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TEMA 9

Magmatismo en zonas de convergencia


9.1. Introduccin
Las zonas de convergencia de placas son uno de los ambientes geodinmicos con una mayor activi-
dad en cuanto a la formacin de rocas gneas. No en vano, la concatenacin de zonas de convergencia de
placas da origen a algunas de las megaestructuras ms activas de nuestro planeta, como p.e. el conocido
como Cinturn de fuego del Pacfico, caracterizado por una intenssima actividad volcnica y ssmica.
Podemos distinguir cuatro situaciones de convergencia especficas:
1)- convergencia entre placas ocenicas: formacin de arcos de islas y volcanismo asociado.
2)- convergencia entre placa ocenica y placa continental: formacin de orgenos de mrgenes
activos, volcanismo y plutonismo asociado.
3)- convergencia entre placas continentales: principalmente actividad plutnica.
4)- obduccin (convergencia placa ocenica-placa continental, en la cual, la corteza ocenica y
rocas del manto superior se emplazan sobre la corteza continental) que da como resultado la for-
macin de complejos ofiolticos.
De estas cuatro situaciones, las dos primeras son las que tpicamente se entienden como zonas de
convergencia y presentan el magmatismo y metamorfismo tpicos. La actividad en zonas de colisin
continental (situacin 3) y la formacin de bloques de obduccin (situacin 4) presentan suficientes dife-
rencias en cuanto a las caractersticas del proceso y a las rocas involucradas que son consideradas aparte.
9.2. Zonas de subduccin
Las principales zonas de convergencia activas se identifican en la actualidad mediante la localiza-
cin de los focos ssmicos profundos (>60 km), proximos a las fosas oceanicas, tal como se puede apre-
ciar en la Fig. 9.1
Una zona de subduccin, supone la existencia de una placa litosfrica que, en su desplazamiento
hacia otra, comienza a hundirse. Este hecho requiere que la placa subducida (corteza+manto litosfrico)
tenga una mayor densidad que la placa bajo la cual se produce la subduccin (en caso contrario se produ-
cira una obduccin). En general, este requisito implica que la placa subducida ha de corresponder a una
litosfera antigua, engrosada por enfriamiento y acrecin sub-litosfrica. En el caso de una placa ocenica,
el espesor de litosfera implicado puede alcanzar los 120-130 Km. Esta litosfera tiene una temperatura
Tema 9: Magmatismo en zonas de convergencia
Figura 9.1: Distribucin de las zonas de convergencia tal como se puede definir a partir de la posicin de los terremotos de
foco profundo (puntos verdes y rojos).


sustancialmente menor a la de las rocas con la cuales se va poniendo en contacto y es por tanto un mate-
rial rgido, que en su desplazamiento en el manto superior va generando terremotos. La traza y geometra
de la superficie de la placa litosfrica en subduccin (superficie de Wadati-Benioff) puede ser reconstrui-
da mediante el estudio e interpretacin de los hipocentros y mecanismos focales de los seismos que se
producen en relacin con el proceso de subduccin. Las morfologas que se pueden reconstruir son muy
variadas (Fig. 9.2) y sugieren una dinmica compleja del desplazamiento de la litosfera subducida. As,
son especialmente significativos los ejemplos del arco de las Marianas (Fig 9.2a), donde se produce una
verticalizacin completa de la litosfera subducida o el de Nuevas Hbridas (Fig. 9.2d) donde se observa
como la litosfera subducida se dispone de modo prcticamente horizontal a alta profundidad. Estas mor-
fologas condicionan tambin la presencia y el grado de desarrollo de los prismas de acrecin. Si el bu-
zamiento de la superficie de Wadati-Benioff es reducido, se generan prismas de acrecin sedimentarios
muy importantes (por el efecto "bulldozer" del margen estable), en tanto que si dicho buzamiento es ele-
vado, el prisma de acrecin puede ser muy reducido e incluso inexistente, resultando subducida la mayor
parte del volmen sedimentario. En algunos casos, cuando la convergencia afecta a dos placas ocenicas,
se produce la formacin de un arco de islas y, tambien de una cuenca tras-arco (Fig. 9.3), con magmatis-
mo activo, de diferentes caractersticas a las del magmatismo del arco principal.
La corteza subducida corresponde a materiales intensamente hidratados, no solo por el agua intro-
ducida con el material sedimentario, sino, principalmente, debido a la intensa hidratacin que suponen el
metamorfismo de fondo ocenico y el contacto de los materiales baslticos con agua marina a presin
elevada durante largos periodos (se estima que la vida media de un segmento de corteza ocenica, antes
de ser subducida es de unos 200 M.a.). El material subducido, conforme se desplaza a mayor profundi-
dad, sufre un aumento de temperatura y de presin muy significativos, que condicionan su deshidrata-
cin. Esta deshidratacin, por su parte, supone una liberacin de elementos higromagmatfilos (Rb, Th,
Sr, K, Li, etc), que interaccionaran con la cua de manto suprayacente, produciendo su modificacin
composicional (fenmeno denominado como metasomatismo). Adems, la incorporacin de agua junto
con elementos capaces de modificar el punto de fusin (Li, B, etc) va a favorecer los procesos de fusin
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Tema 9: Magmatismo en zonas de convergencia
posterior. Este conjunto de procesos va a condicionar, de modo decisivo, las caractersticas del magma-
tismo presente en los dominios de subduccin.

Figura 9.2: Morfologa de las superficies de Wadati-Benioff en arcos de islas (A y C) y mrgenes de tipo andino (B y D), definida a
partir de la localizacin de sismos profundos.
9.3.Caracteres petrolgicos
La actividad gnea ms caracterstica en zonas de convergencia es el volcanismo, cuyas caracters-
ticas principales son:
- amplia diversidad composicional, relacionada con el carcter poligentico de los magmas: fusin
de corteza ocenica subducida, fusin de corteza continental, fusin de manto -metasomatizado o no-,
con posibilidad de diferentes tasas de fusin segn la profundidad, contaminacin, hibridacin de mag-
mas, etc. La variabilidad de composiciones refleja, por tanto una amplia diversidad de procesos y protoli-
tos implicados en estas zonas.
- reducida variedad tipolgica: la mayor parte de las rocas emitidas (ms del 95%) son andesitas;
en algunas zonas, el predominio puede corresponder a rocas riolticas, que en la mayor parte de los casos
se emplazan mediante procesos de tipo ignimbrtico.
Este volcanismo, por otra parte, est asociado a un plutonismo tambin significativo en volumen (se
estima que supone entre 4 y 12 veces el volumen de los productos extrusivos). Las rocas intrusivas ms
abundantes corresponden a los equivalentes plutnicos de las composiciones andestico-dacticas, es
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Tema 9: Magmatismo en zonas de convergencia
decir, son de tipo granodiorita-monzogranito. En conjunto, este magmatismo ha sido denominado por
algunos autores como magmatismo orognico, puesto que su mxima expresin se puede observar en
ambientes orognicos, tanto actuales como antiguos.

Figura 9.3: Morfologa y elementos tpicos en zonas de
subduccin.

Dentro de la amplia variabilidad com-
posicional que se presenta en el magmatismo
asociado a las zonas de convergencia, el
predominio corresponde a la serie calcoalca-
lina y tpicamente a composiciones andesti-
cas. No obstante, estan representadas:
-rocas de la serie toletica saturada
(toleitas con cuarzo normativo), en arcos de
islas jvenes y cuencas de tras-arco. Estas
rocas se han denominado en ocasiones tam-
bin como serie calco-alcalina pobre en pota-
sio.
- rocas calcoalcalinas, son las mayori-
tarias y las ms representativas.
- rocas alcalinas, en las zonas internas
de arcos muy evolucionados y orgenos de
mrgenes activos.
- rocas ultraalcalinas, en zonas an ms
internas de los orgenos de mrgenes activos.

Las rocas calcoalcalinas corresponden mayoritariamente a trminos intermedios o cidos, predominando:
TIPOS LVICOS:
andesitas: este es el litotipo mayoritario. Son rocas fuertemente porfdicas, holo o hipocristalinas,
con fenocristales de plagioclasa zonada, orto- y clinopiroxeno y con frecuencia anfbol y/o biotita. El
olivino, presente de modo espordico en las andesitas baslticas, es de composicin intermedia.
dacitas: menos frecuentes que las andesitas, suponen un trmino algo ms saturado, siendo abun-
dantes los cristales de cuarzo, plagioclasa sdica y como ferromagnesianos, biotita, anfbol y con menor
frecuencia, piroxeno. Presentan iguales texturas que las andesitas
riolitas y riodacitas: frecuentes, se presentan como rocas variablemente porfdicas, holo a hipo-
cristalinas e incluso vitroclsticas, compuestas por cuarzo, sanidina, plagioclasa sdica y minerales fe-
rromagnesianos hidratados (biotita y/o anfbol).
obsidianas: se trata de rocas generalmente negras, completamente vtreas (holovtreas) inicialmen-
te, cuya composicin qumica corresponde a trminos riolticos o dacticos. El vidrio, intrnsecamente
inestable, puede recristalizar parcial o totalmente, dando origen a texturas esferulticas o felsticas.
TIPOS PIROCLSTICOS:
Dentro de los productos piroclsticos emitidos, que son abundantes, destacan:
-tobas piroclsticas, con aspecto brechoide, pueden estar cementadas o no e incluso, localmente,
los piroclastos pueden presentarse incluidos en una pasta vtrea de igual o distinta composicin.
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-ignimbritas: muy frecuentes, presentan composicin dactica o rioltica, estando caracterizadas por
la presencia de "flamas" piroclsticas, correspondientes a fragmentos de vidrio deformados -e incluso
soldados- en caliente.

Desde el punto de vista de
la morfologa de los aparatos
emisivos, son dos los tipos
principales:
estratovolcanes: se trata
de edificios volcnicos de gran-
des dimensiones (p.e. Mount St.
Helens en Washington, cuya
ltima erupcin se produjo en
1980; Fig. 9.4), complejos,
donde se pueden observar alter-
nancias de coladas y depsitos
piroclsticos que indican su
gnesis en sucesivos eventos
emisivos (piroclsticos
+lvicos). Estos estratovolcanes
se presentan adems, intersecta-
dos por complejas redes de
diques y sills que en superficie,
pueden dar lugar al desarrollo
de agujas (la aguja del Mont
Pelee -Fig. 9.5-, en Martinica,
alcanz una altura de 305 m, y
su colapso en 1903 dio origen a una nube ardiente que causo 20.000 muertos) o domos, mayoritariamente
andesticos o riolticos. La removilizacin, por aguas metericas, de los piroclastos acumulados en las
parte elevadas del estratovolcn, pueden dar origen a desplazamientos en masa de estos materiales, em-
bebidos en agua, dando origen a lahares (p.e. Nevado del Ruiz).















Figura 9.4: Seccin del Mount St. Helens, previa a su
periodo de actividad en 1980.

complejos piroclsticos de caldera: este tipo de aparato emisi-
vo se caracteriza por un desarrollo areal muy importante (la caldera
puede superar los 50 Km de diametro) y una actividad emisiva en
forma de nubes ardientes y formacin de domos riolticos/dacticos.
La emisin de nubes ardientes tiene lugar a partir de fisuras de varios
kilmetros de longitud o bien de focos puntuales; la nube ardiente
(mezcla de gases, slidos y liquidos a alta temperatura) se desplaza a
gran velocidad (500 Km/h), de modo que los depositos generados
(pumitas, tobas, lapillis y principalmente, ignimbritas), recubren rpi-
damente extensiones muy importantes de terreno. El volumen de
material emitido es muy importante (mucho mayor que en los estrato-
volcanes, ver Fig. 9.6). La evolucin de un edificio en caldera es
compleja, pudiendo definirse cuatro eventos sucesivos:
Fig. 9.5: Aguja del Mont Pelee en 1902. - Abombamiento de la corteza y distensin superficial, debidos al
empuje del magma.
- emisin de grandes volmenes de magma en forma de nubes ardien-
tes y riolitas.
- subsidencia de caldera y relleno parcial a partir de los materiales emitidos. Durante esta etapa, que suele
prolongarse en el tiempo, se suele producir la desgasificacin de los depsitos y la formacin de geysers.
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- extrusiones en domo
de riolitas y dacitas a
favor de las fracturas
laterales de la caldera.
Algunos de los siste-
mas de caldera mejor
estudiados se encuen-
tran en el este de Esta-
dos Unidos, especial-
mente los de Long
Valley (California) y
Yellowstone (Wyo-
ming), que son objeto
de una vigilancia y
monitorizacin cont-
nua, dada su elevada
peligrosidad. Una
informacin actualiza-
da diariamente se
puede obtener a partir
del siguiente vnculo.
Figura 9.6: Volmenes emitidos en las sucesivas etapas de formacin del sistema de caldera de
Yellowstone, comparados con el volumen emitido por otros volcanes con desarrollo piroclstico
recientes (Fuente: USGS).
http://volcanoes.usgs.gov/About/Where/WhereWeWork.html
Las dimensiones de estos sistemas de caldera son muy importantes y el registro geolgico de su activi-
dad, tambin. En la
Figura 9.7. se puede
observar un esquema en
seccin del sistema de
Long Valley que mues-
tra las dimensiones del
sistema en su conjunto;
la caldera tiene un di-
metro de unos 20 km y
los depsitos de relleno
pueden superar los 3000
metros. Como es evi-
dente, no solo se produ-
ce la emisin de piro-
clastos gruesos y lavas
sino tambin de un
volumen muy significa-
tivo de piroclastos finos
(cenizas), que dada la
energa del proceso
pueden alcanzar una
dispersin areal muy
significativa (Figura
9.8), constituyendo en
ocasiones un nivel iso-
crono de referencia muy valio- so.
Figura 9.7.: Corte esquemtico de la caldera de Long Valley.


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Tema 9: Magmatismo en zonas de convergencia

Figura 9.8: Distribucin areal de los depsitos de cenizas emitidos por diferentes sistemas de caldera y estratovolcanes del oeste
de Estados Unidos. (Fuente: USGS).

Figura 9.9: A: Distribucin cartogrfica de las diferentes unidades intrusivas y subvolcnicas que componen el segmento de Lima
del batolito costero del Per. B. La peculiar configuracin geomorfologica y la elevada tasa de erosin de la cordillera Andina
favorecen la elaboracin de secciones interpretativas como la indicada en la figura. Myers (1975) Geol. Soc. Amer. Bull., 86,
1209-1220.
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Tema 9: Magmatismo en zonas de convergencia
Tal como hemos indicado previamente, la actividad volcnica no es la nica expresin del magmatismo
en zonas de subduccin, sino que va acompaada por una intensa actividad magmtica subsuperficial,
que da origen a una amplia diversidad de rocas subvolcnicas y plutnicas, mayoritariamente calco-
alcalinas. En las reas donde la actividad orognica es muy intensa y por lo tanto tambin la actividad
erosiva-, es possible observar en superficie, las relaciones entre unidades volcanicas, subvolcnicas y
plutnicas, a favor de los desniveles del terreno. Uno de los ejemplos tpicos de esta situacin es el seg-
mento peruano de la cordillera andina (Fig. 9.9), donde varios investigadores (p.e. Pitcher et al, 1985)
pudieron reconstruir una secuencia intrusiva relativamente reciente a partir de las relaciones espaciales de
las diferentes unidades y superunidades, que van intruyendo a distintos niveles estructurales.
9.4. Geoqumica y petrognesis.
La composicin de las rocas emitidas en las zonas de subduccin es, como hemos indicado, consi-
derablemente variada. No entraremos en detalle a describir las caractersticas de la geoqumica elemental
de estas rocas, pero entendemos que es necesario revisar algunos de sus caracteres fundamentales antes
de pasar a describir sucintamente un modelo petrogentico que pueda dar explicacin a las caractersticas
de estas rocas. Por su utilidad, haremos especial hincapi en la composicin isotpica de los productos
emitidos y su relacin con la composicin isotpica de los sedimentos del fondo ocenico.
Una revisin a la composicin geoqumica en elementos mayores de las lavas emitidas en arcos de
islas y mrgenes activos tpicos, permite apreciar una serie de pautas diferentes (Fig. 9.10). Destaca en
primer lugar el amplio especto litolgico cubierto (47-76% de SiO
2
en los conjuntos de muestras conside-
rados) y adems con una amplia variedad composicional, que es evidente si consideramos que estn repre
Toletico
45 50 55 60 65 70 75 80
SiO
0
1
2
3
4
5
K O
2
2
45 50 55 60 65 70 75 80
SiO
0
1
2
3
4
5
6
7
8 FeO(t)/MgO
2
FeO*
MgO
0 25 50 75 100
2
5
5
0
7
5
1
0
0
0
0
2
5
5
0
1
0
0
7
5
A
Centro-Amrica
Papa- Nueva guinea
Tonga
Kermadec
d
i
fe
re
n
c
ia
c
i
n

d
e
n
t
ro
d
e
u
n
a
s
e
r
ie
variacin
entre
magmas
primarios
A
lt
o

K
M
e
d
io
K
Bajo K
Calco-alcalino
Calco-alcalino
Toletico
a)
b)
c)
Figura 9.10: Caracteristicas de la geoqumica de elementos mayores de rocas volcnicas de diferentes dominios de convergencia
de placas. Datos tomados de Winter (2001). a) Diagrama K
2
O-SiO
2
con indicacin de las diferentes series andesticas de Gill
(1981); b) diagrama FeO(t)/MgO-SiO
2
y c) Diagrama AFM.

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Tema 9: Magmatismo en zonas de convergencia
sentadas tanto la afinidad toletica como la calco-alcalina y est ultima en sus tipologas normal (o de
contenido medio en potasio) y rica en potasio. Tal como se puede deducir de la figura 9.10-a, las diferen-
cias en los valores iniciales de K
2
O indican la existencia de varios magmas inicialmente diferentes. Por
otra parte, puede establecerse
una correlacin entre el pre-
dominio del carcter toletico
o calcoalcalino y la implica-
cin mayoritaria de corteza
ocenica o continental en el
proceso. As en los arcos de
islas sobre corteza ocenica
predomina la serie toletica y
conforme aumenta la partici-
pacin de corteza continental
en el proceso, los magmas
emitidos son ms potsicos y
ms proximos a la afinidad
calco-alcalina.
Desde el punto de vista
de la composicin en elemen-
tos traza, las pautas normali-
zadas a MORB
1
(Mid-Ocean
Ridge Basalt, o basalto de
dorsal ocenica, representati-
vo de la composicin del
manto superior) para rocas
gneas de arcos de islas y
mrgenes activos permiten
identificar algunas de las
pricnipales caracteristicas de
este magmatismo (Figura
7.11).
Es especialmente signi-
ficativo el enriquecimiento en
elementos litfilos de gran
radio (Sr, K, Ba, Rb), as
como en otros elemento tam-
bin incompatibles (Ce, P),
facilmente mviles en fases
fluidas y que por tanto pue-
den estar relacionados con
procesos de metasomatismo
en la cua de manto que
recubre a la placa en subduc-
cin. Por otra parte, otros elementos como Nb y Ta y el grupo Zr-Yb muestran valores prximos a la
unidad, es decir, concentraciones similares a las que aparecen en magmas derivados del manto litosfrico
subyacente a la corteza ocenica, que claramente no es la nica fuente de los magmas emitidos.
Figura 7.11: Pautas normalizadas a MORB para rocas volcnicas en arcos de islas
y margenes activos (Andes, parte inferior). En el caso de los andes se consideran
tres zonas: NVZ: zona volcnica norte (Ecuador-Colombia); CVZ: Zona volcnica
Centro (Per-Bolivia, N. de Chile) y SVZ: Zona volcnica Sur (Chile-Argentina).
Modificado de Winter (2001).
Para poder dilucidar el tipo de fuentes o reservorios implicados en este magmatismo, se recurri
al estudio de las relaciones isotpicas de las posibles fuentes implicadas as como a la caracterizacin de

1
Para comparar las composicin global de diferentes rocas, es comn recurrir a su normalizacin respecto a un valor de referencia.
As, para cada elemento, la normalizacin implica dividir su concentracin en la roca por la concentracin de referencia. A los
diagramas obtenidos al representar los valores normalizados para un conjunto de elementos, se les conoce como multielementales o
spider
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Tema 9: Magmatismo en zonas de convergencia
iguales composiciones para las rocas emitidas en diferentes contextos. Los resultados obtenidos se refle-
jan para las relaciones isotpicas de Nd y Sr en la figura 9.12.

Tal como se puede observar en la figura 9.12, las composiciones isotpicas de las rocas volcanicas
emitidas en zonas de convergencia se disponen entre las composiciones isotpicas propias de MORB y
las propias de los sedimentos de forndo ocenico. Igual tipo de resultados se obtienen considerando otras
relaciones isotpicas (
207
Pb/
204
Pb -
206
Pb/
204
Pb, etc). Dicha disposicion intermedia indica la intervencin
de los dos tipos de materiales en el proceso petrogentico que ha originado estos fundidos y la distribu-
cin de los valores en lavas sugiere claramente la pauta de una lnea de mezcla isotpica.
Esta mezcla puede expresarse matemticamente mediante la frmula
B= x M + (1-x) S
donde B es la relacin isotpica
de la roca considerada, M la
relacin isotpica del manto con-
siderado (MORB en este caso), S
la correspondiente al sedimento y
x la fraccin (tanto por 1) de
material del manto que interviene
en la gnesis de la roca.
Aplicando esta ecuacin
cuando se conocen las relaciones
isotpicas de los tres trminos
implicados, se puede obtener el
valor de x, y por tanto, estimar la
participacin de material sedi-
mentario que, puede demostrarse,
no supera el 5%.
Este tipo de relaciones se
han confirmado, adems, anali-
zando los valores de
10
Be, un
istopo inestable cosmognico
(generado en la atmsfera por
destruccin de S y O por la accin
de los rayos csmicos). El
10
Be
tiene un periodo de semidesinte-
gracin de 1,5 M.a, de modo que
aquellos materiales que no han
estado en contacto con las capas
fluidas de la tierra, carecen prc-
ticamente de
10
Be (p.e. magmas
provenientes del manto). Pues
bien, en los arcos de islas, ha
podido demostrarse la presencia,
en cantidades apreciables, de este
istopo, confirmando la partici-
pacin de material sedimentario
reciente en la fuente del vulca-
nismo.
Figura 9.12: Relaciones isotpicas de Sr y Nd en rocas volcanicas en arcos
de islas y mrgenes activos, junto con los valores para MORB y sedimentos
ocenicos. Modificado de Winter (2001).
Podemos plantear dos hiptesis petrogenticas para este volcanismo:
Gnesis a partir de una fuente mixta (manto + sedimentos subducidos), tal como podra derivarse
de los resultados isotpicos. Esta hiptesis supondra que las especiales caractersticas geoqumicas
10
Tema 9: Magmatismo en zonas de convergencia
de este magmatismo derivan de la composicin del material sedimentario subducido. Esta hiptesis
ha sido descartada como situacin general, segn los resultados obtenidos de la modelizacin geo-
qumica en el arco de Las Antillas.
Por otra parte, dada la reologa del manto superior, parece improbable que, a partir de la heteroge-
neidad que implica la subduccin de corteza ocenica en el manto, se pueda generar una fuente suficien-
temente homognea como para justificar los elevados volmenes de rocas, perfectamente homogneas,
que se generan en este tipo de ambiente.
Gnesis a partir de un manto modificado composicionalmente. Los datos geoqumicos indican la
participacin del material subducido en el proceso de generacin de los fundidos y tambin de la
intervencin de la fase fluida. Estos datos han llevado a proponer, como fuente del volcanismo, un
manto superior modificado (metasomatizado) por la liberacin de fases fluidas que se produce a
partir de la placa en subduccin (sedimentos+corteza ocenica hidratada).
Los fluidos liberados durante la subduccin de una placa ocenica actan en un doble sentido:
transportando aquellos elementos de mayor movilidad geoqumica, que resultan por tanto enrique-
cidos en el manto que se metasomatiza. Algunos autores han propuesto la formacin de algunas
fases minerales (anfbol, titanomagnetita) en este manto metasomatizado, justificando as algunos
de los empobrecimientos observados (p.e. Ti, Fig. 9.11).
facilitando la fusin, puesto que la presencia de fases fluidas reduce el slidus de cualquier sistema
composicional.
Por otra parte, la presencia de fases fluidas en el protolito (agua principalmente, pero tambin CO
2
, F,
etc) justifica el caracter mayoritariamente calcoalcalino de los magmas emitidos, puesto que esta es, pre-
cisamente una de las caractersticas de los fundidos calcoalcalinos.
Un esquema general de los procesos que se producen en una zona de convergencia se esquematiza
en la Fig. 9.13.
9.5. Algunas consecuencias para la evolucin del manto y de la corteza
ocenica.
De lo expuesto previamente, resulta obvio que el proceso de subduccin supone, adems de un
mecanismo petrogentico para la formacin de importantes volmenes de lavas, tambin un mecanismo
de modificacin de la composicin del manto terrestre, aumentando su heterogeneidad y, a su vez, reali-
mentando el proceso mediante la formacin de corteza ocenica a partir del manto.
Existen diferentes hiptesis acerca de lo que le sucede a la litosfera ocenica subducida; as Richter
& McKenzie (1978), indican que estos volmenes subducidos, afectados por la dinmica convectiva del
manto, pueden estirarse y quedar laminados en el interior del manto, para finalmente "disgregarse" a
nivel del manto astenosfrico, modificando su composicin. Por el contrario, Ringwood (1982), propone
que estos volmenes subducidos no llegan a homogeneizarse totalmente, dando origen a reservorios
mantlicos con caractersticas especficas.
En cualquiera de los casos, la participacin de litosferas ocenicas en los ulteriores procesos de
formacin de nueva corteza ocenica, parece estar claramente verificada, tal como se deriva de los estu-
dios sobre la composicin isotpica del manto (que permiten definir diferentes reservorios composiciona-
les a partir de composicin de las lavas emitidas en islas ocenicas; especialmente el reservorio denomi-
nado EMII, parece estar relacionado en su origen con el reciclaje de litosfera ocenica en el manto). Por
otra parte, algunos de los productos emitidos en algunos segmentos de dorsales ocenicas, presentan
caractersticas geoqumicas astenosfricas, con cierta tendencia a composiciones del reservorio de tipo
EMII.
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Tema 9: Magmatismo en zonas de convergencia
Figura 9.12: Caracteristicas del proceso de subduccin, implicando la deshidratacin de los materiales subducidos, el flujo de
la cua de manto y el desarrollo de procesos de fusin de manto metasomatizado al cruzar las isotermas de mayor temperatu-
ra. Se produce tambin la fusin de corteza y procesos de fusin, asimilacin, almacenamiento y homogeneizacin
(MASH).Segn Winter (2001).
La propuesta de Richter & McKenzie parece, por su parte, dar justificacin a la presencia en el manto de
una laminacin de piroxenitas, que aparecen como reflectores en los estudios ssmicos y, por otra parte,
como enclaves en algunas lavas emitidas. Estas piroxenitas presentan composiciones isotpicas de Sr,
Nd, Pb y sobre todo de Os muy similares a los propios de la litosfera ocenica, indicando, tal como sugie-
ren Polv & Allegre (1980) que se trata de lminas de litosferas ocenicas antiguas subducidas, estiradas
y laminadas por la dinmica mantlica y reequilibradas a las condiciones P-T del manto superior.

PARA PROFUNDIZAR....
- Dupr, B & Chabaux, F. (1993): Bilan de matire dans le volcanisme de subduction: donnes gochimi-
ques et implications godynamiques. Mem. Soc. Gol. France, n 163, 129-137.
- McBirney (1984): Igneous Petrology. Ed. Freeman, Cooper & Co., San Francisco.
- Mehier, B. (1995): Magmatisme et tectonique des plaques. Ed. Ellipses, Pars.
- Pitcher, W.S., Atherton, M.P., Cobbing, E.J. & Beckinsale, R.D., (1985): Magmatism at a Plate Edge:
The Peruvian Andes. Blackie-Halsted Press, Glasgow.
12
Tema 9: Magmatismo en zonas de convergencia
13
- Winter, J.D. (2001): An introduction to Igneous and Metamorphic Petrology. Ptrentice Hall, New Jer-
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