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Un generador es una mquina elctrica rotativa que transforma energa mecnica en energa

elctrica. Lo consigue gracias a la interaccin de los dos elementos principales que lo componen:
la parte mvil llamada rotor, y la parte esttica que se denomina esttor.
Cuando un generador elctrico est en funcionamiento, una de las dos partes genera un flujo
magntico act!a como inductor" para que el otro lo transforme en electricidad act!a
como inducido".
Los generadores elctricos se diferencian seg!n el tipo de corriente que producen. #s, nos
encontramos con dos grandres grupos de mquinas elctricas rotativas: los alternadores y las
dinamos.
Los alternadores generan electricidad en corriente alterna. $l elemento inductor es el rotor y el
inducido el esttor. Un ejemplo son los generadores de las centrales elctricas, las cuales
transforman la energia mecnica en elctrica alterna.
Las dinamos generan electricidad en corriente continua. $l elemento inductor es el esttor y el
inducido el rotor. Un ejemplo lo encotraramos en la lu% que tiene una &icicleta, la cual funciona a
travs del pedaleo.
Principio de funcionamiento de un generador elctrico: Ley de Faraday
'epresentacin del
e(perimento que reali% )araday
$l principio de funcionamiento de los generadores se &asa en el fenmeno de induccin
electromagntica.
La Ley de Faraday. $sta ley nos dice que el voltaje inducido en un circuito es directamente
proporcional al cambio del flujo magntico en un conductor o espira. $sto quiere decir que si
tenemos un campo magntico generando un flujo magntico, necesitamos una espira por donde
circule una corriente para conseguir que se genera la f.e.m. fuer%a electromotri%".
$ste descu&rimiento, reali%ado en el a*o +,-. por Michael Faraday, permiti un a*o despus la
creacin del disco de )araday. $l disco de )araday consiste en un imn en forma de U, con un
disco de co&re de doce pulgadas de dimetro y +/0 de pulgas de espesor en medio colocado so&re
un eje, que est girando, dentro de un potente electroimn. #l colocar una &anda conductora
ro%ando el e(terior del disco y otra &anda so&re el eje, compro& con un galvanmetro que se
produca electricidad mediante imanes permanentes. )ue el comien%o de las modernas dinamos
$s decir, generadores elctricos que funcionan por medio de un campo magntico. $ra muy poco
eficiente y no tena ning!n uso como fuente de energa prctica, pero demostr la posi&ilidad de
generar electricidad usando magnetismo y a&ri la puerta a los conmutadores, dinamos de
corriente continua y finalmente a los alternadores de corriente.
Como se o&serva en el captulo de electromagnetismo, cuando dentro de un campo
magntico tenemos una espira por donde circula una corriente elctrica aparecen un par
de fuer%as que provocan que la espira gire alrededor de su eje. 1e esta misma manera, si
dentro de un campo magntico introducimos una espira y la 2acemos girar provocaremos
lacorriente inducida. $sta corriente inducida es la responsa&le de la f.e.m. y ser varia&le en
funcin de la posicin de la espira y el campo magntico.
La cantidad de corriente inducida o f.e.m. depender de la cantidad de flujo magntico tam&in
llamado lneas" que la espira pueda cortar, cuanto mayor sea el n!mero, mayor variacin de
flujo generara y por lo tanto mayor fuera electromotri!.
3e
o&serva los dos casos ms e(tremos, cuando la espira est situada a .4 o +,.4 y no corta lneas, y
cuando est a 5.4 y 67.4 y las corta todas
#l 2acer girar la espira dentro del imn conseguiremos una tensin que variar en funcin del
tiempo. $sta tensin tendr una forma alterna, puesto que de +,.4 a -8.4 los polos estarn
invertidos y el valor de la tensin ser negativo.
$l principio de funcionamiento del alternador y de la dinamo se &asa en que el alternador mantiene
la corriente alternamientras la dinamo convierte la corriente alterna en corriente continua.
3e*ales de salida de un alternador, en
corriente alterna, y de una dinamo en corriente continuo
"enerador de corriente alterna: el alternador
Los generadores de corriente alterna o alternadores son mquinas que transforman energa
mecnica, que reci&en por el rotor, en energa elctrica en forma de corriente alterna. La mayora
de alternadores son mquinas de corriente alterna s#ncrona, que son las que giran a la velocidad
de sincronismo, que est relacionada con el nom&re de polos que tiene la mquina y la frecuencia
de la fuer%a electromotri%. $sta relacin 2ace que el motor gire a la misma velocidad que le impone
el esttor a travs del campo magntico. $sta relacin viene dada por la e(presin:
1onde f es la frecuencia a la cual esta conectada la mquina y P es el numero de pares de
polos.
9odeli%acin del funcionamiento de un generador
3u estructura es la siguiente:
$sttor: :arte fija e(terior de la mquina. $l esttor est formado por una
carcasa metlica que sirve de soporte. $n su interior encontramos el n!cleo del
inducido, con forma de corona y ranuras longitudinales, donde se alojan los
conductores del enrollamiento inducido.
Rotor: Parte mvil que gira dentro del esttor El rotor contiene el sistema
inductor y los anillos de rozamiento, mediante los cuales se alimenta el
sistema inductor. En funcin de la velocidad de la mquina hay dos formas
constructivas.
o %otor de polos salidos o rueda polar: Utili%ado para tur&inas
2idrulicas o motores trmicos, para sistemas de &aja velocidad.
o %otor de polos lisos: Utili%ado para tur&inas de vapor y gas, estos
grupos son llamados tur&oalternadores. :ueden girar a -..., +0.. o +...
r.p.m. en funcin de los polos que tenga.
$l alternador es una mquina elctrica rotativa s#ncrona que necesita de una corriente de
e(citacin en el &o&inaje inductor para generar el campo elctrico y funcionar. :or lo tanto su
diagrama de funcionamiento es el siguiente:
1iagrama de funcionamiento del alternador
#l ser mquinas sncronas que se conectan a la red 2an de tra&ajar a una frecuencia determinada.
$n el caso de $uropa y algunas %onas de Latinoamrica se tra&aja a 0. ;%, mientras que en los
$stados Unidos usan 8. ;%. $n aplicaciones especiales como en el caso de la aeronutica, se
utili%an frecuencias ms elevadas, del orden de los <.. ;%.
$l principio de funcionamiento de los alternadores es el mismo que 2emos estudiado 2asta a2ora,
con una peque*a diferencia. :ara generar el campo magntico, 2ay que aportar una corriente de
e&citacin '(e) en corriente continua. $sta corriente genera el campo magntico para conseguir
la corriente inducida '(i) que ser corriente alterna.
Los alternadores estn acoplados a una mquina motri% que les genera la energa mecnica en
forma de rotacin. 3eg!n la mquina motri% tenemos tres tipos:
Mquinas de vapor: 3e acopla directamente al alternador. =eneran una
velocidad de giro &aja y necesitan un volante de inercia para generar una rotacin
uniforme.
Motores de combustin interna: 3e acoplan directamente y las
caractersticas son similares al caso anterior.
*urbinas hidrulicas: La velocidad de funcionamiento tiene un rango muy
amplio. $stos alternadores estn dise*ados para funcionar &ien 2asta el do&le de
su velocidad de rgimen.
$&citatri de los alternadores
$&citatri de los alternadores
Los alternadores necesitan una fuente de corriente continua para alimentar los
electroimanes 'deanados) que forman el sistema inductor. :or eso, en el interior del rotor se
incorpora la e(citatri%.
La e(citatri% es la mquina encargada de suministrar la corriente de e(citacin a las &o&inas del
esttor, parte donde se genera el campo magntico. 3eg!n la forma de producir el flujo magntico
inductor podemos 2a&lar de:
$&citacin independiente! La corriente elctrica proviene de una fuente
e(terior.
$&citacin serie! La corriente de e(citacin se o&tiene conectando las &o&inas
inductoras en serie con el inducido. >oda la corriente inducida a las &o&inas del
rotor pasa por las &o&inas del esttor.
$&citacin shunt o derivacin! La corriente de e(citacin se o&tiene
conectando las &o&inas del esttor en paralelo con el inducido. 3olo pasa por las
&o&inas del esttor una parte de la corriente inducida.
$&citacin compound! $n este caso las &o&inas del esttor estn conectadas
tanto en serie como en paralelo con el inducido.
$fectos del funcionamiento de un alternador
Cuando un alternador funciona conectado a un circuito e(terior se crean corrientes inducidas que
nos generan los siguientes efectos:
+a#da de tensin en los bobinajes inducidos: La resistividad que nos
presentan los conductores 2ace que tengamos una cada de tensin.
Efecto de reaccin en el inducido: El tipo de reaccin que tendremos en
el inducido depender de la carga conectada:
o %esistiva: >enemos un incremento en la cada de tensin interna y una
disminucin de la tensin en los &ornes de salida.
o (nductiva: #parece una cada de tensin importante en los &ornes de
salida.
o +apacitiva: 1isminuye la cada de tensin interna y eleva mas el valor
de la tensin de salida en los &ornes de salida.
$fecto de dispersin del flujo magntico: ;ay lneas de fuer%a que no pasan
por el inducido, se pierden o llegan al siguiente polo. Cuanto ms alta sea la
corriente del inducido, ms prdidas por dispersin nos encontramos.
Fuera electromagntica
Cuando una carga elctrica est en movimiento crea un campo elctrico y un campo
magntico a su alrededor.
#s pues, este campo magntico reali%a una fuer%a so&re cualquier otra carga elctrica que est
situada dentro de su radio de accin. $sta fuer%a que ejerce un campo magntico ser la fuera
electromagntica.
3i tenemos un 2ilo conductor rectilneo por donde circula una corriente elctrica y que atraviesa un
campo magntico, se origina una fuera electromagntica sobre el hilo. $sto es de&ido a que el
campo magntico genera fueras sobre cargas elctricas en movimiento.
3i en lugar de tener un 2ilo conductor rectilneo tenemos un espiral rectangular, aparecern un par
de fueras de igual valor pero de diferente sentido situadas so&re los dos lados perpendiculares
al campo magntico. $sto no provocar un despla%amiento, sino que la espira girar sobre si
misma!
$spira rectangular girando de un campo magntico
La direccin de esta fuer%a creada se puede
determinar por laregla de la mano iquierda!
Si la direccin de la velocidad es
paralela a la direccin del campo
magntico, la fuerza se anula y la
trayectoria de la partcula ser
rectilnea.
Si la direccin de la velocidad es
perpendicular al campo magntico la
fuerza vendr dada por la e!presin:

? si esta fuer%a es perpendicular al plano
formado por la velocidad y el campo
magntico, la partcula entonces descri&ir
una trayectoria circular.
Si la direccin de la velocidad es o"licua a la del campo magntico, la
partcula descri"ir una trayectoria en espiral.
Faraday,Len- la induccin electromagntica y la fuera electromotri
inducida
La induccin electromagntica es la produccin de corrientes elctricas por campos
magnticos varia&les con el tiempo. $ste fenmeno es justamente el contrario al que
descu&ri @ersted, ya que es la e(istencia de un campo magntico lo que nos
producir corrientes elctricas. #dems, la corriente elctrica incrementa en
aumentar la rapide% con la que se producen las variaciones de flujo magntico.
$stos 2ec2os permitieron enunciar la ley que se conoce como la Ley de Faraday,
Len!
La ley de Faraday,Len
Aasado en el principio de conservacin de la energa, 9ic2ael )araday pensa&a
que si una corriente elctrica era capa de generar un campo magntico-
entonces un campo magntico deb#a tambin producir una corriente elctrica!
$n +,-+ )araday llev a ca&o una serie de e(perimentos que le permitieron descu&rir
el fenmeno de induccin electromagntica . 1escu&ri que, moviendo un imn a
travs de un circuito cerrado de alam&re conductor, se genera&a una corriente
elctrica, llamada corriente inducida. #dems, esta corriente tam&in apareca al
mover el alam&re so&re el mismo imn quieto.
)araday e(plic el origen de esta corriente en trminos del n!mero de lneas de
campo atravesados por el circuito de alam&re conductor, que fue posteriormente
e(presado matemticamente en la 2oy llamada Ley de )araday, una de las cuatro
ecuaciones fundamentales del electromagnetismo.
La Ley de )araday nos dice que :
BLa fuer%a electromotri% inducida en un circuito es igual y de signo opuesto a la
rapide% con que varia el flujo magntico que atraviesa un circuito, por unidad de
tiempoC.
:ara determinar el sentido de una corriente inducida se utili%a la llamada Ley de
Len, que formula&a que:
BLa corriente inducida crea un campo magntico que se opone siempre a la variacin
de flujo magntico que la 2a producidoC.
$l turboalternador es una unin de una tur&ina y un alternador por lo tanto 2ace el
tra&ajo de la tur&ina y del alternador.
$l alternador es una mquina destinada a transformar la energa mecnica en
elctrica, generando, mediante fenmenos de induccin, una corriente alterna. Los
alternadores estn fundados en el principio de que en un conductor sometido a un
campo magntico varia&le se crea una tensin elctrica inducida cuya polaridad
depende del sentido del campo y su valor del flujo que lo atraviesa. Un alternador
consta de dos partes fundamentales, el inductor, que es el que crea el campo
magntico y el inducido que es el conductor el cual es atravesado por las lneas de
fuer%a de dic2o campo.
Una turbina es un motor rotativo que convierte en energa mecanica la energa de
una corriente de agua. $l elemento &sico de la tur&ina es la rueda o rotor, que cuenta
con palas, 2lices, cuc2illas o cu&os colocados alrededor de su circunferencia, de tal
forma que el fluido movimiento produce una fuer%a tangencial que impulsa la rueda y
la 2ace girar. $sta energa mecnica se transfiere a travs de un eje para
proporcionar el movimiento de una mquina, un compresor, un generador elctrico o
una 2lice.
Las tur&inas 2idrulicas pueden ser clasificadas de distintas maneras dependiendo del
parmetro considerado. 3in em&argo, la clasificacin ms importante es considerando
la manera en la que el agua act!a so&re los la&es:
*urbinas de accin o impulso: $n estas tur&inas toda la energa potencial del flujo
se convierte en energa cintica a presin atmosfrica en una to&era, antes que el
flujo entre en contacto con los la&es. >al es el caso de la tur&ina :elton, AalDi y
>urgo. $n el general de los casos de velocidad del rodete es regulada para la
generacin de energa elctrica. Un regulador act!a so&re una vlvula de aguja la
cual controla el c2orro de agua variando su seccin.
Pelton: $l agua sale por los inyectores, impacta tangencialmente los la&es con
forma de do&le cuc2aras de un rodete entregando su energa. 3e utili%a en grandes
cadas de agua, 2asta 6... m. :ara o&tener la m(ima eficiencia, la velocidad
tangencial del rodete de&e ser la mitad de la velocidad del c2orro de agua.
.entajas /e Las +entrales 0idroelctricas:
#o requieren com"usti"le, sino que usan una forma renova"le de energa, constantemente
repuesta por la naturaleza de manera gratuita.
Es limpia, pues no contamina ni el aire ni el agua.
$ menudo puede com"inarse con otros "eneficios, como riego, proteccin contra las
inundaciones, suministro de agua, caminos, navegacin y a%n ornamentacin del terreno y turismo.
&os costos de mantenimiento y e!plotacin son "a'os.
&as o"ras de ingeniera necesarias para aprovechar la energa hidrulica tienen una duracin
considera"le.
&a tur"ina hidrulica es una mquina sencilla, eficiente y segura, que puede ponerse en marcha
y detenerse con rapidez y requiere poca vigilancia siendo sus costes de mantenimiento, por lo general,
reducidos.
/esventajas /e Las +entrales 0idroelctricas:
&os costos de capital por (ilovatio instalado son con frecuencia muy altos.
El emplazamiento, determinado por caractersticas naturales, puede estar le'os del centro o
centros de consumo y e!igir la construccin de un sistema de transmisin de electricidad, lo que
significa un aumento de la inversin y en los costos de mantenimiento y prdida de energa.
&a construccin lleva, por lo com%n, largo tiempo en comparacin con la de las centrales
termoelctricas.
&a disponi"ilidad de energa puede fluctuar de estacin en estacin y de a)o en a)o.
La presa retiene el agua del ro provocando un em&alse y un aumento del nivel del agua. $n el
pie de la presa 2ay la sala de mquinas con grupos tur&oalternadores. $l agua llega a las
tur&inas a travs de un canal for%ado alimentado desde el em&alse por el agua, equipado con
compuertas y rejas. $l agua 2ace girar el eje de la turbina. 3olidario a este 2ay el rotor del
alternador y un generador de corriente continua que genera un campo magntico en las
&o&inas del rotor, que produce en el &o&inaje del estator una corriente alterna de media
tensin y elevada intensidad.
Con los transformadores se eleva la tensin y, a travs del parque de distri&ucin o
directamente, se alimenta las lneas de la red de transporte.
as primeras fuer%as de la naturale%a que la especie 2umana aprovec2a son el agua de los
ros y lagos y el viento. #parte del consumo de agua en los 2ogares, para satisfacer nuestras
necesidades alimenticias y de 2igiene &sicamente, una gran parte del consumo de este
recurso es utili%ado en las industrias como materia prima y fuente de energa.
$n este espacio o&servaremos cmo la energa que se aprovec2a del agua es proporcional a
la cantidad ya la velocidad. La manera de aumentar la energa es em&alsandoEla, as
aumentamos su masa, o &ien canali%arEla para poder acelerar.
%ueda de palas:
#qu la energa del agua viene dada por el movimiento de una cierta masa de agua. $ste tipo
de ruedas aprovec2an la energa cintica del agua, aunque tienen un rendimiento energtico
&ajo.
Cuando una masa de agua m se mueve a una velocidad v decimos que tiene una energa
cintica dada por $c 1 2 m v
3
.
=racias a la rueda y la transmisin por ejes y engranajes, podemos transformar esta energa
en energa mecnica para mover, mquinas, ejes, em&arradosF
$nerg#as renovables
La energa es un &ien &sico para la 2umanidad. $n la actualidad no es posi&le imaginar un futuro
en el que no cre%can las necesidades energticas de la especie 2umana: el incremento de la
po&lacin e(ige una mayor disponi&ilidad de energa. 3in em&argo, mientras en los pases ricos se
derroc2a y se presta escasa importancia a su valor, gran parte de la po&lacin de los pases
po&res carece del com&usti&le necesario para calentarse o para preparar alimentos en condiciones
de mera su&sistencia. $l suministro energtico es, por tanto, un pro&lema de gran calado al que
2a&r que 2acer frente desde a2ora y pensando en el futuro.
Considerando la naturale%a de los recursos empleados en la actualidad por los pases ms ricos,
resulta que el 5.,7G de la energa producida proviene de los com&usti&les fsiles car&n, petrleo
o gas natural" o de centrales nucleares. Las materias primas que alimentan estas energas 2an
tardado en formarse millones de a*os, pero el 2om&re las 2a e(trado a mayor velocidad de la que
se necesita para su reposicin. :or ello, sus reservas se estn agotando y reci&en el nom&re
de energ#as no renovables. #dems, la com&ustin de las de origen fsil es altamente
contaminante y contri&uye a generar el tan temido efecto invernadero, con lo que ello supone para
el cam&io climtico glo&al, mientras que el almacenamiento de los residuos nucleares constituye
a!n un serio pro&lema al que no somos capaces de encontrar una solucin adecuada y
satisfactoria para todos.
3in em&argo, utili%ar la energa que reci&imos del 3ol no implica que el 3ol se vaya aca&ando, ni
utili%ar la energa del viento provoca que cada a*o 2aya menos viento en la >ierra. 3e
llaman energ#as renovables aquellas que no se agotan con su uso, ya que se aprovec2an fuer%as
de la naturale%a. # este tipo de energas se las 2a denominado tam&in energas dulces porque
su produccin no poluciona el am&iente. >am&in se llaman energas alternativas porque tienden
a sustituir a las no renova&les. $stas energas, que producen tam&in residuos en la fa&ricacin de
los dispositivos necesarios para o&tenerla y en el proceso de transformacin y consumo, aunque
sean de diferente naturale%a, estn llamadas a e(perimentar un claro crecimiento desde el 5,-G
actual, pero lamenta&lemente 2ay que reconocer que, de momento, es imposi&le que puedan
sustituir por completo al resto de las fuentes de energa.
:or todo ello, ca&e presentar una situacin en la que a los pases ricos no les queda otro camino
que diversificar las fuentes de energa disponi&les y, so&re todo, seguir investigando e invirtiendo
en nuevas tecnologas energticas que puedan sustituir a corto y medio pla%o a las actuales, entre
ellas, por supuesto, las energas renova&les.
Las principales fuentes de energa renova&le son la energa hidrulica, la energa solar, la energa
elica y la energa de la materia orgnica o biomasa.
La energ#a hidrulica
$l agua de lluvia y la nieve 2acen posi&le la e(istencia de ros. $l 2om&re los 2a aprovec2ado
desde muy antiguo para mover mquinas por ejemplo, los molinos que funciona&an de este
modo". >am&in se utili%a la fuer%a del agua para mover tur&inas 2idrulicas y producir electricidad.
:ara facilitar este aprovec2amiento se construyen presas que permiten aumentar la potencia, ya
que sta depende de la altura del salto energa potencial, $pH mg2".
$n $spa*a la energa 2idrulica nos proporciona alrededor del +,7G de la energa que
necesitamos, aunque vara con los a*os: los lluviosos disponemos de ms energa 2idrulica y los
secos menos. Como es lgico, la falta de agua en las centrales 2idroelctricas puede aumentar el
protagonismo de las trmicas y nucleares.
La energa 2idrulica es limpia y tiene un coste nulo de com&usti&le. 9s ventajas: no emite C@6 a
la atmsfera ni da lugar a la formacin de (idos de nitrgeno, por lo que evita el proceso de
calentamiento terrestre, la lluvia cida y la emisin de residuos t(icos. 3in em&argo, las grandes
centrales que aprovec2an este tipo de energa pueden alterar el paisaje sumergiendo tierras
cultiva&les, despla%ando pue&los enteros, provocando da*os a la flora y fauna, afectando al nivel
de las capas freticas o generando cam&ios en el microclima de la regin donde se encuentran.
Las centrales de tipo medio no ms de +. 9I de potencia" tienen un impacto menor, pero las que
menos da*o causan son las llamadas minicentrales potencia menor de 0 9I", capaces de
aprovec2ar el agua disponi&le y proporcionar electricidad a amplias %onas que carecen de ella.
Subestacin elctrica
3u&estacin elctrica elevadora.
Una subestacin elctrica es una instalacin destinada a modificar y esta&lecer los niveles
de tensin de una infraestructura elctrica, para facilitar el transporte y distri&ucin de
la energa elctrica. 3u equipo principal es el transformador. Jormalmente est dividida en
secciones, por lo general - principales, y las dems son derivadas.
Las secciones principales son las siguientes:
+. 3eccin de medicin.
6. 3eccin para las cuc2illas de paso.
-. 3eccin para el interruptor.
Las secciones derivadas normalmente llevan interruptores, depende de que tipo, 2acia los
transformadores.
Como norma general, se puede 2a&lar de su&estaciones elctricas elevadoras, situadas en
las inmediaciones de las centrales generadoras de energa elctrica, cuya funcin es elevar el
nivel de tensin, 2asta +-6, 66. o incluso <.. DK, antes de entregar la energa a la red de
transporte. Las su&estaciones elctricas reductoras, reducen el nivel de tensin 2asta valores
que oscilan, 2a&itualmente entre +-,6, +0, 6., <0 88 DK y entregan la energa a la red de
distri&ucin. :osteriormente, los centros de transformacinreducen los niveles de tensin
2asta valores comerciales &aja tensin" aptos para el consumo domstico e industrial,
tpicamente <.. K.
>ransformador de alta tensin usado en las su&estaciones de electricidad.
$(isten dos ra%ones tcnicas que e(plican por qu el transporte y la distri&ucin en energa
elctrica se reali%an a tensiones elevadas, y en consecuencia, por qu son necesarias las
su&estaciones elctricas:
Las prdidas de potencia que se producen en un conductor por el que circula
una corriente elctrica, de&ido al $fecto Loule, son directamente proporcionales al valor de
esta ".
La potencia elctrica transportada en una red es directamente proporcional al valor de
su tensin y al de su intensidad ".
:or tanto, cuanto mayor sea el valor de la tensin, menor de&er ser el de intensidad para
transmitir la misma potencia y, en consecuencia, menores sern las prdidas por efecto Loule.
#dems de transformadores, las su&estaciones elctricas estn dotadas de elementos de
manio&ra interruptores, seccionadores, etc. y proteccin fusi&les, interruptores automticos,
etc. que desempe*an un papel fundamental en los procesos de mantenimiento y operacin de
las redes de distri&ucin y transporte.