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Como funcionam as formigas

formigas
As formigas so conhecidas pelas sociedades complexas nas quais a maioria delas vive.
So muitas vezes mencionadas como smbolo de parcimnia e de esforo, porque muitas
de suas espcies parecem exercer atividade incansvel, e porque elas armazenam grande
volume de comida. O estudo das formigas atrai os naturalistas desde a antiguidade.
Crianas muitas vezes mantm formigueiros para observar suas atividades. H formigas em
quase todas as regies do mundo, exceto as polares.
As formigas que vivem no subsolo criam tneis que permitem a circulao de ar pela terra,
e isso torna a terra mais produtiva e beneficia a agricultura. Algumas espcies de formigas
matam insetos nocivos que destroem plantaes. Muitas espcies de formigas so nocivas;
invadem casas e armazns em busca de comida e podem destruir plantas, incluindo safras
alimentcias. Inseticidas qumicos so usados para matar formigas.


istockphoto.com / Jacom Stephens

Neste artigo conhea o corpo da formiga e seus hbitos. Saiba quais so as regras do
formigueiro e os tipos de formigas existentes.

Descrio

Corpo
O comprimento das formigas varia de 1,6 mm a quase 5 cm. A maioria das espcies so
vermelhas, negras, marrons ou amarelas, mas existem algumas verdes ou de um azul
metlico. E, como outros insetos, elas tm seis patas. Os corpos se dividem em trs
segmentos distintos: cabea, trax e abdmen. Ao contrrio de outros insetos, as formigas
tm antenas articuladas (e no retas ou recurvas), e um pedicelo, um estreitamento do
corpo entre o trax e o abdmen. O bucho, um rgo localizado no abdmen, usado para
armazenar comida, que mais tarde pode ser regurgitada para alimentar outros membros da
colnia.
A maioria das formigas tm corpos lisos, ainda que algumas apresentam projees
espinhosas. As formigas tm fortes mandbulas adaptadas para matar, esmagar, mastigar,
cortar ou dilacerar, dependendo da espcie e daquilo que ela coma. Algumas espcies de
formigas dispem de glndulas que produzem cido frmico, um forte cido que pode ser
lanado contra inimigos, causando queimadura ou coceira. Muitas formigas dispem de
ferres que contm veneno, e algumas, como a formiga lava-ps e a colheitadeira, podem
infligir picadas dolorosas e ocasionalmente fatais aos seres humanos e outros animais.


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Por que as formigas tm cinturas finas?
As formigas tm cinturas finas para que possam mover as pores separadas de seu corpo
com mais liberdade em passagens estreitas. Isso permite que elas se contoram em
diferentes direes, caracterstica importante para o movimento em um formigueiro.
Elas tm trs pores principais de corpo: cabea, tronco e o abdmen. Os olhos, antenas
e mandbulas da formiga ficam em sua cabea.
Afixadas ao tronco, existem seis pernas segmentadas. Cada perna dispe de um p com
duas garras. As garras se aferram terra, cascas de rvore ou folhas, de modo que as
formigas podem caminhar, galgar e escavar rapidamente. As formigas tambm so fortes.
Muitas delas so capazes de erguer pesos 50 vezes superiores aos de seus corpos.
O abdmen tem duas partes a cintura e o gster. Os rgos que cuidam da digesto, da
eliminao de dejetos e da reproduo ficam no gster. Algumas espcies de formigas tm
um ferro no extremo do gster como defesa contra outros insetos.
Onde vivem as formigas?
Existem cerca de 10 mil espcies de formigas. Por isso, no surpreende que as formigas,
como milhes de outros insetos sociais, vivam em todo o mundo, exceto nas regies mais
frias. De fato, as reas com climas mais midos e quentes abrigam o maior nmero de
formigas e outros insetos.
As florestas tropicais apresentam grande riqueza de insetos. Se todos os animais que
habitam a selva amaznica fossem pesados, muitos cientistas acreditam que formigas e
cupins responderiam por um tero do peso total.
As formigas apresentam forte capacidade de sobrevivncia. Elas apresentam diferentes
formas de vida que permitem que vivam em diferentes habitats. E seu pequeno tamanho
lhes torna fcil encontrar alimento e abrigo.
Sentidos
O sentido mais desenvolvido da formiga o do faro. As formigas dispem de glndulas
abdominais que excretam diversos feromnios, substncias qumicas que causam reaes
especficas da parte de outros indivduos. Os feromnios atuam como alarme, como forma
de atrao sexual e como marcadores de caminhos, e ajudam indivduos a se reconhecer.
As formigas tm um senso bem desenvolvido de paladar, e so capazes de distinguir entre
sabores amargos, doces, azedos e salgados. Elas tambm tm um senso de tato
desenvolvido. Os receptores tcteis se localizam nos ps e nos plos da perna. As antenas
so usadas para determinar cheiro e sabor, e para tocar objetos.
Algumas espcies de formigas apresentam olhos compostos e viso bem desenvolvida,
enquanto outras tm olhos simples que s podem distinguir entre claro e escuro. Existem
algumas espcies de formigas cegas.


Hbitos

Lares
As formigas normalmente instalam seus ninhos no cho. A terra escavada para fazer o
ninho pode ser empilhada ao lado da abertura, formando um monte. O ninho composto de
diversos tneis longos que conduzem a cmaras. As cmaras servem como rea de
armazenagem de comida e como berrios para os filhotes.
Algumas formigas vivem na madeira de rvores ou troncos apodrecidos. As formigas
trabalhadoras de uma espcie arbrea fazem ninhos tecendo folhas que unem por meio de
fios de seda excretados por suas larvas. Algumas formigas tm territrios bem definidos e
constroem ninhos permanentes. Outras so nmades, construindo ninhos novos a cada
deslocamento. Algumas formigas compartilham seus ninhos com formigas de espcies
diferentes e ocasionalmente com outras espcies de insetos, ou com aranhas. Algumas
formigas fazem seus ninhos em moradias humanas, especialmente em painis de
revestimento de madeira ou fundaes.
Alimentos
Algumas espcies de formigas comem insetos vivos enquanto outras se alimentam apenas
de matria animal em decomposio. Outras cultivam e comem fungos. Algumas formigas
recolhem sementes e gros para se alimentar. Diversas espcies de formigas cuidam de
rebanhos de afdeos e insetos escamosos para obter o lquido aucarado que eles
excretam.
O que mais as formigas comem?
As formigas comem frutas, flores e sementes, e algumas delas comem qualquer coisa que
encontrem pelo caminho, como pequenos animais.
Elas tm componentes bucais especiais para apanhar e comer alimentos. Primeiro vm as
mandbulas, que se movem lateralmente. As formigas usam as mandbulas para segurar
comida, carregar filhotes e combater inimigos. Atrs das mandbulas ficam as maxilas,
usadas para mastigar. Mas as formigas no engolem os alimentos diretamente. Primeiro ele
vai para um bucho, uma espcie de bolsa na traseira da boca. L, o contedo lquido do
alimento extrado por compresso. As formigas engolem o lquido e cospem os resduos
de alimento.
As formigas tm duas espcies de estmagos o estmago em si e o bucho. A comida que
uma formiga come para si mesma vai para o estmago. A comida que ela divide com outras
formigas fica no bucho. Elas cospem essa comida para alimentar larvas e outras formigas.
Formigas famintas podem acariciar outras formigas ou toc-las com as antenas para pedir
comida.

O formigueiro

As formigas so animais sociais, que vivem em grandes formigueiros. Estes se dividem
normalmente nas seguintes castas: as rainhas (fmeas reprodutoras); os machos; e as
formigas trabalhadoras (fmeas no reprodutoras). Embora existam grandes variaes em
estrutura social entre diferentes formigueiros, certas caractersticas bsicas so comuns
maioria das espcies.
O que um inseto social?
Formigas, cupins, muitas abelhas e algumas vespas tm verdadeiras vidas familiares.
Vivem em comunidade e os membros da comunidade dependem uns dos outros.
Existem mais de um milho de espcies, ou tipos de insetos no mundo. Entre eles esto os
besouros, grilos, borboletas e moscas. H insetos de muitas formas, tamanhos e cores
diferentes. Mas existem algumas coisas que todos os insetos tm em comum. Todos eles
tm seis pernas e corpos que se dividem em trs partes principais. Todos eles tm
coberturas duras, como cascas, sobre seus corpos. E a maioria, mas no todos, tem asas.
Formigas, cupins, abelhas e vespas podem se parecer muito com esses outros insetos.
Mas, como insetos sociais, levam vidas muito distintas.
Por que as formigas so insetos sociais?
As formigas so insetos sociais porque vivem e trabalham juntas em comunidades. Aqui,
elas se alimentam e protegem umas s outras. Criam e cuidam de seus filhotes. Essa forma
de vida difere muito da adotada pelos insetos solitrios, que passam a maioria, ou
ocasionalmente, todas as suas vidas sozinhos.
Uma comunidade de formigas conhecida como formigueiro. A vida em um formigueiro
altamente organizada. Cada membro tem uma funo a cumprir, de colocar ovos a reunir
alimentos, e lutar.
Para a maioria das formigas, a vida do formigueiro tem por centro o ninho. O ninho pode ser
subterrneo; estar localizado em um monte de terra; ou at mesmo no topo de uma rvore.
Quando as formigas constroem um ninho, a terra empilhada em torno da entrada forma um
formigueiro. Um formigueiro um lugar muito ativo, e pode ser muito lotado. Podem existir
centenas, milhares ou at milhes de formigas em um mesmo formigueiro.
Castas sociais
Alguns formigueiros tm uma rainha; outros tm diversas; as rainhas so alimentadas e
atendidas em outras necessidades pelas trabalhadoras. A nica funo dos machos o
acasalamento com as rainhas.
As trabalhadoras executam tarefas como ampliar e proteger o ninho, cuidar das rainhas e
dos filhotes e obter provises. Pode existir apenas um tipo de trabalhadora ou tipos
diversos, com estruturas corporais especializadas para determinadas formas de trabalho. A
atividade das trabalhadoras coordenada em larga medida por feromnios e contato
corporal.
Dependendo da espcie, rainhas vivem entre cinco e 30 anos, o que as torna os insetos
mais longevos. As trabalhadoras vivem entre um e trs anos. Os machos s vivem por uma
temporada de acasalamento.


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Quem quem no formigueiro
Como a maioria dos insetos sociais, as formigas tm trs castas, ou classes. H as
formigas-rainhas, as trabalhadoras e os machos. Uma rainha no governa o formigueiro,
mas um membro importante. Ela s tem uma funo pr ovos. Sem ela, o formigueiro
morre. A razo que, na maioria das espcies de formigas, apenas as rainhas so capazes
de se reproduzir. Tambm tm a vida mais longa -10 a 20 anos. Um formigueiro pode ter
uma ou mais rainhas. Um formigueiro de formigas da madeira europeia pode ter centenas
de rainhas, por exemplo.
As formigas trabalhadoras podem ser as menores, mas fazem a maior parte do trabalho.
Todas so fmeas. Cuidam da rainha e dos filhotes. As trabalhadoras constroem e reparam
o ninho. Procuram comida e enfrentam inimigos. A maioria dos machos vive apenas
algumas semanas ou anos. Eles no trabalham e morrem pouco depois de copular com as
jovens rainhas.
Qual a aparncia de um ninho de formigas?
A maioria das espcies de formigas constri ninhos subterrneos. As trabalhadoras
escavam tneis e cmaras, ou salas, na terra. medida que o formigueiro cresce, elas
acrescentam mais tneis e cmaras ao ninho.
Os formigueiros podem ser bastante grandes. Algumas formigas tropicais constroem para
baixo, para aumentar o espao. Os formigueiros podem se estender por seis metros no
subsolo. Outras, como as formigas da madeira europeia, constroem para cima. Fazem
grandes montes de terra que podem atingir 1,5 metro de altura. Depois, elas conectam os
montes com trilhas odorferas. O grupo de ninhos pode cobrir uma rea de tamanho
semelhante ao de uma quadra de tnis. Milhes de formigas podem viver nesses
formigueiros.
As cmaras em um ninho tm funes diferentes. A rainha tem uma cmara prpria para
colocar ovos. Algumas cmaras servem de berrios aos filhotes. H cmaras para
armazenar alimentos. Outras cmaras servem de local de repouso s trabalhadoras
esforadas!
Criando um formigueiro
Em geral uma vez por ano, um formigueiro produz uma gerao de rainhas e machos. As
rainhas se desenvolvem de larvas alimentadas com uma substncia altamente nutritiva
excretada pelas trabalhadoras. Os machos se desenvolvem de ovos no fertilizados.
As rainhas e machos tm asas; eles deixam o ninho em uma srie de grandes enxames,
conhecidos como voos nupciais. Cada enxame consiste ou s de rainhas ou s de machos.
As formigas viajam para outras reas a fim de se acasalar com formigas de outros
formigueiros. Os machos morrem depois do voo. As rainhas caem ao cho, soltam as asas
e procuram por um lugar para pr ovos. Depois de uma nica cpula, uma rainha pode pr
ovos fertilizados por diversos anos. Os ovos no fertilizados em geral so postos em algum
momento da primavera ou vero. Os ovos se desenvolvem na forma de larvas, as larvas se
tornam pupas e as pupas se tornam formigas adultas - processo conhecido como
metamorfose completa.
A rainha cuida da sua primeira ninhada de crias quando elas ainda so larvas e pupas.
Essa gerao consiste apenas de trabalhadoras, que em seguida assumem os deveres de
cuidar da rainha e das ninhadas subsequentes.
Como uma formiga rainha d incio a um formigueiro?
A maioria das espcies de formigas comea um formigueiro da mesma maneira. Uma
formiga rainha nasce em um formigueiro mas o deixa para formar nova comunidade.
medida que as jovens rainhas crescem, elas desenvolvem asas. Algumas semanas depois
de se tornarem adultas, as jovens rainhas deixam seus ninhos e se acasalam com machos
tambm alados. As rainhas ento soltam suas asas e comeam a procurar locais para
ninhos.
Quando uma jovem rainha encontra um bom local para um ninho, ela constri uma cmara
e se sela em seu interior. Depois, comea a pr ovos. A rainha cuida dos ovos, que se
desenvolvem em forma de larvas e em seguida pupas. Ela alimenta os filhotes com sua
saliva. Durante esse perodo, ela mesma no come. Seu corpo absorve como alimento os
msculos das asas que se tornaram desnecessrios.
Os ovos se desenvolvem na forma de pequenas formigas trabalhadoras. Algumas dessas
trabalhadoras deixam o ninho para encontrar alimentos para a colnia. Outras ampliam o
ninho. A rainha pe mais ovos. A maioria destes se desenvolve na forma de trabalhadoras.
Outros se desenvolvem como machos e rainhas jovens.
O que fazem as formigas trabalhadoras?
As formigas trabalhadoras trabalham e trabalham, arduamente. Todas so fmeas. Mas
raramente se tornam rainhas ou se reproduzem. Em lugar disso, cuidam das rainhas, dos
filhotes e do ninho. Sem as trabalhadoras, um formigueiro no poderia sobreviver.
Elas podem executar uma ou diversas funes. Podem manter o mesmo posto por toda a
vida ou mudar de emprego ocasionalmente. Algumas trabalhadoras recolhem alimentos
para o formigueiro. Armazenam a comida que colhem em cmaras especiais no ninho.
Outras trabalhadoras alimentam e cuidam da rainha e dos filhotes em desenvolvimento.
Ainda outras constroem as cmaras e tneis. Usam sua saliva para endurecer as paredes
de terra do formigueiro.
Algumas das formigas trabalhadoras so soldados. Defendem o formigueiro. Em muitas
espcies, as formigas soldado so maiores que as demais trabalhadoras. Elas combatem
formigas ou outros insetos inimigos. Tambm podem usar suas grandes cabeas para
bloquear a entrada de um ninho.
Quem cuida dos ovos?
As formigas passam por quatro diferentes estgios de crescimento: ovo, larva, pupa e
formiga adulta. As trabalhadoras cuidam dos filhotes em cada estgio.
Depois que uma rainha pe ovos, as trabalhadoras os transportam s cmaras de
chocagem. L, elas cuidam dos ovos e muitas vezes os mantm limpos com lambidas. Em
poucos dias os ovos geram larvas. No estgio de larva, as formiguinhas se parecem com
minsculos vermes brancos.
As formigas trabalhadoras transportam as larvas para novas cmaras e as alimentam por
algumas semanas at que se tornem pupas. Em algumas espcies, as larvas tecem
casulos antes de se tornarem pupas. Em outras, as pupas esto recobertas apenas por
uma pele fina e transparente. As pupas no comem ou se movem. Mas mudam. Em duas
ou trs semanas, as formigas adultas saem dos casulos ou da pele. Agora, esto prontas
para trabalhar!
Como as formigas reconhecem umas s outras?
As formigas de um formigueiro tem um odor especial que as ajuda a reconhecer umas s
outras. As forasteiras ou inimigas tm odores diferentes. As formigas soldado farejam esses
invasores e os matam.
As formigas no tm ouvidos. Ouvem vibraes por meio de seus rgos sensrios. As
antenas da formiga so seu rgo sensrio mais importante. As formigas usam as antenas
para cheirar, tocar, saborear e ouvir. fcil compreender por que as antenas de uma
formiga esto sempre se mexendo. As antenas ajudam as formigas a encontrar e provar
comida. Ajudam-nas a reconhecer e tocar umas s outras. As antenas at ajudam as
formigas a encontrar o caminho que procuram.
A maioria das formigas dispe de dois olhos compostos. Um olho composto tem diversas
lentes (o olho humano s tem uma lente.) Por causa das lentes compostas, as formigas
veem as coisas em fragmentos, como em um caleidoscpio. Elas so melhores em
perceber movimentos do que em perceber formas.

Tipos de formigas

Existem cerca de 10 mil espcies de formigas. Muitas delas so bem conhecidas dos seres
humanos, ainda que diversas outras sejam vistas raramente, porque vivem quase
completamente no subsolo, ou saem superfcie apenas para procurar alimentos, noite.
Entre as formigas interessantes ou incomuns, temos as seguintes:
Formiga de cupim
Essa espcie constri ninhos e tneis em madeira morta, rvores, postes e no madeirame
de edifcios. Ainda que no comam a madeira, elas podem causar estragos considerveis.
Elas so encontradas em regies de clima temperado de todo o mundo. As trabalhadoras
da espcie esto entre as maiores formigas conhecidas. A formiga de cupim preta a maior
encontrada nos Estados Unidos. As trabalhadoras tem cerca de 1,3 cm de comprimento e
as rainhas chegam a 2,5 cm. Essa formiga ocasionalmente entra nas casas em busca de
alimentos doces.
Formigas legionrias
Essa espcie transfere seus formigueiros a cada duas ou trs semanas. So encontradas
principalmente na frica e na Amrica tropical. Diversas espcies so encontradas no sul e
sudoeste dos Estados Unidos. As formigas legionrias so predadoras, e suas tropas de
busca de alimentos so conhecidas por exterminar insetos, lagartos e pequenos animais. O
ferro das legionrias muito venenoso, e so conhecidos casos em que mataram galinhas
e animais maiores. As legionrias se dividem entre diversos tipos diferentes de
trabalhadoras, entre as quais soldados. As formigas soldado so maiores do que outras
trabalhadoras, e tm mandbulas fortes e dotadas de ganchos.
As formigas legionrias so nmades; seus movimentos se relacionam ao desenvolvimento
de sucessivas ninhadas. Quando os ovos esto sendo postos e depois se tornam larvas, a
colnia se mantm imvel. Ao longo do perodo, a gerao evolui de pupas para adultos. O
formigueiro todo ento se transfere ao prximo local, por meio de um tnel construdo pelas
trabalhadoras e coberto de folhas. As larvas so transportadas ao novo local nas bocas de
algumas das trabalhadoras.
Que formigas esto em movimento?
As formigas legionrias esto quase sempre em movimento. No constroem ninhos
permanentes. Marcham sempre em frente, transportando os filhotes e procurando comida.
Matam e comem qualquer coisa que encontrem. Isso em geral inclui aranhas e outros
insetos. Mas, em alguns casos, elas tomam como presas animais maiores que no
consigam escapar rapidamente.
A cada noite, o exrcito de formigas para para repousar. Elas se unem e formam um ncleo
em um galho de rvore ou tronco. A rainha e os filhotes em desenvolvimento ficam no
centro do grupo, onde esto protegidos.
Quando a rainha est pondo ovos, o grupo todo de formigas legionrias acampa no mesmo
lugar a cada noite. Eles ficam no acampamento temporrio at que todos os ovos se
desenvolvam na forma de larvas ativas. Quando as larvas comeam a crescer, o grupo se
transfere a um novo local a cada noite.


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Formigas lava-ps
Espcie nativa da Amrica do Sul, mas hoje tambm encontrada no sul dos Estados
Unidos. Elas comem diversos alimentos, entre os quais frutas, legumes e insetos. As
formigas lava-ps tm uma picada dolorosa, que produz uma sensao de queimadura.
Exrcitos dessas formigas j foram responsveis pela morte de animais do porte de vacas.
Elas so consideradas uma peste agrcola, porque destroem plantas alimentcias em
desenvolvimento. As formigas lava-ps cobrem seus formigueiros com pilhas de terra
slida, algumas das quais com 60 cm de altura. Entram e saem por diversos tneis
escavados no monte.
Formigas criadoras de fungos
Essas espcies existem apenas no Novo Mundo e cultivam uma certa espcie de fungo
como alimento. Algumas espcies de formigas criadoras de fungos cortam folhas de
rvores e outras plantas e as carregam para seus ninhos. Mastigam as folhas e formam
uma polpa que usam como base para cultivar fungos. Elas costumam ser conhecidas como
formigas corta-folhas. Tambm so conhecidas como formigas guarda-sol, porque seguram
as folhas por sobre as cabeas quando as transportam. Algumas formigas criadoras de
fungos constroem seus jardins com excrementos de outros insetos.
Que formigas cultivam fungos?
As formigas corta-folhas so agricultoras que cultivam sua comida em jardins subterrneos.
A comida que cultivam um fungo, uma espcie de mofo. Elas fertilizam seus jardins de
fungos com pedaos de folhas.
As formigas corta-folhas constroem imensos formigueiros. Seus ninhos podem ter mil
cmaras e se estender a profundidades de at seis metros. L dentro, at um milho de
formigas podem estar trabalhando.
Formigas pequenas e grandes so necessrias para cultivar o fungo. As formigas
trabalhadoras maiores saem noite para recolher folhas, e usam suas mandbulas longas e
dotadas de ganchos para cort-las. Depois, marcham de volta ao ninho, segurando as
folhas por sobre a cabea. Por esse motivo elas algumas vezes so chamadas de formigas
guarda-chuva ou formigas guarda-sol.
Dentro do ninho, formigas menores mastigam as folhas e formam uma polpa, ou pasta e
colocam essa pasta sobre os fungos. Mais tarde, pequenas formigas colhem o fungo e
alimentam a colnia.


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Formigas colheitadeiras
A espcie recolhe e armazena certas sementes de gramneas selvagens ou de grama
cultivada. Renem sementes recolhidas de plantas e apanhadas do solo e as armazenam
em cmaras subterrneas. Nos dias de sol, as levam superfcie para secar. H diversas
espcies de formigas colheitadeiras, em regies temperadas e subtropicais. Elas podem
infligir mordidas e picadas doloridas.

Formigas do mel
As formigas do mel usam uma variedade de trabalhadoras, chamadas repletes, como vasos
vivos de armazenagem de alimentos. Elas recolhem nctar de plantas ou o fluido excretado
por outros insetos que se alimentam de nctar, e alimentam as demais trabalhadoras com
isso. As repletes se abastecem at que seus abdmens se distendam em tamanho muitas
vezes superior ao normal, o que as impede de se mover. Ficam penduradas do teto das
cmaras de alimentao e distribuem alimento por regurgitao s demais formigas, nas
temporadas de seca, quando comida e gua so escassos. Existem diversas espcies de
formiga do mel. Vivem no sudoeste dos Estados Unidos, no Mxico, na Austrlia, na Nova
Guin e em partes da frica.
Que formigas criam afdeos?
H formigas pecuaristas, que criam afdeos (pulges) da mesma maneira que as
pessoas criam gado! As formigas mantm os afdeos juntos e os protegem contra outros
insetos. E por que as formigas o fazem? Porque os afdeos produzem uma essncia
aucarada de que as formigas realmente gostam. Os afdeos so pequenos insetos que
sugam sucos das plantas e excretam o excesso como essncia. As formigas se alimentam
dessa essncia. Usam suas antenas para tocar os afdeos, levando-os a produzir mais do
lquido doce, aucarado.
Elas cuidam bem dos afdeos. O rebanho transferido caso os afdeos precisem de plantas
melhores com as quais se alimentar. Elas at armazenam ovos de afdeos durante o
inverno a fim de criar um novo rebanho na primavera. Uma jovem rainha tambm pode
levar consigo um afdeo frtil quando comea uma nova colnia. Ela carrega o afdeo em
suas mandbulas.

Formigas negras

Pequenas formigas negras so nativas dos Estados Unidos, e vivem na maioria das regies
do pas. So encontradas em casas, em rachaduras nas caladas e em gramados. As
pequenas formigas negras so atradas pelos alimentos humanos, especialmente carnes
cozidas e legumes, e qualquer coisa que contenha acar. Mantm-se ativas de dia e de
noite, e so vistas muitas vezes transportando alimentos de volta a seus ninhos.
Formigas escravocratas
Essas formigas atacam os ninhos de outras espcies de formigas e capturam larvas e
pupas, que se transformam em trabalhadoras escravas em seus formigueiros quando se
tornam adultas. Algumas das espcies de formigas escravocratas podem viver sem
escravos, se necessrio. Outras so completamente dependente deles, e no so capazes
de executar sozinhas as tarefas de suas colnias. As formigas escravocratas esto
distribudas amplamente por todo o mundo.
Que outras formas de vida as formigas levam?
As formigas levam muitas formas de vida diferentes. As colheitadeiras recolhem sementes e
as armazenam em cmaras especiais. Quando as colheitadeiras precisam de comida,
mastigam as sementes e produzem uma polpa conhecida como po de formiga. Elas
comprimem o lquido desse po e o engolem como alimento.
As formigas do mel armazenam seu alimento, uma essncia doce, em trabalhadoras
especiais. Elas armazenam tanto alimento em seus gsters que se tornam incapazes de
movimento. Pendem do teto do ninho e cospem a essncia quando as demais formigas as
tocam com as antenas.
As formigas escravocratas roubam pupas de outros formigueiros e as criam no seu. Quando
as pupas se desenvolvem, trabalham para o formigueiro, construindo tneis e alimentando
as escravocratas.
As formigas tecels constroem ninhos de folhas. Para faz-lo, algumas trabalhadoras
seguram as laterais de uma folha, trabalhando juntas, e outras carregam larvas produtoras
de fios de seda e as passam pelas bordas das folhas, para costur-las juntas.
Os insetos sociais esto em perigo?
Em termos genricos, os insetos sociais no esto em perigo. Existem milhes deles, e se
reproduzem com tal rapidez que a extino no um perigo. Mas eles enfrentam certos
riscos.
As pessoas muitas vezes usam produtos qumicos fortes para controlar pragas de insetos,
Esses pesticidas podem ser perigosos para outros animais, plantas e para a terra.
Destroem tanto os insetos daninhos quanto insetos benficos.
Mudanas no ambiente afetam os insetos. Mas existem milhes e milhes de insetos
sociais. Eles rastejaro, caminharo e voaro por ainda muito tempo.
As formigas so parte da famlia Formicidae, da ordem de insetos Hymenoptera, que inclui
tambm as abelhas e vespas. Um exemplo de genus o Camponotus, das formigas de
cupim. No caso das formigas legionrias, o genus o Eciton; no das formigas lava-ps,
o Solenopsis; no das formigas que cultivam fungos, Atta; no das
colheitadeiras, Pogonomyrmex; no das formigas do mel, Myrmecocystus; no das formigas
escravocratas, Polyergus. As pequenas formigas pretas constituem o genus Monomorium
minimum.