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30 Oileld Review

Manejo de la produccin
de agua: De residuo a recurso
Richard Arnold
Universidad Estatal de Nuevo M xico
Centro de Investigaci n Agr cola
Farmington, Nuevo M xico, EUA
David B. Burnett
Universidad A&M de Texas
College Station, Texas, EUA
Jon Elphick
Cambridge, Inglaterra
Thomas J. Feeley, III
Departamento de Energ a de EUA
Laboratorio Nacional de
Tecnologa Energ tica
Pittsburgh, Pensilvania, EUA
Michel Galbrun
R o de Janeiro, Brasil
Mike Hightower
Laboratorios Nacionales Sandia
Albuquerque, Nuevo M xico
Zhizhuang Jiang
ConocoPhillips Inc.
Shekou, China
Moin Khan
Houston, Texas
Matt Lavery
Compa a de Servicios
Pblicos de Nuevo M xico
(PNM)
Albuquerque, Nuevo M xico
Fred Luffey
ChevronTexaco
Bakerseld, California, EUA
Paul Verbeek
Shell International Exploration and Production
La Haya, Pa ses Bajos
En los campos maduros, el agua suele percibirse como un mal necesario. Si bien el
agua a menudo impulsa la produccin primaria e interviene en la produccin secunda-
ria, el exceso de agua producida representa un pasivo y un costo signicativos para las
compaas productoras de petrleo y gas. Hoy en da, el mejoramiento de las tcnicas
de manejo de la produccin de agua permite minimizar el volumen de agua llevado a la
supercie, convirtiendo el excedente de agua producida de residuo en recurso.
Por su colaboracin en la preparacin de este artculo, se
agradece al personal de investigacin y a las compaas
petroleras socias que trabajan con Richard Arnold,
Universidad Estatal de Nuevo Mxico, Farmington, Nuevo
Mxico, EUA; Michael DiFilippo, Berkeley, California, EUA;
Francois Groff, Houston, Texas; Greg Hardy, ChevronTexaco,
Bakerseld, California; Amy Miller, PNM, Albuquerque,
Nuevo Mxico; Sun Jian Ming, Shekou, China; y Wynand
Hoogerbrugge, Gatwick, Inglaterra.
adnVISION, arcVISION, CHFR (Resistividad de la Formacin
en Pozo Entubado), ELANPlus, INFORM (Modelado Directo
Integrado), NODAL, OFM, PowerDrive, PowerPulse y
WaterCASE son marcas de Schlumberger. TORR y RPA son
marcas de EARTH (Canad) Corporation. Solar Dew es una
marca registrada de Solar Dew B.V.
H
Tipos de impacto
provocados por la sequa
(Smbolo) Delinea los impactos dominantes
A = Agrcolas (cultivos, pastizales, praderas)
H = Hidrol gicos (agua)
Intensidad de la sequa
Anormalmente seco
Sequ a-Moderada
Sequ a-Severa
Sequ a-Extrema
Sequ a-Excepcional
AH
AH
H
AH
H
H
H
AH
H
A
Ot oo de 2004 31
La ma yor a de los ca mpos pe t r ole r os ma dur os
t ienen algo en comn: el agua pr oducida, y en
gr a n d e s c a n t i d a d e s . Gl ob a l me n t e , c on c a d a
bar r il de pet r leo se gener an como mnimo t r es
bar r iles de agua. Si bien es difcil obt ener cifr as
e xa ct a s, los da t os compila dos e n 1999 in dica n
que e se a o la indust r ia de e xplor a cin y pr o-
duccin ( E&P, por sus siglas en ingls) pr oduca
m s de 33.4 millon e s de m
3
[ 210 millon e s de
bar r iles] de agua por da.
1
En EUA, el agua pr o-
ducida const it uye un 98% de t odos los r esiduos
gener ados por la indust r ia de E&P; en pr omedio,
en ese pas, con cada bar r il de pet r leo se pr o-
duce 1.6 m
3
[ 10 bbl] de agua.
2
Aunque se disponga de las mejor es t cnicas
de manejo de campo, t ar de o t empr ano la pr o-
duccin de a gua pue de a ume n t a r a l pun t o de
r epr esent ar ms del 90% del volumen de lquidos
que se lleva a la super cie. Los sist emas de t r a-
t a mie n t o de supe r ficie se sobr e ca r ga n , lo que
afect a la ecacia y la pr oduct ividad. Finalment e,
el cost o que implica el t r at amient o del agua pr o-
ducida impide la r ent abilidad del campo.
La s t c n i c a s d e e va l u a c i n d e c a mp os
moder nas, combinadas con el manejo del ciclo
de l a gua , pe r mit e n me jor a r la r e n t a bilida d, la
pr oduc t i vi da d y e l fa c t or de r e c upe r a c i n de
h idr oca r bur os de l ca mpo pe t r ole r o ( de r e ch a ) .
Un mt odo holst ico de manejo de la pr oduccin
de a gua e n un ca mpo pe t r ol e r o ma dur o com-
p r e n d e e l a n l i s i s d e l os ya c i mi e n t os , l a
evaluacin de los pozos de pr oduccin e inyec-
cin, la evaluacin de las t cnicas de inyeccin o
bar r ido, el anlisis de los sist emas de super cie
y la implement acin de un plan par a el apr ove-
chamient o del exceso de agua pr oducida.
Al igual que el pet rleo y el gas, el agua dulce
es un recurso limit ado. Alguna vez aludido como
el Gr an Desier t o Amer icano, a pesar de su cr e-
cient e sequedad, el sect or occident al de EUA hoy
t iene que sust ent ar las demandas cada vez mayo-
res de agua para uso agrcola e indust rial y para
consumo per sonal ( der echa) . Adems, la pobla-
ci n de l oe st e de Est a dos Un i dos e s 10 ve ce s
mayor de lo que era hace 100 aos.
3
Una r espuest a
>
Se avecinan tiempos ms secos para ciertas regiones de EUA. Gran parte del sector occidental de
EUA est experimentando condiciones de sequa extremas (naranja oscuro). El impacto hidrolgico
asociado, o la falta de agua, se indican en la mayora de las zonas de sequa (H). El Monitor de Sequa
de EUA es una asociacin entre el Centro Nacional de Mitigacin de la Sequa (NDMC), el Departa-
mento de Agricultura de los Estados Unidos, y la Administracin Ocenica y Atmosfrica Nacional.
(El mapa es cortesa del NDMC y de la Universidad de Nebraska en Lincoln, EUA).
El agua impulsa
la produccin
de petrleo.
El agua es sometida
a tratamiento antes
de su reinyeccin o
eliminacin.
Una parte del
agua producida
es reinyectada
con fines de
inundacin
artificial.
El petrleo
es separado
del agua.
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A
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>
El rol del agua en el proceso de produccin de petrleo. Las arenas petrolfe-
ras son barridas por el agua, desplazando al petrleo y generando su ujo. No
obstante, el agua se convierte en problema cuando el volumen de petrleo pro-
ducido que se lleva a la supercie disminuye y los sistemas de tratamiento del
agua en supercie se sobrecargan. Al generarse en la supercie ms agua que
la necesaria para el proceso de reinyeccin, el tratamiento y la eliminacin de
este exceso de agua producida se suma a los costos de produccin de petrleo.
1. Veil JA, Puder M, Elcock D y Redweik R Jr: A White
Paper Describing Produced Water from Production of
Crude Oil, Natural Gas, and Coal Bed Methane,
http://www.ead.anl.gov/pub/dsp_detail.cfmPrintVersion=t
rue&PubID=1715 (se accedi el 16 de abril de 2004).
2. Khatib Z y Verbeek P: Water to ValueProduced Water
Management for Sustainable Field Development of
Mature and Green Fields, artculo de la SPE 73853, pre-
sentado en la Conferencia Internacional sobre Salud,
Seguridad y Medio Ambiente en la Exploracin y Produc-
cin de Petrleo y Gas de la SPE, Kuala Lumpur, Malasia,
20 al 22 de marzo de 2002.
3. Burnett DB y Veil JA: Decision and Risk Analysis Study
of the Injection of Desalination By-Products into Oil- and
Gas-Producing Zones, artculo de la SPE 86526, presen-
tado en el Simposio y Exhibicin Internacional sobre
Control del Dao de la Formacin de la SPE, Lafayette,
Luisiana, EUA, 18 al 20 de febrero de 2004.
Optimizacin de las instalaciones
Separacin
Tratamiento del agua
Tratamiento del gas
Medio ambiente
Vigilancia rutinaria y control
de la calidad del agua
Descarga
Separacin Petrleo
Tratamiento para eliminar
slidos y otros contaminantes,
tales como el cido sulfhdrico
Reutilizacin o
eliminacin de
residuos
Gas
Agua
Tratamiento
del agua
Desempeo del inyector
Calidad del agua
Mecanismo de inyeccin
Perfil de inyeccin
Manejo del yacimiento
Barrido areal y vertical
Volumen de reemplazo
Aislamiento del agua no deseada
Aislamiento del agua no deseada
Mejoramiento del perfil de produccin
Optimizacin del levantamiento
Agua
Petrleo
Sistema de
inyeccin
de agua
Acufero
>
La complejidad del sistema de agua en un campo maduro. El agua forma parte integrante, y a menu-
do necesaria, del proceso de produccin. Durante la produccin, el petrleo es barrido del yacimiento
y es reemplazado por agua natural o inyectada. Este proceso raramente es uniforme. La heterogenei-
dad de la formacin puede conducir a la incursin prematura de agua y a problemas relacionados con
el agua de fondo de pozo. Los pozos de produccin e inyeccin son vigilados rutinariamente y maneja-
dos para minimizar la relacin agua/petrleo, maximizar la eciencia de barrido vertical y optimizar la
produccin de petrleo. Los sistemas de supercie pueden ser complejos y deben ser diseados para
manejar y tratar los volmenes de agua que entran y salen del sistema de produccin. La calidad del
agua descargada al medio ambiente, eliminada por mtodos convencionales o desviada para ser reu-
tilizada como agua de inyeccin del yacimiento y para otras aplicaciones alternativas, es controlada
y vigilada rutinariamente.
par cial a la escasez de agua dulce que amenaza
a los Est ados Unidos y ot r os pases puede encon-
t r ar se en la r eut ilizacin del agua pr oducida.
Las t cnicas moder nas de evaluacin, r eme-
dia cin y ma n e jo de ca mpos ma dur os ofr e ce n
soluciones pot enciales t ant o para la indust ria de
E&P c omo pa r a a que l l a s r e gi on e s de l mun do
donde el acceso al agua es cada vez ms limit ado.
En est e ar t culo, se analiza la pr oblemt ica del
agua producida desde dos perspect ivas diferent es.
Pr imer o, se explor an algunos ejemplos que mues-
t r a n cmo los ope r a dor e s e st n ma n e ja n do la
pr oduccin de agua en campos madur os. Luego,
s e d e s c r i b e c mo l a s c omp a a s d e E&P, l os
invest igador es y los or ganismos guber nament ales
se est n enfocando en los usos alt er nat ivos del
excedent e de agua pr oducida.
Manejo del sistema de agua
Vi r t u a l me n t e t od o ya c i mi e n t o d e p e t r l e o e s
bar r ido por el agua, ya sea como consecuencia de
la pr esin nor mal del acufer o o a t r avs de mt o-
dos de inyeccin de agua. El movimient o del agua
est imula el desplazamient o del pet r leo y afect a
el bar r ido ver t ical y ar eal, det er minando de ese
modo el fact or de r ecuper acin de pet r leo de un
campo ( izquier da) . Si bien el agua a menudo se
consider a un pr oblema, el agua buena es cr t ica
par a el pr oceso de pr oduccin de pet r leo.
4
El
agua mala, por el cont r ar io, es agua que apor t a
poco valor a la oper acin de pr oduccin, si bien
e s p r ob a b l e q u e e n a l g n mome n t o fu t u r o
encuent r e el camino par a su r eut ilizacin fuer a
del ambient e de E&P.
El pr imer paso en lo que r espect a al manejo
del agua es la evaluacin y el diagnst ico del sis-
t ema de agua. Debido a la complejidad de est e
sist ema, la denicin del pr oblema suele ser la
par t e ms complicada del pr oceso ( izquier da) .
5
Hoy en da, los ingenier os y geocient cos apli-
can un pr oceso de pasos mlt iples, sust ent ado
por un sofist icado ar r eglo de t cnicas y her r a-
mi e n t a s u t i l i z a d a s p a r a d i a gn os t i c a r l os
p r ob l e ma s r e l a c i on a d os c on l a p r e s e n c i a d e
agua. El pr oceso suele comenzar con la r ecolec-
cin de infor macin de yacimient os, hist or ia de
pr oduccin e in st a la cion e s de supe r ficie ( pr -
xima pgina, ext r emo super ior ) . Ut ilizando los
dat os obt enidos pr eviament e, los ingenier os eva-
l a n e l s i s t e ma d e p r od u c c i n a c t u a l p a r a
ident icar obst culos econmicos y adquir ir un
conocimient o inicial de los mecanismos de ujo
de agua pr esent es en el yacimient o, los pozos y
el sist ema de super cie.
Lue go, los in ge n ie r os y e spe cia list a s de la
compa a ope r a dor a y la s compa a s de se r vi-
cios t r abajan en conjunt o par a det er minar si se
necesit a algn dat o nuevo par a evaluar cor r ect a-
me n t e e l sist e ma de pr oduccin . Por e je mplo,
las pr uebas de ujo de los pozos de pr oduccin e
inyeccin, los per les de ujo de uido de fondo
de pozo, los r e gist r os ge ofsicos de pozo y los
levant amient os ent r e pozos, y la ut ilizacin de
ssmica de r epet icin per mit en denir los movi-
mi e n t os d e l p e t r l e o y e l a gu a d e n t r o d e l
yacimient o ( vase El t iempo lo dir : Cont r ibu-
c i on e s c l a ve a p a r t i r d e d a t os s s mi c os d e
r e pe t icin , pgina 6) . A ve ce s se ut iliza n los
32 Oileld Review
60
0.5 0 1.5 1.0 2.5
Volmenes porales de agua inyectada
2.0 3.5 3.0 4.0 5.0 4.5
70
80
P
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m

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,

%
90
100
>
Utilizacin del agua para estimular la recuperacin de petrleo. En el manejo
de un campo petrolero maduro, la proporcin de petrleo mvil producido es a
menudo una funcin de la cantidad procesada de agua. Por lo tanto, el factor
de recuperacin de petrleo depende del volumen de agua inyectada en el
sistema. Los regmenes de inyeccin para lograr una eciencia de produccin
ptima varan y deben ser ajustados caso por caso.
Ot oo de 2004 33
da t os de la e va lua cin e le ct r oma gn t ica e n t r e
pozos par a obt ener los niveles de sat ur acin de
agua del yacimient o. La dinmica de ujo en los
sist emas de fondo de pozo y de super cie puede
ser evaluada con medidor es de ujo polifsicos,
lo que cont r ibuye a la car act er izacin complet a
del sist ema de agua.
La compar t iment alizacin del yacimient o, la
incur sin de agua, la eficiencia de bar r ido y el
volumen de r eemplazo son definidos ut ilizando
her r amient as t ales como el pr ogr ama de anlisis
de pozos y de ya cimie n t os OFM.
6
El pr ogr a ma
OFM despliega la hist or ia de pr oduccin junt o
con ot r os da t os de pozos y de ya cimie n t os. El
cuidadoso anlisis de los dat os a menudo r evela
un enor me volumen de infor macin ocult a.
Schlumber ger ut iliza un conjunt o de plant i-
l l a s OFM d i s e a d a s e s p e c fi c a me n t e p a r a e l
anlisis del agua, lo que agiliza la evaluacin del
yacimient o y el diagnst ico de las congur acio-
n e s d e fl u j o y l os p r ob l e ma s d e p ozos .
7
La s
t cnicas OFM incluyen desde los simples planos
de i n c ur s i n e n t i e mpo h a s t a l a s gr fi c a s de
dia gn st ico de la pr oduccin y la s gr fica s de
het er ogeneidad que muest r an un vist azo de los
pozos pr oblemt icos.
8
Una vez ident icados los pr oblemas r elacio-
n a dos con e l a gua , e xist e n h e r r a mie n t a s t a le s
como el pr ogr ama de anlisis del agua pr oducida
Wat er CASE que ayuda a los ingenier os a r ealizar
un anlisis ult er ior y pr oponer posibles solucio-
n e s ( v a se Tipos y solucion e s de pr oble ma s,
pgina 34) . Un mot or de r azonamient o aplicado
a cada caso acciona el pr ogr ama de comput acin
Wa t e r CASE, l o q u e a yu d a a l os i n ge n i e r os a
r esolver pr oblemas int r icados asociados con el
agua a t r avs de la vinculacin de los pr oblemas
ident icados con soluciones hist r icament e exi-
t os a s . El s i s t e ma e xa mi n a l a i n f or ma c i n
pr ovenient e de t odas las fuent es, incluyendo la
hist or ia de pr oduccin, las descr ipciones de los
yacimient os y los r esult ados de la adquisicin de
r egist r os geofsicos, per o t oma en consider acin
los dat os falt ant es. Est e aspect o impor t ant e per -
mi t e a l os i n ge n i e r os r e a l i za r e l a n l i s i s d e l
sist ema de agua slo con los conjunt os de dat os
e xi s t e n t e s q u e a ve c e s s on i n c omp l e t os . La s
soluciones y met odologas pr opuest as por el pr o-
gr a ma Wa t e r CASE pue de n a yuda r a opt imiza r
t odos los element os del ciclo de agua.
Una vez analizado exhaust ivament e cada ele-
me n t o d e l s i s t e ma d e f on d o d e p oz o y d e
super ficie, los indicador es clave de desempeo
( KPI, por sus siglas en ingls) ayudan a ident i-
ca r obst culos ( cue llos de bot e lla ) y cla sifica r
opor t un ida de s pot e n cia le s por impa ct o fin a n -
cier o ( der echa) .
4. El agua buena es denida como el agua producida por
debajo del lmite econmico de la relacin agua/petrleo
(RAP). Contrariamente, el agua mala es el agua produ-
cida por encima del lmite econmico de la relacin
agua/petrleo.
5. Para mayor informacin sobre problemas y soluciones de
control del agua, consulte:
Bailey B, Crabtree M, Tyrie J, Elphick J, Kuchuk F,
Romano C y Roodhart L: Control del Agua, Oileld
Review 12, no. 1 (Verano de 2000): 3253.
6. El volumen de reemplazo se produce como resultado de
la produccin de petrleo del yacimiento. El petrleo, al
Evaluacin del sistema
Proceso Resultados Datos de entrada
Mapa de incursin de agua
Ssmica 4D
rbol de decisiones de
parmetros econmicos del riesgo
Anlisis de datos de produccin
Registros
Identifica obstculos
econmicos y
oportunidades
Diagnstico del yacimiento
y las instalaciones
Define la mecnica de
flujo e identifica pozos
objetivo para intervenciones
Diagnstico del pozo
Identifica tipos de
problemas asociados
con el agua
Identificacin
de soluciones
Define todas las
soluciones factibles y
los resultados esperados
Seleccin de soluciones
basada en los parmetros
econmicos del riesgo
Definicin de
soluciones ptimas
Desarrollar un diseo
detallado, luego ejecutar
y evaluar
Conclusin
>
Proceso sistemtico para el manejo de la produccin de agua. La evalua-
cin del sistema de produccin considera el ciclo de agua y produccin en-
tero para identicar los obstculos econmicos. El anlisis subsiguiente se
centra en los problemas ms crticos. Slo despus de completado el an-
lisis de yacimientos e instalaciones, los ingenieros pueden diagnosticar los
pozos para determinar problemas especcos. Luego se identican todas las
soluciones posibles. Los resultados esperados son determinados mediante la
utilizacin del anlisis o la simulacin del sistema de produccin NODAL. El
riesgo y la rentabilidad se evalan para arribar a una solucin ptima. El l-
timo paso es crtico: el diseo adecuado debe ser seguido de una ejecucin
y evaluacin adecuadas para validar la solucin aplicada.
Indicadores clave de desempeo Cuellos de botellas
Reducir el costo de tratamiento del agua
Reducir el impacto ambiental
Incrementar la productividad de petrleo
Incrementar las reservas
Costo de tratamiento del agua por barril
Rgimen de produccin de agua
Rgimen de produccin de petrleo
Eficiencia de barrido
>
Limitaciones para el desempeo. Los indicadores clave de desempeo y los cuellos de botella, o limi-
taciones, presentes en el sistema de produccin estn vinculados entre s y deben ser denidos antes
de implementar un programa de manejo del agua global.
ser extrado, suele ser reemplazado por agua. Los clcu-
los de volumen de reemplazo se utilizan para asegurar
que se inyecte suciente agua para mantener la presin
del yacimiento.
7. Las plantillas OFM contienen clculos predenidos,
mapas, grcas de interrelacin y grcas de tendencias
concebidas especcamente como asistencia para el
anlisis del agua a nivel del yacimiento y del pozo.
8. Chan KS: Water Control Diagnostic Plots, artculo de la
SPE 30775, presentado en la Conferencia y Exhibicin
Tcnica Anual de la SPE, Dallas, Texas, EUA, 22 al 25 de
octubre de 1995.
( cont ina en la pgina 36)
34 Oileld Review
Diez t ipos especcos de problemas asociados
con el agua se muest ran por grado de compleji-
dad. El cort e de agua elevado puede ser el
result ado de uno o ms t ipos de problemas. La
informacin ya disponible debera ut ilizarse pri-
mero para diagnost icar los problemas
relacionados con el exceso de agua producida.
La resolucin de los problemas menos comple-
jos en primer t rmino permit e mit igar el riesgo
y reducir el t iempo requerido para la recupera-
cin de la inversin.
( 1) Fuga en la tubera deproduccin, la
tubera derevestimiento o el empacador. Los
r egist r os de pr oduccin, t ales como los r egis-
t r os de t emper at ur a e inyect ividad, pueden
ser sucient es par a diagnost icar est os pr oble-
mas. Las soluciones habit ualment e incluyen la
inyeccin for zada de uidos de aislamient o y
el aislamient o mecnico.
( 2) Flujo detrs dela tubera derevesti-
miento. Las fallas en la cement acin pr imar ia
o la cr eacin de un espacio int er st icial debido
a la pr oduccin de ar ena puede hacer que el
agua uya det r s de la t uber a de r evest i-
mient o en el espacio anular. Los r egist r os de
t emper at ur a o de act ivacin de oxgeno per -
mit en det ect ar el ujo de agua det r s de la
t uber a de r evest imient o. Los uidos de aisla-
mient o pueden pr opor cionar una solucin.
( 3) Contacto agua/petrleo ( CAP) despla-
zado en sentido ascendente. Habit ualment e,
est e fenmeno est asociado con la pr esencia
de per meabilidad ver t ical limit ada, gener al-
ment e infer ior a 1 mD. Con per meabilidades
ver t icales ms alt as, el fenmeno de conica-
cin ( 7) es ms pr obable. En los pozos
ver t icales, el pr oblema puede r esolver se
mediant e el aislamient o mecnico de la par t e
infer ior del pozo. En los pozos hor izont ales, no
exist e ninguna solucin en la zona vecina al
pozo y es pr obable que se r equier a un pozo de
r e-ent r ada.
( 4) Capa dealta permeabilidad sin ujo
transversal. La pr esencia de una bar r er a de
lut it as por encima y por debajo de la capa pr o-
duct or a suele ser la causa de est a condicin.
La ausencia de ujo t r ansver sal facilit a la
r esolucin de est e pr oblema mediant e la apli-
cacin de uidos de aislamient o r gidos o de
aislamient o mecnico ya sea en el pozo inyec-
t or o en el pozo pr oduct or.
( 5) Fisuras entreel pozo inyector y el pozo
productor. En for maciones sur adas nat ur al-
ment e, el agua puede incur sionar
r pidament e en los pozos de pr oduccin. El
pr oblema puede ser conr mado a t r avs de
pr uebas de pr esiones t r ansit or ias y t r azador es
ent r e pozos. La aplicacin de un uido de ais-
lamient o en el pozo inyect or de agua puede
ser efect iva sin afect ar adver sament e las su-
r as que cont r ibuyen a la pr oduccin de
pet r leo.
( 6) Fisuras o fracturas y una capa deagua
subyacente(conicacin 2D). Se pr oduce
agua desde una zona de agua subyacent e a
t r avs de sur as nat ur ales. Un pr oblema simi-
lar ocur r e cuando las fr act ur as hidr ulicas
penet r an ver t icalment e en una capa de agua.
La aplicacin de uidos de aislamient o puede
r esult ar efect iva par a est e pr oblema.
( 7) Conicacin o formacin decspide.
La pr oduccin acar r ea agua hacia ar r iba, en
dir eccin al pozo. Una capa de gel colocada
Tipos y soluciones de problemas
1. Fuga en la tubera de produccin,
la tubera de revestimiento o el empacador
Petrleo
Agua
2. Flujo detrs de la tubera de revestimiento
Petrleo
Agua
3. Contacto agua/petrleo
desplazado en sentido ascendente
Water
Petrleo
Agua
1. Fuga en la tubera de produccin, la tubera
de revestimiento o el empacador
Simple
Complejo
2. Flujo detrs de la tubera de revestimiento
3. Contacto agua/petrleo desplazado
en sentido ascendente
4. Capa de alta permeabilidad sin flujo transversal
5. Fisuras entre inyector y productor
6. Fisuras o fracturas desde una capa de agua
7. Conificacin o formacin de cspide
8. Barrido areal pobre
9. Capa segregada por gravedad
10. Capa de alta permeabilidad con flujo transversal
Ot oo de 2004 35
1. Un drenaje dual consiste en disparar por encima y por
debajo del contacto agua/petrleo. De este modo,
tanto la zona de petrleo como la zona de agua son
explotadas a travs de terminaciones independientes
con la misma presin de ujo. A pesar de que el petr-
leo producido a menudo contiene muy poca agua, se
producen grandes volmenes de agua.
por encima del cono puede r esult ar efect iva en
lo que r espect a a r et ar dar el pr oceso de coni-
cacin. No obst ant e, par a logr ar efect ividad, se
r equier e habit ualment e un r adio de colocacin
del gel de 15 m [ 50 pies] como mnimo, lo que
a menudo limit a la viabilidad econmica del
t r at amient o. Como alt er nat iva con r espect o a
la colocacin de gel, se puede per for ar un
nuevo pozo lat er al cer ca del t ope de la for ma-
cin, aument ando la dist ancia desde el
cont act o agua/pet r leo y r educiendo la cada
de pr esin, element os ambos que r educen el
efect o de conicacin. La aplicacin de una
t cnica de pr oduccin de dr enaje dual t am-
bin puede ser un t r at amient o efect ivo.
1
( 8) Barrido areal pobre. Est e pr oblema
suele est ar asociado con la het er ogeneidad de
la per meabilidad ar eal pobr e o con la aniso-
t r opa; r esult a par t icular ment e sever o en
ambient es con canales de ar ena. Una solucin
es desviar el agua inyect ada fuer a del espacio
por al ya bar r ido. Ot r a for ma de acceder al
pet r leo no bar r ido es agr egando t r amos lat e-
r ales de dr enaje a los pozos exist ent es o
mediant e la per for acin de pozos de r elleno.
( 9) Capa segregada por gravedad. En capas
pr ospect ivas pot ent es, con buena per meabili-
dad ver t ical, el agua, pr ovenient e de un
acufer o o bien de un pr oyect o de inyeccin de
agua, es segr egada por gr avedad y bar r e sola-
ment e la par t e infer ior de la for macin. El
aislamient o de los dispar os infer ior es en los
pozos de inyeccin o pr oduccin a menudo
slo t iene efect os mar ginales; en lt ima ins-
t ancia pr edomina la segr egacin por gr avedad.
Si se pr oduce est a sit uacin, los pozos de pr o-
duccin exper iment ar n conicacin. Es
impr obable que los t r at amient os con gel pr o-
por cionen r esult ados dur ader os. Par a acceder
al pet r leo no bar r ido puede r esult ar efect iva
la per for acin de pozos de dr enaje lat er ales
adicionales. Los uidos de inundacin viscosos
ener gizados, la inyeccin de gas o la ut iliza-
cin alt er nada de ambas t cnicas t ambin
puede mejor ar la eciencia de bar r ido ver t ical.
( 10) Capa dealta permeabilidad con ujo
transversal. A difer encia del caso sin ujo
t r ansver sal ( 4) , la pr esencia de ujo t r ansver -
sal impide la implement acin de soluciones
que modican los per les de pr oduccin o de
inyeccin slo en la zona vecina al pozo. La
ut ilizacin de gel de penet r acin pr ofunda
puede pr opor cionar una solucin par cial.
4. Capa de alta permeabilidad sin flujo transversal
Inyector Productor
5. Fisuras entre el pozo inyector y el pozo productor
Inyector
Productor
6. Fisuras o fracturas y una capa de agua subyacente
Petrleo
Agua
7. Conificacin o formacin de cspide
Agua
Capa de gel
8. Barrido areal pobre
Acufero
9. Capa segregada por gravedad
Pozo productor Pozo inyector
Agua
10. Capa de alta permeabilidad con flujo transversal
Pozo productor Pozo inyector
Agua
WORe = Vo/Cw
= 20 US$/barril de petrleo/0.7US$/barril de agua
= 28.6 barriles de agua/barril de petrleo
Corte de agua = WOR/(1+WOR)
= 28.6/(1+28.6)
= 96.6% en el lmite econmico
Las soluciones de manejo de la pr oduccin de
agua se cent r an en lt ima inst ancia en la econo-
ma y el cost o dir ect o del manejo del agua. Los
cost os r elacionados con el t r at amient o y la eli-
mi n a c i n d e l a gu a e n l a s u p e r fi c i e va r a n
significat ivament e, per o pr evalecen las est ima-
ciones que oscilan ent r e US$ 0.10 y US$ 2.00 por
bar r il. Consider ando un cost o de eliminacin de
agua nominal de US$ 0.50 por bar r il, la inver sin
que de be r a r e a liza r la in dust r ia de E&P pa r a
manejar 210 millones de bar r iles de agua por da
est ara en el orden de US$ 38,300 millones por ao.
En los ca mpos ma dur os, la r e n t a bilida d se
b a s a e n e l l mi t e e c on mi c o d e l a r e l a c i n
agua/pet r leo ( ar r iba) . Hacer pr oducir un pozo
con un cor t e de agua por encima del lmit e eco-
nmico gener a un flujo de caja negat ivo. Si los
c os t os d e t r a t a mi e n t o d e l a gu a a u me n t a n , e l
lmit e econmico del cor t e de agua disminuye.
Pude suceder que par a mant ener la r ent abilidad
de ba a ba n don a r se e l pozo con la con siguie n t e
pr dida de r eser vas.
La r educcin del cost o de manejo del agua y
el mejor amient o de la pr oduccin en los campos
madur os no siempr e son dir ect os. El equilibr io
d e l s i s t e ma d e p r od u c c i n c omp l e t o p ozos
inyect or es, pozos de pr oduccin y el sist ema de
manejo del aguaes esencial par a maximizar el
desempeo del campo.
Agua en la super cie
La evaluacin del sist ema de supercie const it uye
un paso cr t ico del pr oceso de manejo del agua.
Los a ct ivos de be n con side r a r se como sist e ma s
comple t os; la ide n t ifica cin de opor t un ida de s
r e la cion a da s con los ya cimie n t os sin la de t e r -
min a cin simult n e a de los cue llos de bot e lla
pot enciales pr esent es en la capacidad de t r at a-
mient o de supercie puede result ar infruct uosa.
La ecacia del sist ema de un campo madur o
a menudo est r elacionada con su capacidad de
cont r ol del agua pr oducida. Con fr ecuencia, el
di se o de supe r fi ci e i n i ci a l n o da cue n t a de l
incr ement o que se pr oduce en el cor t e de agua
con el t iempo. A medida que el campo madur a,
el cor t e de agua aument a y su sist ema de t r at a-
mient o en super cie se sobr ecar ga. Se t r at e de
separ acin, t r ansmisin o eliminacin, una t asa
de a gua e le va da r e duce la ca pa cida d de t r a t a -
mi e n t o d e l p e t r l e o y a me n a za l a vi a b i l i d a d
econmica del campo.
A menudo r esult a cost oso o complejo r ect i-
fi c a r l a s r e s t r i c c i on e s , o c u e l l os d e b ot e l l a ,
pr oducidos en los sist emas de super cie. A nes
de la dcada de 1990, los ingenier os de Pet r obr as
pr onost icar on que la pr oduccin de pet r leo pr o-
ve n i e n t e d e l a p or c i n s u r d e l a Cu e n c a d e
Campos, en el r ea mar ina de Br asil, exhibir a un
i n c r e me n t o s i gn i fi c a t i vo d e l c or t e d e a gu a
dur ant e la dcada siguient e. La r esolucin del
i n ci pi e n t e pr obl e ma de t r a t a mi e n t o de l a gua
plant eaba signicat ivos desafos t cnicos, per o la
r e n t a bilida d de la Cue n ca de Ca mpos de ma n -
daba una solucin t empr ana del mismo.
E l o l e o d u c t o d e e xp o r t a c i n d e 9 0 k m
[ 56 millas] de ext ensin y 24 pulgadas de dime-
t r o haba sido diseado par a t r anspor t ar 28,600
m
3
[ 180,000 bbl] de pet r leo cr udo desde la pla-
t a f or ma d e p r od u c c i n c e n t r a l h a s t a u n a
r efiner a cost er a. Las inst alaciones mar inas de
manejo de la pr oduccin de agua, en las plat a-
for ma s de pr oduccin ce n t r a l y sa t lit e s, e r a n
l i mi t a d a s . A me d i d a q u e e l c or t e d e a gu a s e
apr oximaba al 45%, r esult aba imposible mant e-
ner los objet ivos y la calidad de la pr oduccin de
pe t r le o a t r a v s de l ole oduct o. Como me dida
pr ovisor ia, Pet r obr as comenz a complement ar
e l ol e od u c t o d e e xp or t a c i n c on p e t r ol e r os
t r ansbor dador es, t r anspor t ando el pet r leo car -
gado de agua a la cost a.
Los ingenier os de Pet r obr as y Schlumber ger
e va lua r on dife r e n t e s opcion e s pa r a r e ducir la
pr oduccin de agua, que incluyer on la int er ven-
cin de fondo de pozo, el mejor amient o de los
sist emas de manejo en super cie, o una combi-
n a cin de a mba s a lt e r n a t iva s. Fin a lme n t e , se
decidi incr ement ar la capacidad de las inst ala-
c i on e s de t r a t a mi e n t o e n s upe r fi c i e . De e s t e
modo se evit aban los cuellos de bot ella del oleo-
duct o, separ ando el agua del pet r leo en el r ea
mar ina.
36 Oileld Review
>
Lmite econmico. El corte de agua en el lmite
econmico puede ser determinado a partir de Vo,
el valor de un barril de petrleo despus de dedu-
cir los impuestos y el costo de levantamiento, ex-
cluyendo el tratamiento del agua, y Cw, el costo
de manejo del agua producida. En este caso, se
asume que los valores son 20 US$/barril de petr-
leo para Vo y 0.7 US$/barril de agua para Cw. Uti-
lizando estos valores, el lmite econmico de la
relacin agua/petrleo, WORe, es 28.6, y para el
corte de agua es 96.6%.
>
Deshidratacin en reas marinas. La plataforma semisumergible de deshidratacin Sedco 135D puede
procesar hasta 27,000 m
3
/d [169,000 B/D] de lquidos producidos. Se procesan volmenes de petrleo
de hasta 17,000 m
3
/d [107,000 B/D], reduciendo la concentracin de sedimentos bsicos y agua (BS&W,
por sus siglas en ingls) por debajo del 0.6%. Se tratan volmenes de agua producida asociada de
hasta 10,000 m
3
/d [63,000 B/D], lo que reduce el contenido total de petrleo y grasa (TOG, por sus siglas
en ingls) del agua descargada a menos de 20 ppm.
Ot oo de 2004 37
Tr abajando en conjunt o con Schlumber ger, la
p l a t a for ma s e mi s u me r gi b l e Se d c o 135D fu e
conver t ida en una inst alacin ot ant e de deshi-
dr at acin ( pgina ant er ior, abajo) . Conect ada a
la plat afor ma de pr oduccin cent r al, la inst ala-
cin puede pr ocesar 27,000 m
3
/d [ 169,000 B/D]
de cr udo con alt o cor t e de agua.
El cr udo car gado de agua es pr ocesado par a
eliminar el agua del pet r leo y r educir la con-
cent r acin de pet r leo en el agua pr oducida por
debajo de 20 par t es por milln ( ppm) . En pr imer
lugar, un desgasicador elimina los gases disuel-
t os y est abiliza el cr udo. Luego, un coalescent e
elect r ost t ico r educe el cont enido de sedimen-
t os b s i c os y a gu a ( BS&W, p or s u s s i gl a s e n
ingls) de la fase de pet r leo a menos del 1% y
r e duce e l con t e n ido de pe t r le o de la fa se de
agua a menos de 1000 ppm. Est e agua pr oducida
in gr e sa e n un t a n que compe n sa dor de a gua y
luego en un hidr ocicln, r educiendo an ms el
cont enido de pet r leo hast a un nivel infer ior a
40 ppm. Por lt imo, un t ubo r ociador, que es un
disposit ivo de ot acin por gas inducido, r educe
el cont enido de pet r leo a menos de 20 ppm.
9
Los esfuer zos de deshidr at acin implement a-
d os e n l a Cu e n c a d e Ca mp os p r od u je r on u n
aument o inmediat o de 9530 m
3
/ d [ 60,000 B/ D]
de la capacidad de t r anspor t e del pet r leo a la
c os t a a t r a v s d e l ol e od u c t o d e e xp or t a c i n .
Cuando los ingenier os y los oper ador es opt imiza-
r on e l s i s t e ma d e e l i mi n a c i n d e a gu a e n l a
p l a t a for ma 135D, l a p r od u c c i n d e p e t r l e o
aument en 3180 m
3
/d [ 20,000 B/D] .
La opt i mi za ci n de l a e l i mi n a ci n de l pe -
t r l e o d e l a gu a p r od u c i d a t i e n e d os e fe c t os
fundament ales: mayor r ecuper acin de pet r leo
y envo de un agua pr oducida ms limpia par a su
eliminacin o r eut ilizacin.
Mejoras en la tecnologa
de tratamiento del agua
Un nuevo pr oceso de limpieza del agua pr oducida
est siendo pr obado en el campo en est os momen-
t os con r esult ados pr omet edor es. La unidad de
t r at amient o de agua liviana ( LWTU, por sus siglas
en ingls) ut iliza t cnicas de coalescencia y sepa-
r acin par a r educir la cant idad de pet r leo en
agua a niveles infer ior es a 20 ppm con velocida-
des de ujo de hast a 477 m
3
/d [ 3000 B/D] .
La LWTU se basa en la t ecnologa de Recupe-
r a cin y Re me dia cin Tot a l de Pe t r le o TORR
desar r ollada por EARTH ( Canad) , pr oceso en el
cual el agua car gada de pet r leo cir cula a t r avs
de una sucesin de capas de coalescencia car ga-
da s con ma t e r ia l RPA ( a bsor be nt e de pe t r le o
r eut ilizable) ( ar r iba) .
10
Las got it as de pet r leo
disper sadas, cuyo t amao var a hast a un mnimo
de 2 micr on e s, se a dh ie r e n a la supe r ficie de l
mat er ial RPA oleoflico donde coalescen y r elle-
nan los espacios int er st iciales.
A me di da que e l fl ujo c on t i n a , l a s c a pa s
RPA se sat ur an consecut ivament e con pet r leo.
El ujo cont inuo de uido a t r avs de las capas
comienza a separ ar el pet r leo fusionado de las
s u p e r fi c i e s RPA s a t u r a d a s , for m n d os e got a s
gr andes de var ios milmet r os de dimet r o. El sis-
t ema for ma un est ado de equilibr io const ant e en
cada capa, ent r e la emulsin que coalesce sobr e
la super cie RPA sat ur ada y el ujo que separ a
l a s gr a n d e s got a s d e p e t r l e o e n l a s e c c i n
siguient e del t anque.
El compor t amient o de las got as de pet r leo
ms gr andes se r ige por la ley de St okes: cuant o
ms gr ande es el dimet r o de la got it a de pet r -
leo, mayor es la t endencia de st e a separ ar se y
ot ar. Las got as de pet r leo ms gr andes se agr e-
ga n e n e l e spa cio e n t r e ca pa s supe r ior, don de
for man una capa libr e de pet r leo que es pur gada
desde el r ecipient e LWTU ( ar r iba, a la izquier da) .
A lo lar go de la unidad se encuent r an espaciadas
var ias capas RPA; cada capa sucesiva int er cept a
got as de pet r leo cada vez ms pequeas no eli-
minadas en las et apas pr evias del pr oceso.
En agost o de 2002, los ingenier os pr obar on
e n e l c a mp o u n a u n i d a d p i l ot o d e 120 m
3
/ d
[ 750 B/ D] , e n u n a c on c e s i n d e p r od u c c i n
sit uada en el Oest e de Texas, EUA. El agua de
p r od u c c i n p r ove n i e n t e d e u n s e p a r a d or d e
pet r leo y gas de campo implicaba un volumen
de 5320 m
3
[ 33,500 bbl] de agua que se enviaba
a la unidad LWTU. A un gast o o t asa de ujo pr o-
medio de 107 m
3
/d [ 670 B/D] , la concent r acin
de pet r leo se r edujo de 300 a 10 ppm.
9. El proceso de otacin por gas inducido es un proceso
en el cual se dispersan burbujas de gas de tamao deter-
minado, uniformemente a travs de toda el agua
producida. Estas burbujas de gas interactan con el
petrleo arrastrado y los slidos suspendidos haciendo
que se separen y se acumulen en la supercie para su
eliminacin.
Seccin
del tanque 1
Capa
RPA 1
Capa
RPA
Seccin
del tanque 2
Salida del agua
tratada <20 ppm
de petrleo
Salida del
petrleo
Grandes gotas
de petrleo
aglutinadas
Entrada de la
mezcla de
petrleo-agua
prefiltrada
Seccin
del tanque 3
>
Separacin de petrleo a travs de un proceso de coalescencia. En la uni-
dad de tratamiento de agua liviana (LWTU, por sus siglas en ingls) ingresan
mezclas de hasta un 3% de petrleo en agua. La solucin atraviesa la Capa
RPA 1, donde las diminutas gotas de petrleo son separadas del ujo por el
RPA (absorbente de petrleo reutilizable). Una vez que la capa RPA es car-
gada con petrleo, el ujo de uido continuo a travs de la capa fuerza las
pequeas gotas de petrleo fuera de la capa para que ingresen en el Tanque
2. Las gotas de petrleo aglutinadas son grandes y otan hacia la supercie,
donde el petrleo es recolectado y eliminado. El proceso contina a travs
de las sucesivas series de capas, reduciendo nalmente el contenido de
petrleo a menos de 20 ppm.
>
Una imagen mucho ms clara. Las diminutas
gotitas de petrleo dispersado provocan la turbi-
dez, u opacidad, del agua de entrada observada
en el frasco que lleva el rtulo INLET. Despus de
atravesar slo una capa de coalescencia, se eli-
mina una porcin signicativa del petrleo, como
lo indica la claridad del uido contenido en el
frasco que lleva el rtulo BED 1.
10. Le Foll P, Khan M, Akkawi EI y Parent J-P: Field Trials for
a Novel Water Deoiling Process for the Upstream Oil and
Gas Industry, artculo de la SPE 86672, presentado en la
7a Conferencia Internacional sobre Salud, Seguridad y
Medio Ambiente en la Exploracin y Produccin de
Petrleo y Gas de la SPE, Calgary, Alberta, Canad, 29 al
31 de marzo de 2004.
Ms r ecient ement e, una pr ueba r ealizada en
el Mar del Nor t e con una unidad pr ot ot ipo ms
gr ande r edujo la concent r acin de pet r leo de
200 a 300 ppm en la ent r ada, a un pr omedio de
19 ppm en la salida ( ar r iba) . Los t cnicos pr oce-
sar on un t ot al de 95 m
3
[ 600 bbl] de mezcla de
agua-pet r leo a un r gimen de 3000 B/ D. Par a
julio de 2004, est pr evist a la inst alacin de una
unidad de 3970 m
3
/ d [ 25,000 B/ D] en la plat a-
for ma de deshidr at acin de cr udo Sedco 135D.
Agua en el pozo
A l a ve z que l a s n ue va s t e cn ol og a s de t r a t a -
mient o del agua, t ales como la LWTU, ayudan a
los oper ador es a cont r olar el agua en la super -
cie , los in ge n ie r os e st n ut iliza n do n ove dosa s
t cnicas de adquisicin de r egist r os par a ver lo
que hay det r s de la t uber a de r evest imient o,
ident icando fuent es de agua y r eser vas pasadas
por alt o.
11
En los campos pet r oler os madur os ubicados
e n e l r e a ma r i n a de l Sur de l Ma r de Ch i n a ,
u n os 130 km [ 78 mi l l a s ] a l s u d e s t e d e Hon g
Kong, la compaa China Nat ional Offshor e Oil
Cor por at ion y sus socios est n ut ilizando t ecno-
loga de a dquisicin de r e gist r os de t r s de la
t uber a de r evest imient o par a minimizar el agua
pr oducida y mejor ar la r ecuper acin de pet r leo.
De s c u b i e r t os e n 1984 y c on p r od u c c i n
comer cial desde 1994, los pozos del r ea pr odu-
cen de 44 ar enas apiladas de la For macin XH
del Mioceno.
12
La per meabilidad de las ar eniscas
habit ualment e es super ior a 1 Dar cy, y el yaci-
mi e n t o t i e n e u n fu e r t e d e s p l a za mi e n t o p or
empuje de agua del acufer o. A pesar de los 10
a os de pr oduccin, la pr e sin de l a cufe r o se
r e dujo e n a pe na s una s poca s lpc. Est o pr opor -
c i on u n e xc e l e n t e s op or t e d e l a p r e s i n d e
valor que se apr oxima a la capacidad de t r at a-
mi e n t o d e s u p e r fi c i e m xi ma . La s b omb a s
elct r icas de super ficie ( ESP, por sus siglas en
38 Oileld Review
Profundidad
medida, m
Permeabilidad
mD 10,000 0.1
X100
X090
Saturacin de agua a
agujero descubierto
m
3
/m
3
1 0
m
3
/m
3
1 0
Anlisis de fluidos ELAN
m
3
/m
3
1 0
Anlisis volumtrico
vol/vol 1 0
Saturacin de agua CHFR
Saturacin de agua
Rayos gamma
API 0 200
Agua en base al registro
adquirido en pozo entubado
m
3
/m
3
0.5 0
Agotamiento
Petrleo
Agua
Hidrocarburo desplazado
Ilita
Agua ligada
Cuarzo
Ortoclasa
Calcita
Petrleo
Agua
Agotamiento
>
Datos de registros adquiridos en pozo entubado que muestran el petrleo en sitio. Los datos de la
herramienta de Resistividad de la Formacin en Pozo Entubado CHFR permitieron identicar un volu-
men signicativo de zona productiva pasada por alto detrs de la tubera de revestimiento. Las reas
sombreadas en color verde, en los Carriles 3 y 4, indican el petrleo en sitio. El sombreado azul claro
y azul oscuro en los Carriles 2 y 3 muestra un nivel mnimo de agua en el rea superior del yacimiento,
lo que indica un agotamiento de poca importancia.
LWTU, 5,000 B/D
LWTU, 25,000 B/D
>
Unidad de tratamiento de agua liviana (LWTU, por sus siglas en ingls). Recientemente se realizaron pruebas de campo en el Mar del Norte con esta LWTU
cuya capacidad de tratamiento es de 795 m
3
/d [5,000 B/D] (izquierda). La unidad, de 7.3 m [24 pies] de largo, pesa 15 toneladas [13.6 toneladas mtricas]
cuando est seca. Se ha construido una unidad ms grande que ser desplegada en julio de 2004 en la Cuenca de Campos, en el rea marina de Brasil,
en la unidad de deshidratacin Sedco 135D (derecha). La unidad ms grande posee una capacidad de procesamiento de 3970 m
3
/d [25,000 B/D]; tiene una
longitud de 10 m [34 pies] y pesa aproximadamente 32 toneladas [29 toneladas mtricas].
pr oduccin per o la het er ogeneidad de la per me-
a b i l i d a d c on d u jo a l a i n c u r s i n t e mp r a n a d e
agua en muchos de los pozos.
El c or t e d e a gu a p r ome d i o d e l c a mp o
aument al 84%. El volumen t ot al de pr oduccin
de l qui dos e s de 87,400 m
3
/ d [ 550,000 B/ D] ,
200
160
120
R
a
y
o
s

G
a
m
m
a
80
40
0
2.95
2.75
2.55
D
e
n
s
i
d
a
d
2.35
2.15
1.95
0.45
0.33
0.21
N
e
u
t
r

n
R
a
y
o
s

G
a
m
m
a
,

A
P
I
P
r
o
f
u
n
d
i
d
a
d

v
e
r
t
i
c
a
l

v
e
r
d
a
d
e
r
a
,

m
50 150 250
Deriva a lo largo de la seccin, m
350 450 550
0.09
-0.03
-0.15
X925
X930
X935
X940
X945
1,000
100
10
R
e
s
i
s
t
i
v
i
d
a
d
41.34
63.72
66.76
68.73
70.90
74.79
81.21
95.96
107.78
123.28
132.09
140.16
146.16
153.78
160.07
Rayos Gamma arcVISION
Rayos Gamma Modelado
Resistividad arcVISION 34 pulgadas
Resistividad Modelada 34 pulgadas
Densidad del Cuadrante Inferior arcVISION
Densidad del Cuadrante Inferior Modelada
Porosidad-Neutrn arcVISION
Porosidad-Neutrn Modelado
Trayectoria
>
Perforacin direccional a lo largo de la roca de cubierta del yacimiento. Las herramientas de adqui-
sicin de mediciones durante la perforacin (MWD, por sus siglas en ingls) y de adquisicin de regis-
tros durante la perforacin (LWD, por sus siglas en ingls) permitieron a los ingenieros colocar el pozo
a metros de la roca de cubierta del yacimiento, maximizando el contacto del petrleo y minimizando
la produccin de agua. Los perforadores encontraron una falla con un desplazamiento horizontal de
aproximadamente 360 metros [1180 pies] que haca que el pozo interceptara brevemente la seccin
de lutitas sobreyacentes (marrn oscuro). La respuesta LWD a las lutitas se observa claramente en
los datos de los registros de rayos gamma, resistividad y densidad (tres carriles superiores).
Ot oo de 2004 39
ingls) int er vienen en las oper aciones de levan-
t amient o de la pr oduccin per o el alt o cor t e de
a gu a a u me n t a s u c omp l e j i d a d . Da d o q u e l a
mayor par t e de las bocas ( slots) de las plat afor -
mas disponibles han sido ut ilizadas, no se puede
e mple a r pe r for a cin de pozos de r e lle n o pa r a
mejor ar la r ecuper acin de pet r leo. Los r egme-
n e s de pr oduc c i n i n fe r i or e s a l os e s pe r a dos
lle va r on a los in ge n ie r os a in t e r e sa r se e n un a
solucin que r adica en el manejo del agua.
Los ingenier os de yacimient os, per for acin y
compaas de ser vicios iniciar on el pr oceso de
evaluacin de campos y sist emas par a for mular
un plan de manejo del agua. Consider ando la r en-
t abilidad de los diver sos enfoques, opt ar on por la
int er vencin de fondo de pozo como t cnica par a
mejor ar la r ecuper acin de hidr ocar bur os.
Los e st udios de e va lua cin y mode la do de
ya cimie n t os ba sa dos e n los da t os ssmicos, la
e va l u a c i n d e r e gi s t r os y l a h i s t or i a d e p r o-
d u c c i n , a yu d a r on a i d e n t i fi c a r l a s r e s e r va s
r emanent es de los campos. Los ingenier os est a-
b l e c i e r on l a fi d e l i d a d d e l a h e r r a mi e n t a d e
Resist ividad de la For macin en Pozo Ent ubado
CHFR y la cor r elacionar on con los r egist r os de
r esist ividad or iginales adquir idos a agujer o des-
cubier t o ( pgina ant er ior, abajo) .
Los dat os de r egist r os de r esist ividad adqui-
r i d os d e t r s d e l a t u b e r a d e r e ve s t i mi e n t o,
pr ocesados con el pr ogr ama avanzado de anli-
s i s d e r e gi s t r os mu l t i mi n e r a l e s ELANP l u s ,
p e r mi t i e r on e s t a b l e c e r p r ome t e d or a s zon a s
pet r olfer as. Compar ando los dat os de los r egis-
t r os or i gi n a l e s c on l os d a t os n u e vos d e l os
r egist r os CHFR, los ingenier os obser var on poco
ca mbio de la r e sist ivida d de sde e l inicio de la
pr oduccin y de t e r min a r on que la a r e n a XH1
an cont ena pet r leo r ecuper able.
El pozo X13, un pozo que pe n e t r a la a r e n a
XH1, fue seleccionado par a la int er vencin. Ut ili-
za n d o u n a c omb i n a c i n d e h e r r a mi e n t a s d e
per for acin dir eccional en t iempo r eal, los per fo-
r ador es desviar on el pozo, at r avesando la ar ena
XH1 a lo lar go de un agujer o de 300 m [ 984 pies] ,
c on u n n gu l o d e d e s vi a c i n d e a p r oxi ma d a -
ment e 90 gr ados, a 3 m [ 10 pies] de dist ancia del
t ope de la ar ena. La combinacin del pr ogr ama
d e Mod e l a d o Di r e c t o I n t e gr a d o I NFORM, l a
her r amient a de Resist ividad de Ar r eglo Compen-
sa da a r cVI SI ON, la h e r r a mie n t a de De n sida d-
Ne u t r n Azi mu t a l a d n VI SI ON, e l s i s t e ma d e
per for acin r ot at iva dir eccional Power Dr ive y el
sist ema de t elemet r a MWD Power Pulse, ayud a
los per for ador es a posicionar el pozo dent r o de
una vent ana de 1 m [ 3 pies] a lo lar go del 98% de
su t r ayect or ia ( abajo) .
El p ozo d e r e -e n t r a d a X13 fu e t e r mi n a d o
ut ilizando cedazos expansibles de 6
1
2 pulgadas. Se
coloc una bomba elct rica sumergible en la part e
inferior de la t erminacin superior de 3
1
2 pulgadas
para asist ir el levant amient o. Ant es de la int erven-
cin, el pozo X13 produca ms de un 90% de agua.
La pr oduccin inicial despus de la per for acin
de l pozo de r e -e n t r a da fue de 556 m
3
/ d [ 3500
B/ D] , con un 2% de cor t e de a gua sola me n t e .
Una ve z e st a biliza da , la pr oduccin se duplic
h a st a a lca n za r 1112 m
3
/ d [ 7000 B/ D] , ma n t e -
niendo al mismo t iempo un cor t e de agua bajo.
A r az del xit o de la int er vencin del pozo
X13 a los nes del cont r ol del agua pr oducida, se
pr ocedi a la desviacin de muchos ot r os pozos
ob t e n i n d os e n d i c e s d e xi t o s i mi l a r e s . En
gener al, los pozos desviados ayudar on a logr ar un
incr ement o del 28% en la pr oduccin de pet r leo
del campo r educiendo al mismo t iempo la pr o-
duccin de a gua e n m s de 2700 m
3
/ d [ 17,000
B/ D] . El ope r a dor e limin a s la n e ce sida d de
efect uar gr andes er ogaciones par a llevar a cabo
un mejor amient o de las inst alaciones, y cont ina
disfr ut ando de la r educcin de los cost os asocia-
dos con el t r at amient o del agua pr oducida.
De residuo a recurso
A pesar de los avances logr ados por los oper ado-
r e s y l a s c omp a a s d e s e r vi c i os e n l o q u e
r espect a al manejo del agua, en la super ficie y
en el fondo del pozo, el agua pr oducida cont ina
s i e n d o u n s u b p r o d u c t o n e c e s a r i o , a u n q u e
t e dioso, de la pr oduccin de pe t r le o y ga s.
13
11. Muchos de los conceptos bsicos del tratamiento del
agua fueron analizados en Bailey et al, referencia 5.
12. Luo D, Jiang Z, Gutierrez J, Schwab K y Spotkaeff M:
Optimizing Oil Recovery of XJG Fields in South China
Sea, artculo de la SPE 84861, presentado en la Confe-
rencia Internacional sobre Recuperacin Mejorada de
Petrleo de la Regin del Pacco Asitico de la SPE,
Kuala Lumpur, Malasia, 20 al 21 de octubre de 2003.
13. Para mayor informacin sobre agua producida como un
subproducto de la produccin de hidrocarburos, con-
sulte: Veil et al, referencia 1.
En los ca mpos ma dur os de t odo e l mun do, los
oper ador es eliminan ent r e el 30% y el 40% del
a gu a p r od u c i d a . Da d o e l i n c r e me n t o d e l a
demanda de agua ut ilizable r egist r ado en cier t as
zonas, los ingenier os y cient cos est n t r at ando
de descubr ir for mas de t r ansfor mar est e pasivo
econmico en un r ecur so viable.
El cur so a seguir par a la conver sin de r esi-
duo a r ecur so a menudo depende de la qumica
del agua y del nivel de cont aminant es. La cali-
dad del agua pr oducida var a con la geologa, la
geogr afa, las t cnicas de pr oduccin y el t ipo de
hidr ocar bur o pr oducido. El agua puede cont ener
pe t r le o dispe r so, h idr oca r bur os livia n os, me -
t a l e s , s a l e s y u n a a mp l i a va r i e d a d d e ot r os
mat er iales or gnicos e inor gnicos.
Como sucede con el agua pr oducida, apr oxi-
madament e un 97% del agua de nuest r o planet a
es agua salada.
14
Slo un 3% del agua disponible
es dulceun 2% se encuent r a inmovilizada en
los mant os de hielo polar de la Tier r a, quedando
slo un 1% par a consumo de la vida veget al y ani-
mal. Si bien el agua es un r ecur so r enovable, en
c i e r t a s zon a s , l a d e ma n d a a gr c ol a , e l c r e c i -
mient o de la poblacin y los cambios climt icos
h a n h e ch o que e l a gua dulce se con suma con
ms r apidez de la que se r epone el r ecur so.
La Or ganizacin Mundial de la Salud y ot r os
or ganismos indican que hoy ms de 400 millones
de per sonas sufr en escasez sever a de agua y que
pa r a e l a o 2050 e st e pr obl e ma podr e xt e n -
der se a 4 mil millones de habit ant es. En 1995, el
Se r vi c i o d e Le va n t a mi e n t o Ge ol gi c o d e l os
Est ados Unidos infor m que 17 est ados del oest e
sust ent an 10 veces ms habit ant es que hace 100
aos. En los pr ximos 50 aos, est pr evist o que
la demanda de agua dulce en EUA aument e un
100%, supe r a n do pot e n ci a l me n t e e l a ba st e ci -
mient o de agua subt er r nea en cier t as zonas.
15
La ut ilizacin del agua en la agr icult ur a r epr e-
sent a como mnimo dos t er cios de su consumo
global. Ya se est r egist r ando, o est pr evist o que
se r egist r e, falt a de agua par a ir r igacin en las
gr andes r egiones gr aner as del mundo.
16
De los m s de 210 millon e s de ba r r ile s de
agua pr oducidos diar iament e en las oper aciones
de pet r leo y gas, ent r e un 30% y un 40% se con-
s i d e r a r e s i d u o y s e e l i mi n a . Some t i d os a u n
t r at amient o adecuado, est os 11.7 millones de m
3
[ 73.5 mi l l on e s de ba r r i l e s] de a gua t i e n e n e l
pot encial de desempear un r ol clave en lo que
r espect a a aliviar la demanda impuest a sobr e los
sist emas nat ur ales de agua dulce.
La disponibilidad sust ancial de agua pr odu-
c i d a , s u ma d a a l a n e c e s i d a d d e c on t a r c on
a l t e r n a t i va s d e e l i mi n a c i n me n os c os t os a s ,
conduce a los invest igador es a est udiar la r eut ili-
za cin de l a gua pr oducida pa r a ir r iga cin, uso
i n dust r i a l y ot r a s a pl i ca ci on e s. Con un t r a t a -
mie nt o a de cua do, e l a gua pr oducida podr se r
ut ilizada con diver sos nes aliviando la pr esin
ejer cida sobr e los sist emas de abast ecimient o de
agua dulce de nuest r o planet a.
Del pozo a la tierra de pastoreo
Ap r oxi ma d a me n t e u n 47% d e l a s u p e r fi c i e
t e r r e s t r e e s t c omp u e s t a p or t i e r r a s d e p a s -
t or e o. Si s e d e j a e n s u e s t a d o n a t u r a l , l a
veget acin nat iva de las t ier r as de past or eo, fun-
d a me n t a l me n t e l a s e s p e c i e s h e r b c e a s , s e
maneja a t r avs de pr ocesos nat ur ales. El des-
plazamient o poblacional hacia est os ecosist emas
de de l i c a do e qui l i br i o h a de ja do s us ma r c a s .
En t r e ot r a s cosa s, e l sobr e pa st or e o, la r e cr e a -
cin y la manipulacin mecnica de los suelos
ma r gin a le s h a pr oducido de se r t ifica cin , pr o-
ceso por el cual los biosist emas declinan ant e la
ausencia de cambios climt icos signicat ivos.
17
Si b i e n p u e d e r e q u e r i r u n t i e mp o c on s i -
d e r a b l e , l a d e s e r t i fi c a c i n s u e l e i n ve r t i r s e
nat ur alment e en ausencia de oper aciones agr -
c ol a s c ome r c i a l e s . Da da l a de c l i n a c i n de l a
mayor par t e de los campos de past or eo de t odo
el mundo, los cient cos est n explor ando dife-
40 Oileld Review
>
Supervivencia de especies herbceas en un ambiente riguroso. Plantado
a mediados del ao 2002, el triguillo crestado Hy-Crest se muestra promi-
sorio luego de un ao de crecimiento en el clima rido. Se colocan jaulas
(centro) sobre ciertas secciones de hierbas para aislar la vegetacin nueva
y permitir que los cientcos puedan diferenciar el dao producido por pas-
toreo de otras causas de prdida de hierbas.
14. http://ga.water.usgs.gov/edu/waterdistribution.html
(se accedi el 21 de mayo de 2004).
15. Burnett y Veil, referencia 3.
16. Las Naciones Unidas: World Water Development
ReportExecutive Summary, http://www.unu.edu/wwf/
watercd/les/pdf/Ex_Summary.pdf (se accedi el 20 de
junio de 2004).
17. Burnett D y Fox WE: Produced Water: An Oasis for Arid
and Semi-Arid Range Restoration, http://www.gwpc.org/
Meetings/PW2002/ Papers-Abstracts.htm (se accedi el
26 de mayo de 2004).
>
Tratamiento del agua en el campo. La unidad de tratamiento de agua m-
vil de Texas A&M est diseada para evaluar los mtodos de tratamiento
para las salmueras de campos petroleros. El agua producida es acondicio-
nada, o pretratada, antes de la ltracin por smosis inversa. La capacidad
de admisin es de aproximadamente 15 galones por minuto (gal/min) [57 L/min].
Segn las caractersticas de la salmuera y el tipo de ltro utilizado, la pro-
duccin de agua dulce oscila entre 1 y 5 gal/min [4 y 19 L/min].
18. Ni F, Cavazos T, Hughes MK, Comrie AC y Funkhouser G:
Cool-Season Precipitation in the Southwestern USA
Since AD 1000: Comparison of Linear and Nonlinear
Techniques for Reconstruction, International Journal of
Climatology, 22, no. 13 (15 de noviembre de 2002):
16221645.
19. http://www.all-llc.com/CBM/pdf/CBMBU/
CBM%20BU%20Screen_Chapter%206%20Case%20
Studies.pdf (se accedi el 5 de mayo de 2004).
20. Burnett y Fox, referencia 17.
Ot oo de 2004 41
r e n t e s m t od os d e a s i s t e n c i a d e l p r oc e s o d e
r evit alizacin nat ur al.
Los est udios de invest igacin del clima, lleva-
dos a cabo por la Univer sidad de Ar izona, Tucson,
EUA, i n d i c a n q u e l a s e q u e d a d d e l Es t a d o d e
Nuevo Mxico, ubicado en el sect or sudoest e de
EUA, aument ar en los pr ximos 30 a 40 aos.
18
Hoy, los invest igador es, los oper ador es de pet r -
le o y ga s y los funciona r ios de l gobie r no e st n
a dopt a n do me di da s pa r a pr e pa r a r s e pa r a l os
t iempos ms secos que se avecinan.
En la Univer sidad Est at al de Nuevo Mxico
( NMSU) , los cient cos est n explor ando la r eve-
get acin de los der echos de paso de las lneas de
con duccin y la s loca liza cion e s de pozos ut ili-
zando hier bas seleccionadas, ir r igadas con agua
pr oducida en los pozos de met ano de capas de
car bn ( CBM, por sus siglas en ingls) locales.
Tr a ba ja n do e n con jun t o con va r ia s compa -
a s d e e xp l or a c i n y p r od u c c i n y c on l a
Dir eccin de Administ r acin de Tier r as de EUA,
los invest igador es de la NMSU seleccionar on seis
sit ios par a llevar a cabo exper iment os dest ina-
d os a i d e n t i fi c a r va r i e d a d e s d e h i e r b a s c on
capacidad de cr ecimient o sost enido en el clima
r ido de Nuevo Mxico. Est as hier bas ser an sus-
t e n t a da s n ica me n t e por la s limit a da s lluvia s
nat ur ales y por ir r igacin con agua pr oducida en
pozos de met ano de capas de car bn.
Dur ant e abr il y oct ubr e de 2002, se est able-
c i e r on p a r c e l a s d e c on t r ol d e h i e r b a s d e
pa st or e o ut iliza n do 16 va r ie da de s de e spe cie s
her bceas nat ivas y no nat ivas con el exclusivo
sust ent o de las pr ecipit aciones nat ur ales. Luego
de 12 a 15 meses de cr ecimient o, se evaluar on
los her bajes par a det er minar las condiciones de
e s t a b l e c i mi e n t o o s u p e r vi ve n c i a . Nu me r os a s
va r i e da de s se most r a r on pr omi sor i a s ( p gi n a
ant er ior, izquier da) .
A nes del ver ano del ao 2003, se inici la
Fa se 2 de l pr oye ct o con un a se r ie id n t ica de
e s p e c i e s h e r b c e a s s e mb r a d a s e n c a d a s i t i o.
Dur ant e un per odo de 4 a 6 semanas post er ior es
a la siembr a, dos de los nuevos sit ios de pr ueba
fuer on ir r igados con agua pr oducida en pozos de
met ano de capas de car bn ( der echa, ext r emo
infer ior ) . Los volmenes oscilaban ent r e 102 m
3
[ 26,880 ga lone s] y 189 m
3
[ 50,000 ga lone s] e n
t r e s o cua t r o a pl i ca ci on e s ( de r e ch a , e xt r e mo
s upe r i or ) . Si b i e n l a NMSU n o p r e p a r a r l os
infor mes nales hast a ms adelant e, dent r o de
est e ao, var ias especies de hier bas par a past o-
r e o mos t r a r on u n a b u e n a a d a p t a c i n a l a
i r r i ga c i n c on a gu a p r od u c i d a e n p ozos d e
met ano de capas de car bn.
19
En l a Un i ve r s i da d de Te xa s A&M, Col l e ge
St at ion, Texas, EUA, un equipo de ingenier os y
e s p e c i a l i s t a s e n t i e r r a s d e p a s t or e o, s u e l os ,
especies silvest r es e ir r igacin, est adelant ando
un pa so e l pr oce so de ir r iga cin de t ie r r a s de
p a s t or e o c on a gu a p r od u c i d a . Tr a b a ja n d o e n
con jun t o con e l I n st it ut o de I n ve st iga cin de l
Agua de Texas ( TWRI) , los ingenier os const r uye-
r on una unidad mvil pr ot ot ipo de t r at amient o
de agua pr oducida. El agua puede ser t r at ada en
sit io par a eliminar los cont aminant es y las sales
disue lt a s a nt e s de la ir r iga cin de la t ie r r a de
past or eo ( pgina ant er ior, der echa) .
20
Localizacin
del pozo
Fecha pH Slidos disueltos
totales, meg/L
Relacin de
absorcin de sodio
Conductividad
elctrica, dS/m
Sitio 1
Sitio 2
Anlisis de la qumica del agua producida
9/17/03
9/19/03
8/12/03
8/20/03
9/16/03
8.0
8.5
8.3
8.4
8.1
10,682
5,440
4,190
6,980
8,126
122.4
71.1
51.4
105.2
100.8
17.4
16.1
11.1
17.6
13.6
>
Qumica del agua producida proveniente de pozos de metano de capas de
carbn. Durante el ciclo de irrigacin, se tomaron muestras de agua produci-
da en los Sitios 1 y 2 para su anlisis. Si bien la mayora de las dems propie-
dades son relativamente estables, en la Columna 4 se observa la variabilidad
de los slidos disueltos totales (TDS, por sus siglas en ingls).
>
Riego con agua producida proveniente de pozos de metano de capas de carbn. Un tanque de 64 m
3
[400 bbl] contiene agua producida para irrigacin (extremo superior). Algunas parcelas de pastoreo re-
cibieron agua de irrigacin de este tanque en agosto de 2003 (extremo inferior).
El pr oceso de conver sin del agua pr oducida
e n a gua pa r a ir r iga cin pue de r e que r ir va r ios
pasos. Pr imer o, la cor r ient e de aliment acin de
agua pr oducida es somet ida a un pr oceso de l-
t r a cin pr e vio a l t r a t a mie n t o pa r a e limin a r la
ar ena y las par t culas ms gr andes. Los hidr oci-
clones y las unidades de micr olt r acin separ an
la mayor par t e del pet r leo disper sado del agua
pr oduc i da . Lue go, me di a n t e l a ut i l i za c i n de
adsor bent es a base de ar cillas modicadas or g-
nicament e se elimina el pet r leo r emanent e.
21
El
agua pr oducida, esencialment e libr e de pet r leo,
pasa luego a t r avs de una unidad de lt r acin
p or s mos i s i n ve r s a ( RO, p or s u s s i gl a s e n
ingls) r educiendo los slidos disuelt os t ot ales
( TDS, por sus siglas en ingls) a menos de 500
p p m ( i zq u i e r d a ) . La c or r i e n t e d e s a l mu e r a
r echazada, pr ovenient e del pr oceso RO, es elimi-
n a da me dia n t e m t odos con ve n cion a le s, t a le s
como el mt odo de inyeccin, en pozos de elimi-
nacin de r esiduos.
La t e cn ologa de t r a t a mie n t o de l a gua que
est siendo desar r ollada por la Univer sidad A&M
de Te xa s pue de pr ove e r a los ope r a dor e s un a
alt er nat iva ecaz desde el punt o de vist a de sus
cost os con r e spe ct o a la e limin a cin de l a gua
pr oducida. Los invest igador es est iman que ms
de un t er cio del agua pr oducida en Texas t iene
un cont enido de slidos disuelt os t ot ales infer ior
a 20,000 ppm, nivel adecuado par a la desaliniza-
cin por smosis in ve r sa y la r e cupe r a cin de
agua dulce. Las pr uebas de campo indican que
el cost o de pr ocesamient o del agua con una uni-
dad mvil es de apr oximadament e US$ 0.80 por
ba r r il de a gua pr oducida , t a r ifa que sue le se r
duplicada por la de las pr ct icas de eliminacin
r e gion a l con ve n cion a le s. Los cie n t ficos e st n
invest igando t cnicas alt er nat ivas par a la elimi-
n a cin de e flue n t e s, que podr a n r e ducir a n
ms el cost o de desalinizacin.
Se esper a que cada vez ms oper ador es apli-
quen t ecnologa de r eut ilizacin del agua en los
pr ximos aos. El TWRI est ima que par a el ao
2020, ms de un 10% del agua ut ilizada en Texas
pr ovendr de fuent es r ecicladas, r epr esent ando
un ahor r o de hast a 151,000 m
3
/d [ 40 millones de
galones por da] de agua dulce.
22
La conver sin de los r esiduos de los campos
pet r oler os en r ecur sos de past or eo beneficia a
los oper ador es de pet r leo y gas, las comunida-
des locales y el medio ambient e. Significat ivos
volmenes de agua par a uso agr cola pueden ser
gener ados, ayudando a sanear las t ier r as de pas-
t or e o, s u s t e n t a n d o i n i c i a t i va s a mb i e n t a l e s y
conser vando los r ecur sos de agua dulce, a la vez
que se ayuda a los oper ador es a manejar la pr o-
duccin y los cost os de e limin a cin e n for ma
ms efect iva.
42 Oileld Review
>
Carrizales que toleran diferentes grados de salinidad en el desierto. Como parte del proceso de tra-
tamiento del agua producida, en el desierto de Omn se siembran carrizos haltos y otro tipo de ve-
getacin que tolera diferentes grados de salinidad. El desarrollo vegetal provee un proceso de ltracin
natural que elimina los metales y otros materiales orgnicos del agua.
Agua de
salmuera
Barros provenientes
del tratamiento previo
Agua para uso agrcola
Bomba
Al pozo para eliminacin de agua
Efluente RO
Aguas de lavado por
inversin de corriente
Membranas RO
>
Eliminacin de sales y contaminantes. Durante el fenmeno de smosis in-
versa (RO, por sus siglas en ingls), el agua producida preltrada es forzada
por la presin a pasar de un rea con alta concentracin de sales y contami-
nantes a reas de bajas concentraciones. Debido a que el proceso es osm-
tico y la membrana RO no tiene poros verdaderos, la mayor parte de los
contaminantes no puede atravesarla.
21. La organoarcilla (arcilla modicada orgnicamente),
tambin conocida como organopolisilicato, es habitual-
mente una arcilla caolintica o montmorilontica. Las
estructuras orgnicas estn qumicamente unidas a la
supercie de la arcilla para facilitar la unin, o la adsor-
cin, de los radicales orgnicos.
22. Burnett D, Fox WE y Theodori GL: Overview of Texas
A&Ms Program for the Benecial Use of Oil Field
Produced Water, http://www.gwpc.org/Meetings/
PW2002/ Papers/David_Burnett_PWC2002.pdf (se acce-
di el 26 de mayo de 2004).
23. Cogeneracin es la produccin simultnea de electrici-
dad y calor mediante la utilizacin de un solo
combustible tal como el gas natural. El calor producido a
partir del proceso de generacin de electricidad es cap-
turado y utilizado para producir vapor. En el campo Kern
River, la inyeccin de vapor en la roca yacimiento petro-
lfera mejora la produccin de petrleo.
24. Brost DF: Water Quality Monitoring at the Kern River
Field, http://www.gwpc.org/Meetings/PW2002/Papers/
Dale_Brost_PWC2002.pdf (se accedi el 12 de junio de
2004).
25. Verbeek P, Straccia J, Zwijnenberg H, Potter M y Beek A:
Solar Dew-The Prospect of Fresh Water in the
Desert, artculo de la SPE 78551, presentado en la 10a
Exhibicin y Conferencia Internacional del Petrleo de
Abu Dhabi, EAU, 13 al 16 de octubre de 2002.
Ot oo de 2004 43
Sustentamiento de la agricultura
A medida que cier t as r egiones del mundo expe-
r i me n t e n ma yor s e q u e d a d , l os a gr i c u l t or e s
de be r n e sfor za r se por pr oducir gr a n de s pr o-
vi s i on e s d e a l i me n t os p a r a s u s t e n t a r e l
cr ecimient o poblacional. Hoy en da, las moder -
nas t cnicas de manejo de t ier r as, sumadas a los
mt odos de ir r igacin, pr oducen vast as pr ovisio-
nes de aliment os. No obst ant e, uno de los cost os
de la pr oduccin de aliment os es el consumo de
gr andes volmenes de agua dulce. Se necesit an
fuent es de agua alt er nat ivas t ant o par a conser -
va r e l a gu a p ot a b l e c omo p a r a s a t i s fa c e r l a s
cr ecient es demandas de ir r igacin agr cola.
El Valle de San J oaqun en Califor nia, EUA,
donde se encuent r a ubicado el campo pet r oler o
gigant e Ker n River, t iene uno de los ms gr andes
pr oye ct os de r e ut iliza cin de l a gua pr oducida .
Todos los das, Chevr onTexaco pr oduce 15,900 m
3
[ 100,000 barriles] de pet rleo junt o con 136,700 m
3
[ 860, 000 b a r r i l e s ] d e a gu a d e e s t e c a mp o
madur o; con un 90% de cor t e de agua. De est e
volume n de a gua , 12,600 m
3
[ 79,000 ba r r ile s]
son r eut ilizados par a pr oyect os de inyeccin de
agua y las ot r as cant idades se emplean en oper a-
ci on e s de n t r o de l ca mpo; 54,800 m
3
[ 345,000
bar r iles] son t r at ados y suminist r ados a diver sas
plant as de cogener acin de ener ga elct r ica; y
69,300 m
3
[ 436,000 bar r iles] son enviados al Dis-
t r it o de Aguas de Cawelo.
23
A me n u d o s e r e q u i e r e e l t r a t a mi e n t o d e l
agua pr oducida pr evio a su empleo en la act ivi-
dad agr cola. No obst ant e, el agua pr ovenient e
del campo Ker n River es de alt a calidad y exhibe
u n c on t e n i d o m n i mo d e s l i d os y mi n e r a l e s
disuelt os. Los escasos volmenes de hidr ocar bu-
r os p r e s e n t e s s on e l i mi n a d os a n t e s d e l a
ut ilizacin. Chevr onTexaco t iene implement ado
un pr ogr ama int ensivo de vigilancia r ut inar ia del
agua par a gar ant izar la calidad de su agua pr o-
ducida.
24
En a use n cia de ir r iga cin , e l Va lle de Sa n
J oaqun puede conver t ir se en un ent or no r ido y
d e s ol a d o. Ac t u a l me n t e , e l Va l l e p r od u c e u n a
va r i e d a d d e c u l t i vos i n c l u ye n d o u va s , fr u t a s
ct r ica s, a lme n dr a s y pist a ch os. Pa r a comple -
ment ar el suminist r o de agua dulce y mant ener
la s 18,600 h e ct r e a s [ 46,000 a cr e s] de t ie r r a s
fr t iles ir r igadas, el Dist r it o de Aguas de Cawelo
maneja las inst alaciones de almacenamient o y
t r a n smisin de a gua pr oducida , dist r ibuye n do
ms de 63,600 m
3
[ 400,000 bar r iles] diar ios de
a gu a p r od u c i d a c omo a gu a d e i r r i ga c i n
( izquier da) .
Riego del desierto
En los desier t os de Omn, el agua dulce es un
pr oduct o bsico que escasea. Los esfuer zos de
Pe t r ole um De ve lopme n t Oma n ( PDO) se con -
cent r an en t r ansfor mar el agua pr oducida en un
r ecur so ut ilizable a t r avs de una combinacin
de biot r at amient o con agr icult ur a biosalina.
Los c a mpos pe t r ol e r os ma dur os pr oduc e n
grandes volmenes de agua. Por ejemplo, PDO pro-
duce ms de 200,000 m
3
[ 53 millones de galones]
diar ios de agua del campo pet r oler o Nimr que se
encuent r a ubicado en el sur de Omn. A un cost o
que alcanza los 15.00 US$/m
3
[ 2.40 US$ /bar r il] ,
el agua pr oducida es r einyect ada como r esiduo
en un acufer o pr ofundo.
25
El pr oyect o Rever deciendo el Desier t o de
PDO se inici a nes de la dcada de 1990. Los
exper iment os llevados a cabo en el sur de Omn
p r ob a r on c on ve r t i r e l a gu a p r od u c i d a e n u n
r ecur so ut ilizable en un ambient e desr t ico y a
un cost o infer ior al cost o de eliminacin. En una
sit uacin ideal, el acceso a est e r ecur so de agua
dulce pe r mit ir a con ve r t ir un a mbie n t e se co e
inhspit o en un ent or no de pr osper idad econ-
mica a t r avs de la agr icult ur a y ot r os benecios
a socia dos. Me dia n t e la se le ccin de cult ivos y
pla n t a cion e s a r br e a s e spe cia le s que t ole r a n
difer ent es gr ados de salinidad par a la ir r igacin
c on a gu a p r od u c i d a , e s p os i b l e e l s u s t e n t a -
mi e n t o d e l d e s a r r ol l o i n c l u s o e n a mb i e n t e s
desr t icos.
Las t cnicas de separ acin t picas eliminan
el pet r leo disper so en el agua hast a logr ar una
concent r acin infer ior a 200 ppm. Despus de la
se pa r a cin pr ima r ia de l a gua y e l pe t r le o, e l
efluent e t iene una salinidad equivalent e a slo
un 25% de la sa lin ida d de l a gua de ma r. Est e
a gua i r r i ga un a ca pa r e ve st i da se mbr a da con
halot as, es decir, plant as de t ipo car r izo que se
de sa r r olla n bie n e n a mbie nt e s sa linos ( p gina
ant er ior, abajo) .
>
Transformacin del agua producida. Diariamente se producen ms de
69,300 m
3
[436,00 barriles] de agua por encima del volumen necesario para el
manejo de campo o la produccin de energa. Este agua producida tratada
es recibida por el Distrito de Aguas de Cawelo en estanques de retencin
[extremo superior] para su posterior distribucin a travs de canales y lneas
de conduccin con nes de irrigacin [extremo inferior].
Las oper aciones de explot acin agr cola han
demost r ado que los pr ocesos nat ur ales que t ie-
nen lugar en los car r izales degr adan el pet r leo
r esidual, mient r as que las halot as despojan el
agua de met ales pesados. Una vez eliminada la
mayor par t e de los cont aminant es, slo las sales
disue lt a s impide n la ut iliza cin de l a gua pa r a
a plica cion e s a gr cola s con ve n cion a le s y ot r os
t ipos de aplicaciones.
La eliminacin de las sales disuelt as por t c-
nicas comunes, t ales como el pr oceso de smosis
inver sa, no siempr e es ecaz desde el punt o de
vist a de sus cost os. Un novedoso polmer o dise-
ado por Akzo Nobel per mit i a Solar Dew B.V.,
t r abajando en conjunt o con Shell y PDO, desa-
r r ollar un concept o alt er nat ivo de pur ificacin
de agua basado en la ut ilizacin de membr anas.
Apr ovechando el clima r ido y la abundant e luz
sola r, e l a gua pr oducida , ma yor me n t e libr e de
pe t r le o, pa sa a t r a v s de un os t ubos de pol-
me r o e spe cia le s fa br ica dos por Sola r De w. La
ener ga pr ovenient e del sol calient a el agua que
se encuent r a dent r o de los t ubos. Las molculas
de a gua mi gr a n h a ci a e l e xt e r i or de l t ubo de
pol me r o s e mi pe r me a bl e , de ja n do l a s s a l e s e
impur ezas concent r adas en su int er ior.
El agua pur icada se evapor a y se condensa
sobr e la ca r a in fe r ior de un a pla ca r gida que
cubr e el apar at o y luego es encauzada hacia los
t a n q u e s d e r e t e n c i n d on d e e s c a p t u r a d a . A
difer encia de las t cnicas ms convencionales,
el pr oceso no r equier e pr esin o ener ga ext er na
fuer a de la suminist r ada por el sol ( abajo) .
Los n ove dosos pr oce sos de t r a t a mie n t o de
agua pr oducida que est n siendo desar r ollados
p or P DO e xp l ot a n l os r e c u r s os d i s p on i b l e s y
r enovables par a pr oducir agua ut ilizable a par t ir
de r esiduos, lider ando pot encialment e el camino
hacia la gener acin de ambient es ms ver des, la
h a bi t a bi l i da d y l a sust e n t a bi l i da d e con mi ca
mejor ada par a muchas r egiones pet r olfer as r i-
das del mundo.
Los Labor at or ios Nacionales Sandia de EUA
confor man un gr upo que est t r abajando en la
pr xima gener acin de t ecnologa de desaliniza-
ci n . El l a bor a t or i o fun ci on a como ce n t r o de
ingenier a e invest igacin par a el Depar t ament o
d e En e r g a d e EUA ( DOE, p or s u s s i gl a s e n
in gl s) . Los La bor a t or ios Sa n dia , con se de e n
Albuquer que, Nuevo Mxico, est n int egr ados por
ms de 8,000 cient cos y per sonal de sopor t e.
En los lt imos aos, los Labor at or ios Sandia
ut ilizar on sus conocimient os t cnicos especiales
como sopor t e de las iniciat ivas feder ales de r eu-
t iliza cin de l a gua pr oducida . En e l a o 2002,
t r abajando en conjunt o con diver sos or ganismos
f e d e r a l e s , d e s a r r ol l a r on u n Ma p a d e Ru t a
Nacional de Tecnologa de Desalinizacin y Pur i-
fica cin de l Agua .
26
El ma pa de r ut a de scr ibe
sucint ament e los desafos con que se enfr ent a
EUA e n t r minos de a ba st e cimie nt o de a gua y
sugier e r eas de invest igacin y desar r ollo que
pueden conducir a la for mulacin de soluciones
t ecnolgicas. El mapa de r ut a dene los objet i-
vos c r t i c os y l a m t r i c a e n r e l a c i n c on l os
cambios t ecnolgicos que se r equier en par a que
las t ecnologas de desalinizacin y r eut ilizacin
del agua se vuelvan accesibles y gener alizadas.
El t r at amient o y la ut ilizacin t ant o de las aguas
pr oducidas t r adicionales como de las aguas pr o-
duci da s pr ove n i e n t e s de pozos de me t a n o de
capas de car bn son ident ificados y abor dados
especcament e en el mapa de r ut a por que t ie-
nen el pot encial de enfr ent ar, al menos en for ma
pa r c i a l , l os de s a f os que pl a n t e a e l a ba s t e c i -
mient o de agua en muchas r egiones de EUA.
El element o clave de est a invest igacin es un
pr oce so de se cue st r o de ion e s. Los ma t e r ia le s
zeolt icos nat ur ales son modicados par a cr ear
una mat r iz capaz de capt ur ar cat iones y aniones
especcos ( ar r iba) . En las pr uebas iniciales que
ut iliza n a gua pr oducida sa lobr e con un con t e -
nido de slidos disuelt os t ot ales de 10,000 ppm,
los mat er iales zeolt icos modicados en super -
cie secuest r ar on una amplia gama de cat iones y
aniones incluyendo sodio, calcio, clor o, car bona-
t os y sulfa t os, r e ducie n do los slidos disue lt os
t ot ales a 2,000 ppm.
En la mayor a de los pr ocesos de desaliniza-
c i n , l a s s a l e s y ot r os c on t a mi n a n t e s s on
e l i mi n a d os , c on c e n t r n d os e p a r a for ma r u n
mat er ial r esidual. Debido a su est r uct ur a nica,
el mat er ial zeolt ico usado puede ser empleado
44 Oileld Review
>
Captura de iones con material zeoltico modi-
cado en la supercie. El modelo molecular
muestra la estructura de la matriz de una zeolita
modicada. El material de tipo malla puede ser
diseado para formar un ltro selectivo de iones.
Los sitios de carga son diseados para el inter-
cambio de iones con cationes y aniones espec-
cos, comunes al agua producida. Luego de
atravesar una serie de ltros zeolticos, los ui-
dos salobres son desionizados.
>
Pruebas de campo del proceso Solar Dew. Los tres colectores de 100 m [328 pies] de largo (derecha)
producen entre 0.8 y 1.5 m
3
[211 y 396 galones] de agua dulce por da.
26. Para mayor informacin sobre el mapa de ruta, consulte:
http://www.usbr.gov/pmts/water/desalroadmap.html
(se accedi el 22 de junio de 2004).
27. Hutson SS, Barber NL, Kenny JF, Linsey KS, Lumia DS y
Maupin MA: Estimated Use of Water in the United States
in 2000. Reston Virginia, EUA: Servicio de Levantamiento
Geolgico de los Estados Unidos, Circular 1268 (2004).
Ot oo de 2004 45
como mat er ial de const r uccin o en explanacio-
nes, convir t iendo as ot r o pr oduct o de desecho
en r ecur so. Act ualment e, los Labor at or ios San-
dia est n llevando a cabo est udios de escalado
d e c os t os d e i n ge n i e r a y p r oc e s a mi e n t o d e
ma t e r i a l e s p a r a e va l u a r e n ma yor d e t a l l e e l
pot encial de est e pr omet edor mat er ial.
Los invest igador es de los Labor at or ios San-
dia cont inan est udiando ot r os t ipos de pr ocesos
de de sa lin iza cin , in cluye n do la s t cn ica s de
d e s t i l a c i n p or c on t a c t o d i r e c t o, d e s mos i s
dir ect a y de desalinizacin de hidr at os.
El carbn y el agua
La c omu n i d a d gl ob a l d e p e n d e e n for ma s u s -
t a n ci a l de l a e n e r g a e l ct r i ca . La s ce n t r a l e s
elct r icas que pr oveen est a elect r icidad depen-
den de las lneas de t r ansmisin, un combust ible
t al como el gas nat ur al o el car bn, y el agua par a
enfr iamient o. Ocupando en el ao 2000 un lugar
det r s de la agr icult ur a en lo que r espect a a apr o-
vechamient o del agua, la gener acin de ener ga
t er moelct r ica en los Est ados Unidos ext r ae 738
millones de m
3
[ 195,000 millones de gallones] de
agua por da del ecosist ema, volumen que con-
sist e en su mayor par t e en agua dulce ( abajo) .
27
Ubicada en el nor oest e de Nuevo Mxico, la
Est acin Gener ador a de San J uan ( SJ GS) de la
Comp a a d e Se r vi c i os P b l i c os d e Nu e vo
Mxico ( PNM) aliment ada con car bn, es una de
las cent r ales de gener acin de ener ga ms gr an-
des del est ado, pr oduciendo la mayor par t e de la
elect r icidad de PNM y ext r ayendo una cant idad
signicat iva de agua dulce de la Cuenca de San
J ua n ( e xt r e mo in fe r ior ) . Con un a ge n e r a cin
t ot al de 1,800 megavat ios de pot encia, la inst ala-
cin ext r ae ent r e 63,560 y 79,450 m
3
[ 400,000 y
500,000 ba r r ile s] de a gua de e n fr ia mie n t o por
da. Con excepcin de un 6%, t odo est e volumen
de agua se evapor a en la at msfer a.
La Cuenca de San J uan t iene adems ms de
18,000 pozos de pet r leo y gas, con una pr oduc-
cin acumulada diar ia super ior a 9,852 m
3
[ 62,000
bar r iles] de agua, en un r ea de 8,287 km
2
[ 3200
millas cuadr adas] . Un est udio publicado en el ao
2004 por el Depar t ament o de Ener ga, junt o con
PNM, examin el uso pot encial del agua pr odu-
cida con nes de enfr iamient o en la SJ GS.
Los in ge n ie r os lle ga r on a la con clusin de
que la in fr a e st r uct ur a de t r a n smisin de l ga s
nat ur al en for ma de lneas de conduccin aban-
donadas, o de uso limit ado, puede enviar hast a
6,800 m
3
/d [ 43,000 B/D] de agua pr oducida a la
ce n t r a l de e n e r ga ; 8 a 11% de la a dmisin de
agua diar ia par a nes de enfr iamient o en SJ GS,
r epr esent ando un suminist r o de agua de enfr ia-
mie n t o comple me n t a r io cor r e spon die n t e a un
per odo de ent r e 10 y 20 aos.
Si bie n pue de se r n e ce sa r ia cie r t a a da pt a -
c i n d e l os s i s t e ma s d e e n fr i a mi e n t o d e l a s
cent r ales de ener ga par a la ut ilizacin de agua
pr oducida convencional sin t r at ar y agua pr odu-
cida pr ovenient e de pozos de met ano de capas
de car bn, los benecios pesan ms que los cos-
t os de modicacin.
La SJ GS es slo uno de los casos en que los
or ganismos guber nament ales y los gener ador es
de ener ga t r abajan en conjunt o par a conser var
un r ecur so vit al a t r avs de la conver sin de r esi-
duos en r ecur sos.
Manejo de los recursos futuros
Los a va n ce s r e gist r a dos e n la s t e cn ologa s de
manejo del agua est n per mit iendo a los inge-
nier os analizar ms exhaust ivament e, opt imizar
y ma n e ja r me jor e l a gua pr e se n t e e n e l ya ci -
mient o y en la super cie. Al mismo t iempo, los
invest igador es de t odo el mundo se est n esfor -
za n do por de scubr ir usos a lt e r n a t ivos pa r a e l
exceso de agua pr oducida.
Hoy en da, los oper ador es y las compaas
de ser vicios est n r ealizando gr andes esfuer zos
por min imiza r la ca n t ida d de a gua pr oducida
que se lleva a la super cie. A medida que cam-
bi e n l os pa r a di gma s cl i m t i cos r e gi on a l e s, l a
ofe r t a y la de ma nda podr n a ume nt a r e l va lor
del agua pr oducida por la indust r ia de E&P. Lo
que a l gun a ve z fue r e s i duo y pa s i vo, ma a n a
pue de con ve r t ir se e n un va lioso r e cur so pa r a
a pl i c a c i on e s a gr c ol a s , i n dus t r i a l e s y de ot r o
t ipo. Si bien se dice que el agua y el pet r leo no
se mezclan, el fut ur o de cada r ecur so se muest r a
ca da ve z m s i n t e r r e l a ci on a do. El ma n e jo de
nuest r os r ecur sos lquidos, pet r leo y agua por
igual, desempear un r ol cr t ico en el desar r o-
llo del fut ur o. DW
Ao
Extracciones de agua dulce
1995* % de cambio 1950
267.1 177% 150.7 Poblacin de EUA en millones
40.2
134.0
190.0
43.8
408.0
287%
151%
475%
118%
227%
14
89
40
37
180
Abastecimiento pblico
Irrigacin
Utilizacin de energa termoelctrica
Otros
Total
* ltimo conjunto de datos completos
>
Extracciones de agua diarias en EUA. Entre 1950 y 1995, la poblacin de EUA
prcticamente se duplic. Durante el mismo perodo, las extracciones de agua
dulce del ecosistema crecieron a un ritmo ms rpido y las extracciones para
la energa termoelctrica se incrementaron en casi cinco veces. (Adaptado
de Hutson et al, referencia 27).
>
Central elctrica alimentada con carbn en Nuevo Mxico, EUA. La Estacin Generadora de San Juan,
ubicada cerca de Farmington, tiene una capacidad de produccin de 1,800 megavatios de energa
elctrica. Para enfriar y condensar el agua utilizada en el proceso de generacin termoelctrica se
necesitan cantidades signicativas de agua. En el futuro, el agua producida podr complementar la
demanda diaria de agua de enfriamiento.