You are on page 1of 50

Cuerpo, ..

I
'I
Elsa Muiiiz
I..I Hen< ya5.m nor hn remrdoda qur ollrbmor . urn u e r ~ ~
mcci6n del Es& que @rro en ina w e $ c m s a y o m s piatinom
rockdad r i d, harm ntonror in codi ow, p c rr el iuga
dm& iar mu i m permnnocen dominodns. DP a m m a ,
10@cij6&s~ m el pincer. In raiedad c i d hqma rs f e d
m m m u pm 91 remm ammi, y bgrn vepioducirre.
R- &a m
El oficia mcxiam
I
Roland Barthes' ha sefialado que revisar peri6dicamente l a objetos
del pasado y describirlos de nuevo deberia ser procedimiento regular de'
valonci6n de las sociedades, en tal sentido, en la presente investiga-
cidn me he ptopuesto revisitar los primeros aiios del proceso de recons-
trucci6n nacional en Mexico (1920-1934) con el fin dc mostrar la
importancia que para el establecimiento del sistema politico y la defi-
nici6n de la estructura de poder han tenido la afirmaci6n y reproducci6n
de cierto tipo de relaciones entre 10s sujetos masculines y femeninos.
El lector podri advertir que el espacio temporal elegido abarca lo
que en la historia polftica de MCxico se conoce como caudillismo y
maximato, period0 en el que se diseiiaron las bases para el reordena-
miento y la instimcionalizaci6n del pais. Como es bien sabido, todo
intento par delimitar temporalmente un esmdio es hasta cierto punto
arbitrario, no obstante, debido a que mi preocupacidn tiene que ver,
como seiiala Norbert Elias, con el "endiablado problema de la conexidn
entre las estructuras psicol6gicas individuales, esto es, de las llamadas
estructuras de personalidad, y las composiciones que constituyen mu-
chos individuos interdependientes, esto es, las esmcturas sociales","
he elegido la etapa comprendida entre la primera propuesta integral
1Roland Barrhes, CdoCa )I "widad, 3a. ed., mad. de lo* Bianco, Siglo XXI, &renos Aires,
972.
'Norberr Elias, Elproceso de in ciuiiizm'h. lnvrrtigaciaw smiogedticor y pricagedricm, md.
e Roman Garcia Cotarelo. Fondo dc Culrura Econ6mica. Madnd, 1987, p. 12.
5
para consrmir una cultura nacional planteada por JosC Vasconcelos enne 1920 y
1924, y la iniciativa de Narciso Bassols para introducir la educaci6n sexual en las
escuelas primarias, lo cual desat6 una candente polCmica entre diversos sectores du-
rante 1931-1934. Los debates estuvieron protagonizados por las tendencias que re-
presentaban las instituciones que se disputaban el control de las conciencias y de 10s
cuerpos de 10s individuos: la Iglesia y el Estado. Estas discusiones expresaban la con-
frontaci6n entre laicos y tradicionalistas en un contexto de inminente secularizaci6n
de la sociedad en el que ambos bandos manifestaban una marcada preocupaci6n por
el cuerpo y las maneras de dominarlo.
Indudablemente, la preocupaci6n por definir lo qui a partir de entonces se con-
sideraria como la "identidad nacional" de 10s mexicanos era tambiCn una expresi6n
de tales inquietudes, las cuales wnvocarian tanto a 10s emditos positivistas como a
los m8s recalcitrantes procathlicos. Asimismo, las wnnoversias confrontaban argu-
mentos mestiz6filos con eugenCsicos en busca del mejor medio para desarrollar el tip0
ideal de mexicano acorde a las nuevas circunstancias, que exigian del mejoramiento
de la raza y de la higiene social, fisica y mental como aspectos prioritarios para el
proyecto civilizatorio y educacivo de los revolucionarios. La asignaci6n de comporta-
mientos diferenciados por genero se deline6 pedectamente desde todos los discursos
presentes al mismo tiempo que dicha definici6n contribuy6 a la regulaci6n y ordena-
miento de la nueva sociedad. POI otro lado, se advirti6 la necesidad de definir quien
se encargaria del control y regulaci6n de la sexualidad de los individuos, es decir,
quienes serian 10s drbitros del deseo.
De esta manera se puede apreciar claramente la relaci6n que se establece enne 10s
individuos y las instancias de poder a partir del impulso y presemaci6n de detemi-
nadas relaciones de gknero las cuales se convirtieron en un motivo de Estado, en un
asunto de bien phblico, pues no obstante que la familia y la Iglesia seguian haciendose
cargo de la educaci6n y formacidn de 10s individuos, inculcando hgbitos especializa-
dos por genera, buenas maneras y comportamientos adecuados, las politicas estatales
como las educativas y las de salud pdblica tendian a reafinnar tales comportamientos.
La bdsqueda de respuestas a1 problema aqui planteado me remite a abordar la
relaci6n entre dos procesos que son: en primer lugar, la f or maci h del Estado3 modem
3Enriendo a1 Esrado como un "I ... 1 rado complejo de acrividader pdcticas y te6ricas con lar cuales la clase
dingenre no s61o justifica y manriene su dominio sino que tambih lopn obrener consenso activo de los gobema-
dm". Antonio Gramsci. Notnr robe Magukinlo. Cundemor de lo C6rc.i I , md. de l og Aric6, luan Pablas. Mexico,
1975, p.17.
6 ~ . - , ..I .---- ~. . . ~ ~. ,~ . - ~ El sa M u R i r
en Mhi co, proceso de largo aliento'iniciado desde el siglo XI X, en particular me inte-
resa resaltar la idea gramsciana a partir de la cual se concibe al Estado como "educa-
dor" en cuanto tiende justamente a impulsar un tip0 o nivel de civilizaci6n.l Yen se-
gunda instancia, el proceso cidlizatorio occidenta1,h de muy larga duraci6n,' que en
nuestro pais cobr6 un auge inusitado durante el porfiriato pero que a la luz del inimo
reconstructor se present6 coma una meta social y se extendi6 a 10s diferentes sectores,
en particular a las clases medias, a craves de la educacibn. Tomar como punto de par-
tida estos dos procesos me ha permitido advertir, por un lado, que la formacibn del
Estado modern0 en Mexico ha implicado ademb del control sobre el proceso eco-
n6mico y la creacibn de un sistema politiw fuerte, la reorganizaci6n de las relaciones
humanas cuyo resultado es "nuestra" forma civilizada de comportamiento y sensibili-
dad;s y por otro, que algunos cambios en las costumbres q u e se habian manifestado
solamente en n~cleos muy selectos de la sociedad porfiriana- estaban ya presentes
,
por lo que la "nueva epoca" que los revolucionarios anunciaron se tradujo, en m8s de
un sentido, en una continuaci6n v afirmacidn de las nansformaciones introducidas
' Uriliz el ermine largo alienro asi coma el de muy larga duraci6n en el mismo nntido que Femand
Braudel para designar, de manera muy general, lo conmrio a la hiscoria de los acontecimienros o episddica, a la
cual le da una duracidn de decenas, veintenas y has e cincuenmas de aam. La y Ins cimcias rociakr,
Aliana, Mexico, 1989, p. 64.
'Dice Gramsci que: "Par el hecho de que se opera esencialmenre sobre la$ herras econ6micas. que se reor
ganim y se daarrolla el apanto de produccih econdmica, que se innova la esmctura, no debe exrraerje la con-
clusi6n de que Lm hechm de superestlucmra deben abandonane a si misma, a su desarrollo esponrineo, a unn
germinaci6n casual y espoddica", op. dr., p. 117.
6La civilizacidn entendida como el "cnmbio esrrucmnl de las sees humanos en direcci6n de una mayor
consolidacidn y diferenciaci6n de sus conrrole~ emorivos y con ello rambien de sus experiencias[ ... I y rus com-
ponamientar". Considem que aun sin prohndiiar en la discuri6n rruciada pam ddeterminar la diferencia entre
" ci vi l i i 6r S y "cultura", y dado que en este trabajo se uriliian ambos wnceptos, debo sefiaiar que Farm de la dis-
tinci6n que hace Norbert Elias y que concibo la civiliraci6n en primer lugar como "la onciencia de occidente".
Elias seaala que, 'el concepto resume todo aq~el l o que la sociedad occidental de lm dlrimm dos o trer rlglm cree
llevarde venraja a lassaiedades anteriores o a las conrempor6neas x d s primitivas.. Con el c6rmino de uciviliia-
ci6m mca la xlciedad occidenral de caracrerkr aquello que express su peculiaridad y de lo que re ~ience ocgullosa:
el grado alcaniada por ru recnica, sus modales, el desarrollo de sus conocimienros cienriiicm, su concepci6n del
mundo y muchas oms corsr", Norbert Eliar, op, cii., p. 57. Por om, lado, "xculrurax se refiere a un pnxeso o,
cuando menos. al resultado de un praeso; se refiere a alga que est& siempre e n movimiento, a algo que se mueve
de conrinuo hacia sadelante". En su utiliiaci6n actual, el concepro ale- de =culrurne riene om diieccidn de
movimienro: se refiere a productos del hombre doedm de reslidad, como obras de ane, a libros, a sistemas reli-
gi- o iilos6ficc6 en l a cudes se expcesn la peculiaridad de un pueblo. El concepro de *culrura. tiene un cardrter
diierenciador", ibidem, p. 58.
'Ibidem, p. 11. Norbert Elias recomienda hacer unn disnncidn enae las transformaciones de l a w dduncidn
de las esmcmras sociales y las transformaciones de largn duracidn de las esmcturas de la personalidad, rambien
hace enfaris en la imponancia de reconaer la diferencia enrre 10s cambios que van acornpailados por transfor-
maciones a la estmctura y 10s que no. idem. Introducci6n.
albidem, p. 451.
anterionnente, asumiendo el mismo tipo de proceso civilizatorio occidental que afian-
zaba el orden burgues.
En el traslape de ambos procesos se encuentra pues el juego de los mecanismos
de interrelaci6n que dicho cauce civilizatorio ha diierenciado progresivamente gene-
rando una mayor dependencia de unos individuos respecto de otros para realizar 10s
actos mas simples y cotidianos de la vida? De acuerdo con Norbert Elias, supongo que
el individuo se ve obligado a organizar sus comportamientos de modo cada vez "m5s
diferenciado, mQs regular y m5s estable", lo cual no siempre ocurre de manera cons-
ciente y eso es lo que caracteriza al proceso civilizatorio, pues desde la infancia se
inculca, poco a poco, esa regulaci6n que se asume autoin5ticamente. A1 mismo tiem-
po, la red se hace tan complicada y extensa que la tensi6n que implica "el compor-
tamiento correcton alcanza tal intensidad que junto a 10s controles conscientes de la
sociedad aparecen en el individuo autocoacciones autom8ticas que, desde diversas
barrens, impiden o tratan de impedir la infracci6n. Pero ya sean extemas o internas,
conscientes o inconscientes, las regulaciones cada vez m8s diferenciadas estAn deter-
minadas no s610 pot la orientaci6n dada por la clase social o par la progresiva asigna-
ci6n especifica de hnciones, sino pot la diferenciaci6n sexual, distincidn bisica que
da sentido a las anteriores.
Es asi como la hipbtesis g m d de la que han partido mis indagaciones propone que la
consrmcci6n de la divisi6n generica y el establecimiento de un tipo de relaciones de
genera, como parte del proceso civilizatorio que implica la progresiva diferenciaci6n
de las funciones sociales, contribuyen sustancialmente a mantener la legitimidad de 10s
sistemas politicos como el que se estableci6 en Mexico a partir de 1920. Supone tam-
bien que el proceso de institucionalizaci6n que siguid a la lucha armada y que se
emprendi6 con fuena durante 10s periodos ptesidenciales de AIvaro Obreg6n, Plutarco
Elias Calles y la etapa del maximato, no s61o ir$kl_efllas esferas de la alta politics,
tambien incluyd el reforzamiento de una serie de instituciones y mecanismos de vigi-
~ .-----,*
lancia estricta del comportamiento de 10s individuos, lo cual coadyuv6 a co~timirlas.
--... ~
~ ~ . ,
<--- ~.. .
representaciones del se~hombr ~de! . ser . ~uj er en .. Mexico, ~ defini6 - espacios y tiem-
pos especificos y asign6 conductas y formas de set a 10s sujetos diferenciados pot sexo?,
-. ~ ~~ .. . .. . . .
...'
9Norberr Elias, op. cir., p. 453.
8
-- - . El sa Muniz
consmcci6n de las iden&&s femenina y~-nasc41:n&
En a t e sentido, el proceso de modelaci6n dirigido a 10s individuos de diitinto sexo
h e especialmente dificil para 10s reconstructores ya que implicaha una diferenciaci6n
muy intensa, una regulacidn muy fuerte y estahle del aparato psiquico de 10s sujetos
en consonancia con la esmctura de la sociedad occidental que se deseaha imponer.'"
Apuntalarlo resultaba fundamental para la reorganizacidn social, aunque su dificultad
consistia en presentarlo en forma de conceptos y mediaciones enne 10s significados
m8s generales y las maneras d mo estos significados se manifestaban en la conciencia
de 10s individuos afianzanda la consnuccidn de un tip0 de cultura de g h r o androcen-
trica y con rasgos pamiarcales que podemos reconocer en la sociedad mexicana ya des-
de el siglo x~x. Coma siempre, la primera dificultad en la constmcci6n y aplicacidn de
la categoria que propongo se encuentra en la definici6n de cultura; Daniel Roche
I
seiiala que sigue siendo un vocablo ambiguo y ttamposo cuyo empleo no resuelve nada
SI no 5c r(>mall 1.n cllenta fnrn~;~s q~l c relaciullen lo "cult~iral" con .xros ;ispectos que
__f
conhnnan .I I c i p p \ , s %xi:~les v FC ~nscr ~h, ~ enron:es en ona cc>rnpren\lOn m5r nmpli;~
dc la din:i~~~icnj ~rlenr~t.~rias y ,lc la icrarquin de las sacied2ds en terr~t.~rios y en
cunjuntos geoaraiicn. hlsr6rlcamente constru~dos. ' Cahc rnfdtllar sue consclen,
te de la ptoblemitica que implica el uso del termino "cultura" de genera, sobre todo
cuando desde la antropologia se ha discutido acerca de la significaci6n que las "cul-
turas adjetivadas"" tienen para la ciencia antropol6gica al sefialar cuando menos tres
importantes problemas:
a) el sacrificio de la concepci6n de la cultura como una esfera alramente compleja en aras
de la simplificaci6n descriptiva que hace ceder al esfuerzo explicarivo ante la fascinaci6n de
la recopilacidn de 10s datos;
b) la desilusi6n de los anuopdlogos con respecto a sus objetos tradicionales de estudio
(campesinado, emias) y su brisqueda en lo ex6rico de las formas de vida de "otros" secto-
res social asi como una patente desmlitiracibn del mernio;
c) la recuperacidn de fragment- contraculrurales sabrevivientes en el presente en busca
de una gerswctiva civilizatoria alternativa, desde la visidn de los todavia vencidos."
-
lolbidrm, p. 462.
"Daniel Roche. "Una declinaci6n de las luces", en Jean-Pierre Ria= y lean-Francois Sirinelli, Pmo urn
hirmio culm~al. Taurus, Mexico, 1999, pp. 27-56.
"VAase Esrrbm Krom ( mp. ) . La ndrumadjctivado, Universidad Aut6norna Meaopolirana.1, Mexico. 1993.
IIJuan Lui~ Satiego Radr@ez. "El concepm de .culmra. y la antropologia rnexicana: ~Una renri6n per-
manenre!, ibidem. p. 13.
Ante tales precisiones que he retomado con el fin de argumentar a favor del con-
cepto que aqui desarrollo, debo aclarar que la cultura de g6nero no significa una simpli-
ficacidn, par el contrario, intenta recuperar lo mis ampliamente posible un proceso
a todas luces complejo, como lo es el de generizar a 10s individuos. For otro lado, tra-
tar de explicar las relaciones entre individuos constmidos culturalmente como hom-
bres y mujeres y las relaciones de poder que entre ellos se establecen, es un problema
eminentemente polltico, sobre todo si estamos de acuerdo en que ni las mujeres ni
10s hombres somos ni mis ni menos "exdticos" que 10s demb, independientemente
del sector social o Cmico al que se pertenezca. Finalmente, en el caso que nos ocupa, lo
que se pretende es explicar las continuidades y confrontar las novedades en una cul-
tura de gtnero que se reproduce en todos 10s espacios y en todos 10s sentidos para
poder apoyar una alternativa social y hasta civilizatoria donde no existan discrimina-
ci6n ni opresidn sobre y entre 10s sujetos de g6nero. En este sentido, la cultura de gC-
nero no es una "subcultura" que tenga que integrarse con "otras" subculturas, es por si
misma aglutinadora y tiende a ser toralizante; da cuenta de un proceso que pasa por
10s individuos y forma parte del entramado de redes imaginarias que legitiman un
poder instituido. No hablamos pues de genero como sindnimo de mujer o en el mejor
de 10s cams de una antropologia de genero, nos referimos a una cultura de la cual par-
ticipamos todos. Asi, como pautas muy generales, en el presente trabajo reconozco en
la cultura tres niveles: el plano de la producci6n y reproduccidn material de la socie-
dad (lo que Roche denomina nrltura material); el relational, referido a las relaciones
sociales, entre ellas las de genero; y el que tiene que ver con el plano de la elaboracidn
simb6lica, plano en el que tambi6n me remito a Clifford Geertz, en el sentido de
entender a la cultura como un entramado de significaciones14 creador de representa-
ciones individuales y colectivas.
Con el concept0 de cultura de g6nero propongo que debemos ir mis all5 de la ca-
tegoria de ghero, lo cual no significa que haya dejado de ser vBlida o litil para 10s
diferentes anilisis disciplinares, sino que el alcance de sus respuestas se ve limitado
ante cuestionamientos tales como: ide qu6 manera se construye la diferencia gen6ri-
cay cdmo, inversamente, esa diferencia generica le siwe de soporte a ciertas situacio-
nes estrat6gicas complejas en una sociedad determinada (poder)! jcdmo se modifican
I4Vease Marvin Hacrir, Indwcir% a in mnopologh genernl, rrad. de Juan Oliver %&ch et at., Aliania,
Madrid, 1995; y Clifford Geera, Lninrer~etM6nde lar cdmrorr, trad. de Alberro L. Biuio, Gedisa. Barcelona. 1997.
12 . -. - . -- .. . ~ ~ - ~ ~ ~. - Elsa MuSi z
constantemente las relaciones entre 10s gCneros (femenino-masculine) en virmd de
su ejercicio mismo -cambios, perrnanencias, resistencias- de tal suerte que no ha exis-
tido una forrna estable y permanente de sujecibn? Si las relaciones entre 10s gCneros
son relaciones de poder, ide qu6 manera se entrelazan con otras relaciones de poder
se&n la Ibgica de una estrategia global que retrospectivamente adquiere el aspect0
de una politica unitaria y voluntarista!
Consider0 entonces que una manera de dar respuesta a estas preguntas es el estu-
dio de la cultura de gCnero para encontrar algunas de las bases de legitimacibn de-
sarrolladas por el Estado mexicano en lo que se refiere a h h c i d n de 10s individuoc --
con el poder a partir de lo que Roger Bartra llama las "redes imaginaria~";'~ entendi-
das como aquellas franjas de transicidn o lineas fronterizas en donde se "evidencian
las fracturas que entrecruzan el cuerpo social", las que se refieren a la "coexistencia del
i
hecho incoherente con la estructura consistente; a la simultaneidad del azar y la
razbn; a la convivencia de la espontaneidad con la determinaci6n; o para decirlo en
tCrminos tradicionales, a la presencia en la historia de la libertad y la necesidad".16
En estas condiciones, la cultu&Cnero se concibe aqui como una regibn 1iminaj17 que
daxwnta de l af r a~ent ar ~nyl I a, het er ogee~ei dadr l dee! aa. e~t ~~t ~~aa~oci ~~~nde se
-
-TEi -- e-s-yljocas dife~ente~~.~~_ob~e_m~~_di~_ers~~ tipos d e transformaciones,
rnhis~en direccionesoxuestasSyYcambios _op~anenci asqge_ser ef i m a!contrd.
la --~- emotividad del ---- comportamientoy ~. de la experiencia -~ de-10s sujetosfemeninos y
~ ~ _ ~ ~ n ~ ~ o ~ . . m ~ ~ o ~ d ~ ~ e ~ @ n e s ~ j ~ i y i d ~ ~ l ~ ~ i ~ t ~ , m a ~ ye~~emasquyh_a?map--
tanjdounL0nic~d~recci6n a lo largo ~ de - varias generaciones;I8 ... --- es decir, por continui-
dades que m8s bien se afianzan y por algunos cambios de corto plazo introducidos por
10s avatares del momento, asi como las particularidades de una cultura nacional en vfas
de definicidn dentro del proceso civilizatorio occidental. w e n cosjste en=-
fundizar - -~ la diferencia e ~ ~ e l o ~ ~ ~ ~ d u o s d ~ s t ~ n _ t ~ o O m e _ d ~ a n t e lacreaci=e!as
15"La ciencia racial ha renido rradicionalmenre dificulrader para acepar la presencia sirnulthea del caos y
del orden en una larga coexistencia que no renga vlsos de resolverse o superarre por mediaciones dialkcicas. Las
redes imaginari~s xm. para mf, un concepro capar de dar cuenta de esta hererogeneidad b6siw: al mismo tiempo
sue oculnn lasdiierencias y ~ ~ ~ r r ~ d i c c i o n ~ ~ , ertas cedes muernan la irreductibilidad de muchas de las fcacturaa que
enrrecmlan el cuerpo social", Roger Bartra. Lnr re&$ lmqinariac del poder politico, Oceano. MCxico, 1996, p. 22.
i 6 l b h . p. 20.
"Edmund Leach llama a esra rona de rrensiro "rrgi6n liminal", dicha nocidn es reromada por Banra al
definir su concepto de "redes imaginarias". V k Edmund Leach. CuIn*~a y c muni c m~. La 16gGnde in cone- &
lor ~(mbolos, 5a. ed., trad. de JuanOliver Ssnchm Fernindex, Siglo XXI, Madrid, 1993, caps. 7,13, 16 y 17.
'SNarberr Eli-, op. dt., p. 10.
representaciones de lo femenino y lomasculi.no a.partir de las cuales legitima un tip0
. - ~~ . ..
de relaciones asimitricas entre hombres y mujeres que afianzan una determinada di-
visipn sexual del trabajo.
De esta manera, a1 acercarme a 10s albores de la reconstrucci6n nacional en Mexi-
co y sumergirme en las marafias que forman las "redes imaginarias", advierto que es
precisamente en la 16gica del genero avalada y suscrita por el poder de 10s revolucio-
narios, donde se expred con gran claridad la tensi6n entre 10s cambios de diferentes
tipos y magnitudes y las transformaciones de larga duraci6n. En esos resquicim tambitn
se evidencia que el conjunto de relaciones de poder que construye cada red atraviesa
las instituciones sin localizarse precisamente en ellas; se representa y se reproduce
continuamente en todas partes: enae cada punto del cuetpo social, entre un hombre y
una mujer, en una familia, entre un maestro y su alumno, entre el que sabe y el que
no sabe, "pasan relaciones de poder que no son la proyecci6n pura y simple del gran
poder del soberano sobre 10s individuos; son m6s bien el suelo movedizo y concreto
\.
' Y sobre el que ese poder se incardim, [y crea] las condiciones de posibilidad de su fun-
~ionamiento".'~
La pr.opuesta de mi interpretacibn va pues en el sentido de hacer notar que si
bien 10s hombres y las mujeres en 10s albores de la reconstluccidn nacional no heron,
como seiiala Roger Bartra, "meros soportes fantasmales de aplastantes estructuras y
bloque~","~ y que ni la familia ni el hombre son 10s representantes del Estado para las
mujeres y 10s menores, ~ q . f u n c ~ o ~ a ~ a p a _ ~ r ~ d e _ . n e c e s ~ a ~ ~ i a ~ ~ ~ ~ l a c i ~ n e s de dam@-
~ i 6 n bien ~ especfficas,con~una.configuraci~n.~ropiay con una ~'~ autonomfa - ~~ . relativa," y
. -
no como una dominaci6n vertical. Esto significa que la cultura generica se reproduce
-..-
. ~ ~
en todas direcciones, en todos 10s imbitos de la vida cotidiana, m6s all6 de la tradi-
cional distinci6n entre esfera pfiblica y esfera privada de la vida y desde cuyos su-
puestos se profundiza la diferenciacidn entre 10s sujetos femeninos y masculines por
el lugar que ocupan en la distribuci6n espacial del mundo liberal.
La construcci6gd: -. - . . . . .. la-&fe~encia-de, lolg6pe~s tanto como de sus relaciones,
forman parte de dicha cultura de genero que ha producido y reproducido un tipo de
relaciones de poder apoyadas en la supremacia masculina que favorecen y sustentan
19Michel Foucault, Mirnofiica del podm. 38. ed., mid. de Julia Varela y Fernando Alvarer-Uria. Ediciones de
la Piquera, Madrid, 1992. p. 157.
loRoger Bama, op. cir., p. 19.
"Vease Michel Foucault, op. cic.
-1.2 -. . . -. -~ - 1- Elsa Muiiir
la existencia de un orden socialz' y de una estrucma de poder particulares,') reelabo-
rando antiguas concepciones del mundo y pautas de conducta mezcladas con cambios
que no necesariamente van acompaiiados de transformaciones estructurales. La fun-
ci6n legitimadora de la cultura de genero se encuentra en que finalmente
[...I la racionalidad del poder es el de las dcricas a menudo muy explicitas en el nivel en
que se inscriben ~ i n i s mo local del poder-, que encadenindose unas con otras, solicirirn-
dose mutuamenre y propagindose, e n c o n d o en otras partes sus apoyos y su condicihn,
dibujan finalmente dispositivos de conjunto: ah( la l6gica es atln perfectamenre clan, las
milas descifrables, y, sin embargo, sucede que no hay nadie para concebirlas y muy pocos
para fo~nularlas: car6ctcr impllcita de las grandes estrategias an6nimas, casi mudas, que
cwrdinan ticticas locuaces cuyos "inventores" o responsahles frecuentemente carecen
de hipacresia.2'
Una muestra de ello es la forma en que las representaciones de lo femenino y lo
masculine se relacionaron con la comprensidn y crltica de las normas del orden social
e n el period0 que nos ocupa. Dichas elaboraciones pasaron, como e n otras etapas de
la historia, por la constmccidn y modeLaje de un c u e ~ o ~ s ~ x u a ~ ~ , p o r ~ q u _ e _ c ~ ~ a n ~ a s ~
diversas @tern@aciones culturales convirtiendolo e n genera, afirmacidn e n la que.
--- - ~ -
abundar.5 mi s adelante. Esta legitimacidn se favorece mediante una politica sexual
que refuerza, en primer termino, la supremacia de 10s hombres sobre las mujeres, la
22EI arden swial, se@ Berger y L u c h , "[ ... I es un prduct o humano, o m& exacramence, una pro-
ducci6n humana consranre, realiiada por el hombre en el cuno de ru continua exremaliiaci6n. El orden rocial
no se da biol6gicamente ni deriva de dams bioldgicm en sus maniiesmciooner empiricas[ ... I Tanto por su genes&
(el orden social er rerulrado de la acrividad humana parada), como por su exisrencia en cualquier momenio del
riempo (el orden iocial 5610 existe en canro que la acrividad humana siga prduciendolo), es un produao hu.
mano. Perer L Berger y Thomas Luckmann, La conrmced6n s d de Inreolidnd, trad. de Silvia Zuleta, Amanom,
Buenos Aim. 1994, p. 73.
"Considero que la propuesta de Jm W. Scott, quienconsidera al genera como una forma primaria de rela-
cianes ~ipnificanres de d e r , es decir, sehla aue mas bien el eenero es el csmw denrro del cual o wr medio del
cual se arricula el poder Como bien matiza la hirrotiadom no es el dnico, pero ri parece ser una bma persirrente
y recurrence de hcilirar la significaci6n del poder en las oadiciones occidenmles, iudeo criaianas e isiamicas, hasta
ei punto de que esas reierencias tambi.6" establecen diinibuciones de poder Asi, el genera cmt i t uye la concep
ci6n y la constmcci6n del poder mdo en la sociedad, desde las relaciones enme lor rujecos de diference sexo, has-
ra la relaci6n entre erros y el Ludo, ha sido de mucha urilidad pan llamar la atenci6n sobre esra relaci6n enrre
poder y genem, pero que creo un tanm rebasada. Joan W. Scott, "El ghero: una categocla 6til para el analisis
histbrico", en His& y g6nero: In mjer en in Ewopo modpmo y contemprndnea, trad. de Eugenio y Marla Ponela
Alfons el Magnanim, Insriruci6 Valenciana d'lsrudies 1 Invesngacibn, 1990, pp. 246.366.
14Michel Foucault, La hkrmiode i nremdi dd 1. Ia wiundde sober, Zla. ed.. rrad. de Ulise~ G U M , Siglo
XXI, Mexico. 1993, pp. 115,L16.
heterosexualidad obligada construyendo a partir de ella un esquema de mfiltiples
prohibiciones y nulas opciones, que proscribe la elecci6n er6tica, que establece la
normalidad-anormalidad, lo permitido-prohibido, que instituye la monogamia obli-
gada y que en terrninos generales privilegia el sexo procreador, frente al sexo para el
disfrute. La politica sexual como mecanismo de control y regulaci6n de la sexualidad"
se apoya en la cultura de genero al definir espacios, conductas, relaciones y comporta-
mientos de 10s individuos. En resurnen, trato de estudiar la cultura de gCnero como
una forma de la historia cultural, donde la historia de las representaciones permira
atender la comprensi6n de las pricticas que articulan representaciones colectivas y
conductas personales, maneras generales de sentir, conbcer, pensar respecto al estado
de una sociedad y, por tanto, a su historia.
El inicio de la d6cada de 10s afios veinte marc6 el fin de la guerra civil, el punto
de artanque en la reorganizaci6n del pais en un context0 todavia convulsionado, en el
que no s61o se buscb la estabilidad en terminos materiales y polieicos que perinitieran
al nuevo grupo en el poder la reorientaci6n del proyecto capitalists, tambien se im-
pulsd una recuperaci6n de 10s valores culturales y morales que guiaran a la sociedad
hacia una nueva vida: diferente de la "paz de 10s sepulcros" del porfiriato y del "desen-
fieno" revolucionario. Fue asi como la constmcci6n de una cultura national, en tanto
portadora de simbolos de identidad nacional que orientara la tan deseada unificaci6n
y hornogeneizacidn de los diversos gmpos, se afirm6 como una necesidad inaplazable.
La cultura nacional deberia al mismo tiempo avalar la existencia de un sistema poli-
tico poderoso y el establecimiento de un nuevo orden social, el cual no se limit6 a
edificar las instancias supremas del gobierno y a instrumentar un plan de desarrollo
econbmico, fundamentalmente tipific6 acciones y actores, como ya mencione antes,
institucionaliz6 la vida cotidiana de los sujetos al delinear las pautas de compor-
tamiento que se tradujeron, finalmente, en un efectivo control social. La estahilidad
del nuevo orden necesitaba de una divisi6n del trabajo y de una multiplicaci6n de ta-
reas cotidianas en las que se requeria de respuestas estandarizadas, ficilmente asimi-
lables y transmisibles. La institucionalizaci6n, como en otros rnomentos del desarrollo
social, se concret6 en la experiencia individual a partir de las actividades especializa-
2% sexualidad a la manera de lefiey Weeks, es la necesidad de rodae las wxiedades de organbar, de demu
otn manera, las pibilidades de la vida ec6cica del cuerpo. Aunque como reaala Foucaulr mar especlficamenre.
lasexualidad es un sisrema social en el que incervienen sensacione~ del cuerpo, la calidadde lm placeres y la naru-
raleza de las impresioner V h e JcMey Weeb. "Ideologia e historia", en Anm&@ & & ~nrexunlidnd humm.
Compo-PorrJa. M6xico. 1995 y Michel Foucault, La hirlon'a & & rexunlidnd, op. cir.
J{ .. ~ ~. . ~ -~ ~ ~~~~~~~ El s a Mu i i i z
!as por gCneroZ6 -en 10s comportamientos de hombres y mujeres- y design6 todas sus
zcciones posibles en cualquiera de 10s imbitos, ya fuera politico, laboral o familiar,
incluyendo el matrimonio, el amor y el ejercicio de la sexualidad."
b s momentos del proceso civilizatorio occidental que vivieron 10s paises europeos
jurante 10s siglos XVIII y xrx se presentaron en nuestro pais muy cerca de finalizar el
ciqlo xlx, aunque en condiciones nada favorables para el ejercicio de valores funda-
mentales como la liberrad-y la igualdad proclamados desde la Revolucidn francesa.
Fue hasta 10s aiios veinte del siglo pasado cuando las clases ascendentes en Mexico
tomaron el poder, que las esperanzas de un futuro mejor, sustentadas en un proceso de
modemizaci~in, indusuializaci6n e impulso econ6mico se enfrentaron a todas aquellas
corrientes que se resistian a la transfonnaci6n y se orientaban al mantenimiento de
lo existente, a la conservaci6n de lo traditional. La oposici6n entre estas posturas es-
taba tambiCn en el Smbito de la cultura, ya que el auge civilizatorio que acompaii6 a
la modernizaci6n de la sociedad durante el porfiriato habia sido exclusive de 10s sec-
tores militares dictatoriales y aristo&ticos de las elites. Los revolucionarios en el po-
der se propusieron entonces, que el curso de dicho proceso llegara a todos 10s grupos
sociales y cobrara cartas de nacionalidad a partir de la creaci6n de programas de inte-
graci6n hacia 10s grupos Ctnicos y propuestas integrales para la poblacidn rural, sin
embargo, ello no sucedi6 asi ya que se extendi6 y arraig6 sobre todo en aquellos sec-
tores de la sociedad cuyo crecimiento fue favorecido por la Revoluci6n: ,h ches
medias en ascenso. Es~I.~sejs~_aprop~ar~~_d~e~~funci~n y la ~ actitud ~. civilizada ~ y en- ~~
cabezaron el proyecto. revolucionario de reducir elontraste entre la situaci6n y el c6.
.~ . ~~
digo de conductade las c l ~ e s . dominante~y las clases dominadai. For tanro, se
apropiaron de la educaci6n -principal vehiculo para civilizar a la poblacibn- que
durante 10s primeros afios de la posrevoluci6n tuvo como uno de sus principales obje-
26" ... la instirucionaliraci6napnrece cada vez que se da una ripifiaci6n reciproca de acciones babirualiiada~
por tipor de acroresl ... 1 coda tipificaci6n de era clnse es una insciruci6n [ . I las insrituciones por el hecho de eris-
iir rarnbih controlan el comportamienro humano estnbleciendo pautas definidas de antemano que lo canalizan
en una direcci6n determinada' (p. 76). '"Esto sigmifica que las insrirucianes que ahorv han cristalizado I . . .I se crpe-
rimenran como exirrenres por encima y m& al l 5 d t 10s individuor a quienes eacaecex encamarlas en ese mamen-
to...". Berger y Lu&man, op. tit., p. 80.
"En terminos soci016~icos, escos cumporramienros instirucionaliiados son 10s ppeles sociales. "[ ... I el ori.
gen de 10s roles sociales reside en el mhmo pmew, fundamental de habituaci6n que el origen de las instiruciones
[...I la consrmcci6n de ripologiaa. de -roles. es un conelaro necesario de ks instituciones", ibidem, p. 98.
tivos desdibujar la disparidad entre el modelaje de 10s instintos y las fomas de com-
portamiento adecuadas, y el conjunto de 10s hibitos de las capas sociales bajas. Las
clases medias se convirtieron entonces en el sector ejemplar, en cuanto a la genera-
ci6n de autocoacciones y tablies, por su necesidad de distinguirse, de alcanzar cierto
prestigio superior en su tr6nsito a constituirse en la burguesia national.
Por o m parte, el acercamiento a la clase media es importante debido a que tam-
biCn ha formado parte de esas "redes imaginarias" de poder que legitiman el sistema
politico. Constituye este sector una wna liminal en la que "no operan sintesis dial&-
ticas sino transposiciones e intromisiones de actores y simbolos extraiios 10s unos a
10s otros: su confrontaci6n especular genera un aura' visible y comprensible desde
puntos de vista incluso ~pnestos".'~ M6s all6 de que la clase media sea considerada
como la encamaci6n de la mediocridad y la estrechez, se revela como "emperatriz de
la inrnutabilidad y de la potencia oculta en la sociedad, pa n mediadora de las contra-
dicciones",29 adquiere un car6cter muy particular, canto en el proceso de recornposici6n
I
de la sociedad, como en el mantenimiento de ciertas tendencias conservadoras. Como
aparato mediador, la clase media es un campo en el que la poblaci6n genera ideologia
burguesa y la burguesia genera ideologia pop~l ar. ' ~ Estos mecanismos de aburgue-
samiento de algunos sectores del pueblo y de proletarizaci6n de sectores de la clase
dominante, reproducen a la burocracia, a 10s empleados, a la intelectualidad, y un
ejemplo de ello fue la adopci6n, por parte del grupo en el poder en el MCxiw de 10s
aiios veinte, de la inmensa carga popular que trajo consigo el movimiento revolucio-
nario y que replante6 el papel que "el pueblo" desempefiaria en los proyectos de na-
ci6n surgidos durante la lucha armada de 1910-1920.)' Como lo ha demostrado
Ricardo PCrer Montfort,)' y fuesen campesinos o proletarios, indfgenas o mestizos,
sectores medios o trabajadores calificados, 10s integrantes de ese "pueblo" mexicano
ocupaban un espacio predilecto en las expresiones politicas, econ6micas y culturales;
tanto en 10s 6mbitos intelectuales como en los artisticos, en 10s sectores aristocr6ti-
2aRaget Barrra, ap, ci t . , p. 30.
' 9 Bartra seaala que lor apararos mediadores son concebidos como espacios saiopollticos en el que se logra
una inreriorizacibn de los conflicto~ antag6nicos, que despues son pmygedos de tal manmque u expnden unto
en el ambit0 esraral como en el de las clases dorninadas, como mecanismos anuladores de 10s conflicros profun-
.. . ..
dos. Ibidem. o. 59.
. .
'Olbidem, p. 60.
~ Ve a r e Ricardo Perez Mondorr, "lndigenismo, hispanismo y panamericenirmo en la c u l ~ r a popular mexi-
cana de 1920 a 1940". en Roberto Blancarte. Culturn e ihW Mcianl. Fondo de Culrura Econbmica. Mexico,
cos y en 10s m8s comunes y comientes, esa concepci6n tan abarcadora de "lo popular"
~ .~ .
~~~. .
.. ..
estuvo ampliamente ligada al nacionalismo posrevolucionario. Las elites educadas en
-~
.~ ~.
~ ~ . . ~ - ~
Europa o en 10s centros de ensefianza superior de la capital "abrevaban orgullosa-
mente" de la vertiente popular, afirmando y legitimando su condici6n nacionalista.
Asi, como seiiala Roger Bama, ambos procesos -aburguesamiento del proletariado y
-- ... ~ .- . .
~ ~
.. .
. ~
~ . . . ..
.. . .
proletarizaci6n -~ ~..- de . la . burgues(a- confluyen en ese vago espacio intermedio llamado
. ~
&-media, "1. ..I punto en el que se cruzan la posibilidad improbable de que la clase
proletaria se aburguese y la probabilidad imposible de que la clase burguesa se pro-
letarice"."
En el mismo sentido, Arnaldo C6rdova3' comenta que el triunfo de las clases me-
dias en la Revoluci6n ech6 10s cimientos del nuevo sistema al reivindicar el princi-
pio fundador de la propiedad privada libre de privilegios, las reformas sociales a favor
de 10s desprotegidos y el Estado autoritatio y patemalista con un Ejecutivo dotado de
poderes extraordinarios. Las clases medias ~ er~M6xic0, durante~1aareconstr~ci6n na-
cional, recogieron la bandera del liberalism0 decimon6nico basado en una noci6n de
.
.. .,~.
. ~. .
. . ~ . ~ . ~ .
libertad individual. Tambien concedieron, bajo determinadas circunstancias, subor-
dinarse a un poder central vigoroso que se expresaba como intewencionismo
estatal,15 con lo cual se muestra su estrecha relaci6n con el poder y con 10s movimien-
tos sociales que ha encabezado y que casi siempre se han traducido en apetturas socia-
les y politicas: estas experiencias han . ~, creado . . un vJnculo ~ simb6lico ~ .. entre las clases
. , ..
medias y el ideal de una sociedad progresista.
~ ..- ~ ~
La clase media ha actuado como un aparato mediador de contradicciones, pues
logra "una interiorizaci6n de conflictos antagbnicos, que despu6s son proyectados de
tal manecl que se expanden [...]coma mecanismos anuladores de 10s conflictos pro-
fundos".'6 Es m&, la clase media como product0 de 10s procesos de desclasamiento y
de transposici6n social y politica "provoca efectos de inmanencia y omnipresencia del
poder"," y actCla sobre la ideologia ubicada en la frontera que separa lo normal de lo
anormal al asumir, de modo cada vez mL decidido y consciente, 10s cddigos burgue-
i -
ses de prescripciones y prohibkiones, asi como de valoraciones respecto al trabajo; el
cultivo del conocimiento; 10s buenos modales; la virtud frente a la frivolidad y regula-
"Roger Barm, op. dr., p. 64.
3'Arnaldo C6rdova, Ln ideolog(o de la Rrwludim mexicam, Era, Mexico, 1989, p. 262.
35Soledad Laeera. CLes me& y poiicico pn Mtnco. El Colegio de MCxico, Mexico, 1988. p. 52.
36ldcm.
Wbidem, p. 69.
Cucrpo, rept-csentacirin y poder --- 1.7-
ci6n de las relaciones sexuales, donde la barrera con que se rodea "la esfera sexual de
la organizaci6n instintiva" es mucho mis estricta entre dichas clases medias en ascenso.
Precisamente, la importancia que tiene la clase media en el proceso civilizatorio
y en la fomacidn de la cultura de g6nero va en el sentido asignado por Roger Bar-
tra,'s pues los efectos de la inmanencia y la omnipresencia suelen expresarse a mvCs
de una explosi6n de signos, setiales, simbolos, modelos, simulaciones y alucinaciones de
la cual surgen los prototipos del hombre y la mujer normales, representantes de la
"mayoria silenciosa", y el marginal o la nansgresora como representantes de una "mi-
noria terrorisra" a la que se debe ignorar, estigmatizar y castigar. Como el mismo autor
sefiala, en la sociedad modema "mientras el marginakes la tinta con que se dibuja el
amplio lindero imaginario de la sociedad masificada, la clase media constituye la sus-
tancia con que se ha de modelar su nlicleo agl~tinador".'~ Tal proceso modelador
-
pane :----- de una fuerte tendencia diferenc~adora en^ ho.mbres.~y.muj~es~de)autocon~
, . DO~ indidual, coma si se tratara de un mecanismo automitico independiente del
control extemo y que se conoce con el nombre de interiorizaci6n o intemalizaci6n."
Estos controles individuales y automiticos se originan en la vida en comdn, en las re-
laciones interpersonales y se intercalan entre 10s impulsos pasionales y afectivos de
un lado y 1os movimientos de 10s mfisculos por otro, impidiendo que 10s primeros orien-
ten a 10s segundos, es decir, no pueden actuar sin "el permiso de 10s aparatos de con-
trol"?' Es asi como a la inmanencia y a la omnipresencia del poder se integran 10s
autocontroles que permiten a las redes imaginarias actuar. Las formas de coaccihn se
encuentran fusionadas en la gene m l y decente que constituia la clase media que
durante 10s aiios veinte comenz6 a crecer, sector paradigmatic0 que e n c a d 10s idea-
les de la Revolucicin, a1 mismo tiempo que protagoniz6 con mis dureza 10s efectos de la
transgresihn.
Pese a1 perfil que han asumido las clases medias en nuestro pais, asi como a lo re-
conocible que parecen 10s comportamientos, las actitudes, los ideales y aspiraciones
que las definen, soy consciente de su imprecisi6n caracteristica y de 10s difusos con-
tomos que adquiere cualquier intento por delimitarlas, en particular cuando la expe',
riencia colectiva, la memoria del grupo y el lugar que han ocupado en el proceso civi-
lizatorio la determinan con mayor fuerza que las variables de indole econ6micafz Asi
361drm.
"Roger Bartra, op. cir., p. 59.
"Vease Norbert Elias, op. ca.
ql l brdem, p. 41.
*21&, p. 12.
.I . . . . . . .- - .. - ... . --
' 8
El s a Muiiiz
para delinear lo que entiendo por clase media retomo en primer tCrmino la definici6n
de clase social de Edward P. Thompson quien la concibe como:
tenci
un fe
categ
[...I un f enheno hist6rico unificador de un cieno nQmero de acontecimientos dispares
y aparentemente de~onectados, tanto por Las respecrivas condiciones materiales de exis-
a y experiencia como por su conciencia. Me interesa hacer hincapik en que se trata de
:n6meno histbrico ... no veo a la clase como una estructura y mmos adn como una
:aria, sino como algo que acontece de hecho ( y puede demostrarse que, en efecto ha
acontecido) en las relaciones sociales. La clase aparece cuando algunos hombres, como
resultado de experiencias cornunes (heredadas o cornpartidas), sienten y articulan la iden-
tidad de sus intereses en& ellos y contra otros hombres cuyos intereses son diferentes (y
corrientemente opuestos) a los suyos. La experiencia de clase est6 ampliamente determi-
nada por las relaciones productivas en el marco de las cuales han nacido o bien entran
voluntariamente 10s hombres. La conciencia de clase es la manera como se traducen estas
experiencias a t6minos culturales, enca6ndose en uadiciones, sisremas de valores, ideas y
formas institucionales."
Consider0 entonces que la i hi ca forma de entender a este grupo social es conce-
birlo como una "formaci6n soc~al y cultural" surgida de procesos hist6ricos que s61o
pueden ser estudiados en pleno funcionamiento, donde las relaciones entre 10s suje-
tos y sus experiencias concretas de vida nos permiten un acercamiento mis atinado.
Aceptar que las clases sociales son definidas par 10s propios hombres y las mujeres que
viven sus circunstancias, significa reconocerles una especificidad hist6rica, es asi que adn
en pleno proceso de formaci6n, podemos identificar como parte de la clase media de
10s afios veinte a medicos, amas de casa educadas, comerciantes pr6speros. artistas
de vanguardia, escritores, burocracia obrera, maestros, intelectuales, revolucionarios
venidos a m b que alcanzaron cierta respetabilidad por sus campaiias de guerra y
algunos bienes product0 de sus hazafias, asi como algunos arist6cratas venidos a menos
que. conservaron sus finos modales y su buena educaci6n.
A1 sumergirme en estos pintorescos terrenos, he hullado a mis testigos en la ciudad
de Mtxico, lugar privilegiado que durante la dkcada de 1920 refrend6 su categoria
como centro de la vida politics, social y cultural del pais. Sitio donde 10s procesos cul-
turales e intimos, a la luz de 10s materiales hemero&ficos, de 10s testimonios fotogri-
"Edward P. Thompson, La f d n hirnhicadr in e h e obrem, md, de ~ n g l Abad, Laia. Barcelona, 1977,
pp. 7-8.
ficos, de 10s archivos personales y de las experiencias de las sujetos, recobran su lugar
en una historia politica mdicional que comfinmente se arriesga en un salto mortal en-
tre el fin de la lucha armada y la institucionalizaci6n, sin detenerse en 10s avatares y
locuras de las vidas de 10s individuos que "habitaron" la dtcada fabulosa, afios de inse-
guridad en el presente y confianza en el futuro, de cambios ripidos y de costumbres
arraigadas.
Como puede obsewar el lector, el momento hist6rico elegido tiene la virtud de
mostrar la confluencia de una serie de procesos de larga dutaci6n como es la forma-
ci6n del Estado mexicano, la consolidaci6n de un modelo civilizatorio, la creaci6n de
una cultura nacional, el fortalecimiento de una culturigenCrica y el crecimiento de la
clase media, en el context0 de la reorientaci6n del proyecto capitalists. Dicha con-
vergencia de procesos aumenta de complejidad a1 sefialar que a su vez se encuentran
penetrados por necesarias relaciones de poder que dirigen y dinamizan su interacci6n.
La culmra de gknero es una categoria explicativa que, como seiiala Teresa de Lauretis*
contempla las diferencias sexuales en su noci6n mas abstracta: como producto no de
la biologIa ni de la socializaci6n sino de la significaci6n y de 10s efectos discursivos.
En este sentido, se comprende a 10s sujetos constituidos en el gtnero no exclusiva-
mente a partir de las diferencias biol6gicas, sino sobre todo a ttavCs de diversos
lenguajes y representaciones culturales; de este modo, 10s sujetos adquieren un gtnero
al experimentar las relaciones de raza y de clase tanto como las relaciones sexuales y
pot lo tanto no son unitarios sino mfiltiples y "no se encuentran tan divididos cuan-
to en contradi~ci6n".'~ En segundo ticmino, .~ la ... cultura .~~ . - de gCnero ~ .~. considera --- la repre.
sentaci6nqhauho~eprpentaci6n de lo femeninoy lo masculine como productos de
-. .~ --
~a. - . .- ~ ~.
diversas ~~ ~ tecnologias sociales, como son: el cine, la fotografia, las diversas epistemolo-
-.-. ~
gias y las pdcticas criticas, as; como las pricticas de la vida cotidiana, y en este senti-
do, las propias experiencias de 10s sujetos. En la actualidad, dice de Lauretis, el gCnero
se construye con tanta intensidad como en onas Cpocas, y no 5610 desde l a discursos
tradicionales, sino tamhien desde la academia y 10s discursos artisticos de vanguardia,
e incluso el feminism0 y la historia de la mujer.
*Teresa de Lauretis, Yas recnologlas del ghero", wad. de Gloria El- Bernal, en Carmen Ramm (camp.).
Elg6wm en pmpectivo, UAM-I. M6xic0, 1991. pp. 231-278.
'$Idem.
-20 ~ .- ~ El sa MuFiir
Asi, la cultura de genero ademis de fomar parte de las redes imaginarias de po-
der, es un aparato semidtico susceptible de ser deconstmidoM para conocer algunos de
los entrarnados discursivos que subyacen a la conformacibn de 10s sujetos femeninos
r masculines mediante el anilisis de 10s discursos ~ficiales,'~ institucionales, o en pa-
!abras de Foucault 10s discursos dicho~,'~ como son: el religiose, el educativo, el medi-
co (cientifico) y el juridico. Los encontramos en nuestra cultura en forma de textos
religiosos o juridicos, son 10s textos literarios, y tamhien en una cierta medida 10s tex-
tos cientificos; se encuentran en el jrnbito familiar el espacio primario y privilegiado
para desarrollar una pedagogia de genero reproducida despues en las diferentes areas
en las que se desenvuelven 10s individuos: la escuela, la calle, el imbito laboral, y por
supuesto en las relaciones interpersonales como el noviazgo o el manimonio y en
li formaci6n de nuevos espacios pedagbgicos de los entrarnados gen4ricos que son las
hi l i as . Lo que ha quedado de manifiesto al desmantelar este armaz6n discursive es
FU importancia para el sostenimiento del poder, ya que 10s discursos ponen en juego
10s signos, es entonces cuando "el discurso se anula as:, en su realidad, situandose en
el orden del significanten." En este sentido, -turu&e4wro comoproducto . . . . . .- -. de . las
relacio-nm. ..dive~os_di~cu~os~cpnmt~~~~elo..que Foucault entiende wmo una
A--.
.~ .
prictica discursiva, entendida como aquello que.".. .ha sido producidol.. .I en cuanto e;,?;Ec,,
.- ~ ..___..- -. . .
a conjunto de signos", es decir, aquellas fomas en que se delimitan y significan las,brscuti
Areas del saber, cientifico y cotidiano y permite a 10s historiadores/(as) de las muje-
res, un acercamiento a las estructuras epi ~t i mi cas~~ o "campos de 10s posibles" en la
46La de conrtrucci6n entendida como una pdctica polirica, como un esfueno por desmanrelar la ldgica
medianre la cual se manriene en vigor un sirtema parricular de p-amiento, detias del cual se encuenm codo un
sistema de esttucmras ~olicicas e instiruciones souales.
4% idea que manejo acerca de l a "diicmos oficiales", se susrene en Lo que Foucault considera un aisrema
de enclusidn denno del orden del discurn y que es la oposici6n enne lo verdadero y lo ialso o in d u d & wrdad.
la cual se apoya "[ ... I en un soporte inrdmcional: e~re a la v e reioaada y acompiada por una d e n s rerie de
pdcticas como la pedagog-k, como el sisrema de libros, la edici6n, las blbliotecas, como la5 wciedader de rabios
de ant ah, l a laborarorios acruales. Pero es acompaiiado rambien, m% profundamenre sin duda, por la forma que
rime el saber de ponene en pricrica en una sociedad, en la que es valoriiado, distribuido, repaxido y en cierra
forma atribuido [...I esra volunvrd de verdad hsada en un sopone y en una disrribucidn instirucional, riende a
ejercer sobre 10s otros discurns una especie de presidn y como un poder de coaccidn [...I la voluntad de verdad.
como prdigiosa maquinaria [esta] deadnada a excl~ir", Foucaulr, El aden del discurro, trad. de Alberro Gom&lez
Tmyano, Edicianer Populares, Mexico, 1982, pp. 7-9. Archivo de Filosoiia, nlim. 4.
'RSon "[ ... I lor discunoa que esc6n en el origen de un cierro n h e m de actm nuevos de palabnr que 10s rea-
nudan, 10s transforman o hablan de ellos, en resumen, lm discurns que indefinidamenre mSs all6 de su formulaci6n.
son dichos, permanecen dichos, y esten codavia por decir", Michel Foucault, El orden del dircirrro, op. tit.. p. 9.
'glbidem, p. 19.
50" ... La hisroria de la culnrra esta iniormada o gobemada por esrnrcmrao episremicas (o episremes) tipicor.
que acdan inconsciencemente, atravemdo y caracterbmdo 10s mas divenm campos del r akr de una iase cul-
rural que se distingue y se tipiiica precisamenre gacias n su esrmctura epistdmica, esrmctum que el hisrori6grdo
construcci6n discursiva de la diferencia entre 10s gheros y su relaci6n, en una socie-
dad determinada.ll
La mta que segui para llegar a estos espacios cotidianos y personales ha sido:
atender a la comprobaci6n de la existencia de una cultura de genero que ha participa-
do en la constmcci6n de un sistema politico fuerte, que se constmy6 y reconstmy6
en ese period0 como un todo complejo; y descifrar 10s c6digos y entramados discursi-
vos que conrtibuyeron a constmir la diferencia generica promotora de la desigualdad
social entre hombres y mujeres a partir de 10s controles y autocontroles individuale~.~'
- - El punto de partida para acceder al proceso de conformaci6n de la culmn de g6-
hero es el cuerpo sexuado de 10s individuos, culturalmen~e constmidos como ginero,
desde su pertenencia a una determinada clase social y coma ciudadanos, sujetos de las
1
i,polfticas estatales. Concibo, entonces, al cuerpo de 10s hombres y las mujeres como
la base o matriz biol6gica sobre la cual acnhn 10s diversos discursos, y consider0 ne-
cesario comprender la manera en que se realiza su "enc~lturaci6n"~~ en el momento
hist6rico de la reconstmcci6n nacional en Mexico. En el mismo sentido que Fou-
descubrid en aquellas prdcricas dwursivas, o mados en que srecortann y =significnnx lar areas del sabei'. S. M a
ravia (ed.). Lo roucfuralismfrme, Sanson, Florencia, 1975. Particularmenre, en Los@&(~( y lar c m , trad. de
Elsa Cecilia Frost, Siglo XXI, Mexico, 1998. Fououlr habla acerca de ts estrucnnas epist6mler emo una man-
novedora de acercamienco a la histotia de la culturn, y deja plasmada la diferencia enme d i w m y pdctica discur-
siva, nocioner que ya se han definido anreriormente y se han uriliiado en este mbajo en el mismo sentido que
el fil6sofo hncer.
" Cuando hablamos de 10s episremes o limites de lo posible, nm referinor a lo que cr p i b l e o no pens=
en determinada & p a , a las formas de pensar y a lar correlaciones y asociacionei en un momento dado, a las pro-
ble-ticas, las l6gica~ y los discurns pensables de nm de un campo episternol6gico. "ease Cadm Aguirre Rojas,
"Michel Foucault en el erpejo de Cllo". Ln Jd Semnal, 292, 15 de enero de 1995.
S'Norberr El&, habla del "dividuo, per" no como homa claurur, como enre sepaado de la sociedad que lo
ha engendrado, sino camo "la imagen del ser humano abierta que, en $us relaciones con los omm wres huma-
nos, pose un grade superior o inferior de autonom(8 relativa, pero que nunca tiene autonomla tom1 y absolum 7
que, de hecho, desde el principio hasta el final de su vida, w remire a y se orienta a otrm sues humanos y depende
de ella.". Norbert Elias, op. nt., p. 44.
S'El antrop6logo Marvin Harris hace referencia nl pmceso de enculruraci6n cuando seuiala que: "El
conacimienro o las ideas con que la menre viene luego a llenarse las adquiere rodas con el pmeso que hoy Ila-
marlanos de enculrunci6n" (p. 9). rambien hace referencia a dicho praeao cuando comenra: 'W~ad,e que ert6
familiarQsdocon la etnografla modema pcrede dudar del condicionamienm enculturndor en el ercablecimienio de
las vaticlades del comporgmiento" (p. 114), en El der omb de lo teol i i mnopo@ca. Urn hirmrh de inr temia de in
mhra (1968), 12a. ed., trad. de Ro& Valdes delToro, Siglo XXI, Madtid, 1996. El rnirrno auror, sinembargo,
en una obra posterior urilira el termino "endoculturaci6n" para referirse nl "pmeso medianre el cual l a indivi, 1
duos (gcneralmente cuando son niiios) adquieren 1% pautas de conducra y demiir aspecros de ru culturn de omor
a trau6s de la objelvaci6n, b educaclon y el'refierro :' u - , p. diY: en r h m u L c r u i r l r k k k ~ % n r m !
58. ed., trad. de Juan Oliver Sincher, Alianza Editorial, Madrid, 1995. Sin embargo, prefiero ucilirar el rerrnino
"1
"enculturaci6n" p a v e considem que es el que de manera pr eck indica que tanro el cuerpo biol6gico como la
menre x Uenon de cultura.
-g----.- . .. - ~ El sa Muiiir ' ,
cault,l' intento evidenciar la violencia simb6lica de la que son victimas 10s individuos
en el mimito de su estado natural al civilirado, mostrar la "instauraci6n de un poder
que se ejerce sobre el cuerpo", y a partir del cual se modifica, se moldea y se reprime:
//
[...]las relaciones de poder pueden penetrar materialmenre en el espesor mismo de 10s
cuerpos sin tener incluso que ser sustituidos por la representaci6n de 10s sujetos. Si el
poder hace blanco en el cuerpo no es porque haya sido con anterioridad inreriorizado en.
la conciencia de las gentes. Existe una red de bio-poder, de somato-poder que es a1mismo
tiempo una red a partir de la cual nace la sexualidad como un fen6meno hiitMco cultural
en el interior de la cual nos reconocemos y nos perdemos a la vez.lS
A lo largo del trabajo he intentado exhibit el tip0 de relaciones de dominacidn
especificas que se ejercen sobre 10s cuerpos en una 16gica del gtnero propia e hist6ri-
ca y socialmente determinada, en un a f h pot entender las determinaciones cultu-
tales y "desnaturalizar" las justificaciones discriminatorias hacia 10s diferentes. Este
tip0 de acercamiento me ha permitido encontrar el cuerpo que preexiste a su inter-
:i6n cultural.56
,horn bien, si concedemos que la cultura de g6nero implica, por supuesto, la
...,. -1izacibn de la diferencia anatbmica, el problema que tenemos delante es el de
comprender cu6les eran las formas en que la sociedad del period0 de mi inter6 inter-
pret6 y represent6 la diferencia sexual.57 Mi propuesta, como la de Judirh Butler, es res-
catar de Simone de Beauvoir esa idea de la "naslaci6n del cuerpo natural al cuerpo
enculturado", y que se refiere al hecho de que los individuos somos nuestro cuerpo des-
de el principio y s61o posteriormente somos geneto, asi, el movimiento que lleva del
sexo a1 g6nero es como el proceso de "esculpir el cuerpo original, dindole forma cul-
t ~ r a l " . ~ ~ Desde la perspectiva de estas autoras, el cuerpo se convierte en una situaci6n
de doble significado: por un lado, como un lugar de interpretaciones culturales; y pot
otro, como una realidad dentro del context0 social. De tal manera que entender el
i+Michel Foucaulr, Minofiim .... p. 156.
551bidPm, p. 156.
56Judith Butler, "Variacioner sobre sexo y genera: Beauvoir, Wittig y Foucaulr", en Sevla Benhabib y Dru.
cilla Cornell, Teorinfmdn=tn y r e d d i m, trad, de Ana Sgnchez, Alfons el MagnBnim, Valencia, 1990, p. 193.
TiEn esce sentido. Butler sefiala que en la fonnulaci6n de Simone de kauvair: "Nose nace mujer, llega una
a serlo", se afirma "...la coincidencia enme identidad natural y la genetiiada. Y poque lo que llegamos a ser no
es lo que Iomm ya, el genera se halla desalojado del sexo; la interpmtaci6n cultural de lor atriburos sexuales es
disriwuida de la facticidad o de la simple exisrencia de esros atributos". Idem.
5s ldom
C u e r p o , r e p r e s e n t o c i t r n y poder
g6nero como una fotma de existir el propio cuerpo es una situacidn que brinda una
diversidad de posibilidades dentro de la cultura, y entonces, tanto el genero como el
sexo parecen ser cuestiones c~l t ur al es. ~~
Como puede advertirse, la discusi6n que subyace a estos planteamientos es la de
la oposicidn naturaleza-cultura que se constituye en la pauta para comprender la im-
portancia del control que se ha ejercido sabre los cuerpos y particularmente sobre la
sexualidad de 10s individuos. FoucaultG0 seAala que en las sociedades occidentales se
ha establecido una vigilancia y una objetivacidn de la sexualidad acompafiada de una
penecuci6n del cuerpo; el cuerpo como objeto de preocupaci6n ha propiciado al mis-
mo tiempo la intensificaci6n de los deseos de cada uno por, eh y sobre el propio cuerpo
y el de 10s otros.
Por esto, pat e de la metodologfa del presente estudio es advertir cdmo se sim-
boliz6 la diferencia biol6gica y la manera en que se afianzaron las representaciones de
lo femenino y lo masculine desde 10s diversos discursos en dos procesos simultineos: el
que va del cuerpo (bioldgico) al genero (cuerpo enculturado); y el que transita de la
apariencia y las actitudes externas, a las formas de concebir el mundo. Desde esta
perspectiva el cuerpo se conviere en puntn de partida y retorno en el proceso didictico de
generizar a 10s hombres y las mMeres y de construir su represenracih y autorepres~nraci6n.
Estas i dgenes "prefonnativas" se convierten en la manera de proyectar 10s valores
sociales y 10s sistemas simb6licos en la subjetividad de 10s individuos mediante 10s di-
ferentes c6digos (religi6nn, nacionalismo, lenguaje, educaci6n. ... ) Cada uno de estos
cddigos elabora y lleva al cabo una cierta representaci6n de "la mujer", y "el hombre"
la cual se convierte en una constmcci6n ficticia, un "destilado de los discursos", di-
versos pero coherentes, que dominan en las culturas occidentales -mujet-naturaleza,
hombre-cultura-, "que funcionan a la vez como puntos de fuga de las ficciones que
nuesw cultura se cuenta sobre sf misma y la condici6n de 10s discursos en 10s que es-
t i n representadas esas fi~ciones".~' Las representaciones nos llevan a concebir a "la
mujer" y al "hombre" como seres gentricos dotados de ciertas caracteristicas histdri-
S9Se@m demueirraThornas Lequeur, la humanidad ha pasadode un modelo de sexo dnico al modelo de dos
sexos, cuyas repreaenracioner re observan en 10s ''mapas" del c u e p elaborados antes de fmaliiar el siglo m~ ,
donde la anarornia genial femenlna era igual que la marculina pero invenida, a e g h su propuesta, el sexo es tam-
b i b una consrmcci6n cultural. Verne Thomas Lequeur, Lacommrcci6n &I rem. C W y sexo && b @go3 hmrn
Freud, mad. de Eugenio Porrela, Cgredra, Madrid, 1994.
"Michel Foucault, Mi i l r i c o ..., p. 105.
"Vease Teresa de Laureris, Alinn ya no, trad. de Silvia lglesias Recuem. Cltedra, Madrid, 1992, p. 13.
Colecci6n Feminismos.
co-culturales, homog6neos, sin fisuras ni contradicciones, que se asumen igual en
cualquier situaci6n de la vida, y crean imegenes ideales de lo femenino y lo masculine
que se imponen como lo deseable.
La seleccihn de las fuentes adquiere una importancia capital en el desarrollo de la
propuesta metodol6gica de analizar 10s diferentes discursos que confomaron La cultu-
ra de genera en la inmediata posrevoluci6n, me aboco a reconocer en estos trabajos
la "puesta en representaci6n" de 6rActicas y actimdes que estructuran el mundo social
donde dichos discursos se inscriben; se trata de comprender c6mo su potencia y su
inteligibilidad mismos dependen de la manera en que en dichos discums se manejan,
transforman y desplazan, en la ficci6n, las costumbres, enfrentamientos e inquietudes
de la sociedad en donde surgen.
Esta bdsqueda me ha conducido a distinguir 10s discursos que generan represen-
taciones tanto en fuentes tradicionales como son 10s documentos que proporciona el
Archivo General de IaNacihn (ACN) o el Archivo de la Secretaria de Salubridad (ASSA),
asi como 10s Censos y Resdmenes de Censos. De estos documentos obtuve 10s da-
tos, las cifras, 10s hechos documentados de las acciones emprendidas por el sector ofi-
cia1 en mbros como la educacihn y la salud.
Para reconstruir parte del discurso mgdico, he recumdo a 10s informes de 10s dis-
pensarios que atendian a las mujeres por abortos y partos, 10s informes que hablaban
acerca de las enfermedades que afectaban a las mujeres y a 10s hombres, para tener
tambien conocimiento de las causas de la morralidad infantil. For este medio tuve
noticia de las campafias contra el alcoholismo y la prostimcihn, asicomo de las enfer-
medades que en esa epoca afectaban a la poblacihn, como eran el paludismo, el tifo,
la malaria, entre otras. En 10s infomes de gobierno detect6 algunas de las medidas
que la Sectetaria de Salubridad en combinacihn con la Secretaria de Educaci6n Pd-
blica adoptaron para promover la higiene fisica y mental de 10s individuos, asi como
las campafias que se impulsaron desde la oficialidad junto a otras instancias para
inculcarle a 10s menores y a 10s adultos el gusto por el deporte.
Tambien utilic6 la revista Medicina, fundada el 17 de julio de 1920 c u p presencia
se mantuvo durante toda la dicada, con el doctor Gustavo Argil como director. Los
miembros del Cuerpo Consultivo eran 10s reconocidos medicos Alfonso Pmneda,
Guillermo Parra, Emesto Ulrich, Francisco C. Canales, entre otros, y como colahora-
dores "todos los medicos mexicanos". A travCs de ella pude acceder a una serie de
articulos en los que adverti las preocupaciones de los medicos, considerados como 10s
representantes de la ciencia, en tomo no s61o a 10s padecimientos m8s comunes y
10s medios para comhatirlos, sino a las recomendaciones preventivas y los hihitos de
higiene que deberian inculcarse a la pohlaci6n. En dichos articulos pude conocer tam-
bien la relaci6n que la ciencia en Mexico tenia con el extranjero, y de que manera las
ideas del mundo circulahan por las mentes de los medicos mexicanos, ya que pan
finales de la decada la revista contaba con colaboradores extranjeros como C. Bau-
brach de Nueva York, Victor Delfino de Buenos Aires, Fidgl Femjndez Martinez de
Gnnada, Espda, Felipe Sicilia, Antonio Mut, Siinz de Aja y Vital Ara de Madrid.
RastreC el discurso edlrcatiwo en los Boletines de la Secretaria de Educacidn Pdbli-
ca, en revistas como Maestro, y Edwaci6n Fisica, donde se hahlaba de la pertinencia
de impulsar el deporte y de la responsahilidad que la escuela tenia en la conforma-
ci6n de 10s nuevos mexicanos. Los programas de ensefianza y 10s chdigos de compor-
tamiento para las escuelas primarias me proporcionaron referencias sohre la moral
escolar exigida a 10s nifios. Las obras clAsicas coma el libro de Gahriela MistraLLec-
tura para muj er e~, ~~ que elabor6 durante su estancia en MPxico y en el cual expuso lo
que a su juicio deheria ser el papel de las mujeres y el valor que ellas tendrian en el
mornento reconstructor; 10s articulos escritos por Jose Vasconcelos en diversas revis-
tas, y sus obras fundamentales: La raza c6smica y Ulises Criollo .61 Ouo texto bisico, en
particular para comprender el papel de la divisi6n generica promovida e impulsada
desde el proyecto nacionalista del Estado, es Forjando Patria64 de Manuel Gamio.
Fueron de mucha utilidad el C6digo Civil (1884 y 1928) y el C6digo Penal (1928)
en donde queda de manifiesto la manera en que el discurso jurfdico construye la divi-
si6n generics a la vez que muestra la importancia que dicha distincidn ha tenido para
afianzar un orden social en el que se apoya el poder del Estado.
Los dismrsos feminism de la kpoca, en particular 10s planteamientos de las femi-
nistas radicales yucatecas, principalmente de Elvia Carrillo Puerto quien recuperaha 10s
planteamientos de las feministas estadounidenses y activistas defensoras del control
de la natalidad como Margaret Sanger, asi como de algunas mujeres que participaron
6zGabriela Mhrral, Lecmus ~ n r a mjmes, Secretaria de Educacidn Pfiblica, Mexico. 1923.
6jJod Vasconcelos, Lo iaza c6mYca: Ml ri h de in ram ibe~onme<cann. Now de un viaje a ia Ambica del Sur,
s.e., Barcelona, 1925; U s e s Ceob. La vidn del a m eeinitn px B -mo, Ediciones Barns, Mexico, 1935.
*Manuel Gamio, Fmjnndo Pa& (1916), Pomia, Mexico, 1982. Colecci6n Sepan cuantos.
&&-.-.- ---- -- - -- - -- ------ -
El sa Mviigr
activamente en la Revolucidn rusa como Alejandra Kollontai y Clara Zetkin. Tam-
biin 10s moderados alegatos de feministas como la abogada Sofia V. de Buentello,
quien dejd como testimonio de su pensamiento La mujer y la kg, escrito en 1921 y La
uerdad sobre el matrimonio, en 1923,65 y de quien he tomado algunas de sus nociones.
Del mismo modo, ha sido importante retomar algunos de 10s debates protagonizados
por feministas radicales y moderadas en el sen0 del Congreso Feminista celebrado en
la ciudad de M6xico en 1923, y a partir del cual la oficialidad reconoci6 como interlo-
cutoras a las moderadas que buscaban adecuar el papel femenino a las nuevas condi-
ciones politicas y sociales, al mismo tiempo que marginaba y proscribfa a las radicales
y sus innovaciones.
Algunas versiones del Catecismo, resultan bisicas para comprender el discurso re-
ligioso que interviene tambien de manera sustancial en la conformaci6n de 10s sujetos
de gknero. Utilizo tambih un ejemplar de Historia Sagrada, la Historia bfblica, obra
publicada par 10s hermanos Bezinger en Einsiedeln, fue dado a la luz primeramente
en alemhn y despues en otras seis lenguas, aprobado desde mayo de 1881 en Madrid,
la versidn consultada data de 1883 y fue editada en Guadalajara, Mexico, la obtuve
,
gracias a uno de 10s personajes entrevistados.
Para recuperar el discurso de la educaci6n informal asi como la forma en que se
impuls6 en nuestro pais el proceso civilizatorio, he recumdo de manera fundamental el
discurso de la expi enci a obtenido en las enmevistas a personas que vivieron su juven-
tud durante 10s afios veinte. Las historias de vida que de alguna u otra manera aportan
datos y testimonios valiosos heron obtenidas de personas cuyas edades, a1 momento
de efectuar la investigacidn, fluctuaban entre 10s 86 y 10s 92 afios de edad: Guiller-
mina Escobar, Emilia Togno de Rebora, Miguel y Spencer Lara -ad, juntos- y Angel
Fuentes, son 10s actores que amablemente participaron en esta iniciativa. Haber vivi-
do en Ia ciudad de Mexico durante 10s afios veinte he la segunda caracteristica reque-
rida; y finalmente que pertenecieran a la clase media. Result6 fundamental el anelisis
detenido del discurso de las buenas maneras, para lo cual revise especificamente al CUP
so catequistico para el wo de escuelas y colegios. Cokccidn gradwl de catecismo, de doctri-
na nistiana, religidn y urbanidad, Arreglado por el Seminmio de Morelia, 1850, del padre
Ripalda y al Manual de urbanidad y buenas mawm de Manuel A. Carrefio, que du-
rante el porfiriato circul6 con el nombre de Compendw del manual de urbanidad y bue-
asofla Villa de Buentello, La mujm y in ky (1921) y La verdnd en el m a m i o (1923). lmprenta Franco-
Mexieana. Mexico.
m maneras de Manuel Carrefm meglado par 61 mismo para el uso de ins escueh de
ambos sexos, Tipografia de Aguilar e Hijo, 1897,
Si bien ambas obras heron escritas en el siglo x~x, su utilizacidn en la presente
investigacidn se justifica desde varios puntos de vista. En primer lugar, consider0 que
la influencia de estos textos cobra un gran significado precisamente por el momento
de transicibn en el que se encontraba la sociedad posrevolucionaria, pues para 10s
aiios veinte la fonnacidn de 10s individuos estaba predominanternente en manos de
la familia y la Iglesia aunque desde el Estado se hacian mliltiples esherzos por hacerse
cargo de ella. Asi, el manual de Carreiio era un texto que, evidentemente, se ubicaba
tambien en 10s limites entre lo religioso y lo laico. Su enipleo corno libro de texto
durante la etapa final del porfiriato se extendid m4 all6 de 10s d o s cuarenta en algu-
nas escuelas particulares67 para brindar 10s elementos con 10s que deberian contar 10s
individuos en una sociedad que se considerara civilizada, mismos que heron recibi-
dos por las generaciones que durante 10s veinte serian 10s padres y las madres en las
familias de clase media.
El manual de religidn y urbanidad conocido corno "el catecismo del Padre Ri-
,
palda", antecedi6 al manual de Carreiio, era un curso que constaba de cuatro partes:
1. Catecismo de la Doctrina Cristiana, por el padre Ripalda.
2. Catecismo para el uso de todas las iglesias del lmperio franc&.
3. La religidn demostrada, por el presblrero don Jaime Balmis.
4. Catecismo de urbanidad para el uso de las escuelas, por el padre Santiago Delgado
Este manual, elaborado en 1850, tenia un sentido estrictamente religioso y las
reglas de urbanidad quedaban en un segundo plano. En cambio, el manual de Carre-
fio presenta un caricter mb laico, aunque impregnado de un sentimiento y una mistica
religiosa que habla del proceso de secularizacibn en el que se empefiaban las socie-
dades liberales, proceso que desde luego no iniciaron en Mexico 10s revolucionarios,
MEnsrieron orros manuales de erre t i p y otrar lecruras que eran consideradas adecuadas e lncluro
momendadas para l i bm o de renro o lecruras familiares: Monunlde enreivma ma l , Erebnn Ghewrrfa ediciner.
mmrgiadop a lar crcueh primria; Trararodo de mo d ?; iadobnni&d de Jos6 Aguilar; Lo moral en ejemplor hhthims, de
Juan Garcia; La moral ilurmodo, Lo moral en el h o p y la ercueln, y Moral e inrnlvdh ciuica de Dolores Correa
Zapata; rextor aprobados en el Dinrio Oflcml. vol. 10. 16, 18 de enem de 1899. V6are Raquel Barcel6,"Hegemonla
y codi cto en la ideologia poritriana sobre la mujer y la familia", cn Soledad GamSlez y Julia Tufi6n (cornpa.),
Familits y mujerer en MClica, El Colegio de M&ni o, Mexico, 1997, pp. 73-109.
67Elsa Munii, entrevinra waliiada en la ciudad de M6xico en enero de 1994 con la saiora Emilia Togno de
Rebra.
-24. - - . - .- - - . . . .. -. -- . .. . . . El s o Muiiiz
aunque ellos si pretendieron hacerlo extensivo a todas las capas sociales y se propusie-
ron dirigirlo a la consolidaci6n de un proceso civilizatorio que tendia a la plena occi-
dentalizaci6n. Asi, Caneiio seiiala en el primer pirrafo de la introducci6n a1 manual:
Sin el conocimiento y la pr6ctica de las leyes que la moral prescribe, no puede haber enme
ombres ni paz, ni orden, ni felicidad; y en vano pretenderiamos enconmar en otra
.e 10s verdaderos principios consritutivos y conservadores de la sociedad que nos pro-
mos estudiar, y las reglas que nos ensefian a conducimos en ella con la maderaci6n
listingue al hombre civilizado y ~ u l t o . ~
I
- - .egundo tkrmino, a1 sostener que el proceso civilizatorio no se interrumpi6 y
que mis bien cobr6 gran auge durante el proceso reconstructor, propongo que en la
bfisqueda de caminos conducentes a civilizar a la sociedad que reciin salia de la "barba-
rie" de la guerra civil, 10s manuales de urbanidad, de sexualidad, sobre el matrimonio
y la educaci6n de 10s hijos, tambiCn mantuvieron su presencia, pues consider0 que
esas reglas de urbanidad que evidentemente estaban rrstringidas a la elite porfiriana
durante la etapa de la dictadura, en la posrevoluci6n se extendieron particularmente
a las capas medias. Es mis, la vigencia del manual de Carrexio o para incluir 10s otros
textos, de "la educaci6n de manual" perdura hasta nuestros dias mis all6 de la obra
misma (para 1992 llevaba 47 ediciones), pues sus mkimas ahn se conservan casi
intactas en la mentalidad de la gente y son reproducidas constantemente en 10s actos
cotidianos.
El famoso manual de Cmexio, a la manera del escrito en el siglo xv~ por Erasmo
de Roterdam, De civilitate morum puPrilium, trata de la conducta de las personas en la
sociedad, del decoro externo del cuerpo. A h en nuestros dias, se recurre a 61 para se-
iialar alghn "ma1 wmportamiento" pues, dada la distancia en el tiempo y la separacidn
que se ha logrado respecto a la sociedad que lo produjo, sus miximas son conocimien-
tos objetivados que se transmiten de padres a hijos adquiriendo un caricter eminente-
mente prescriptivo ya que se ha convertido en un conjunto de conocimientos elevados
a rnarco referencial de significados. Es claro que algunos aspectos resultan obviamen-
te fuera de Cpoca, como puede ser el uso del sombrero y 10s guantes, pero una lectura
detenida permite rescatar aquello que, entre anacronismos, sigue normando las accio-
nes y modelando 10s cuerpos.
mManuel Amonio Carreno. Manuol de urbnnidod y bumns mmwnr para ma de in j uvend de &I rexos,
Patcia. Mexico, 1934, p. 7.
El manual de Carrefio ha cumplido la funci6n de explicar el mundo en un orden
social impuesto pot la civilizaci6n occidental, es par eso que como parte de dicho pro-
ceso de largo alcance, en sus m6ximas se encuentran lo que podriamos considerar
sobrevivencias porfirianas o continuidades entre el "antiguo r6gimenn y el posrevolu-
cionario, asi como una recuperacidn de ciertas pautas de conducta que desde el Estado
via la educaci6n formal llegarian a los individuos en calidad de verdades incuestiona-
bles. El citado manual es una muestra fehaciente de que el discurso oficial y el religiose
iban de la mano, puesto que recorrian el mismo camino hacia la civilizaci6n occi-
dental. En sus paginas encontramos las respuestas estandarizadas que el orden social
necesitaba, es por eso que la educaci6n ofrecida por la familia, en estos tkrminos, se
convirti6 en la presentaci6n de un repertorio de "recetas" para convivir en sociedad
de manera civilizada:
[...I bastaria dirigir la vista a 10s modales del hombre impfo, del hombre col6ric0, del
avaro, del egoism, o de cualquiera de 10s que se aparran de aquellos deberes fundamen-
tales, y preguntar cu2Ies son las sensaciones que estos hombres producen en la s~i edad,
cudles 10s afectos que conquistan, cud1 la estimaci6n de que gozan, desde el sal6n en que
reinan las mjs severas reglas de etiqueta, hasta el seno mismo del bogar dom6stik0, donde
la indulgencia que inspiran y fomentan lm lams de la naturaleia, suple en tan alto grad" 1%
deficieucias del mkriro, i y donde x refugmn y se encubren todas las miserias y debilidades del
hombre!69
En un pais donde la clase media se encontraba en fomaci6n, resultaban ben6ficos
10s "consejos" para un gmpo de individuos que a1 ascender en la escala social querian
comportarse "civilizadamente". Asi es que en una sociedad donde la ciudad se con-
vertia en el referente de la modemidad, el progreso y el cambio, la "urbanidad" seria
el elemento indispensable que Carreiio definiria como aquella que:
[...I redne cuantos medios puede el hombre emplear para hacer su trato fdcil y agrada-
ble, sacrificando a cada paso sus gustos e inclinaciones, a 10s gustos e inclinaciones de 10s
dem&s, no es otra cosa que la virtud misma deponiendo un tanto la austeridad de su car4c.
ter, para revestirse con las gracias y aravios que le dan entrada a presidir y legitimar las
relaciones sociales y las recreaciones y placeres del mundo.'O
Los manuales como el de Carrefio, ban sido esquemas tipificadores de acciones y
!' .: kdividuos que pautan la relaci6n con 10s otros mediante conocimientos conden-
:Aos que generan normas de conducta. La actitud corporal, 10s ademanes, el gesto,
: d o lo que se refiere a1 comportamiento extemo corno expresi6n de la interioridad
2 de la totalidad del ser humano. Parte de esa interioridad es la virtud, que se concibe
;orno la base de todos 10s bienes, y el origen m&s puro de 10s goces de la vida. Las cua-
!idades elevadas a categoria de valores que el hombre deberia poseer dentro de un
xden social civilizado, son: la dignidad personal, 10s modales suaves, el aseo del cuer-
F, la candidez del alma, la sobriedad, la templanza, la discrecibn, la tolerancia, la
p~denci a. La finalidad ha de ser la de cornplacer a 10s demis, y jamis desagradarlos,
corno seAala Carreiio, son 10s mismos deberes emanados del conocimiento de Dios, del
gnn principio de la caridad evangklica y del camino que conduce a la felicidad por
la perfeccidn moral." Como se puede observar, existe una htima relaci6n enue las
reglas y pdcticas de la urbanidad y 10s deberes que la religi6n y la moral imponen.
En el manual, se privilegian dos grandes ternas: 10s deberes morales del hombre, y
la urbanidad y las buenas maneras. La estructura de la primera parte, correspondiente
a 10s deberes morales es semejante a la de 10s diw mandamientos, propone deberes
para con Dios, para con 10s padres, para con la patria, y finalmente para con nosotros
mismos. El sustento religioso que tienen estos preceptos se hacen evidentes cuando
el autor seiiala: "En 10s deberes para con Dios se encuentran refundidos todos 10s
deberes sociales y todas las prescripciones de la moral; asi es que el hombre verdadera-
mente religioso es siempre el modelo de todas las virtudes, el padre m& amoroso, el
hijo m9s obediente, el esposo m6s fiel, el ciudadano mis 6til a su patria.. ."'l
Cuando se hace referencia a 10s deberes para con la sociedad, se observa cuil es
el orden social preestablecido en el que 10s individuos deben jugar sus distintos pape-
les idealizados, de acuerdo con normas planteadas que establecen lo permitido y por
consiguiente lo prohibido, es en ese sentido que las mkimas proporcionadas en estos
manuales promueven la transformaci6n estructural de 10s individuos, les brindan las
autocoacciones en forma de enunciados breves y, sistematizan la diferenciaci6n y
asignaci6n de funciones que inevitablemente pasan por el ghero.
Los manuales que eran una fuente de conocimiento accesible se enfrentaban a
una limitacibn, pues mis all5 de 10s sectores rnedios, algunos grupos sociales solamen-
Cuerpo, representacic5n y poder
te alcanzaban 10s consejos de Carrefio via la transmisi6n oral, sin embargo en la decada
de 10s aiios veinte, el disnrrso de la publicidad y el de lor medias masivos de comunicacih
tambitn posibilitaron que mQ gente accediera a las pautas civilizadas de conducta.
Las revistas periddicas gozaron de gran popularidad desde la segunda dCcada del siglo,
en plena lucha armada circulaban Revista de Reuistas y otras similares, que parecian
estar destinadas a un pdblico al que si bien le interesaba la situacidn del pais, su aten-
ci6n se concentraba principalmente en 10s acontecimientos europeos tales como la
caida del antiguo r6gimen mso, la Gran Guerra o las casas reinantes en Europa. M6s
que por 10s acontecimientos nacionales, 10s lectores parecian estar preocupados por
la belleza y la salud. La revista estaba saturada de toda clase de anuncios y recetas para
adelgazar o subir de peso, para fortalecer 10s mhsculos, suavizar la piel y blanquearla.
para conservar la belleza del cabello o para curar padecimientos intestinales. El Uni-
versal llustrado, que surgid en 1917, en sus numerosas piginas literarias incluian cuen-
tos, novelas, ensayos, entrevistas a los mejores escritores del momento, en particular
El Universal Ilus~ado, que podria considerarse como revista literaria, fue el medio m6s
usual para difundir la buena literamra. ?'
\
Para losafios veinte, las publicaciones peri6dicas pmliferaron aunque su super-
vivencia era muy dificil y en muchos casos no pasaban de un afio. Diferentes grupos
tenian sus 6rganos de expresi6n: tranviarios, panaderos, policias y hasta los invidentes,
10s aficionados a 10s toros y los dedicados a 10s menores como Su Majestad el Ni*, y
Pulgarcito. Tambikn existian las revistas de filiaci6n cat6lica como Dios es mi &echo
y Gladium. Y las que alcanzaron mucho &xito fueron las revistas literarias que se con-
virtieron en un vehiculo para difundir las obras de escritores mexicanos, tales el caso
de Mexico M o h . Sin embargo, me parece que por el tipo de publicacidn y de
temas que se abordaban eran mls accesibles, al pdblico en general, revistas como El
Universal Ilusrrado, Revista de Reuistas y Jueves de Excilsior, semanario fundado en
1922 que se convirti6 en la de mayor circulaci6n porque adem6s se vendia a precio
bajo. En estas revistas abundaba la informaci6n grsfica mundial respecto a las modas,
10s deportes y las noticias cinematogr;ificas, razones por las cuales han constituido
una fuente fundamental.
Si bien el movimiento armado no alejd a muchos lectores comunes de sus libros o
de 10s peri6dicos y revistas que ofrecian novelas por entrega y que eran populares en
73Vhe Engracia Loyo, 'Za lectura en M6xico. 1920-19403', en Seminatio de Hiscoria de k Educaci6n en
Mexico de El Colegi~ de Mexico, His- de la lecruraen M<dco, El Gl egi o de Mexico, Mexico. 1988, pp. 243-294.
32 El s a Muiiiz
todos 10s hogares, la disrribucidn de libros se vio afectada por la lucha, muchas libre-
rias se vieron fonadas a cerrar, el correo se volvi6 irregular o inexistente y 10s "barilleros"
que con frecuencia eran quienes distribuian 10s libros en poblaciones alejadas, per-
dim muchas veces su ca~ga.~+ En esas condiciones, es de suponer que el conocimienro
de 10s hibitos de lectura de la gente no resulta muy sencillo, sin embargo, el discurso
literano tambien es relevante para esre anelisis pues es sabido que se leia a Dumas, a
Victor Hugo, a Balzac y a Daudet; a 10s espafioles Perez Gald6s, Pereda y Pardo Bazin,
y naturalmente a 10s enciclopedistas; tambien se recurria a Miguel Zevaco y a 10s ver.
sos de Antonio Plaza; la elire porfiriana y ciertos sectores medios preferfan a Emile
Z~li,' ~ y a Jorge Isaacs.76 Finalizada la lucha armada, crecitr la importancia de 10s
libros y de las librerias, las ediroriales rnexi ~anas~~ se aventuraron a impulsar una pro-
duccidn mis popular que hiciera accesible a un pliblico m6s amplio obras de autores
extranjeros y nacionales. No obstante, una gran parte de 10s libros que se'leian en el
pais procedian de Espana, Estados Unidos, ~rancii, Alemania, Belgica e Inglatem. Por
otro lado, un acercamiento a 10s gustos de 10s l e c t or e ~~~ ha mostrado que entre las
capas altas de la sociedad 10s aurores europeos, en particular 10s franceses ya mencio-
nados, eran 10s preferidos. Los esrudiantes preparatorianos "" y universitarios se ,. inclina: . . - .~.
~ n ~ ~ ~ ~ a u ~ ~ . ~ ~ ~ ~ ~ c o ~ ~ e s T o ~ ~ t ~ , ~ G ~ r ~ k i y v D ~ ~ t o i e v s k i , sus nuevas perspecrivas
humanas y mensajes de amor, justicia social y bo
mo para Lec+vra - .
. .. .. . , .. . -
las heridas . ~ ~.~ caus ad~ por la guerra -. . . y una esperanz? en una nuwa era.79 Entre las joven-
de I a 5 Y ~ '
.. -.. ~ .. Jmne3
citas eran populares ~.. ..~ las . novelas ~ rosa que .~ llegaban . . de Espaiia y Argentina, se pasaban
~ -. ~
de mano en mano - ~ lospoemas - ,.~ de 10s rominticos y las encendidas historias de amores "
.. .
!=ibles -A novelas ~-~ que por cierto . .
eran . _ - muy ... . ..criticadas ... por sacerdotes ~ ~~ y_educado- . . ~
res sexuales.
"Idem.
7iEnire sus novelar se encuenaa una muy parricular llamada Fem& (1899) de la cual he retomado
alpmm fcagmenfm, la versi6n sobre la que trabaje es una edi ci b argentina de 1945. El p e ~ n a j e principal es
prollfiw padre y pmspero cenarenienre, la iecundidad de su espora er el cornlato de la ferrilidad de su tiera. A
wda hijo sue nacia correspondia un aumenco en sur propiedades, es dwir, haciendo un prangdn con el lengua-
je popular rnexicano "rmia tom bajo el brao". La primera edici6n en franc6 fue: Ferndid, Eugene Faquelle,
Paris. 1899. La primem edici6n rnerpanol: Fernddd, rrad. Emilio Reveiter Delmas, JosC P a w , Maucci, Bar-
rplona. 1899. . ~ ~ - ~ ~ ~ ,
76Engracia Loyo, op, dr.. p. 245.
nSeg(ln la revista El libro y el pueblo, de enem.mam de 1924, vol. 111, n6ms. 1. 2 y 3,varias editoriales y 39
libredas en la ciudad de Mhi co v mas cuantas en ~rovincia, aoncan al alcance de los amantes de la buena litem-
mra las mejores obras nacionaler y exrranjeos. Vease, ibidem, p. 252.
78Engncia Loyo, op, rit.
79ldpm.
"ibidem, p. 255.
Como se puede obsewar, a pesar del alto indice de analfabetismo que, s egh el
censo de 1920, afectaba a 6'973,855 habitantes de la repliblica mayores de 10 afios,
esto es, el 66.17 por ~i ent o, ~' la lectura en algunos sectores de la sociedad, en par-
ticular en las clases altas y medias, era una prictica difundida, par tal motivo, las no-
velas han sido de mucha utilidad ya que brindan a la historia cultural una importante
informacibn, ofrecen magnificos retratos y coloridos paisajes sociales, recogen 10s
problemas de una kpoca, expresan los deseos y el sentir de 10s diferentes sectores de
la sociedad. Las novelas tambien muestran la forma en que los escritores veian a la
sociedad de la cual eran producto; dicen mucho los temas que elegian y 10s lugares
donde se desarrollaban sus historias; por otra parte, la% novelas tambien aportan rica
informaci6n en cuanto a los diversos discursos que aqui se analizan. En particular, las
novelas que he utilizado en esta i nvest i ga~i 6n~~ corresponden a dos corrientes litera-
rias que por su origen y caracteristicas penniten su uso como fuentes para la historia I
de este periodo: el realismo y el naturalismo, cuyo nombre lo adquieren de los mis-
mos tknninos utilizados en Francia a mediados del siglo xlx para designar a obras cuyo
tema era sacado de la vida cotidiana, con el tiempo se aplic6 al arte que tenia como
finalidad reflejar objetiva y verazmente la vida diaria.
Entre los asiduos lectores de Emile Zoli se encontraba Federico Gamboa (ciudad
de Mexico, 1864-1939) quien fuera el primer novelista profesional y maestro expli-
c i t ~ del naturalismo en Mexico, "personero del porfiriato", en cuya obra registr6 el
pulso de la sociedad coma es el caso de Santa (19031, su novela mis popular y conoci-
da desde principios del siglo y el primer &xito editorial en Mexico, donde el naturalis-
mo de Gamboa, muy impregnado todavia de ese realismo decimon6nic0, introdujo la
realidad de una literatura preparada para ser juez moral de la sociedad. Su importan-
cia h e tal que se reimprimi6 varias veces, pas6 en 1918 al cine mudo y en 1931 a1 cine
sonoro. Esta novela ha sido reconocida como una obra inherente a1 porfiriato, sin
embargo, la incorpork al anilisis porque es un ejemplo palpable de los procesos de
sllbidem, p. 259.
ElJean Sraiobinski comenta en relacinn con la diferencia y efectividad de la "investigaci6n objeiiva" y el
"recorrido subjerivo" en donde ubiw las obrar litemrias, que: "Si, por un lado, los limires propios de la obra resul-
ran menos necos, por omo lado, esra x vuelve reveladom, por sus m6ltiples vinculos, de tado un hoilronte que no
se deja separar de ella. La investigacibn historiadora, ri no s movida por el (mico amcrivo del hallazgo ocasio-
nal. rime la consecuencis benefica de acrecenrar la informaci6n noor k cual un mundo se aflade a una obra -un
munda r d vez exrerior a la rnisma, un mundo en el que, en vistas al final dexado, pululan los act- y las palabras
fallidas, los inrentos inacabados: sobre esre rerreno enrrafio, la obra arraiga y nos declara su riquem dependiente;
rebasa sus accesos. v se burla de la esoeranza de una definicidn demasiado f6cil". lacaues Le Goff, Pierre Nora
. . . .
(cornps.), Hncer la h i d , mad. de Jem Cabanes, Laia, Barcelona, 1974, p. 178, "01. a.
3A ~ , -~ ~.~ ..~
J7
. El s a M u i i i r
largo aliento en el que la civilizacidn se encarga, enue otras cosas, del control de la
sexualidad y en el que ademh del material hist6rico que pude extraer, se percibe un fe-
n6meno social que persiste y una mentalidad que la interpreta de maneras muy simi-
lares, me refiero a la prostitucidn. Santa, evoca una representaci6n de la feminidad
con signo negativo, emanada de una concepci6n positivists en la que la sociedad en-
ferrna adquiere vicios que encaman en seres como la prostituta y que a lo largo de tres
decadas conserva en esencia su carkter patol6gic0, pero que para 10s aiios veinte se
matizd con la idea de la desgraciada mujer concebida como "el jngel caido". Es para-
digrdtica porque a pesar de haber sido escrita en los inicios del siglo, conserv6 su
vigencia hasta 10s aiios treinta cuando fue llevada a la pantalla por segunda vez.
Comenta DQvalos Orozcos3 que el argument0 asegurd el exito comercial, pues durd
tres semanas en el cine Palacio donde se estren6 el 30 de marzo de 1932. Los resulta-
dos de taquilla, el despliegue publicitario y la moderna tecnica de sonorizacidn fueron
razones, desde la historia de la cinematografia, mis que suficientes para que 10s cro-
nistas la consideraran como la pelicula inaugural del cine nacional. Pero m4s alli de
su triunfo comercial, en ella se hacia referencia a la prostitucidn, al vicio y a las enfer-
medades como problemas ya presentes en el porfiriato, pero que se agudizaron en el
period0 revolucionario y que durante 10s aiios de la reconstmcci6n eran de 10s princi-
pales enemigos a vencer. La importancia de retomar las ideas vertidas en el argumen-
to de la cinta es una manera de mostrar que tales nociones predominantes circulaban
y se afianzaban en el inconsciente de 10s individuos, es adem&, una fonna de observar
que esos valores y anrivalores perrnanecian vigentes evidenciando las continuidades
entre un regimen y otro como parte del mismo proceso civilizatorio.
Ese caldo de cultivo 4 e donde se sorbia la asepsia y la podredumbre- estaba "ali-
mentando a un medico que escribia correctas novelas naturalistas y que escribia la
novela de la revolucidn: Mariano Azuela"" (Lagos de Moreno, Jalisco, 1873-ciudad
de Mexico, 1952) cuya obra resulta relevante para este anilisis, pero no como "ipico de
la revoluci6n" tal como se le ha ubicado tradicionalmente en la historia de las letras
mexicanas, sino como naturalista y como medico que durante 50 ar?osa5 observd a la
sociedad mexicana y detect6 sus enferrnedades con sus posibles remedios; como cien-
tifico quien a naves de un microscopio cuyos lentes estaban foqados en una firrea
B3Federico Davaios Oroico, Albrer &I cine medcnno, Clio, Mexico, 1996, pp. 64-65.
MChrisropher Dom(nguei Michael, Anrologio & in nmrotivn mricona drl ri& w, Fondo de Culrura EconO-
mica, Mexico, 1989, p. 31, t. I.
primera novela fuepublicada en 1907 y la liltima, p6~-, en 1957.
cuerpo, reprezenracii.n poder- . . . . . 7c.
JJ
moral porfiriana y en una herencia literaria decimon6nica -se reconocen como sus
influencias decisivas anovelistas franceses Goncourt, Balzac, Flaubert, Daudet y
Emile Zoli- advirti6 las debilidades de un pueblo inmaduro y, particularmente, forj6
su amargura y decepci6n "pot un MCxico sangrante, cuya lucha revolucionaria no
logr6 sacudir a sus e~~l ot ador es " . ~
En 1924, apareci6 en El Universal un articulo firmado por Julio JimCnez R~eda, 8~
en el que criticaba duramente 10s rumhos que habia tornado el arte litermio en nuestro
pais y a partir del cual se desataria una polemica que evidenci6 una pugna de dohle
via, la genenrional, que se apostaba entre viejos y jdvenes, y
.. .atto tipa de enfrentamiento quiz& mis equilibrada en sus propias caracterlsticas; se tra-
ta del enfrentamiento de 10s miembros de la misma generaci6n. En este segundo tipo de
lucha, individual o de grupos, 10s j6venes atacan y defienden convicciones Cticas, esteti-
cas, politicas; llegan a1 extremo de impugnar rasgos de la personalidad, como la supuesta
"virilidad" o el "aferninarnient~".~~
En media de estas discusiones surgi6 la novela titulada Los de abajo como el para-
digma revolucionario que recogia el sentir "masculino en toda la acepci6n de la
~al abr a" ; ~~ el tema era la RevoluciCln, en ella se hacia referencia a cuestiones politi-
cas y no e~t 6t i cas . ~ Sin embargo, la identificaci6n de Azuela como "el novelista de la
revolucibn" no ha permitido advertir que su obra continu6 en una linea que ha to-
mado tiempo reconocer, su mirada estaba puesta en algunas de las consecuencias
aparentes de la transformaci6n social operada a raiz de la lucha armada, y deja ver
muy tempranamente una decepci6n por la distancia entre la realidad y el ideal enar-
bolado por la Revoluci6n. Hay en ella una marcada preocupaci6n pot la familia y sus
personajes cenmales siempre son mujeres a quienes juzga desde una moral implacable
86M~arla huel a ds Ssenz, "Pr6logo a Mariano huela", en Obm erco+. Noveia )i cuenro, Pcomena. Mexi-
co, 1979, p. ms.
B'lulio Jimenez Rueda, "El afemlnamiento de la literaura mexicam", El Universal, 21 de diciembre de 1924.
88Vicror Dlai Arciniega, Qerello pm la mltu~a ''ReuoluMnn&zn (1925), Fondo de Cultura Econ6mica.
Mexico, 1989, p. 55.
"Tambien apareci6 un articulo de Fcancisco Monterde ritulado "Exisre una lireratura mexicana viril", El
Universal, 25 de diciembre de 1924.
m"Los comenrarios sobre Los & obqjo cornparten afirmaciones tales wmo: es una obra que xconturbax, en
ella hay un ureguero de epkodios en ptecipitaci6n apasionada, vividos, relampaweantes y sin embargo exactm
-hechos de came, del dolor y de k fatalidad de la Revaluci6nr, o el m& onocido de todm: ~quien busque el
r dej o fie1 de la hoguera de nuestras bltimas revoluciones rime que acudir a sus pagmaFx2', Vfcror Diaz Arcinie-
ga, op. ci r., p. 90.
3X
JW Elsa Mu i i i z
=;ando se apartan de la noble tarea de preservar el hogar o de las cualidades deseables
z n una mujer, pues las consideraba como la pieaa clave para la estabilidad familiar y
zxtal. En sus "Pfiginas intimas", a prop6sito del aniversario nfimem 36 de su boda,
Tuestra lo que un exponente de la clase media ilustrada pensaba de las mujeres:
Admiro la intuicidn de la mujer. A la que le toc6 ser compaiiera de mi vida ..., le dije en
visperas de pedir su mano:
-Td eres catdlica y yo soy [.. .] una cosa echada a perder. Td no sabes si a poco de casados
nos aburrimos y tenga yo que largarre. -Per0 como ahora te quiero mucho, te propongo el
mauimonio: iquC dices?
-Si -me respondid con una serenidad estupefaciente.
-Mi boutade no la sorprendid, pues, lo menos del mundo. Y hasta muchos atios mis tarde
vine a dame cuenra de que ya entonces me conocia mejor de lo que yo mismo he creido
conocenne.
De cierto uno de 10s motivos principales de la paz de "nuestro estado" se dehe a1 poco o
nin- inter& con que siempre ha visto mis "literaturn". Dudo que sepa siquiera el n6-
mero de libros que he publicado, no digamos el nomhre de mis novelas. A1 principio casi
les tuvo aversi6n encubierta porque distraian mucho al m&dico, pero cuando cornemon
a producir dinero, las vio con indiferencia. Y esta es otra prueba de su poderosa intuicih.
Pienso que asi deben ser las mujeres, tanto m6s amigadas al suelo cuanto m& alientm
tienen sus compafieros para volar. Juro por Dios vivo que si ella se hubiese encontrado fa-
culrades para las letras o para las artes habriamm hecho un pan como unas hmtias. Porque
si a 10s hombres de letras me ha gustado tenerlm siempre a distancia; de las lemadas repi.
to lo que dice el dicho del sol: mientras mD lejos, ~nejor.~'
'
eta que se abre ante esta nueva perspectiva de la obra de Azuela proporciona
1 ial de incalculable importancia, en particular en el caso de observar aquellos
valores que la sociedad deberia adquirir para alcanzar la felicidad realizable a travts de
una vida civilizada, frente a la podredumbre, el vicio y la conupcidn de un rggimen
que solarnente habia traido desgracias, y en ella 10s papeles que deberian cumplir 10s
hombres y las mujeres. He seleccionado algunas de las novelas de Azuela para ejem-
plificar ctertas afirmaciones o para mostrar, a traves de 10s frescos que ofrece su narra-
tiva, las concepciones que el escritor, hombre de su tiempo, ofrecia a la media de la
gente acerca de 1% prostitutas, de 10s hombres, de las amas de casa, de 10s y las jdvenes,
9jMnriana h e l a . Obm cmpkrar, Fondo de Cultura Econclmica, Mexico, 1993, p. 1237, t. xs.
Cverpo, repre*en,oci&, ,,,,aer .-" . ~ 77.
J I
pero sobre todo, para recoger piezas que arman el rompecabezas de las representacio-
nes femeninas y masculinas.
Es indispensable dejar asentado, que desde 10s planteamientos arriba expuestos,
encuentro tres tipos de tensiones que cruzan el desarrollo de la reflexi6n general del
trabajo. Las dos primeras fuerzas tensionales esthn determinadas par las transforma-
ciones de larga duracidn: la primera, es la fonnaci6n del Estado nacional en Mexico,
generada par las necesidades de la institucionalizacidn ji consolidacidn del poder
frente a la actuacidn real de 10s individuos concretes en un momento histbrico de-
finido por la acci6n y la participacidn social; la segunda, es la que deriva delproceso
civilizatorio y que se establece entre 10s elementos nuevos impresos en la sociedad y
la cultura por las tendencias revolucionarias que se expresaron en 10s planes y progra-
mas de acci6n de 10s gobiemos, y las continuidades, resabios no tan olvidados ni dis-
tantes, en 10s comportamientos y las concepciones del mundo de 10s individuos, a
traves de 10s cuales el "antiguo regimen" se perpetuaba. La tercera tensi6n es la que
se da entre las representaciones de la mujer y el hombre mexicanos-revolucionarios,
frente a la realidad de sus actos cotidianos cargados de mfiltiples influencias. Por tan-
to, con el afin de dar cuenta de la laberintica realidad a la que me aboco, subrayo
que el plano en el que se desenvuelve la investigaci611, es el que resulta del ir y venir
entre el Estado y 10s individuos; entre 10s grandes discursos y las acciones concretas
de 10s sujetos; y entre 10s procesos macro y las relaciones interpersonales.
En este sentido, la estructura de la exposici6n del trabajo toma en cuenta tales
tensiones, asi como la idea de mostrar la manera en que el poder penetra poco a poco
en 10s espacios de la vida cotidiana a [raves del entramado discursive que consmye las
representaciones de lo femenino y lo masculine en la clase media urbana, modema y
activa de 10s aiios veinte, cuyas caracteristicas en el amendo, el peinado, 10s gestos,
10s movimientos, y las actitudes son la impronta que mueve a la reflexibn. La belleza
y una apariencia fisica agradables eran posibles gracias a la salud y buena formacidn
corporal, la politica del cuerpo diferenciada por gCnero empezaba par huscar el bie-
nestar fisico de 10s individuos que, definitivamente, no seria completo sin una pun-
tillosa higiene mental que brindara a 10s individuos esa necesaria disposici6n hacia
10s actos morales buenos y decentes deseables para la nueva sociedad.
Es asi como en el primer capitulo, "Familia, patria y religi6n9', se expone el con-
(to de 10s periodos denominados caudillismo y maximato y a partir de ellos, el pro-
yecto social y cultural que resulta vencedor de la contienda politics. Intento mostrar
el papel que dentro de dicha propuesta juega la clase media, asi como 10s valores que
ostenta y sobre los cuales se edifica el nuevo orden social revolucionario. Del mismo
mod0 propongo una delimitaci6n espacial y cu!tural de la clase media de los aiios
veinte, en la que la familia, la patria y la religi6n se asumen como valores supremos,'y
a partir de 10s cuales se consnuye rigidamente una cu~t ura~eneri ca sustentadora del
orden social propuesto por el proceso civilizatorio occidental e impuesto por las nece-
sidades de consolidaci6n del nuevo g ~ p o en el poder.
En el segundo capitulo, "Esculpir el cuerpo", muestro cusles eran las represen-
taciones de la feminidad, para lo cual he tomado como estrategia metodol6gica y dis-
cursiva 10s juicios de Magdalena Jurado celehrado en 1922 y el de Tina Modotti en
1929 a naves de cuyo desalrollo y cr6nicas periodisticas se aprecia c6mo las imigenes
creadas par dichas representaciones eran recihidas y aceptadas o rechazadas par el
pdhlico que seguia en 10s diarios las coloridas cr6nicas de 10s reporteros. Contin60 este
capitulo con los diversos discursos que se ocupaban de crear ranto las representacio-
nes de la feminidad y de la masculinidad como de los controles extemos que se ejer-
cian sobre los cuerpos desde esos discursos, a travts del anelisis de los cambios en la
apariencia fisica, tanto en el cuerpo mismo como en la indumentaria. Se trata, como
seiiala Daniel Roche, de advertir el prohlema de "la adecuaci6n del ser a1 perecer"
para lo cual el rescate de la moda en el vestir, el arreglo personal y los patmnes de con-
sumo dan algunas respuestas acerca de la formaci6n de una sociedad urbana y moder.
na en el Mexico de 10s veinte. Asi, el arreglo personal de hombres y mujeres, traducfa
la influencia de 10s c6digos sociales, de 10s imperativos morales y religiosos en la vida
cotidiana. "Las convenciones del vestido subrayan la jerarquia de las apariencias:
cada cual debe parecer lo que es.'92
El capitulo tres, "Mens sana in corpore sano", intenta mostrar la preocupaci6n
que el Estado manifest6 par el cuerpo de 10s individuos en un simil del cuerpo social,
de ahi que el disc~~rso nacionalista plasmado en el proyecto educativo convergiera con
el de la higiene mental en la necesidad de promover "el cadcter national" desde la
9W&w Daniel Roche, "La culrura material a traves de la indumenaria", en Hira de Gorrari y Guillermo
Zemefio. Histmiografiiofimera. Conimier r e m d h y merodolo@ recienrps. Univer~idad Ikmarnericana, Mexico,
1996, pp. 77-88; Daniel Roche. "Una decliaci6n de las lucer", en Jean-Pieme Rioux y Jean Francois Sirinelli,
Pam lrnn his& orlrural, Taurus, Mexico, 1999, pp. 27-56.
infancia en 10s imbitos id6nem para la formaci6n de 10s infantes: la familia y la es-
cuela. En el discurso de educadores y medicos dicho cadcter nacional deberia empe-
zar por la salud fisica de 10s menores y 10s j6venes, de tal manera que la formaci6n
seria integral y el cuerpo sano alojaria una mente sana. Se impuld con este afin el
gusto por 10s deportes, por las competencias y los juegos; las campaiias para erradicar las
enfermedades se multiplicaron del mismo modo que las iniciativas para acabar con
las lacras sociales como la prostituci6n, causa de las enfermedades venireas, y el alcoho-
l i sm~, ambas responsables de la existencia de delincuentes, deformes y degenerados. La
euforia por la salud se acompaii6 de discusiones por el tip0 racial del mexicano ideal
desde posturas mestiz6filas, hasta las propuestas eugenesicas ampliamente difundidas
en la poblaci6n, posiciones encontradas que en aras del mejoramiento de la raza en-
contraron puntos de comuni6n.
El capitulo cuatro, "Distraer el alma, disipar el cuerpo", lo he dedicado al tra-
tamiento de la politica sexual que se afianz6 en el control del cuerpo y la sexualidad,
donde a partir de la institucionalizacidn de la heterosexualidad y la monogamia, se
estigmatizaba a las prostitutas, y se ensalzaba la relaci6n legftima del matrimonio.
Se confrontaban el sexo procreador frente a1 sexo er6tico. En este capitulo planteo la
existencia de una identidad femenina con signo negativo y una con signo positivo:
la prostituta y la madre. Reviso el impulso a la procreaci6n y el papel de las mujeres
mexicanas como paridoras de revolucionarios que promovi6 el surgimiento de "lama-
dre mexicana" como un simbolo nacional, papel que era afianzado desde todos 10s
discursos vigentes y hegem6nicos: de esta forma, la educaci6n seria para la castidad,
la anticoncepci6n y el aborto seria un atentado contra la patria y, en consecuencia, la
fecundidad se advertia como un elemento indispensable para el crecimiento del pais.
Finalmente, en el capitulo cinco "Si a la brama del sexo se agrega el espiritu.. .",
advierto sobre algunos de 10s usos amorosos que durante 10s aAos veinte eran do-
minantes. Reflexiono acerca del discurso sobre el amor a naves de las concepciones
decimonhicas que arraigaban en las clases medias, de las costumbres que se mantu-
vieron por largo tiempo, asi como algunas de las novedades introducidas sobre todo
por el cine y las revistas. En este capitulo se destaca que el discurso amoroso es uno
de 10s que con mayor nitidez muestran su influencia en la constmcci6n de la cultura
genkrica y en la asignaci6n de 10s papeles femenino y masculine; este apuntala la di-
visi6n sexual del trabajo y profundiza la separaci6n entre lo privado y lo p6blic0, al
constituir la base del matrimonio liberal y la formaci6n de la familia.
An ~ - , . . ~ .
7u
--- El s a M u R i z
Cuerpo, representacibn y
poder. Hacia una historia
cultural del genero
De esta investigacibn han surgido rnuchas reflexiones, nuevos interro-
gantes y algunas conclusiones. En ella he mostrado 10s vinculos que
existen entre la cultura de genero y la estructura de poder en la socie-
dad. En ese sentido, es un estudio relativo a la polftica y al poder en su
contenido nlL tradicional, es decir, a1 que se refiere a1 gobierno y al Es-
tado-NaciCm en MCxico. Es tambien un terreno virtualmente inexplo-
rado ya que el gknero se concibe como la antfresis de 10s asuntos de la
politica real y porque la historia polrtica ha sido un bastidn de 10s enfo-
ques tradicionales, repelente a 10s embates de la historia de las mujeres
o cualquiera de las "otras" historias.
Para nadie es desconocido que tanto la Historia Social como la
llamada Historia de las Mujeres, han realizado serios esfuerzos por
encontrar 10s vinculos entre la Historia con maydscula y las "historias"
y por definir 10s nexos entre 10s procesos macro que acontecen en el
conocido como "mundo de lo pdblico" y 10s hechos micro que mstocan
~ n m t ~ m m ~ ' r ~ - v k ~ ~ v i l i i r ~ d le'los s~ileros comunes.'fie parece que a
estas alturas tampoco se puede ignorar la bfisqueda metodol6gica que
ha significado el genero como categoria analitica litil para descifrar la
simbolizacibn de la diferencia biol6gica de 10s hombres y las mujeres
realizada por la cultura. Pero, no obstante su relevancia, estos acerca-
mientos desde el gknero han presentado algunas dificultades para inter-
pretar desde otra mirada 10s procesos histdricos, ya que adn queda pen-
diente por resolver la parcialidad de los resultados obtenidos.
En un intento por participar de estas indagaciones asi como de
explicar algunos procesos que afin se advierten difusamente como es,
317
precisamente, el caso de la relaci6n entre 10s individuos y el poder, o la coexistencia de
II
cambios coyunturales con permanencias que obedecen a procesos de largo aliento, y
el de la a veces perfecta convivencia y en ocasiones conflictiva relaci6n de la norma con
la transgresi6n. desarrol1.6 la propuesta que a lo largo de este trabajo he expuesto y
en la que el cuerpo, la representaci6n de lo femenino y lo masculio y el poder tie-
nen el papel central de la mma.
He partido de la hip6tesis que propone que las acciones de 10s Estados instm-
mentadas y dirigidas al control de 10s sujetos de g6nero cobran sentido d l o como par-
te de un analisis de la consmcci6n y consolidaci6n del poder. Me ha interesado, por
tanto, esclarecer la manera en la que 10s regimenes demccdticos del siglo xx se han
constituido a partir de ideologias politicas que contienen un concept0 bien definido
de geneto, es decir, que la construcci6n de la divisi6n sexual de la sociedad y el esta-
blecimiento de un tip0 especifico de relaciones entre hombres y mujeres, como parte
del proceso civilizatorio que implica la progresiva diferenciaci6n de las funciones so-
ciales, contribuyen sustancialmente a mantener la legitimidad de los sistemas politi-
cos como el que se estableci6 en M&ico a parrir de 1920; y suponen tamhien que el
proceso de institucionalizaci6n que sigui6 a la lucha armada y que se emprendi6 con
fuerza durante 10s periodos presidenciales de ~ l v a r o Obreg~in, Plutarco Elias Calles y
la etapa wnccida como maximato, no s61o incidi6 en las esferas de la alta politica, tam-
bien incluy6 una serie de instituciones y mecanismos de vigilancia estricta de 10s
comportamientos de 10s individuos, participando de la constitucibn de las represents.
ciones del ser hombre y del ser mujer en Mkico, definid espacios y tiempos especi-
ficos, del mismo modo asign6 conductas y f or mi de ser a 10s sujetos diferenciados por
sexo, determind el tip0 de relaciones aceptadas-prohibidas, y contribuy6 firrnemente
a la constmcci6n de las identidades femenina y masculina.
Como ya se ha reiterado, tradicionalmente las relaciones entre cultura de g6nero
y poder -en las formas que Cste adopte y en las instancias en que se eprese- no se
wnsideran como un tema de anilisis hiit6rico ylo politico, de tal manen que, acercar-
se a ellas, plantea una serie de retos y desafios a la investigaci611, de 10s cuales son fi?n.
damentales: la manera en que entendemos la relaci6n entre teoria y politica; nuestra
concepci6n de la separaci6n de la vida social en esferas pdblica y privada y su trascen-
dencia politica; lo que concebimos como perspectiva de geneto; 10s alcances de la ca-
tegoria de ginero como herramienta te6rica y metodolbgica; y finalmente, la utilidad
de dicha categoria para la comprensi6n de las sociedades contempo&eas, occidentales
311) . ~ ~ ~
J I V -
Elsa Muiiir
y estatales. No obstante la diseccihn hecha a la t edt i ca planteada aqui, es necesario
tener claro que 10s aspectos antes mencionados no pueden sino identificarse y com-
prenderse como parte de un todo complejo, de ahique el mismo proceso de la investi-
gaci6n conduzca a una conclusi6n: que la categoria de genero a d e d s de utilizarse, en
muchos casos, como una etiqueta, como una definici6n que nada o muy poco explica
la realidad que analiza, ha mostrado serias limitaciones debido a que no se ha iogra-
do la reinterpretaci6n de los procesos sociales e hist6ricos, que serfa lo que consider0
como perspectiva de genera.
Es asi como llegue a la conclusi6n de que la aplicacibn de la categoria de genero
no permite, por si sola, avanzar en la elaboraci6n de una nueva periodizaci6n hist6ri-
ca o ir m b all& de dar cuenta de 10s acontecimientos o decisiones tomadas desde el
poder y que han afectado a las mujeres -mb que a 10s hombres en determinados
momentos hist6ricos. Es necesario intentar nuevas interpreraciones desde una pers-
pectiva lo suficientemente amplia que permita trascender la historia por estancos que
escasamente toma en cuenta la conexi6n con el resto de los actores y acontecirnien-
tos sociales.
Esta necesidad nos remite a la apuesta de Georges Duby, quien ya en 1969 pro-
ponia que la historia se uniera "a ese pelot6n conquistador" que formaban las j6venes
ciencias sociales como la sociologia, la antropologia, la lingiiistica, e impulsar que
aquellas tomaran en cuenta el cambia hist6ric0, para de esta manera hacer valer el
papel de la cronologia y devolverle su valor explicativo. De esta manera, comprender
la relaci6n entre la formacidn del Estado moderno en Mexico desde el poder ejerci-
do sobre los sujetos, sus relaciones personales y sus cuerpos, permite un acercamiento
a las "fm de subjetividad socialmente aceptadas"8'9que durante los aAos de la recons-
trucci6n nacional se afianzaron y en muchos sentidos, siguen vigentes.
Las f m a s mediante las cuales la sociedad mexicana posrevolucionaria produjo
10s sujetos de su propia cultura nacional como criaturas mit016gicas,~ explica algunas
de las razones por las que 10s hombres y las mujeres aceptan un sistema de dominaci6n
que es injusto, desigual y opresor, a1 mismo tiempo que lo recrean y lo reproducen. Asi,
encontrk en el periodo de la temprana posrevoluci6n el context0 ideal para advertir
con claridad algunos de 10s vhculos que el Estado moderno en MCxico ha estable-
cido con los individuos a partir del momento de su surgimiento, a1 crear el tipo ideal
al9Roger Barn. Ln& de lo mehwolia, Grijalbo, Mexico. 1996, p. 16.
aoldem.
,
de "mexicano". Defini6 a sus mujeres y a sus hombres idheos desde la consolidacidn de
una cultura de ginero que devino de dos procesos: la propia edificaci6n del Estado y
del proceso civilizatorio en el que se empeiiaba la sociedad desde el momento de la
conquista espafiola. La creaci6n de las representaciones de "la mexicana" y "el rnexica-
no" son "expresiones mitol6gicas" que se han acumulado en el imaginario social du-
rante un largo periodo y terminan por constimir ma especie de metadiscurso, "una
intrincada red de puntos de referencia a 10s que acuden muchos mexicanos" para
explicar la identidad nacional.a2'
La sociedad surgida de la lucha armada era una masa heterog6nea a la que debia
darse orden y cohesi6n. Las ideas que guiaron la reconstmcci6n cultural de la naci6n
ernanaron de 10s sectores rnedios ilustrados, a la vez que dichos sectores se wnstimye-
ron en el sector a quien se dirigirian 10s esfuerzos reconstructores. Crear un pais de
pequefios propietarios, extender 10s beneficios de la civilizacidn que hasta entonces
habia arraigado preferenternente en las elites porfirianas y propugnar por el cosmopo-
litismo en la ciudad m5s irnportante del pais, requeria de una clase media que fuera
el receptPculo de las ideas del nuevo grupo en el poder.
La bdsqueda tiene muchos riesgos, no obstante tambiin permite que algunos
mitos abandonen el discurso oficial de la Historia de la Revoluci6n Mexicana si aten-
demos a 10s detalles, si bajamos la rnirada hacia 10s individuos quienes reciben y
reproducen 10s rnandatos de la concepci6n del mmdo asi como de las diversas ideolo-
gias y representaciones de la realidad elaboradas e impuestas desde 10s proyectos hege-
\
m6nicos del Estado y las otras instancias de poder. En una abierta ofensiva hacia las
1
verdades de la historia oficial, he podido encontrar tantas continuidades como cam-
bios en la consolidaci6n de un proyecto que se pretendia y se anunciaba como dife-
I
rente. El proyecto que result6 triunfante de la contienda no podia menos que con-
tinuar con el proceso rnodemizador que se habia hecho patente en limitados sectores
I
sociales y que ahora se enfrentaba a la tarea de hacerlo extensive a las mayorias aun-
I
que, en muchos casos, s610 fuera en el discurso.
For ono lado, este hurgar en 10s alcances de la teoria me ha conducido a trascen-
der la categoria de ginero o, en todo caso, a considerala corno una herramienta de
mediano alcance y proponer entonces la de cultura de g h o como un concept0 his-
t6rico que en cada sociedad parte de una divisi6n sexual del trabajo originada en las
diferencias biol6gicas de 10s individuos; que supone un tipo de relaciones interperso-
I
nales donde 10s sujetos de genero cornparen una l6gica del poder que vuelve tal rela-
ci6n de supremacia masculina, en asimktrica, jererquica y dominante en todos los
6mbitos de su vida cotidiana; que genera y reproduce c6digos de conducta basados en
elaboraciones simbdlicas promotoras de las representaciones de lo femenino y lo mascu-
lino; dichos cddigos y representaciones rigen, desde la vida sexual de 10s sujetos feme-
ninos y masculinos, hasta su participacidn politica y su intervenci6n en 10s procesos
productivos.
En este sentido, la cultura de ghero no es exclusiva de una de las esferas en las
que el liberalism0 ha fragmentado la vida de 10s sujetos, m& bien es un continuo en
el que se repiten constanterngnte las jerarquias de 10s papeles que cumplimos hombres
y mujeres, del mismo modo que se mantienen 10s referentes simbdlicos, ya que no s6lo
se reproducen sino que se adaptan a las necesidades del poder formando parte de las
redes imaginarias que lo sostienen, actuando como una rona liminal en la que se rela-
cionan aspectos nuevos y viejos con pseudocambios y reproducciones de si mismos.
estableciendo la nomalidad-anormalidad v definiendo la transgresi6n. Entendida asi
l ~ . c ~ ~ l t u ~ ; ~ ~ J e ~ g ~ ~ ~ o ~ n ~ p ~ ~ ~ ~ ~ f i ~ n ~ m ~ , ~ r ~ u & ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ n ~ c c ~ n h~st$ric.~, culrural
p ~ i a t l ~ l a d~lerer~~bd zvxual frenre a1 poder q s u c!>njunto.
Desde esta 6ptica, advertimos que la constmcci6n de la cultura de genero es un
proceso de larga duracinn que trasciende generaciones y de la cual podemos par-
tir para elaborar lo que ahora concibo como una historia c v J ~ ~ a 1 de1 g k o . Con la
cultura como objeto de estudio y con la participaci6n de ciencias como la antropolo-
gia y la historia, la historia cultural debe dar cuenta de 10s modelos culturales que en
cada momento histirrico se imponen en las diversas sociedades, comprender el movi-
miento dpido o lento, suave o vioiento que a lo hrgo del tiempo 10s transforma. La
tarea, como seiiala Georges Duby, es recuperar el inventario para una epoca determi-
nada de 10s asiencos de una cultura, en 10s cuales el gCnero es fundante. De este modo
podremos ubicar los rnomentos de crisis, 10s de cambio, ios periodos en los cuales
las palabras y ritos cambian de significado o caen en desuso; se adoptan nuevos sip
nos y fomas diferentes de expresibn; 10s valores y 10s simbolos que ss establecen den-
tro de un nuevo orden social: "La historia cultural debe situarse en la cronologia de esas
flexiones que sacuden la vida de una culnrra.""'
En el largo proceso que comprende la formaci6n del estado en MCxico y en par-
ticular en el momento de la transici6n formal de un regimen autoritario y dictatorial
82zGeorges Duby, "La hismria cultural", en Jean Pierre-Riouu y Jean-Francois Sirinelli, Para rrw hirtmia eul-
Mnl, Tauw, Mexico. 1999. p. 450.
cucrpo, ,~eprcscn+ucien poder . .~ . -. 771.
Ji rl
a otro que se presumia revolucionario y democdtico, se inscribe la importancia de
atender a tres aspectos, objeto de interes por parte de lo que seria la historia cultural
del genera:
1. las luchas de representaci6n, "cuya postura es el ordenarniento, y por lo tanto la jerar-
quiracidn de la estructura social [...I;
2. el descubrirniento de las "estrategias simb6licas que determinan posiciones y relaciones
y que wnstruyen para cada clase, grupo o rnedio un ser ~ercibido consritutivo de su reali-
dad"8'1 es decir, c6mo se relacionan las representaciones colectivas con 10s individuos y
sus acciones wtidianas; y
3. no obstante, en la construcci6n de lo fernenino y lo rnasculiino, lo que se llama iden-
tidad de gCnero no es sino un resultado preforrnativo que la sanci6n y el tabri compelen a
dat, y es precisarnente en ese acto de carActer preformativo donde reside la posibilidad de
cuestionar su estatuto cosificado.8"
E por esto que se debe atender a 10s fen6menos de lapercepcidn y advertir c6mo
10s hombres y las mujeres viven, se apropian, constmyen y transfoman dichas repre-
sentaciones.
La historia culturalparece ser, entonces, la perspectiva id6nea para acercarse a la
constmcci6n del ghero, pero no solamente como una realidad social identificada y
aceptada, sino a la cultura de g6wo como parte del estudio de la vida material, de 10s
comportamientos biolbgicos, de 10s ritos y de las tradiciones que gobieman la vida co-
tidiana de 10s hombres y las mujeres en tanto sujetos de genero, de la divisi6n sexual
del trabajo wmo relacidn b&ica; el conjunto de signos y simbolos que dirigen 10s meca-
nismos mentales a trav6s de 10s cuales el espiritu humano puede aprehender lo real, se
ubica frente al tiempo, el espacio y al otro, y se proyecta en el imaginario de sus deseos
desde su ser femenino o masculine.
Considero entonces como uno de 10s resultados significativos de esta investiga-
ci6n, la posibilidad que se abre hacia la elaboraci6n de una hiswria cultural del ginera
que de cuenta de la herencia que cada~g~raci6n~oge_de~pe~ado,~quecd_e~monte -
.
10s mecanismos .. de -. 10s sisternas de educacih, que seintroduzca en las instituciones
,
formativas como son la familia,~a.esc~I~,el1g~po9depabajo, la prensa, lasdiversio-
---- .. ~. .
nuRoger Charrier, El mundo como repiermtacidn. Hirrolia culmal: enlre prJcdcn y reprommib. Gedira,
Barcelona. 1992. p. 5 7.
BuV6ase Judith Burler, "Actm preformativos y constiruci6n del genera: un msayo sabre fenomenologfa y
teoria ferninistan. Debate foninirm, 18. aao 9, ocrubre de 1998, pp. 296-314.
nes, pero que fundamentalmente -- recupere el dato de la dicotomia que define -- lo normm
--
frente a lo anormal, quese~ale 10s comportamientos medios de las "mayorias s i l e nc i ~
.~ .~ ~ - - - . ~ ~ - ~
sas", que se aboque alas producciones comunes y ~ corrientes --
de . ~ 10s sujetosde geneto, m 4
que a lasobras extraordinarias, con el fin de c,apta~.los t n n m i % s de largo alcance
-- . -- - - - ~ . ~- ~
frente a 10s cambios coyunturales.
. -- -- - -- - - -.
La cultura de gknero. Una breve discusi6n
Concebir al genero corno una constmcci6n cultural que se distingue de la asignaci6n
biol6gica de las diferencias er ne hombres y rnujeres, parece ser una verdad asumida.
TambiCn se ha llegado a la cirteza de que las categorias de genero han variado a lo
largo del tiempo y con ellas "10s territories sociales y culturales asignados a mujeres y a
hombres".82i Es sabido que el genero no alude s61o a las mujeres o a 10s hombres, sino
que se refiere a la relacidn entre ellos y en palabras de Joan W. Scott, a una relaci6n
prirnaria significante de poder. Para auroras como Marta Lamas y Sherry Ormer, el
ginero e incluso la perspectiva de &hero remite al orden simbdico con que una cultura
dada elabora la diferencia sexual. Comopuede observarse estas acepciones cuentan
con aceptaci6n y es innegable que cada unzde ellas toca dimensiones fundamentales
de la construcci6n genkrica, no obstante es necesario abundar en las funciones socia-
les, politicas y econdmicas del genero y las fomas en las que las redefiniciones y reaco-
modos ocurridos en cualquiera de estas Qreas responden a la vez a cambios en 10s otros
espacios; este proceso nos rernite a especular sobre la manera en la que se vinculan
10s diferentes planos o Bmhitos de la acci6n cotidiana de 10s sujetos de genera. En este
sentid;, debemos rescatar la importancia que el g6nero tiene para el orden social, para
una determinada estructura jedrquica de la misma y, finalmente, para el estableci-
rniento de una forma particular de Estado.
AdvertireLnivel de accidn del gCnero es, pues, un problema politico pero tarn-
-. .. . . ~ ~ ~ ..
b i b teorico ~ que coloca en la rnira 10s alcances de n u ~ ~ ~ ~ ~ n ~ e s ~ g a ~ ~ ~ s . , Estaremos
, . . -
de acuerdo en que, metodol6gicamente, no es lo mismo concebir a1 geneto como el
orden exclusive de la esfera privada de la vida, que pensarlo corno un sistema trans-
histGrico, binario que opone lo femenino a lo masculine en un plano jerirquico y, a
p a i r de esa oposici6n, formula otras como: el individualismo a las relaciones mu-
tuas, lo instrumental o artificial a lo "qturalmente procreative", la radn a la intuici6n,
niTJill K. Conway ei al., 9 1 oncepro de gerrem", en Marta Lamas (comp.), op. cir., p. 25.
la ciencia a la naturaleza, la creaci6n de nuevos bienes a la prestaci6n de servicios, la
explotacidn a la consewaci6n, lo cl6sico a lo rom5ntic0, lo politico a lo dombstico,
lo pliblico a lo privado.
La clisica propuesta de Gayle Rubin menciona que el gtnero es un sistema que
forma parte de la vida y en el cual se ubica la opresidn de las mujeres, de las rninorias
sexuales y de algunos aspectos de la personalidad humana en 10s individuos. Para la
antrop6loga, el sistema sexo/gknero es "el conjunto de disposiciones por el que una
sociedad transforma la sexualidad biolhgica en productos de la actividad humana y
en el cual se satisfacen esas necesidades humanas tran~formadas".~~~ Rubin proponia
distinguir enne sistemas econ6micos y sistemas sexuales, y dar.les a estos liltimos cier-
ta autonomia. Aunque enfrenta modo de produccitm a modo de reproducci6n, es decir,
economia a sistema sexual, admite que la reproducci6n social no se reduce al sistema
sexual. Su sistema sexo/g&nero es simplemente el momento reproductivo del modo de
producci611, e incluye mucho m5.s que las relaciones de procreaci6n, la reproducci6n
en sentido biol6gico. Finalmente, Rubin plantea que cualquien que sea el termino
que utilicemos, lo importante es desanollar conceptos para descubrir adecuadamente
la organizaci6n social de la sexualidad y la reproducci6n de las convenciones de sex01
g6nero.
Si bien es cierto que aiios despues Rubin preci?6 la necesidad de separar analiti-
camente sexo y gbnero, sobre todo cuando se trata de sociedades complejas y contem-
porrlneas, este trabajo debe ser valorado y revisado, ya que aun cuando su analisis se
remite a sociedades simples, proporciona pautas que son vslidas para la compremi6n
de las sociedades actuales, tales como la idea presente de que 10s hombres y las muje-
res somos categorias mutuamente excluyentes, seres incompletos que s61o con el ma-
trimonio encontramos la cornpletud, sin advertir que 10s hombres y las mujeres no
somos tan diferentes coma el dia y la noche o el cielo y la tierra. Las relaciones de
parentesco que se erigen a partir de dicha idea y la divisi6n sexual del trabajo son un
mecanismo para constituir un estado de dependencia reciproca entre sexos convirtien-
dose en un tabli contra la igualdad de hombres y mujeres, un tabfi que exacerba las di-
ferencias bioMgicas y asi construye el gknero. El problema para Rubin ests en q;e las
- . . . .. .---
raices de - .... -- la opresi6n femenina son ~ muy profundas y van mB all5 de la igualdad en el
~. , ~~ ~~ . . ~- ~~
~ ~~
~ -~. ~ --
~l~io,,aigu~da~de~abajo y lade participa36nde ~~ .~ . todas las mujeres politicas . del --- mun- .. -
existie~do.g~c~as auna cultura filica que domestics a
B16GaVle Rubin. "El rrailco de mujeres: Notas para una economia pollrica del sex~", en Mana L a m, op. cit.,
p. 37.
324. ~ ~-. . . El s a M~i i i z
las mujem por tener quex~~m~uiere_s, ~~gnq~e --- tamhien -~ . . o p r i m ~ a ) ~ ~ ~ - s . p ~ f e ~ e ~
que ser hombres a partir de la significaci6n de las caracteristicas -- biol6g&
Por su parte, el soci6logo R.W. Connell plantea que no podemos entender el
lugar del ginero en 10s procesos sociales marcando una linea en torno a las llamadas
"instituciones de genera". Setiala que las relaciones de genera estin presentes en
todas las instituciones, sean del tipo que sean, y propone la existencia de lo que de-
nomina regimenes de ginero como aquellas relaciones existentes en instituciones como
la familia, la calle y el Estado, principalmente. Advierte que la relaci6n entre estas
instancias no es necesariamente arm6nica, no obstante, se encuentran presentes inte-
reses m8s generalizados como 10s que se plasman en programas de gobierno. La interac-
cidn de 10s regimenes nos darj. un nivel mayor que es el orden de g6ner0, el cual est6
construido hist6ricamente y expresa lo que Connell denomina las "@(-
ginero".8z7 Cabria agregar que para Connell, ginero no significa ilnicamente la prbc-
-
tics organizada en tirminos de, o con relaci6n a la divisi6n reproductiva, el concibe
al genero como un vfnculo ~ ~ entte 10s diversos campos~de1~r~ctica~o~ia1_y_1aa@nd~
mental prdctica generizadora de 10s niiios y el parentesco. El g6nero visto asi e. s un
-
proceso que crea interacciones dirigidas al proceso de organizacibn de una panicular
forma de vida social, lo cual institucionaliza al ghero hasta el punto en el que las re-
des de vinculos reproducen un sistema formado v reproducido por prscticas ciclicas.
Hasta aqui podemos encontrar algunos elementos que argumentan en favor de mi
propuesta, sin embargo, me gustaria plantear algunos interrogantes que surgen de
las premisas anteriores y que a fin de cuentas tarnbiin aportan al concept0 de cultura
de ginero. Si el ginero varfa de una cultura a otra, como es hien sabido, seria signifi-
cativo advertir qui aspectos son 10s diferentes y cu6les 10s que se repiten. Muchos de
10s trabajos realizados por anrrop6logas e historiadoras nos remiten, como ya he sefiala-
do, a las sociedades organizadas desde los siscemas de parentesco, sin embargo, es ne-
cesario que abundemos en la comprensidn de sociedades donde las diferencias entre
hombres y mujeres no son ni aparentes ni clararnente definidas, ya que las oposicio-
nes binarias no permiren ver procesos sociales y culturales mucho mas complejos.
Tanto la construcci6n de la diferencia de los gineros como sus relaciones, forman
parte de dicha cultura generica que ha producido y reproducido un tipo de relaciones
827Vhe R.W. Connell, Gender and Power. Society, he Pmon and Sezunl Pdiiics. Stanford University Prear,
6l i fomB, 1987.
de poder apoyadas en la supuesta superioridad masculina que favorecen y sustentan la
existencia de un orden social y de una estructura de poder particulares, actualizando
antiguas concepciones del mundo y pautas de conducta mezcladas con cambios que
no necesariamente van acompaiiados de transformaciones esmcturales. La funci6n
legitimadora de la cultura de genera se encuentra en la forma en que las representa-
ciones de lo femenino y lo masculine se relacionaron con la comprensi6n y critica de
las normas del orden social en el periodo que nos ocupa. Dichas elaboraciones pa-
saron, como en otras etapas de la historia, por la construcci6n y el modelado de un
cuerpo sexuado a travks del cual cruzan las diversas determinaciones culturales, con-
virtiendolo en gknero. Esta legitimaci6n se favorece medianre una politica sexual que
refuerza, en primer tkrmino, la supremacia de 10s hombres sobre las mujeres, la hete-
rosexualidad obligada constmyendo a partir de ella un esquema de mliltiples prohi-
biciones y nulas opciones, que proscribe la elecci6n erdtica, que establece la norma-
lidad/anormalidad, lo permitido/prohibido, que instituye la monogamia obligada y
que en tkrminos generales designa el sexo bueno procreador frente a1 malo para el dis-
frute. La politica sexual como mecanismo de control y regulacidn de la sexualidad se
apoya en la cultura de genero al defini~ conductas, relaciones y comporta-
mientos de 10s individuos.
Cuerpo, representocion y poder
Es importante someter a discusidn la propuesta que en este trabajo desarolle como
parte de la metodologia empleada para deconstruir la cultura generics. En primer tCr-
mino, he considerado a1 gknero como un aparato semi6tic0, y para conocer algunos de
10s entramados discursivos que subyacen a la conformaci6n de 10s sujetos femeninos
y masculinos parti del anelisis de 10s discursos institucionales como son: el religiose,
el educativo, el medico (cientifico) y el juridico. Los encontramos en nuestra cultu.
ra en forma de textos religiosos o juridicos, textos literarios, y tambikn, en cierta
medida, 10s textos cientificos; se encuentran en el imbito familiar, el espacio prima-
I
rio y privilegiado para desarrollar una pedagogia de gknero reproducida despues en las
diferentes Qreas en las que se desenwelven 10s individuos: la escuela, la calle, el imbi-
to laboral, y, por supuesto, en las relaciones interpersonales como el noviazgo o el ma-
trimonio, y en la formacidn de nuevos espacios pedagdgicos de 10s entrarnados gene-
ricos que son las farnilias.
?26 ~ . . . . .~ ~~ - ,.. - ~ ~ ~. EISU ~ ~ i i i ~
El punto de partida es el cuerpo sexuado de 10s individuos, culturalmente cons-
mi do como ghero, desde la clase social, y como ciudadano, ohjeto de las politicas
estatales. Concibo a1 cuerpo de los hombres y las mujeres como la base o matriz biold-
gica sobre la cual actiian 10s diversos discursos y planteo como necesario comprendcr
la manera en que se realiza su "enculturaci6n" en un momento histdrico detemina-
do para evidenciar la violencia simbdlica dc la que son vfctinlas 10s individuos en el
dnsi t o de su estado natural al civilizado, v mostrar el poder que se ejerce sobre el cuer-
po modific~ndolo y transfonn6ndolo.
Para comprender cueles eran las formas en que la sociedad de 10s afios veinte
interpretaba y representaba laqdiferencia sexual, h e de mucha utilidad la propuesta
de Judith Butler de concebir el proceso de traslacidn del cuerpo natural al cuerpo "en-
culturado", y que se refiere a1 hecho de que 10s individuos somos nuestro cuerpo desde
el principio y s610 posteriormente somos gPnero. Asi, el movimiento que lleva del
sexo a1 gPnero es como el proceso de "esculpir el cuerpo original, dindole forma cul-
tural".
RetomC las propuestas de Foucault para comprender la imporcancia del control
que se ha ejercido sobre 10s cuerpos y, parciculannente, sobre la sexualidad de 10s indivi-
duos, cuando sefiala que en las sociedades occidentales se ha establecido una vigilan-
cia y una objetivacidn de la sexualidad acompafiada de una persecucidn del cuerpo
que se ha convertido en objeto de preocupacidn. Por esto, parte de la metodologia que
. ~. ..
.- --
propongo es advertir cdmo se simboliza la diferencia bioldgica y la manera en que se
afianzan las representacionrsde_b iemeE~@o&~a~c_Ulino_dede los_diver.~s ?iscur:
goen.dos procesos simultineos: el que va delcuerpo(biol6gico) a1 geneto; y-el~que.
~. . . ~ . ~ ~~ ~ ..
~.
.~- .. . ~ .- . .
transita -~ de la apariencia y las actitudesextemas a las.formasde concebir el mundo.
.
Desde esta perspectiva el cuerpo se convierte en punto de partida y retomo en el
proceso dial@ctico de generizar a 10s hombres y las mujeres y de constmir la represen-
tacidn y la autorrepresentacidn de los sujetos femeninos y masculines. No obstante,
la relacidn que se establece entre la representacidn y las acciones y comportamientos
1
de 10s individuos no es directa ni biunivoca, aunque en primera instancia es una rela-
i '
cidn arhitraria y simbdlica, culturalmente establecida, no es irremediablemente surnisa
a los desigoios del poder; en este scntido, -esentaci6n no -. surge .
como . .~ una . . cznsz-
t ~ c ~ n a m o v i b l e , sino -- cam- retroalimentabJe. Es asi dmo, adem& de
considerar la imporrancia de las representaciones de lo femenino y lo masculino,
1
desde la metodologia propuesta en este trabajo se conwsta la relacidn entre la mujer
Cuerpo, representactrjn y poder
~ f i '217 I
y el hombre tal como resulta de 10s discursos hegem6nicos y de las ficciones cultura-
les y de "las mujeres" y de "10s hombres", percibidos como seres reales, sujetos histbri-
cosy sociales, que a pesar de no poder ser definidos a1 margen de los discursos, poseen
una existencia material evidente, constituyen un universo heterog6neo y son conm-
dictorios
En la lucha de representacibn de lo femenino y lo masculine en contextos de evi-
d a t e secularizaci6n, se advierte una marcada preocupaci6n por el cuerpo por parte de
la sociedad en su conjunto: algunos por conmolarlo, otros por mostrarlo, pero cierta-
mente, a partir del siglo pasado, la t6nica fue tratar de ignonrlo o reducirlo, por eso
se hacian intentos para que el cuerpo del individuo se desvaneciera simb6licamente
en el cuerpo de la sociedad a la que desde entonces se trataria rnedicamente igual que
como se protegeria a1 cuerpo enfermo de un individuo.
Entonces algunas de las politicas impulsadas desde los regimenes democritico-
burgueses, de fuerte raigambre positivista, se han encaminado a organizar la "vida pri-
vada" de la gente y como parte de sus constantes acciones hacia la sociedad, se lleva
a cabo una disputa por la apropiaci6n del cuerpo -microespacio de poder privilegiad*
como punto de atranque en el proceso de cooptaci6n de las conciencias de 10s indi-
viduos; pugna que determinados momentos se libra principalmenre contra la Iglesia
quien, hasta nuestros dias, se atribuye la pertenencia y posesidn de los cuerpos y de
las almas. El cuerpo, concebido como objeto de apropiacidn y disputa se afirma como
un instrumento de poder desde donde se construye canto la diferencia generica como su
representaci6n ya que, a traves de su control y disciplina, se ha confundido la mani-
pulacidn y la conducci6n cultural de sus movimientos, de sus gestos y de sus actitu-
des, con la "naturaleza" o la pura anatomla. Los comportamientos individuales son
%~.-~-
experiencias sociales, el fruto de aprendizajes y de mimetismos voluntarios e incons-
~ ..~ ~ ~ ~ ~ . .~ ~~
cientes, y en tal sent i dopan a fotmar ~arte-delbi~e~n~co~mlin, del acervo cultural de
- ~~ -~~ . - -- .
una sociedad. Su permanencia y reproduccidn derivan desde luego de 10s modelos
de educaci6n y sobre todo de 10s esquemas ideol6gicos que estructuran la cultura y en
10s cuales se asientan 10s cddigos y las normas de comportamiento.
La gestualidad y 10s movimientos del cuerpo se convierten entonces en cuestio-
nes 6ticas que deben ser regidas por una normatividad que 10s clasifica en buenos y
malos, al mismo tiempo que genera las representaciones que juegan el papel de crea-
doras de sentido de lo permitido y de lo prohibido. La maleabilidad de 10s cuerpos y
la regulacidn de los compommientos sociales diferenciados por ginero, se sustentan
Z1Q
JL" "" ''
~ - ~ .~ ~ . .. .. . .
El sa Muiiiz
en un dixurso de lo codr eo en la concepci6n judeo-cristiana que divide lo human0 en
cuerpo-alma o cuetpo-espiritu y que, desde la dptica positivista y laica de 10s cons-
tructores del orden social posrevolucionario, se transform6 en cuerpo-mente. Devie-
ne, ademlis, en otra serie de diwtomias que califican lo nonnal y lo anormal, lo bueno
y lo malo, lo sucio y lo lirnpio, lo sano y lo enfermo, lo rornintico y lo pasional.
El grado de civilizaci6n alcanzado en las sociedades modernas, asi como la adqui-
sici6n de la conciencia del cuerpo, se da linicamente "por efecto de la ocupaci6n del
cuerpo por el p~der";~" en este sentido la girnnasia, la educaci6n fisica, el desarrollo
muscular y la exaltaci6n de la belleza, son expresiones de la imporrancia que, en algu-
nos momentos d s que en otros, adquiere el cuerpo para el poder. Del mismo rnodo, el
significado adquirido por la promoci6n de la salud fisica y mental de 10s individuos,
el combate de las enfermedades endemicas e infecciosas como el SIOA y el impulso
hacia una sexualidad reproductora, se muestra en 10s programas instmmentados des-
de las politicas estatales.
a2BMichel Foucaulr, Minofiica .., p. 104.
Cuerpo, rerpresentacirjn y poder - . - - - - - - -- - - - . ..' -,' ,' 710