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LA MENTALIDAD SIMBOLISTA

FRITHJOF SCHUON
Segn un error muy extendido que incluso se ha hecho ms o menos "oficial" con el
auge del evolucionismo, todos los smbolos tradicionales se tomaban al principio al pie
de la letra, y el simbolismo propiamente dicho es slo fruto de un "despertar intelectual"
tardo. Esta es una opinin que invierte por completo la relacin normal de las cosas,
como hacen todas las hiptesis anlogas que se insertan en un contexto evolucionista. En
realidad, lo que aparece ms tarde como sentido aadido se encontraba ya implcito al
principio, de manera que la "intelectualizacin" de los smbolos no es resultado de un
progreso intelectual, sino, por el contrario, de la prdida de la inteligencia primigenia en
la mayora. As pues, a causa de una comprensin de los smbolos cada vez ms
defectuosa, y para eludir el peligro de la "idolatra" (y no para escapar de una idolatra
supuestamente preexistente pero en realidad inexistente), la tradicin se vio obligada a
explicitar verbalmente unos smbolos que en el origen en la "poca Divina" eran de
suyo completamente adecuados para transmitir las verdades metafsicas.
Ese error de creer que en el origen todo era "material" y "tosco" lo que falsamente
llaman "concreto" ha llevado a algunos incluso a negar a toda costa que los pueblos
"primitivos", especialmente los indios norteamericanos, tuviesen la idea de un Dios
supremo, y ello a menudo con argumentos que demuestran precisamente lo contrario. Lo
que revelan las incomprensiones de este tipo es sobre todo que la mera "especializacin"
cientfica el conocimiento de las formas craneales, idiomas, ritos de pubertad, mtodos
culinarios, etc. no equivale a una calificacin intelectual que permita penetrar las ideas y
los smbolos. Un ejemplo entre muchos: como no se comprenden las ideas de los pieles
rojas (a falta de las claves indispensables, que lo menos que puede decirse es que tambin
forman parte de la ciencia), resulta que tales ideas han de tenerse por "vagas"; o se dice
que el "misterio" de los indios no es un "espritu" cosa que el primitivo, por otra parte,
es incapaz de concebir, salvo gracias al concepto y a la investigacin del hombre
blanco(1) sin que se nos diga ni qu se entiende por "espritu", ni por qu el "misterio"
en cuestin no es espritu. Y adems, qu importancia puede tener para el indio el
"concepto del hombre blanco", y cmo pueden los etngrafos saber lo que piensa el indio
fuera de la "investigacin del hombre blanco"? A las ideas de los indios se les reprocha su
"carcter proteico", que se considera incompatible con el lenguaje de la civilizacin,
ms diferenciado(2). Como si la terminologa o la jerga de especialista de los blancos
fuese criterio de verdad o de vala intelectual, y como si para los pieles rojas lo que estaba
en juego fueran meras palabras y no verdades o experiencias.(3)
La idea de que los hombres, gracias a un "despertar intelectual" debido a la "evolucin",
hayan acabado comprendiendo la "tosquedad" de su tradicin y que, para remediarlo, se
las hayan ingeniado para inventar explicaciones que, arbitrariamente, tienden a prestar a
las imgenes un sentido superior, no slo se enfrenta a la verdad intrnseca del

simbolismo, sino tambin a una imposibilidad psicolgica: porque en el supuesto de que


la lite intelectual, o la sensibilidad comn, termine por darse cuenta de la "tosquedad"
de la falsedad, por tanto (4) de los mitos, la reaccin normal sera sustituirlos por algo
mejor o ms "refinado", sustitucin jams efectuada en parte alguna. El mantenimiento
de la tradicin slo se explica por el valor inmutable de sta, luego por el elemento de
absoluto que por definicin sta implica y que la hace inalterable en su forma esencial;
creer que los hombres estaran dispuestos a mantener la tradicin por otros motivos es un
error de lo ms absurdo o incluso de lo ms impertinente, pues equivale a subestimar al
gnero humano. Tampoco aceptamos la hiptesis de un pensamiento "prelgico"(5), pues
tambin aqu se trata de pensamiento simblico, y ste, sin ser nunca ilgico, es
supralgico por cuanto supera los lmites de la razn y, por tanto, tambin los de las
construcciones mentales, las dudas, las conclusiones y las hiptesis. (6)
Sera completamente falso creer que la mentalidad simbolista consiste en elegir, en el
mundo externo, imgenes para superponerles significados ms o menos lejanos, lo que
sera un pasatiempo poco compatible con la sabidura; bien al contrario, la visin
simbolista del cosmos es a priori una perspectiva espontnea que se funda sobre la
naturaleza esencial o la transparencia metafsica de los fenmenos en lugar de apartar
estos de sus prototipos. El hombre de formacin racionalista, cuya mente est anclada en
lo sensible como tal, parte de la experiencia y ve las cosas en su aislamiento existencial:
el agua es para l cuando la ve fuera de la poesa un elemento compuesto de oxigeno y
de hidrgeno, al cual se puede atribuir un significado alegrico si se desea, pero sin que
haya una relacin ontolgica necesaria entre la cosa sensible y la idea que se introduce
ah; el espritu simbolista por el contrario es intuitivo en un sentido superior, el
razonamiento y la experiencia no tienen para l ms que una funcin de causa ocasional y
no de base; l ve las apariencias en su conexin con las esencias: el agua ser para l
antes que nada la aparicin sensible de una realidad-principio, un kami (japones) o un
manitu(algonquin) o wakan (siux) (7); es decir que ve las cosas, no en la superficie
solamente, sino sobretodo en profundidad, o que las percibe segn la dimensin
participativa o unitiva tanto como segn la dimensin separativa. Cuando un
etngrafo declara que no hay manitu fuera del mundo de las apariencias, es que l
ignora que las apariencias no existen en tanto que tales para el alma simbolista; l ignora
por lo tanto todo lo esencial y pierde su tiempo al ocuparse de los smbolos. Por lo
dems, este falso concretismo o esta tendencia a reducir el simbolismo,
contrariamente a toda verosimilitud, a una especie de sensualismo bruto e ininteligible, o
incluso a un existencialismo esbozado este concretismo por lo tanto, lejos de
acercarse a la naturaleza y a los orgenes, es en realidad una reaccin tpica del
civilizado, en el sentido banal y absurdo de la palabra, es decir la reaccin de un
cerebro sobresaturado de construcciones fcticas o de sofismas. (8).
Y esto es importante: por una parte, nosotros no decimos que el simbolista piense
principio o idea viendo el agua, el fuego u otro fenmeno de la naturaleza, sino que
ofrecemos en una terminologa accesible a nuestros lectores lo que en simbolista ve en
realidad, ver y pensar siendo sinnimos en l (9); por otra parte, no afirmamos que
todo individuo adherido a una colectividad con mentalidad simbolista, y por tanto

contemplativa, tenga l mismo plena consciencia de todo lo que implican los smbolos,
sin lo cual el simbolismo espontneo no sera patrimonio de los perodos que podemos
calificar de primordiales, y los comentarios ms tardos no se justificaran de ninguna
manera; ellos prueban precisamente una cierta debilitacin con relacin a la edad de
oro, de ah la necesidad de una doctrina ms explcita, y capaz de extirpar toda clase de
errores latentes. Ya que la mentalidad simbolista, como todo carcter colectivo, no est al
abrigo de cadas: ella puede, en la consciencia de tal o cual individuo o de tal grupo,
degenerar en una especie de idolatra (10), pero entonces cesa de ser simbolista para
volverse otra cosa; reprochar a los Pieles Rojas o a los Shintoistas una actitud idlatra o
zolatra, reviene en definitiva a atribuirles un espritu antisimbolista, lo que es contrario a
los datos reales; para el Piel Roja, el bisonte es una divinidad, o una funcin
divina pero el solo hecho de que le de caza prueba en suma que l distingue siempre
entre la entidad real y la forma accidental o ilusoria (11). Incluso admitiendo que
haya en tal o cual simbolista una parte de panteismo, su error no ser mayor que el de
el monoteista, para quien las cosas no son nada ms que ellas mismas, y para quien el
simbolismo no es ms que alegora sobreaadida; toda la cuestin es saber cual de los dos
errores es el ms oportuno o el menos nocivo para tal mentalidad; por va de
consecuencia, llegaramos incluso a decir que una actitud idlatra tendr, en un Hind o
un Extremo Oriental, un alcance sicolgico diferente que en un Semita o un Europeo.
El hombre primordial ve lo mas en lo menos: el mundo infra-humano refleja en
efecto el Cielo y transmite, en un lenguaje existencial, un mensaje divino a la vez
mltiple y nico; y el resultado moral de esta perspectiva del cosmos translcido es
una actitud respetuosa o incluso devocional hacia la naturaleza virgen, ese santuario del
cual Occidente ha perdido la clave desde la desaparicin de las mitologas que fortifica e
inspira a aquellos de sus hijos que han guardado el sentido de sus misterios, como la
Tierra lo hizo con Antea. El Cristianismo, teniendo que reaccionar contra un estado del l
alma realmente pagano, en el sentido bblico, ha hecho desaparecer al mismo tiempo
como suele ocurrir siempre en casos semejantes valores que no mereceran de ninguna
manera el reproche de paganismo; debiendo combatir, en los Mediterrneos, un
naturalismo filosfico y plano, suprimi del mismo golpe en los Nrdicos sobre todo
un naturismo con carcter espiritual (12); y la tcnica moderna no es ms que una
consecuencia, muy indirecta sin duda, de una perspectiva que, tras haber desterrado de la
naturaleza a los dioses y los genios y de haberla vuelto profana por este hecho (13), ha
finalmente permitido que fuera profanada en el sentido ms brutal de la palabra. El
Occidental prometico pero no todo Occidental est afectado de una especie de
desprecio innato de la naturaleza: para l, la naturaleza es una propiedad de la que se
puede disfrutar o que se puede explotar (14), o incluso una enemiga a vencer; es no una
propiedad de los Dioses como en Bali, sino una materia prima destinada a la
explotacin industrial o sentimental, segn los gustos y las circunstancias (15). Este
destronamiento de la naturaleza, o esta escisin entre el hombre y la tierra reflejo de la
escisin entre el hombre y el Cielo a trado frutos tan amargos que no tendremos
ninguna dificultad en hacer admitir que el mensaje intemporal de la naturaleza se
presenta en nuestros das como un vitico espiritual de primera importancia; algunos
objetarn quizs que el Occidente ha conocido siempre y sobre todo en los siglos XVIII
y XIX regresos a la tierra virgen, pero no es as como nosotros lo entendemos, pues de

nada nos sirve un naturismo romntico y desta o incluso ateo (16). La cuestin no
es proyectar un individualismo sobresaturado y desengaado en una naturaleza
desacralizada eso sera una mundanidad como otra cualquiera, sino, por el contrario,
basndose en la mentalidad tradicional, volver a encontrar en la naturaleza la sustancia
divina inherente en ella; en otros trminos, ver a Dios en todas partes y nada ver fuera
de su misteriosa presencia.
NOTAS
1.- W. J. Mc Gee, en The Siouan Indians, Washington D.C., Smithsonian Institute Bureau
of Ethnology , 15th Annual Report, 1897.
2.- Ibd,
3.- Cierto autor no atribuye importancia alguna a las declaraciones que los propios indios
hicieron a comienzos del s. XIX confirmando la existencia inmemorial de la idea de un
Espritu supremo y, para probar que esa idea no es sino una abstraccin importada de los
blancos, cita el hecho siguiente, que data de una poca (1701) en la que los mismos
indios no haban sufrido todava influencia blanca alguna: En el transcurso de la
conversacin, (William) Penn rog a uno de los intrpretes de los lnapes (dlawar) que
le explicase qu nocin se hacen de Dios los autctonos. El indio se vea embarazado, en
vano busc palabras y, al final, dibuj una serie de crculos concntricos sobre la tierra, y
mostrando el centro, aadi que all se sita simblicamente el lugar del Gran Hombre.
(Wemer Mller, Die Religionen der Waldindianer Nordamerikas , Berln, D. Reimer,
1956, captulo titulado: "Der Grosse Geist und die Kardinalpunkte"). No cabe dar prueba
de ms patente incomprensin que el argumento que se pretende sacar de este relato, esto
es, que, para los delawares, Dios era un dibujo, o sea algo "concreto", y no una
"abstraccin". Y en igual sentido: El espritu es algo que no tiene espacio ni lugar;
traducir Mnitu por este trmino es tanto ms impropio cuanto que las fuentes ms
recientes conocen el lugar del mnitu: el cenit o cielo. El que los cree busquen el mnitu
"en algn lugar de lo alto", o que los menmini localicen su miich hiiwiituk en la cuarta
atmsfera, o incluso que los indios zorro (fox) siten su kechi manetoa en la Va Lctea,
todo ello significa slo una cosa: que el mnitu supremo tiene igual carcter sensible que
los mnitus de menor importancia. (ibd.). Olvida decirnos lo nico esencial, es decir, por
qu ese mnitu supremo se sita en el cielo y no en una olla. Cuando se ignoran hasta tal
punto tanto el simbolismo como la mentalidad simbolista, ms valiera no dedicarse en
absoluto a los smbolos.
4.- Porque, si no hay falsedad, qu se le reprocha a la "tosquedad"?
5.- Asimismo, trminos como "prepolidemonismo", "polidemonismo", "antropolatra",
"teantropismo", etc., etc., indican clasificaciones tan superfluas como conjeturales. Lvy-

Bruhl, que considera que la mentalidad primitiva, como se sabe, es sobre todo concreta
y muy poco conceptual. y que nada le es ms ajeno que la idea de un Dios nico y
universal., atribuye al espritu "prelgico" la idea de que cada planta... tiene su creador
especial; pues bien, el Islam, que sin embargo no es "prelgico", ensea que cada gota
de lluvia es depositada por un ngel; la idea del "ngel custodio", por lo dems, no carece
de relacin con la perspectiva perfectamente lgica de que se trata aqu. No sabemos si
para la escuela de Lvy-Bruhl son "primitivos" los pigmeos, pero, en todo caso, la
existencia entre ellos de la idea de un Dios supremo no deja lugar a dudas (cf. R. P.
Trilles, LAme du Pygme deAfrique. Paris, Edtions du Cerf, 1945).
6.- Sealemos tambin el abuso que se hace de la palabra "magia". Los autores que a
cada paso hablan de "pensamiento mgico" (magisches Weltbild) ignoran
manifiestamente de que se trata, o ms bien tienen slo alguna vaga nocin de las
analogas csmicas que la magia pone en movimiento.
7.- Por lo que se refiere a estos trminos indios tan intilmente controvertidos, no vemos
por qu no deberan traducirse por "espritu", "misterio" o "sagrado", segn el caso; es
muy poco razonable, desde luego, suponer que estas palabras carecen de significado, que
los indios hablan por hablar, o que adoptan maneras de hablar sin saber por qu lo hacen.
El que no haya adecuacin perfecta de una lengua a otra o de un pensamiento a otro es
algo completamente distinto.
8.- por eso dicho sea de paso desconfiamos de todas esas reivindicaciones fciles de
una "pureza primitiva" o de un "concretismo" que menosprecia las "especulaciones", es
decir, de todos esos regresos antiescolsticos a la "simplicidad de los Padres", pues
demasiado a menudo se trata tan slo de una incapacidad que, en vez de reconocerse,
prefiere esconderse tras la ilusin de una actitud superior.
9.- Lo contrario solo es verdad en un sentido superior, que ya no guarda relacin alguna
con el orden sensible. Para el metafsico, el pensar es "ver" los principios o las "ideas".
10.- Igualmente una doctrina metafsica puede ir perdiendo sus caracteres propios al
decaer a travs de sucesivas incomprensiones hasta el nivel de un sistema meramente
lgico, por tanto fragmentario y estril. La idolatra en el sentido estricto del trmino
acaso sea sobre todo un fenmeno semtico; en los antiguos rabes, ni siquiera tena la
excusa de derivar de un simbolismo, pues sus dolos solan tener orgenes completamente
humanos y empricos.
11.- Asimismo, segn el testimonio de un siux de finales del S. XIX: El hombre rojo
distingua en el espritu dos partes: el espritu puro y el espritu ligado a la tierra. El
primero se ocupa nicamente de la esencia de las cosas, y eso es lo que el indio trataba de
fortificar con la oracin espiritual, que exiga someter el cuerpo con ayunos y

privaciones. Este tipo de oraciones no apuntaba a favores y ayudas. Todos los deseos
egostas como el xito en la caza o en el combate, o una curacin, o incluso la
preservacin de una vida amada, quedaban reservados al espritu inferior y ligado a la
tierra, y todos los ritos encantamientos mgicos o cantos de splica que tenan por
objeto obtener un beneficio o alejar un peligro se consideraban emanaciones del ego
terreno. Vase Charles A. Eastman (Ohiyesa), The Soul of the Indian, Lincoln,
Univertity of Nebraska Press, 1980 (Trad. Es.: El alma del Indio, Jos J. De Olaeta,
Editor, 1991)
12.- Encontramos como un eco de esto en el Poverello de Ass.
13.- Hay que decir que los griegos de la poca clsica, con su empirismo cientificista,
fueron los primeros en privar de su majestad a la naturaleza, aunque sin destronarla en la
conciencia popular. Estaba Dodona, desde luego, y otros santuarios a cielo abierto, pero
no hay que olvidar que el templo antiguo se opone a la naturaleza virgen como el orden
se opone al caos o la razn al ensueo. Esto ocurre tambin, evidentemente, en cierta
medida y por la naturaleza de las cosas, con todo arte humano, pero el espritu
grecorromano tiene la particularidad de estar mucho ms aferrado a la idea de
"perfeccin" que a la de "infinito"; la "perfeccin" o el "orden" se convierte en el
contenido mismo de su arte hasta el extremo de excluir de l todo recuerdo de las
Esencias. esta verdad parcial hay que completarla sin duda con otra, sta de carcter
positivo: un amigo nos seal una vez, muy acertadamente, que el Dios griego, que es
"gemetra", no "cre" el mundo, sino que lo "midi", igual que la luz "mide" el espacio;
pues bien, el templo griego, con su claridad, sus lneas rectas y sus ritmos precisos,
"encarna" o mas bien "cristaliza" la luz y, en este sentido, no se opone a la naturaleza
como tal, sino a la tierra, luego a la materia, la gravedad, la opacidad; en otros trminos,
no constituye tan slo una sistematizacin abstracta y limitativa, sino tambin una
revelacin del Intelecto y una totalidad. La misma observacin cabra hacer en lo que
atae al Taj Mahal u otros edificios islmicos de ese tipo, aunque con la diferencia de
que, en estos casos, la luminosidad est concebida en un sentido menos "matemtico" y
ms prximo a la idea de infinito.
14.- Para la teologa cristiana, el nico fin de la naturaleza parece ser el servir al hombre
terreno cabe preguntarse de qu le sirven a ste determinado paquidermo de los trpicos
o un monstruo marino, de modo que la Jerusaln Celestial, donde el hombre ya no tiene
necesidades corporales, excluye los animales y las plantas; es, contrariamente al
simbolismo musulmn un Paraso de cristal; cierto es que las jannt del Islam estn
hechas de perla, de rub y de esmeralda, pero siguen siendo jardines que tienen rboles,
frutas, flores y pjaros. Los que criticamos no es determinado simbolismo, por supuesto,
sino ciertas especulaciones que de l derivan; as, se ha sostenido que el alma animal
existe nicamente por la materia, de la cual es tan slo reflejo interior; pero eso deja sin
explicar, en primer lugar, las diferencias formales, cualitativas y psicolgicas de los
animales, y luego los rasgos afectivos e incluso contemplativos que los animales
manifiestan. Cuando la Biblia dice que el hombre debe reinar sobre los animales, esto no

quiere decir, nos parece, que slo estn ah para servirlo.


15.- Suele hablarse de "conquistar" el Cervino, el Everest, el Annupurna, el Indo, la Luna,
el espacio... La naturaleza es prcticamente el oponente que hay que abatir; el mundo se
divide en dos bandos, el ser humano y la naturaleza. Hay en ello parte de verdad, pero
todo depende del alcance que demos a tal oposicin.
16.- Hay que guardarse de confundir el simbolismo y el "naturismo", tal como los
entendemos, con los movimientos filosficos o literarios que abusivamente reivindican
tales nombres. Nada hay tan distante del simbolismo vdico, shintoico o norteamericano,
como el naturalismo artstico de los grecorromanos y su interpretacin anecdtica de los
mitos.
Extrado de: El Sol Emplumado, Ediciones Olaeta, ISBN 84-7651-149-3