamen-
te para beber, sino para hacer su rancho, asearse
y
lavar su ropa, 3 4 litros de agua,
y
un caballo
1:; de
manera que, fcilmente, se podr calcular el nmero de
litros que necesita una tropa diariamente para sus
necesidades,
y
juzgar, por lo tanto, s las aguadas
fuentes proporcionarn suficiente agua para todas las
atenciones.
En aguas corrientes, puede calcularse el nmero de
litros que tiene un caudal determinado, cada 24 horas,
observando el tiempo que tarda en llenarse una vasija
322 GUERRAS IRREGULARES.
de capacidad conocida
y
multiplicando el nmero de
litros que contiene la vasija por el cociente de dividir
24 horas por el nmero de minutos transcurridos mien-
tras se llena aqulla.
La alimentacin de los caballos
y
bestias de carga
ha de estudiarse tambin con alguna detencin, pues
no todos los alimentos que usa el ganado son propios
para los diferentes climas donde pueden tener lugar
las guerras, aparte de que es conveniente fijarse en las
producciones que ofrezca el pas para emplearlas
y
con-
seguir una notable economa.
El maz, que es el trigo de los pases clidos, debe
reemplazar la cebada en el pienso de ios caballos
y
acmilas, pues dicha especie sera un alimento de ma-
siado fuerte en aquellos climas. Los caballos
y
bestias
encuentran abundante
y
buena alimentacin en las
extensas llanuras que no sean de arena,
y
hasta en los
bosques, alguna que otra vez, suele tambin encon-
trarse. Las yerbas que, como el alfa de la Argelia
y
la
guinea de Cuba, crecen en las llanuras, constituj^en un
sistema, aunque incompleto, de alimentacin, pues
regularmente ios caballos
y
bestias del pas no tendrn
otro.
En la expedicin Jol, se tropezaron con algunas
dificultades ai tratar de designar la racin para los ca-
ballos. Sabido es que en Filipinas se alimentan de zacate
fresco
y
palay, artculos de difcil reemplazo. Una co-
misin hizo experiencias para convertir el zacate en
heno
y
poder transportarlo, pero no alcanz grandes re-
sultados. En vista de ello se fijaron cuatro clases de
pienso; salvado, tiqui-tiqu (residuo obtenido al deseas-
carillar el arroz), palay
y
heno prensado,
y
se repartie-
ron mezclndolas sucesivamente, segn las cantidades
que pudieron
adquirirse, con el zacate basto que forra-
jeaban nuestros soldados en los campos de Jol.
GUERRAS IRREGULARES. 323
A los bueyes, que por lo general se alimentan con
la yerba que pastan en los campos, se les puede con
gran cuidado
y
paciencia acostumbrar comer maz
en los correspondientes pesebres,
y
esto que parece
poco importante primera vista, llega serlo mucho
cuando en un poblado campamento existan gran
nmero de reses que sea necesario sacar al campo
pastar, pues se evita de ste modo el servicio diario de
pastoreo, que siempre ocupa aun excesivo nmero de
soldados, servicio imperante si n queremos exponer-
nos que un golpe de mano de un enemigo audaz,
arrebate de nuestro poder
y
nuestra vista des-
jarrete, las reses, que no podremos aprovechar ni aun
para carne, por el nmero tan excesivo de ellas que
encontraramos tendidas en el suelo
.
La higiene, as como la buena alimentacin de las
tropas, son ms importantes
y
dignas de tenerse en
cuenta que la mayor parte de los dems asuntos que se
relacionan con el ejrcito en las campaas irregulares,
porque ellas son las encargadas de neutralizar mejo-
rar, por lo menos, los climas insalubles de los paises
donde comunmente tienen lugar dichas campaas. Esta
importancia no solamente la determina un espritu de
humanidad
y
de caridad hacia los soldados, sino la idea
de que la conservacin de stos es una medida altamen-
te econmica, pues su transporte desde la metrpoli es
por lo regular sumamente costoso,
y
si bien en ciertos
momentos de la guerra es preciso ser desprendido
y
de-
rramar el oro manos llenas, conviene tambin ahorrar
en lo posible gastos al tesoro de la nacin, que pocas
veces se encontrar en estado de poder sostener guerras
largas ni hacer grandes sacrificios
.
Los efectos de ciertos climas sobre nuestro soldados
pueden ser desastrosos, sin que esto implique que
nuestra raza sea dbil
y
no pueda resistir la accin
21
324
GUERRAS IRREGULARES.
atmosfrica climatole^ica de ciertos paisas, ni que
por regla general ella sea la que pague principal tri-
buto la muerte en los climas clidos, pues segn los
datos que publica la Gaceta de Sanidad Militar, el tanto
por ciento de mortalidad en la Habana, poblacin con-
siderada muy mal sana para los europeos, es el si-
guiente:
Raza blanca 27,02.
Raza negra 47,35.
Raza amarilla 53,99.
Esto demuestra que la raza blanca, en las mismas
condiciones que las otras dos, sufre menos mortandad
que ellas.
Las causas del terrible nmero de enfermedades que
diezman los ejrcitos en dichos climas, adems de las
comunes todas las tropas en campaa, no proceden en
absoluto de las condiciones mal sanas de dichos climas,
sino de las penalidades inherentes alas operaciones mi-
litares, tales como la fatiga, las privaciones
y
la vida
laintemperie; por esto representa la higiene un tan im-
portante papel, porque contribuye contrarrestar los
malos efectos causados en el organismo por dichas cau-
sas, impidiendo que se desarrollen enfermedades que
sin el concurso de los preceptos higinicos
y
una buena
alimentacin suelen ser mortales. En una vida llena de
agitacin, de penalidades
y
de movimiento, la mortali-
dad de las tropas extraas un pas, tiene una despro-
porcin enorme con la de los naturales que hagan igual
mismo gnero de vida tal vez peor que ellas. Ejemplo
de esto tenemos en la guerra sostenida en frica por
los ingleses contra los Ashantis, guerra cuya duracin
fu desde Octubre de 1873 hasta Febrero de 1874; en
esta campaa, pesar de estar el ejrcito ingls com-
puesto de tropas perfectamente aclimatadas en ios pa-
ses clidos, el tanto por ciento de las defunciones de su
ejrcito fu el siguiente:

GUERRAS
IRREGULARES.
325
Los tres regimientos
europeos
71
Brigada naval
95
l.'''Regt."delas
Indias
occidentales (negros)* 46
2." Id.
id
; (id.)/. 64
Tropas indgenas
10
La desproporcin
no puede ser ms notable,
y
ella
misma nos ensea las ventajas que se conseguiran si
se operara con fuerzas
naturales del pas bien con
cuerpos de soldados
nacidos en climas
semejantes
aqul donde se haga la guerra.
Es pues, como vemos, de mucha importancia la
extricta observacin de los preceptos de la higiene en
nuestro ejrcito, porque si en un tiempo determinado
nuestras bajas, por enfermedades,
fueran muy superio-
res

las del enemigo, le bastara ste esquivar conti-
nuamente nuestro encuentro,
promover dilaciones di-
plomticas
entretenernos de cualquier manera, para
conseguir
exterminarnos
obligarnos hacer sacrificios
enormes, teniendo que reemplazar
continuamente nues-
tras bajas.
Por regla general, en todos los pases intertropicales
el clima del interior es mucho ms agradable, benigno
y
sano que el del litoral,
y
esta observacin debe apre-
ciarse en el momento de entrar en operaciones para sus-
traer
las fuerzas que compongan el ejrcito, de las
malas
condiciones
climatolgicas, no tan sio del lito-
ral, sino de alguna otra localidad de cuya influencia per-
niciosa se tenga conocimiento.
En los pases frios
(1)
el soldado no tiene que temer
masque
un enemigo; la congelacin
parcial total,
porque el fro, no siendo muy intenso, es favorable la
(1)
En los pases clidos no estn exentas las tropas de sen-
tir horriblemente la accin de los fros. En Argelia, donde el
termmetro sube con frecuencia, en verano, ms de 40,
se
forman en invierno algunas tempestades de nieve que muchas
veces han producido
catstrofes en las columnas
franceias.
326 GUERRAS IRREGULARES.
energa
y
la prolongacin de los movimientos volun-
tarios, aumenta el apetito, hace la digestin mas rpi-
da
y
disminuye la transpiracin cutnea; pero cuando
llega ser excesivo
y
muy intenso,
y
si al mismo tiem-
po se. une su accin la de la fatiga, despus de algn
tiempo de producir temblores
y
espasmos convulsivos,
llega determinar en el hombre un estado tranquilo
indolente que concluye con una tendencia irresistible
al sueo, preludio en este caso de la muerte.
Para luchar contra esta tendencia es preciso ordenar
los soldados atacados por el fro en el momento que
se manifiesten, los primeros sntomas, que se muevan
y
corran con rapidez,
y
para prevenir la congelacin de
sus extremidades, que las froten con nieve si la hu-
biere.
Los efectos del fro, sin embargo, no se manifiestan
tan desnudos en los pases cuyo clima, aunque glacial,
no est sujeto variaciones repentinas de temperatura,
como en aqullos en que son comunes los cambios r-
pidos que producen violentos desequilibrios entre la
temperatura del cuerpo
y
la de la atmsfera. A proposi-
to de esto, queremos citar el siguiente caso para que
puedan apreciarse las consecuencias que sobre las tro-
pas en operaciones tienen dichos climas. En Enero de
1846 dos mil quinientos hombres mandados por el ge-
neral Levasseur se dirigan Constantina, de regreso
de una expedicin al Djebel-Bontaleb, cuando fueron
sorprendidos por la nieve que comenz caer en gran-
des copos, cubriendo al poco tiempo el camino
y
obli-
gando las tropas marchar la ventura durante
algunas horas. Llegada la noche, la columna se detu-
vo en una hondonada que comunicaba, por un estrecho
desfiladero, con la llanura de Stif en la cual el viento
se introduca con violencia; difcilmente se pudieron
plantar las tiendas
y
encender los fuegos,
y
las once
de la noche todas las tropas dorman en medio de la
nieve que sobre ellas se amontonaba. A las seis de la
maana siguiente, el general hizo tocar marcha
y
la
GUERRAS IRREGULARES. 327
columna comenz caminar lentamente por un estre-
cho sendero cubierto de nieve; las nueve, cuando la
retaguardia emprenda el movimiento, veinte hombres
haban sucumbido.
Mr. de Montfaucn, mdico militar que asisti di-
cha expedicin, expresa de la manera siguiente los sn-
tomas que observ en los soldados que moran.
Intensos dolores se sienten en las extremidades: las
manos hinchadas adquieren un color azulado, algunas
veces su piel se agrieta
y
deja escapar de algunos gra-
mos de sangre; los msculos adquieren rigidez
y
no
funcionan sin un gran esfuerzo; los movimientos de fle-
xin
y
extensin son tan penosos, que arrancan los
desgraciados, ayes
y
gemidos; las ingles
y
las articula-
ciones inferiores estn muy doloridas si un largo ejerci-
cio no combate estos primeros sntomas.
El dolor
y
la contraccin desaparecen pronto; un
instante de calma sobreviene
y
un sueo irresistible se
apodera de los sentidos que se entorpecen. El hombre
se tiende en la nieve, jura
y
blasfema cuando se le quie-
re sacar de aquella terrible inaccin. A veces, en medio
de estos horribles sntomas, hay algunos hombres que
conservan su conocimiento; en otros, las ideas se pro-
ducen sin conexin ninguna
y
parecen beodos; su deli-
rio es dulce
y
tranquilo. La congestin hacia los cen-
tros enceflicos aumenta; la movilidad
y
la sensibilidad
desaparecen completamente; los msculos de la regin
posterior del tronco no pueden sostener el peso de la
cabeza, que arrastra el cuerpo hacia adelante; los lati-
dos del corazn cesan
y
el desgraciado cae para no le-
vantarse ms.
La columna expedicionaria perdi 205 hombres que
quedaron helados en el camino,
y
ms de 1.100 sintie-
ron los efectos de la congelacin en sus extremidades.
Si recordamos los desastrosos efectos causados por el
fro en el ejrcito francs cuando su retirada de Rusia
en 1812; en los ejrcitos alemanes, en 1568, cuando
atravesaron los desfiladeros de los Alpes,
y
en las tropas
328 GUERRAS IRREGULARES.
suecas en la Ukrania donde dos mil hombres murieron
de fro la vista de Carlos XII, podramos quizs pen-
sarcomoel clebre mdico ingls Thomas Sjdenhan.
El fro ha causado ms daos que la peste, la guerra
y
el hambre juntos. Sin embargo, no creemos que sea
esto exacto tan en absoluto como dicho sabio pretende,
pues si bien el fro es el que ostensiblemente hace los
estragos, es preciso considerar que los hace en hombres
extenuados de fatiga, mal vestidos, mal alimentados
y
sujetos todo genero de privaciones. Por esta razn
volvemos repetir que la higiene
y
la alimentacin
son asuntos muy importantes en todas las campaas
y
especialmente en las que obligan las tropas vivir
constantemente la intemperie,
y
en climas que no
estn acostumbradas.
En los pases clidos, hmedos
y
pantanosos, las
tropas estn expuestas un cmulo inmenso de enfer-
medades que reconocen por base principal la fiebre con
innidad de sntomas
y
manifestaciones, cuyos resulta-
dos ms menos graves
y
rpidos slo pueden ate-
nuarse por la observacin extricta de las reglas higi-
nicas
y
por una buena alimentacin. Dichas fiebres cuya
variedad es inmensa, producen resultados rpidos
y
matan al poco tiempo al individuo de quien se apoderan,
como las que se desarrollaron en el ejrcito holands en
Sumatra, conocidas en el archipilago Indico con el
nombre de leri-heri^ fiebre que era una especie de pas-
mo que atacaba todos los orgenes de la vida
y
produca
la parlisis sucesiva de todas las extremidades; otras
veces sus resultados no son tan inmediatos, sino que,
adquiriendo el carcter peridico, producen poco poco
el abatimiento
y
consuncin general abriendo el cami-
no la anemia, que concluye de cortar el delgado hilo
que queda de vida al paciente, sino se acude en su so-
corro tiempo con medios poderosos
y
radicales
.
GUERRAS IRREGULARES 329
Las emanaciones pantanosas deben evitarse en cuan-
to sea posible, huyendo de los lugares que las produ-
cen; pero si esto no fuera posible por estar el pas donde
se opere infestado de ellas, se evitar situar las tropas
muy cerca de los focos productores, se procurar dejar
entre unos
y
otros algn bosque grupos de rboles,
tratando de acostumbrar los soldados poco poco
la influencia de dichos miasmas;
y
tanto en ios campa-
mentos como en los fuertes
y
poblados, se economizar
el servicio de noche prohibindose que durante ella se
ejecuten operaciones.
El ejrcito que opere en un pas pantanoso ha de
estar perfectamente vestido
y
alimentado,
y
entre los
preservativos que pueden recomendarse las tropas
para que la accin de los efluvios de los pantanos no
sea tan grave, estn: el uso de bebidas fermentadas, los
alimentos fuertes, las especias, las berzas cocidas, los
berros, el ajo
y,
en general, todo alimento capaz de for-
tificar
y
excitar la energa del sistema sanguneo. La
quinina, sobre todo, es el especfico contra las fiebres;
cuando un destacamento, columna fuerza cualquiera
tenga que efectuar un movimiento que le obligue
marchar por largo tiempo con los pies dentro del agua,
sobre terreaos blandos
y
pantanosos, tenga que atra-
vesar muchos ros
y,
en general, exponerse ser ataca-
dos por la fiebre, es muy conveniente distribuir los
soldados vino con quina, que puede prepararse, en el
campamento, de tal modo que cada hombre llegue
tomar de 60 100 gramos diarios de dicha sustancia.
Para esto puede tenerse prevencin en los poblados,
campamentos fuertes
y
hasta en los botiquines de
campaa, cantidad suficiente de extracto de quina que
mezclado con el vino, puede repartirse desde luego
los soldados; pero si el pas estuviera continuamente
castigado por las fiebres, el vino quinado debe prepa-
rarse en grandes cantidades mezclando el vino puro con
la maceracin de la corteza de quina en alcohol
y
en.
ltimo caso apelar la quinina.
330 GUERRAS IRREGULARES.
En todo caso, los oficiales de sanidad militar sern
los que sealarn las dosis
y
los momentos en que deban
tomarse; pondrn un especialsimo cuidado en expli-
car bien ios soldados la manera de usar el medica-
mento, el nmero de pildoras que han de tomar, si se
propinaran en esta forma,
y
harn todas las preven-
ciones que sean necesarias. Del mismo modo dichos
oficiales examinarn
y
denunciarn la quinina que
resultare falsificada pues de esto se hace un gran
abuso por el comercio
y
hemos presenciado los inefica-
ces efectos de dicha sustancia en la Isla de Cuba donde,
veces, faltaba en los depsitos de los hospitales
y
haba que recurrir al comercio para encontrarla. Para
evitar este inconveniente, lo mejor ser hacer gran
acopio de quinina al comenzar la campaa
y
de este
modo no faltar nunca medicamento tan importante en
los hospitales ni en los cuerpos.
La eleccin de los campamentos transitorios
y
permanentes, debe ser muy estudiada con relacin
los principios de la higiene,
y
as como en las inme-
diaciones de ellos no ha de existir ningn depsito de
aguas estancadas;, tambin ha de huirse de los sitios
donde hubieren emanaciones animales, porque segn
est comprobado, las emanaciones de dicho gnero son
mucho ms malignas
y
peligrosas que las vegetales,
cuyos efectos ya son funestos
y
acaso mortferos.
Esta misma observacin debe recordarse al designar
el sitio que haya de servir de cementerio en un poblado
6 en un campo campamento permanente, teniendo,
presente la direccin constante de los vientos
y
procu-
rando que est todo lo ms retirado que se pueda del
punto habitado, ya que no nos declarramos partida-
rios resueltos de la cremacin de los cadveres, proce-
dimiento que nos reportara beneficios positivos, tanto
para la salud de los vivos, como para la garanta del
reposo de los muertos
.
GUERRAS IRREGULARES. 331
Si la eleccin de los campamentos permanentes ha
de ser hecha con arreglo los ms extrictos principios
de higiene, no se deben sujetar menos dichos principios
las tropas que los guarnezcan
y
especialmente las que
ocupen poblados fuertes, que, por su inaccin, estarn
ms expuestas enfermedades, que las que recorran
al pais.
Por esta razn los jefes de ellas las obligarn
hacer ejercicios saludables, como son la esgrima, la
gimnasia, el juego de pelota, de barra etc., sealando
segn las estaciones las horas ms propsito para de-
dicarse ellos.
A dichas tropas hay que facilitarles racin de paja
para dormir, sino tuvieran en los barracones donde se
alojan, lechos construidos propsito; esta paja ser re-
novada
y
quemada cada ocho das,
y
cuando no la hu-
biere fuese difcil adquirirla se sustituir con hojas
y
yerbas secas.
El jefe de un puesto semejante, redactar
y
har
observar, no slo la fuerza que quede en los cam-
pamentos poblados, sino la de las columnas cuan-
do vuelvan ellos, un reglamento de higiene en el
cual expresar todos los preceptos que juzgue necesa-
rios para mantener
y
conservar la salud del soldado,
entre cuyos preceptos mandatos figurarn los siguien-
tes: las tiendas barracas sern barridas cuidadosa-
mente todas las maanas; todas las basuras
y
residuos
de las cocinas sern recogidos
y
enterrados; los despo-
jos de animales sern tambin enterrados mezclndolos
con cal, si fuera posible; se prohibirn en absoluto hacer
aguasy las necesidades comunes en la proximidad de
de las tiendas, para lo que se construirn escusados al
lado opuesto de los vientos reinantes
y
se desinfestarn
con frecuencia; la misma prohibicin existir de ir
dichos lugares sin estar vestidos
y
calzados
y
la de
tenderse en el campo despus de puesto el sol; todos
los soldados debern lavarse la cara
y
las manos por las
maanas,
y
los pies una vez por semana en invierno
y
332 GUERRAS IRREGULARES.
varias en verano,
y
si hubiere agua corriente en las in-
mediaciones, se sealar la hora del bao diario en ve-
rano, de acuerdo con los facultativos, retrasndola en
caso de tempestad.
Cuando las marchas no sean las ordinarias que se
efectan en las operaciones
y
no tengan que sujetarse
un plan un movimiento combinado cualquier otro
asunto importante de la guerra, deben subordinarse
las reglas de la higiene, procurndose aprovechar las
horas ms propsito para hacerlas, segn las condicio-
nes del pas en que se opere.
Los jefes de columna, por su parte, deben cuidar de
que el soldado encuentre las mayores comodidades po-
sibles en medio de las muchas privaciones que ha de
estar sujeto,
y
en caso de no llevar oficial de sanidad
entre las tropas que mande, atender por s mismos,
auxiliados por los sanitarios, las afecciones que necesi-
taren auxilios imediatos, tales como la asfixia en los pa-
ses clidos
y
la congelacin en los fros.
La influencia del calor en los primeros, suele ser
fatal los soldados no acostumbrados l, as es, que
hade procurarse, para evitar el calor del medio da,
cuando la marcha no sea por bosques espesos donde el
sol no pueda penetrar, elegir para marchar, las horas
ms frescas; sin que esto quiera decir que se hagan las
marchas de noche como sistema, porque dichas mar-
chas fatigan extraordinariamente las tropas que, aun
durmiendo de da, nunca podrn descansar tan desa-
hogadamente como efectundolo segn costumbre.
Deber designarse cada fraccin de tropa la hora
precisa que la corresponda emprender la marcha
,
para
evitar los soldados largos ratos de espera que los fati-
garn antes deponerse en movimiento,
y
se les preven-
dr que siempre que se detenga la columna por cual-
quier causa que no fuere el encuentro con el enemigo,
GUERRAS IRREGULARES. 333
se sienten en el suelo sin dejar los fusiles de la mano.
Hay que procurar tambin que los soldados lleven
siempre algunas cantimploras constantemente llenas,
renovndose el agua en cada arroyo que se encuentre
durante la marcha,
y
ser muy conveniente, para evitar
el dao que puedan causar las distintas aguas que se
beban,
y
aun siendo de una misma las continuas liba-
ciones, aadirle un poco de vinagre, de th de caf
fros, aguardiente.
Despus de emprender una marcha,
y
al cabo de una
media hora de camino, toda la columna debe hacer un
pequeo alto para que los soldados satisfagan sus ne-
cesidades,
y
en el transcurso de toda la operacin ser
tambin muy conveniente hacer pequeos altos con
frecuencia, mandar sentar la tropa en el suelo
y
procurar que se refresque un poco, eligiendo los puntos
de descanso la sombra
y
la orilla de los arroyos.
Cuando haya mucho polvo arena
y
en los valles
estrechos donde el aire se enrarece, es conveniente du-
plicar los intervalos
y
evitar el polvo, teniendo en cuen-
ta la direccin del viento;
y
si la campaa se llevase
cabo en un pas donde existan grandes desiertos de arena
y
bajo el sol abrasador de los trpicos, bueno ser pro-
veer cada soldado de un par de gafas verdes
y
de to-
dos modos recomendarles que nunca se laven los ojos
inmediatamente despus de una fatigosa marcha por el
polvo.
Antes de marchar se har siempre una rpida ins-
peccin del vestuario, equipo
y
condiciones en que se
encuentran los soldados para emprender la marcha,
y
se les ordenar stos que se desabrochen el cuello
de la guerrera, levita prenda de vestir que usen, ad-
virtindoles tambin que se dejen algunos botones des-
abrochados
y
prohibiendo terminantemente en los des-
cansos
y
una vez llegados al lugar donde hubieren de
acampar, que se quiten desabrochen completamente
dicha prenda, por el gran peligro que correran de ad-
quirir graves enfermedades al exponerse una corrien-
331 GUERRAS IRREGULARES.
te de aire con la gran transpiracin que tendrn sus
cuerpos.
Cuando se sepa que en el transcurso de la marcha
no ha de encontrarse agua, habr que llevar algunas
cubas baldes en carros acmilas, si los hubiere en la
columna,
y
en caso contrario llenar, como hemos dicho,
las cantimploras
y
encargar moderacin en beber al
principio de la marcha, para que al llegar sus ltimos
perodos, que es cuando la sed se har ms intensa por
el cansancio
y
por el calor, las cantimploras no se en-
cuentren completamente vacas.
Al concluir la marcha
y
llegar establecer el cam-
pamento, ser bueno hacer tomar un bao los solda-
dos, si en el sitio donde se acampe hubiere agua co-
rriente que permitiese efectuarlo, lo que se llegar
conocer, no examinando exclusivamente el caudal de
aguas que arrastre el arroyo, sino reconociendo su
curso de agua, arriba
y
abajo, en los alrededores del
campamento, porque muchas veces, sobre todo cuando
el lecho del arroyo es de piedra, se forman grandes
hoyas cavidades donde, aunque el agua que corra sea
muy escasa, existir fondo suficiente para poderse ba-
ar con comodidad
y
desahogo varios hombres la vez.
De todos modos, estos baos habrn de efectuarse con
consejo del mdico orden del jefe de la columna, que es-
perar darla cuando comprenda que sus soldados estn
reposados
y
tranquilos,
y
de niogn modo inmediata-
mente despus de llegar al campamento.
Si pesar de todas las precauciones que se hayan
tomado, alguno algunos de los soldados de la colum-
na se asfixiaran por un excesivo calor enrarecimiento
del aire, se ordenar inmediatamente que sean condu-
cidos un lugar fresco donde el mdico de la columna
los auxiliar; para esto se ordenar con anticipacin
los oficiales, sargentos
y
cabos, que en cuanto vean
sepan que algn soldado se encuentra enfermo lo avisen
inmediatamente. As se conseguir que los auxilios que
se presten puedan ser eficaces, pues muchas veces su-
GUERRAS IRREGULARES. 5^5
cede que la tardanza en proporcionarlos produce la
muerte.
Como regla general, podemos asegurar que las
marchas de noche son inconvenientes paia la salud de
las tropas
y
que no debe abusarse nunca de su empleo,
no tan slo por las fatales consecuencias que acarrearn
al soldado, sino porque aun haciendo abstraccin de ellas,
existe otra razn poderosa de la que nos ocuparemos en
el captulo en que tratemos de las marchas.
En los paises clidos han de evitarse las horas de
sol fuerte
y
hacer de manera que al llegar sentirse el
calor, la tropa haya llegado al punto designado para
comer el primer rancho. En dicho punto, si la operacin
lo permite, ser muy conveniente sestear
y
dejar pasar
las horas en que el sol calienta con ms fuerza, para
volver emprender la marcha por la tarde tiempo de
que pueda llegarse de da al punto donde deba estable-
cerse el campamento.
Los soldados han de procurar al acampar, hacer de
manera que no tengan que pasar la noche sobre el suelo
cuando est hmedo, porque esto origina muchas en-
fermedades. Desde luego, si fuera posible, siendo la
columna poco numerosa, debern llevarse hamacas, bien
en las acmilas de los batallones, bien cruzadas en el
cuerpo como las mantas, cada soldado la suya; pero
cuando esto no se pueda practicar, podrn construirse
en el campamento donde haya de pasarse la noche,
unos lechos de varetas de hojas secas, que con tal que
se eleven un poco del suelo sern suficientes para pre-
servar de la humedad los que en ellos duerman. Estos
lechos de varetas los construan rpidamente los insu-
rrectos de Cuba
y
hasta llegaban hacerlos de dos pisos
donde podan cmodamente dormir ocho diez hombres;
algunos batallones de nuestro ejrcito aprendieron
construirlos
y
como abundaban en el pas las varas del-
gadas, sobretodo en los terrenos IhdmaLos montes
firmes
^
empleaban muy poco tiempo en formarlos una vez ad-
quirida la prctica de su construccin, evitando con esto
336 GUERRAS IRREGULARES.
adquirir las enfermedades que produce dormir sobre
u suelo tan hmedo como es el de dicha Isla.
Esta prctica es muy conveniente, por ms que pa-
rezca que es exigir al soldado un trabajo excesivo
cuando llega cansado al sitio donde ha de pasar la no-
che, pues como la mayor parte de las veces los lugares
donde acampan las tropas en las distintas operaciones
que efectan, son los mismos, ya por estar junto las
aguadas situados en puntos conocidos, ya donde
concluyen las etapas, al cabo de algn tiempo de ope-
raciones las columnas encontrarn construidos los le-
chos exigirn lo ms alguna pequea reparacin
.
Los lechos de varetas se construyen de la manera
que claramente indica la figura
4.''
Fi''
4-''
Se clavan cuatro horquillas pequeas A BO Denel
suelo la distancia que se desee marquen las varetas,
y
se unen las ms prximas por dos troncos m
y
oi sobre
los cuales se apoyan dichas varetas que pueden estar
sueltas atadas los troncos con bejucos delgados. Si las
varetas no fuesen suficientemente gruesas para poder
sostener el peso de un hombre, se clavarn mitad de
distancia dlos extremos del lecho otras dos horquillas
que con su correspondiente tronco sostendrn las va-
retas por su mitad. Estos lechos deben construirse tam-
bin en los campos campamentos permanentes donde
uo hubiere otros donde no puedan colgarse las ha-
macas, medio preferible para que la tropa pueda dormir
con comodidad.
GUERRAS IRREGULARES. 337
Es conveniente advertir, que dlas resesque se maten
en los campamentos durantelas marchas, se guarden
laspieles, porque curtidas al sol proporcionarn lechos
cmodos, frescos
y
sanos, sino para llevarlos siempre
operaciones, para tenerlos en los campamentos, pobla-
dos fuertes.
En los paises clidos el exceso de fatiga produce
en los soldados una especie de fiebre que detiene la
transpiracin,
y
ser muy importante restablecerla al
llegar al campamento, para impedir que se desarrollen
las enfermedades que dicho estado de desequilibrio
puede conducir. Bastar para hacerlo, hacer beber
los pacientes una abundante infusin de th, alguna
tisana hacerla tomar una sopa bien caliente, con lo
que,
y
rebajndolos de servicio aquella noche para que
puedan descarsar bien, es probable que al siguiente
da se encuentren restablecidos.
Cuando una tropa tuviera que dormir sobre la nieve
sin tener tiendas, ni poderse formar lechos de varetas,
se ordenar los soldados que se agrupen por peloto-
nes de varios
y
que limpien de nieve un cierto espacio
sobre el que se tendern apretndose estrechamente
unos con otros formando crculo, de manera que los
pies de todos concurran al centro, donde se encender
fuego.
Efectuado sto, se cubrirn con cuantos capotes,
mantas abrigos tuvieren,
y
el calor natural que desa-
rrollen sus cuerpos bastar para hacerles pasar la noche
mucho ms tranquila
y
agradable que de cualquier
otra manera.
En las heladas montaas del Afghanistan ponan en
prctica los soldados ingleses este sistema
y
resistieron
perfectamente los grandes
y
excesivos fros que se
desarrollan por las noches en aquel inhospitalario pas.
La hora de tocar diana
y
levantar el campo no pue-
de precisarse con exactitud, porque depender del
tiempo que tarde la columna en ponerse en estado de
emprender la marcha, pero por regla general la primera
338 GUERRAS IRREGULARES.
seal para levantar el campo se har con anticipacin
suficiente para que al comenzar despuntar el da, la
columna pueda comenzar tambin ponerse en movi-
miento.
Antes de verificar esto, <5 mejor la noche antes, el jefe
de la columna har notar las condiciones en que se
ha de efectuar la marcha, si se teme que no haya
agua lea en el camino
y
todas las dems noticias
que pueden interesar los soldados para que tomen sus
precauciones.
El horario que el general Wolseley, autoridad muy
digna de tenerse en cuenta, sealaba sus tropas en
frica para levantar el campo, era el siguiente.
Diana la una de la maana.
Llamada la una
y
cuarto.
Distribucin de una dosis de quinina cada sol-
dado.
Desayuno la una
y
media
Marcha las dos
.
Las instrucciones dadas por dicho general sus sol-
dados son tan importantes, que merecen copiarse con-
tinuacin las que se refieren la higiene de la marcha
y
de las tropas
.
<vLos oficiales, deca Sir Garnet Wolseley, se asegu-
rarn de que los soldados han tomado th chocolate
con un poco de galleta por la maana antes de partir
y
que una dosis de quinina ha sido distribuida por los
mdicos de los cuerpos.
Durante el calor del da en la marcha, los jefes de
stos podrn autorizar sus soldados para quitarse las
blusas
y
llevarlas suspendidas de los cinturones.
Concluida la marcha
y
en el caso de un alto un po-
co largo, debern ponerse las blusas, porque lo que ms
hay que evitar son los enfriamientos.
Los soldados se penetrarn de los principios si-
guientes:
1.'
No enfriarse nunca para evitar casi con seguri-
dad las enfermedades.
GUERRAS IRREGULARES.
3'39
2."
No tener la cabeza descubierta al sol
y
du-
rante los altos la faccin, procurar en lo posible estar
la sombra.
3.
En todo campamento, por la noche, construir
un lecho sobre el suelo aunque slo tenga de altura
algunas pulgadas. Examinar los campamentos de los
Ashantis inspirarse en la manera de hacerlos. El
aislamiento del suelo durante la noche es una de las
precauciones ms esenciales para la salud.
4.*
En el caso de la ms ligera incomodidad en los
intestinos, dirigirse enseguida al mdico.
5.
No beber agua que no est filtrada.
Las operaciones ms all del Prah no durarn ms
que algunas semanas. El Mayor General cuenta con la
energa de los soldados
y
marinos para que se resistan
entrar en los hospitales en tanto conserven fuerzas
para marchar. El mejor batalln
y
el ms bien manda-
do ser aqul que deje menos gente detrs de l.
Hablemos algo, ahora, de los hospitales, tan nece-
sarios en estas campaas en que el peor enemigo es el
clima
.
Antes de comenzar las operaciones, hay que elegir
puntos seguros, retirados del teatro de la guerra
y,
por lo tanto, exentos de inmediato peligro, en donde
encuentren los enfermos
y
heridos del ejrcito,
y
hasta los del enemigo, todos loselemeutosque la ciencia
])ueda proporcionarles para su curacin
y
una tranqui-
lidad grande que borre de sus nimos las ideas tristes
y
lgubres, que naturalmente se apoderan de los que
se hallan en tal estado en un pas extrao
y
lejos de su
patria. Los hospitales pueden establecerse en el
mismo terreno del teatro de la guerra, aunque lejos de
ella, en puntos ocupados permanentemente, all don-
de los asuntos
y
peripecias de la lucha no formen el
pensamiento constante
y
el objetivo de las ideas de to-
340 GUERRAS IRREGULARES.
dos los habitantes. En caso de no poder encontrar en
el pas un punto suficientemente seguro convenien-
temente sano para instalar los hospitales, stos deben
organizarse bordo de ciertos buques que se destinan
exclusivamente para tal misin; estos buques, surtos
en el puerto donde hubiere desembarcado el ejrcito
en otro del pas si tuviera mejores condiciones, reunirn
todas las circunstancias de ventilacin
y
sanidad que
son necesarias para el objeto que se destinan, as es,
que hay que empezar por preferir los de madera los
de hierrro.
Cuando la guerra fuere de alguna importancia
y
duracin, estos hospitales han de elegirse en puntos si-
tuados algo retirados del pas teatro de ella, con objeto
de apartar los enfermos del clima mortfero que les
haya hecho adquirirla enfermedad, con cuya precaucin,
muchas veces, algunos, sin emplear medicamentos han
vuelto recobrar la salud . Durante la conquista de
Argelia tenan establecido los franceses un hospital en
nuestro puerto de Mahn; durante la guerra de los
Ashantis los tenan los ingleses en Gibraltar
y
Sou-
thampton
y
en nuestra guerra de Cuba los deberamos
haber tenido en la isla de Puerto-Rico
,
por lo menos,
en la de Pinos.
En dichos puntos, los soldados enfermos
y
heridos
que transportan ellos por medio de viajes peridicos
los barcos de la escuadra, encuentran otro cuma, otro
cielo
y
una tranquilidad que les devuelve su habitual
buen humor; porque el soldado, por lo general, es como
un nio, que apenas recuerda ms que lo que tiene de-
lante; basta distraerlo de las fatigas
y
horrores de una
campaa, presentndole otros horizontes, para que ol-
vide los trabajos
y
sufrimientos pasados
y
vuelva
renacer su apagado espritu; por lo dems, todos sabe-
mos que las enfermedades morales son causa muchas
veces de las materiales
y
que una vez devuelta la salud
moral, la fsica no tarda en aparecer.
A estos hospitales se conducirn, aquellos soldados
GUERRAS IRREGULARES. 341
cuya curacin sea larga
y
tenga que ser atendida con
ms esmero
y
tranquilidad, que en los hospitales provi-
sionales donde se est casi siempre en contacto con el
enemigo
y
donde el personal facultativo apenas ser
suficiente, para atender con detencin al excesivo n-
mero de enfermos que all se aglomeran.
En estos hospitales, que estn prximos al teatro
de la guerra, ingresan los heridosy enfermos de los de-
partamentos zonas: en ellos se har la clasificacin
de los que deben marchar los anteriores
y
de los que
pueden ser atendidos
y
curados en los mismos hospitales
para devolverlos despus los puntos de donde pro-
ceden. La distincin entre unos
y
otros han de hacerla
los oficiales de Sanidad con sumo cuidado, tanto para
que ninguno que necesite marchar quede en el hospital
por olvido otra cualquier causa, como para que los
que no tengan necesidad de salir de l no lo efecten,
ahorrando de este modo pasajes al Estado
y
conser-
vando hombres para el ejrcito en campaa. Desde
luego, si alguno de los que debieran marchar estuviese
en un estado de gravedad tal, que pudiera perjudicarle
notablemente el movimiento, no se enviar, sino que se
atender con especial cuidado hasta que pueda estar en
estado de emprender la marcha. Los hospitales de que
hablamos han de estar situados en los puntos ms sa
-
nos del pas
y
adems donde exista la suficiente garan-
ta de que el enemigo no pueda dar un golpe de mano,
y
con la condicin precisa de que sus comunicaciones
con la base de operaciones con los buques estn per-
fectamente seguras, para que los convoyes de heridos
se practiquen sin exposicin de ningn gnero.
En todos los centros de zona, as como en los pobla-
dos donde hubiera guarnicin, existirn hospitales pro-
visionales, cargo de oficiales de sanidad militar dife-
rentes de los de los cuerpos que guarnezcan el poblado
ocupen las zonas, pues stos siempre han de estar
dispuestos para salir con las columnas.
En dichos hospitales, que rara vez podrn reunir
342 GUERRAS IRREGULARES.
todas las mejores condiciones, hay que procurar que
los enfermos estn el menor tiempo posible; as es que
todos aquellos que necesiten mucho tiempo para re-
ponerse
y
se encuetren en estado de poder marchar, lo
efectuarn aprovechando los movimientos de las co-
lumnas
y
las pocas de racionamiento. Cuando stas se
retardaran mucho
y
la aglomeracin de enfermos
y
he-
ridos en dichos hospitales fuera grande, so organizarn
expediciones que los escolten hasta los hospitales de
segunda lnea hasta los sitios desde los cuales puedan
con entera seguridad llegar ellos.
Con estas expediciones marcharn oficiales de Sani-
dad que procurarn, durante 'el trayecto, armonizar lo
conveniente para los enfermos, con las exigencias de
una marcha por terreno enemigo; sin embargo, como el
objeto de la operacin es exclusivamente la conduccin
de enfermos
y
heridos, el jefe militar del convoy obra-
r en un todo conforme con las indicaciones que el ofi-
cial de Sanidad le haga, tanto sobre la celeridad de la
marcha, como fobre las horas departida
y
de descanso.
Es muy conveniente en unos
y
en otros hospitales,
establecer una separacin todo lo absoluta que se pue-
da entre los enfermos
y
los convalecientes, pues stos
se encuentran predipuestos adquirir ms enfermeda-
des quelos sanos, por su estado dedebilidady decaimien-
to
y
no son, por desgracia, raros los casos de defunciones
de soldados, causadas por enfermedades distintas de
aqullas que les hicieron ingresar en los hospitales.
Por esto han de tener un especialsimo cuidado los
directores jefes de hospitales en exigir sus subordi-
nados una excesiva limpieza
y
ventilacin, no solamen-
te en los locales, sino en los enfermos, en cuidar que la
alimentacin que ordenen sea precisamente suminis-
trada; que los cadveres se separen cuanto antes de la
vista de los enfermos procurando distraer la imagina-
cin
y
la opinin de stos, engandoles si fuera posi-
ble hacerlo; quelosenfermeros atiendan preferentemen-
te los individuos graves no perdindoles, por decirlo
GURR.RAS
IRREGULAR-ES.
343
as, de
vista para ayudarles en
cuantas
necesidades
se
les ocurran
y
suministrarles su debido
tiempo
lo pres-
cripto por el mdico; que todos los vasos que
usan los
enfermos
tengan sus
correspondientes
tapaderas
y
que
siempre
estn perfectamente
limpios
y,
en
general,
ade-
ms de lo que
prescriben los
reglamentos,
todo lo que
su buen celo inters les
sugiera en
beneficio
de sus
enfermos
que all aislados,
olvidados de sus
compatrio-
tas, cuya
atencin se fija
preferentemente
en las opera-
ciones
y
en los encuentros
marciales, se ven sin
familia
que los asista con cario,
y
cifran
toda su
esperanza
en los directores de los hospitales,
que
pueden
con sus
rdenes
y
vigilancia
hacerles
ms llevadera
y
menos
desagradable la triste
existencia
que
arrastran
.
Ea el caso de una
ocupacin
pacfica, los
hospitales
tendrn una
organizacin
ms estable
y
apropiada
las
circunstancias,
entrando en las
condiciones
normales
de los que existen en la
metrpoli;
siempre
estarn en
las poblaciones y
cuando hubiere
tropas en el
interior
del pas
y
all se
careciera de
ellos, el
transporte se efec-
tuar con las mismas
precauciones
y
cuidados
que
dejamos
dicho,
aprovechando,
como es
natural,
los
ferro
-carriles,
vapores
y
dems
medios de
traslacin
que
hubiere.
Es conveniente,
en
algunospases,
elegir
puntos sa-
nos, que
regularmente
sern los ms
elevados,
y
esta-
blecer en ellos
estaciones
sanitarias
como tienen los
ingleses en la India, en las que se
refugian
los fun-
cionarios
pblicos
cuando las
emanaciones
de la delta
del Ganges les hacen caer enfermos,
y
los que se man-
dan las tropas
durante la estacin
malsana.
Dichos
puntos pueden servir
tambin de centros de aclimata-
cin para las tropas recien
llegadas de la metrpoli
y
as el clima no influir de repente
sobre ellas
evitndo-
se no pocas enfermedades.
Los ingleses
emplean los lugares altos para pre-
servarse en los pases
ecuatoriales de las endemias
restablecer sus enfermos.
344 GUERRAS IRREGULARES.
Las cualidades eminentemente tnicas
y
estimulan-
tes de las altas regiones, las hacen abonadas para le-
vantar las fuerzas, para facilitar la hematosis
y
por
consiguiente para combatir la clorosis
y
anemia
y
para
fortificar las constituciones nerviosas debilitadas.
Sin embargo, los ingleses han excusado ya escalo-
nar sus tropas en el Himalaya, como procedimiento de
aclimatacin, por intil, pues no teniendo influencia
sobre el individuo, ste creyndose inmune no toma
luego ninguna precaucin; en cambio han establecido
estaciones sanitarias (Sanatoria) donde acuden los
enfermos,
y
las tropas se refugian, en tiempo de epi-
demia.
NDICE.
Pginas.
PRLOGO
1
CAPTULO PRIMERO. -Derecho internacional.Su
aplicacin las guerras irregulares.Derecho de con-
quista. Represalias.Procedimientos enrgicos.

Envenenamiento de aguas.Astucia.Balas explo-


sivas.Perros de caza
15
CAPTULO II Poltica de la guerra.Necesidad de
una poltica. -Poltica de atraccin. Ingerencia pa-
cfica.La religin y
el comercio, como auxiliares
de la poltica.Influencia de la poltica en la gue-
rraGuerra del oro 35
CAPTULO III.Poltica de fuerza.Destruccin de
pueblos
y
sembradosSistemas enrgicos con las
personas. Penas.

Poltica mixta.
Organizacin
del pas.Gobernadores militares.Paises limtro-
fes con las colonias.Intervencin
63
CA.PTULO IV.Conquista de un pas.Fronteras.
Retirada del ejrcito.Insurreccin en una colo-
nia.Expediciones
y
refuerzos.Final dla campaa. 91
C.\PTULOV.Consideraciones sobre las tropas que
emprendan guerras irregulares.
Generales en Jefe.

Jefes
y
oficiales.Soldados.Ejrcito colonial.
Ejrcito colonial de Inglaterra en la India. Ejrcito
colonial de Holanda en las Islas Orientales.Ejrcito
colonial de Espaa en Filipinas
109
CAPTULO VI.Infantera.
Organizacin en batallo-
nes.Jefes representantes.
Guerrillas.-Idea hist-
rica de las guerrillas cubanas. Guerrillas de bata-
lln. Infantera montada. Caballera.- Columnas
de caballera.Organizacin en escuadrones.-Caba-
llera irregular.Remonta
151
Piiginis.
CAPTULO VILArtillera.Empleo de esta arma en
las guerras irregulares.Dotacin de un Ejrcito.
Artillera de montaa,Gaones divisibles. Arti-
llera montada y
caballo.Ametralladoras.Ser-
vicios. Organizacin en bateras. Artificios.

Aplicaciones de la dinamita.Ingenieros Organi-


zacin.Jefes de ingenieros en las zonas. Construc-
ciones 179
CAPTULO VIII.Cuerpos auxiliares. -Importancia de
una buena administracin.Cuerpo administrativo
del ejrcito.Contratas.Racionamientos. Hospi-
tales.Pagadores.Transportes.Medios de trans-
portes.Carros.Bestias de carga. -Cargadores.

Cuerpo de sanidad militar.Proporcin entre los


oficiales de sanidad
y
las tropas.Estudio del pas.

Jefes de hospitales -Oficiales de sanidad en las co-


lumnas.Cuerpo de estado mayor.Jefes de estado
mayor.Oficiales. Servicio. Levantamientos de
planos. Planos formados con referencias 205
CAPTULO IX.Fuerzas irregulares.Ventajas in-
convenientes que presentan. Jefes indgenas.- Con-
tingentes organizados.Manera de emplear las tro-
pas indgenas.Guerrillas volantes.Guerrillas lo-
cales. Precauciones que hay que observar con las
fuerzas indgenas.Fuerzas indgenas expediciona-
rias, Los voluntarios dft los Estados-Unidos. Cuer-
pos de voluntarios 245
CAPTULO X.Consideraciones sobre ei vestuario.

Vestuario y
equipo de las tropas de pie. Armamen-
to. Vestuario, equipo
y
montura de las tropas de
caballo.Tiendas.Disposiciones adoptadas en
algunas campaas 275
CAPTULO XI.Importancia de una buena alimenta-
cin.Sustancias alimenticias.Rgimen de alimen-
tacin. Composicin de la racin de campaa.

Cantineros.Efectos para los ranchos


y
el agua.
Agua.Alimentacin del ganado.Importancia de
la higiene. Influencias del fro. Influencias del calor
hmedo. Higiene en los campamentos. Higiene en
, en las marchas.Hospitales permanentes.- Convo-
yes de enfermos. Hospitales provisionales.Esta-
ciones sanitarias
301
BiNDING
SECT.
MAR
-
9
1967
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Guerras irr^nmicv.^.
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