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Histria e Perspectivas, Uberlndia (35): 211-246, Jul.Dez.2006


ESCRITA DA HISTRIA E POLTICA NO SCULO XIX:
THOMAS CARLYLE E O CULTO AOS HERIS
Dbora El-Jaick Andrade
1
RESUMO: Este artigo se debrua sobre os escritos do historia-
dor escocs Thomas Carlyle referentes a sua concepo de his-
tria, mostrando em sua obra a percepo da Histria Universal
como sendo a biografia de grandes homens. Inspirado pela filo-
sofia e literatura alemes e pela viso de mundo do romantismo,
justificava a adorao aos heris atravs de sua filosofia da his-
tria, presente em artigos, panfletos e livros, em especial nas
obras Heroes and Hero worship e Past and Present .
O objetivo de tal anlise identificar a correspondncia entre o
pensamento histrico do autor, fundamentado no historicismo
romntico, e sua forma de conceber politicamente a sociedade
capitalista moderna, contrastando-a com as formas sociais pas-
sadas, sobretudo do perodo medieval. Ao longo do texto pode-se
constatar a analogia estabelecida entre a Histria e a biografia
individual, a valorizao dos heris annimos, a busca pela auto-
ridade e pelo herosmo realizada pelo historiador.
PALAVRAS-CHAVE: Historiografia. Romantismo. Heris.
ABSTRACT: This article analyses the writings of the scottish
historian Thomas Carlyle concerning his conception of history,
demonstrating his view of Universal History as the biography of
1
Doutoranda em Histria Social da Universidade Federal Fluminense, Niteri,
Rio de Janeiro, Brasil. Este artigo parte da dissertao de mestrado
intitulada O Paradoxo no pensamento de Thomas Carlyle: resistncia
democracia e o culto ao grande homem, apresentada ao Programa de
Ps-graduao em Histria Social de Universidade Federal Fluminense
em maro de 2002.
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great man. Inspired by german philosophy and literature and by
the world view of romanticism, Carlyle justified hero worship in his
philosophy of History and enjoyed fame from 1830 to 1850. The
aim of this analysis is to identify the correspondence between his
historical thought, based on romantic historicism, and his political
conceptions about modern capitalist society, in contrast to ancient
social patterns, especially of medieval times. Throughout the text
one may recognize the analogy between History and individual
biography, the valuation of anonymous heroes and the search for
authority and for heroism.
KEYWORDS: Historiography. Romanticism. Heroes.
Poucos leitores contemporneos se deteriam na obra de
Thomas Carlyle, escritor, crtico e historiador escocs de meados
do sculo XIX. No apenas no Brasil, mas tambm na Gr-Bretanha,
pouco se escreve sobre seu pensamento e sua concepo de
histria. No entanto, quando algumas de suas obras mais surpre-
endentes foram publicadas, em meio ecloso do movimento
Cartista na Inglaterra, foram merecedoras dos mais entusiasma-
dos elogios e das mais contundentes crticas do jovem Engels
2
, de
John Stuart Mill e do escritor americano Emerson.
No Brasil, a recepo das idias do autor ocorreu na gerao
letrada dos ltimos decnios do sculo XIX e dos primeiros anos
do sculo XX, para a qual Carlyle era leitura corrente (RIOS, 2004).
2
Em uma resenha de Friedrich Engels intitulada A situao na Inglaterra,
publicada em 1843 no Anurio Franco-alemo, o escritor socialista dedica-
se a apresentar para os leitores alemes a obra recm publicada Past and
Present, escrita em 1843, de um crtico social romntico de seu tempo, o
historiador e escritor Thomas Carlyle (1795-1881). Talvez a obra tenha ins-
pirado o fundador do materialismo histrico em seu prprio trabalho de
pesquisa que iniciara em 1842 e resultara na publicao de A condio da
classe operria na Inglaterra alguns anos depois, apesar de possuir com
ele discordncias fundamentais.
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Gilberto Freire, Rui Barbosa, Euclides da Cunha, Monteiro Lobato,
Jackson de Figueiredo, entre outros, parafraseavam-no e, princi-
palmente, apelavam para a sua formulao a respeito dos heris
na histria. Este aspecto, talvez o mais controverso de sua obra,
levou alguns autores como Jorge Lus Borges a atribuir-lhe a fama
de idelogo do nazismo (RIOS, 2004).
Para se compreender realmente o sentido da formulao de
Carlyle, que se encontra essencialmente em seu clssico livro
Heroes and Hero worship (1841), necessrio considerar sua
trajetria como historiador e pensador, suas influncias tericas,
seus interlocutores e sobretudo a sua filosofia da Histria. Esta
ltima foi esboada em artigos publicados em revistas nas dca-
das de 1820 e 1830 e foi desenvolvida em trabalhos posteriores,
como no livro Past and Present (1843). Interessa-nos sobretudo,
demonstrar a articulao existente entre a filosofia da histria,
impregnada das idias do historicismo e do romantismo, e as
conseqncias polticas de tais idias.
Apoiamo-nos na proposio de Josep Fontana, exposta no li-
vro Histria: anlise do passado e projeto social (FONTANA, 1998),
de que existem idias que orientam o pensador social e historiador
na tarefa de refletir sobre o passado e de construir um modelo de
interpretao para ele. Segundo Fontana, toda viso da histria
constitui uma genealogia do presente, porque tem uma funo de
legitimao ou de contestao poltica da ordem estabelecida, as-
sim como cada viso est circunscrita a um projeto social
subjacente e intimamente relacionada trajetria do seu autor.
Thomas Carlyle e seu tempo
A origem e a trajetria do escritor escocs revelam muito
sobre a sua viso da histria. Nascido em uma famlia humilde,
na pequena cidade escocesa de Ecclefechan, Thomas Carlyle teve
uma criao calvinista que lhe despertou o desejo incansvel de
afirmar a convico de que a modernidade precisava refundar as
bases morais e religiosas sobre as quais se apoiava. Graduou-se
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em teologia na Universidade de Edinburgh, ainda considerada uma
das mais avanadas instituies de ensino superior da Gr-
Bretanha, porm escapou do plpito para tornar-se uma espcie
de profeta laico da Histria. O momento nodal, em sua trajetria,
foi o encontro com as obras dos escritores alemes Goethe, Schiller,
Tieck, Hoffman, Richter e outros romnticos, entre os anos de 1819-
1821. Estas leituras renovaram a f que ele julgava perdida, assim
como lhe forneceram a segurana e a afinidade terica de que
precisou para prosseguir em sua misso de escritor.
Na primeira metade do sculo XIX, os cercamentos dos cam-
pos, a industrializao e a urbanizao comeavam a se impor aos
contemporneos. A experincia de desenraizamento e de contato
com uma cidade grande Edinburgh a partir de 1809, deixou Carlyle
deprimido. Aps se formar, sobreviveu da traduo de romances e
escritos dos romnticos alemes, das aulas que ministrava e da
publicao de panfletos polticos em peridicos, entre 1819-1824.
Mais tarde, em 1834, fez da populosa e movimentada metrpole
londrina seu lar, uma vez que como escritor e publicista dependia de
um influente crculo literrio que lhe garantiria a publicao de seus
trabalhos. Mudou-se da pacata e isolada fazenda em Craigenputtoch
(Esccia) para Cheyne Row, em Chelsea, Londres, onde recebia
amigos de todas as posies polticas, desde revolucionrios e radi-
cais a conservadores e aristocratas.
A publicao de Histria da Revoluo Francesa (1837) fez cres-
cer sua popularidade entre escritores e pblico. Travou contato e fez
amizade com muitas personalidades do meio intelectual e poltico,
com John Sterling, Lord Houghton e a aristocrata Lady Hariet Baring,
com o industrial James Marshall a quem muito admirava, com
Erasmus Darwin, com o radical John Stuart Mill, com os escritores
Robert Browning, Alfred Tennyson, William Thackery, William Foster,
com o revolucionrio Giuseppe Mazzini e com o editor e historiador
Anthony Froude, que escreveu sua biografia.
Apesar de ser um amigo atencioso e um debatedor toleran-
te, sua obsesso pelo trabalho, forte personalidade e o rigor de
suas convices acabaram por afast-lo de amizades sinceras,
como a de John Stuart Mill, com quem um dia sonhou em formar
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uma escola mstica para discusso de problemas tericos e
prticos da realidade. John Stuart Mill, filho do filsofo radical James
Mill, foi educado dentro dos princpios liberais e utilitaristas de seu
pai e de Jeremy Bentham, que ditavam que o valor moral das
aes dos indivduos dependia de sua utilidade, isto , da capaci-
dade de acarretar a felicidade a um maior nmero de pessoas. A
necessidade de permanentemente calcular a utilidade das aes,
levou os defensores do utilitarismo a estabelecer leis que previs-
sem as conseqncias produzidas pelos atos e criassem proje-
tos de reforma social a partir da justificativa utilitria. Para os
utilitaristas, a liberdade individual esbarraria no limite da utilidade
das aes para se promover a felicidade coletiva, sobre a qual o
Estado poderia intervir no caso de se tratar de aes nocivas
para a sociedade. A aproximao de Thomas Carlyle contribuiu
para a reformulao e o aprofundamento realizado por Stuart Mill
das questes morais e das consideraes sobre a democracia
na doutrina utilitarista.
Carlyle no poupava ningum em suas crticas: nem radi-
cais, nem liberais, aristocratas ou polticos, como o Primeiro Mi-
nistro conservador Robert Peel e Edwin Chadwick, secretrio da
comisso encarregada de implementar a Nova Lei dos Pobres.
O convvio em um crculo de trocas intelectuais e de debates to
heterogneo, contudo, distanciou-o tanto do discurso liberal como
do conservador, que procuravam distorcer o sentido da grave cri-
se poltica e econmica, expressa no crescimento das fileiras de
desempregados que passavam a integrar a massa de indigentes
por volta dos anos de 1830 e 1840.
As razes mais remotas desta crise remontam ao estabele-
cimento da hegemonia liberal no sculo XVIII, ao retorno do parti-
do tory (partido da aristocracia agrria anglicana), ao poder a par-
tir da Revoluo Francesa, represso ao jacobinismo e aos
movimentos e organizaes sindicais. A experincia de enfrentar
um inimigo interno fez com que os grandes comerciantes e fi-
nancistas capitalistas reunidos no partido liberal (o partido whig)
retrocedessem em seu apoio aos filsofos radicais na defesa da
democracia. O discurso anti-revolucionrio, antidemocrtico que
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apontava para a possibilidade da anarquia e da destruio da
propriedade privada, motivava a construo de prises, a cri-
ao de uma fora policial, a racionalizao do aparelho de
Estado, de novas leis dos pobres com a criao de casas de
trabalho e de leis criminais, para exercer o controle social
sobre as classes populares. Estas reformas representavam
que, pela primeira vez, a classe mdia
3
ditava costumes, va-
lores e padres de comportamento para a aristocracia e para
as classes subalternas, assumindo gradativamente a direo
da sociedade poltica.
Desde o final da guerra contra a Frana, as classes popula-
res enfrentavam dificuldades, no s pelo encarecimento de ali-
mentos, como o trigo com a poltica de compensao dos gran-
des proprietrios rurais durante as guerras napolenicas, mas
pela transformao do sistema fabril que, por meio da extrao
de mais-valia relativa, tornava obsoleto o trabalho de milhares de
trabalhadores, incapazes de viver como artesos independen-
tes. A reao dos trabalhadores processou-se nos vinte anos
seguintes, com as revoltas ludistas, os Pentridge Risings, Peterloo
e foram violentamente reprimidos.
Nos anos de 1830 e 1840 a classe dirigente, em grande
parte direcionada pelas idias dos reformadores radicais e
utilitaristas, procurava conhecer a condio social, de trabalho
e moral da classe trabalhadora estabelecendo comisses de
inqurito, criando leis para regular o trabalho infantil e feminino,
a jornada de trabalho, a instruo pblica. Enquanto os liberais
que representavam os interesses dos industriais e os radicais
desejavam a abolio de leis que emperravam o desenvolvi-
mento do capitalismo na Inglaterra e defendiam a Reforma elei-
toral de 1832 para a integrao de classe mdia ao eleitorado,
os tories opunham-se s reformas que minavam progressiva-
mente seus privilgios aristocrticos.
3
Entende-se classe mdia aqui no como sinnimo de extratos mdios,
mas como terminologia da poca para referir-se aos setores industriais e
negociantes dentre a classe proprietria capitalista.
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A classe trabalhadora que havia apoiado de diversas ma-
neiras a Reforma eleitoral, ainda encontrava-se privada: 5 em
cada 6 trabalhadores tinham direito ao voto. A aprovao desta
reforma sem a perspectiva de ampliao do sufrgio, deflagrou
greves e agitaes, propaganda da imprensa radical e operria
ao longo da dcada de 1830 e as campanhas de unificao das
associaes operrias culminaram na fundao de uma Con-
veno Nacional composta por representantes dos operrios
de vrias partes da Gr Bretanha. A Conveno elaborou entre
1838 e 1839 uma petio a ser encaminhada ao Parlamento
contendo seis pontos, dentre eles o sufrgio universal. O movi-
mento dos trabalhadores, embora ideologicamente heterogneo,
possua uma plataforma comum e mobilizou geraes de tra-
balhadores por mais de uma dcada. Sofreu avanos e reve-
zes, chegando a coletar at 5 milhes de assinaturas, mas suas
demandas no foram atendidas, e o movimento foi desacredita-
do at deixar de existir em 1848.
A misria crnica causada pelo sistema industrial, assim como
a politizao dos trabalhadores, foram registrados por muitos es-
critores e intelectuais do perodo, que escreveram sobre eles em
romances, panfletos, colunas de jornais. Mas ao lado de ter se
tornado um dos precursores da crtica social, Carlyle teve o mrito
de enxergar a classe trabalhadora, suas dificuldades, suas dispo-
sies, por trs dos problemas econmicos, das reformas polti-
cas, das estatsticas impessoais dos reformadores utilitaristas. Vis-
lumbrou para alm de crises peridicas, que esgotaram o pas e que
motivaram as grandes agitaes polticas e o desemprego generali-
zado, um processo real e crnico de deteriorao fsica e moral da-
quela classe que constitua a maioria da populao britnica e que
viria a ser tema de vrios de seus panfletos e livros. Voltava sua
percepo para os problemas sociais do presente, os quais deno-
minaria a Questo da condio da Inglaterra e como alguns escrito-
res da poca, passou a tratar da questo social que coincidia com a
questo da pobreza e antagonizava com o utilitarismo preconizado
por Bentham e seus discpulos, idealizadores das reformas
draconianas empreendidas naquele momento.
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Raymond Williams (1983), Michael Lwy e Robert Sayre ana-
lisam o aspecto da crtica social do pensador escocs filiando-o
a uma tradio radical de contestao. Williams dedicou um arti-
go de seu livro Culture and Society anlise da obra de Carlyle,
constatando a sua reao ao industrialismo, a oposio ao novo
sistema do mecanismo, ao laissez-faire, predominncia das
relaes contratuais, culminando na ampliao do abismo entre
ricos e pobres e no caos social. Lwy e Sayre observam que
Carlyle compartilha da viso romntica do mundo, que em sua
essncia anticapitalista e que faz parte da dimenso esquecida
do marxismo (LWY, 1990). Marx e Engels buscaram inspirao
na crtica dos escritores romnticos, tendo inclusive registrado
trechos dos panfletos e assimilado expresses que o pensador
escocs freqentemente empregava para denunciar a perda de
valores qualitativos do homem em detrimento de valores mer-
cantis, a burocratizao do Estado e a transformao do ser hu-
mano em engrenagem de uma mquina. Estas afirmaes, en-
tre outras, foram feitas em alguns dos seus trabalhos mais ex-
pressivos: Signs of the Times (1829), Chartism (1839), e Past
and Present (1843). Sobre esta ltima obra, complexa e fasci-
nante, convergem tambm duas ticas diferentes: a que diz res-
peito aos escritos sobre a degenerao da sociedade industrial
do sculo XIX e os escritos sobre a Histria.
O ofcio do historiador
Autor de uma das obras mais lidas do sculo XIX sobre a His-
tria da Revoluo Francesa, Thomas Carlyle no tinha formao
especfica de historiador. Fazia parte de uma gerao de historia-
dores amadores que antecedeu a fase de profissionalizao ocor-
rida a partir das mudanas na comunidade histrica nos anos de
1850. Os estudos histricos at 1830, eram uma combinao da
prtica dos antiqurios e de eruditos, mas tinham enorme prestgio
na sociedade vitoriana, como constata Philipa Levine (1986). A par-
tir de 1830, teria incio uma transformao nas atribuies
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institucionais, com a fundao de sociedades locais e novos orga-
nismos nacionais designados para promover o interesse no pas-
sado. Estas sociedades passariam a determinar o curso das ativi-
dades e da carreira profissional e, duas dcadas depois, o governo
assumiria os projetos de publicao de documentos antes sob o
encargo da iniciativa privada.
A fundao do New Public Record Office tornaria possvel a
constituio da primeira classe de profissionais da histria: os fun-
cionrios pblicos e arquivistas, encarregados da classificao dos
registros nacionais. Foram seguidos pelos professores universit-
rios e pesquisadores. A Histria nesta poca ganhava reconheci-
mento acadmico com a criao de cursos universitrios de His-
tria, especialmente nas antigas Universidades de Cambridge e
Oxford e ocorreria conseqentemente a expanso da carreira
professoral e tutorial, abrindo um novo campo para os historiado-
res, que se estabeleceria na segunda metade do oitocentos.
Como estudioso da histria, Carlyle nunca pertenceria ao
meio acadmico, a no ser pelo ttulo honorfico de reitor da Uni-
versidade de Edinburgh, atribudo em 1865, sem nunca ter sido
do corpo docente desta instituio. A sua prtica de historiador
era, alis, muito questionvel. Ao trabalhar nos arquivos com do-
cumentos e ao construir narrativas a partir deles, faltava-lhe o
rigor metodolgico e o compromisso com as fontes que, posteri-
ormente, se julgou necessrio para o profissional. Primeiramen-
te, sua experincia nos arquivos era deficiente; no gostava de
ficar nas bibliotecas e quando podia, usava fontes impressas, afir-
mando em seus escritos serem elas inditas. No devemos, con-
tudo, julg-lo relapso em sua tarefa porque os arquivos nacionais
at o final da dcada de 1830 eram pessimamente organizados e
administrados, parte do acervo j tinha sido violado, perdido para
colees privadas ou apodreciam em meio poeira, ao da
umidade e dos ratos (CHANDLER, 1970).
A despeito da falta de rigor metodolgico, Carlyle concebia seu
ofcio como uma tarefa viva e presente, dotada de juzo de valor e
de um olhar experimentado. Por isto visitava os cenrios que
pretendia descrever em seus livros: foi Naseby, onde ocorreu
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uma das mais importantes batalhas da guerra civil inglesa e ou-
tros locais associados Oliver Cromwell para escrever sua bio-
grafia; visitou as casas de trabalho de St. Ives e as runas da
Abadia de St. Edmund nos arredores de Cambridge para escre-
ver Past and Present. Comparava as pocas histricas, especi-
almente induzindo o contraste do presente com o passado em
sua narrativa, causando impacto sobre seus leitores atravs da
utilizao da retrica e de alegorias como a do mamonismo
(CHANDLER, 1970)
4
, da maquinaria como um demnio de ao
(CARLYLE, 1897), a comparao da doutrina utilitarista com a
lenda de Midas e sua frustrada promessa de que tudo que tocas-
se se transformaria em riqueza (CARLYLE, 1897).
Era, portanto, um pesquisador mais intuitivo e menos met-
dico. Provavelmente por este motivo seus escritos tiveram o al-
cance mais amplo aos leitores e admiradores do que do seleto
pblico especializado. Faleceu em 1881 ainda desfrutando de
celebridade, mas suas idias j no teriam mais o impacto que
tiveram quarenta anos antes, tanto por causa das crescentes
exigncias acadmicas e cientficas da disciplina, quanto em fun-
o do novo contexto histrico, com o avano das reformas tra-
balhistas e eleitorais, da extenso do sufrgio para uma camada
considervel da classe trabalhadora e dos interesses capitalis-
tas na consolidao do Imprio Britnico na frica e sia.
A compreenso sobre a Histria nos textos de 1830
Um conjunto de textos, particularmente da dcada de 1830,
Signs of the Times (1829), On History (1830), On History Again (1833),
On Biography (1832), contm fragmentos da filosofia da Histria for-
mulada pelo historiador escocs. Convm iniciar por um artigo pu-
blicado na Frasers Magazine, em novembro de 1830 - On History.
4
Carlyle ironiza a cartilha liberal designando-a de a religio do Deus Mamon,
em uma aluso a dinheiro (em ingls, money). Esta alegoria primeira-
mente encontrada em Chartism.
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Neste artigo Carlyle afirma que todos os homens so historiadores
(CARLYLE, 1986), porque as vidas dos indivduos so relatadas
de forma histrica, ou seja, so narradas em estilo pico. As con-
quistas e fatalidades so relacionadas seletivamente pelo tempo
e pela memria, fazendo com que os fatos perpetuem-se para
alguns poucos indivduos.
Mas, a analogia entre biografia e Histria desenvolvida mais
enfaticamente em On History Again (1833), na qual se explica a
razo da ininteligibilidade da Histria Universal, comparando-a
memria individual:
[...] [h] uma habilidade inconsciente de lembrana e esquecimento
que atua [na mente individual] [...] no conflito imensurvel e na regn-
cia deste caos da existncia, imagem aps imagem desaparece, pois
tudo que emergiu deve um dia submergir: o que no pode permanecer
na mente tampouco sair dela; a histria se contrai em uma extenso
[que permite] ser legvel [...]. (CARLYLE, 1925, p. 96).
5
Em outra passagem do mesmo texto, o autor mantm esta
linha de argumentao, sugerindo que possvel chamar a His-
tria de: a mensagem, verbal ou escrita, que toda a humanidade
destina a cada homem. No que se refere Histria, esto conti-
das duas noes: enquanto comunicao mais articulada, a His-
tria constitui-se de uma Carta de instrues, das geraes anti-
gas s mais jovens. Mas ela possuiria tambm uma dimenso
obscura, quase mstica, constituindo-se simultaneamente em
[...] uma [mensagem] desarticulada e muda, inteligvel ou no, [que]
reside dentro de ns ou ainda, nossa volta, [que perpassa] to
estranhamente atravs de cada fibra de nosso ser, a cada passo de
5
On History Again fez parte de um discurso inaugural para a abertura da
Sociedade para a Difuso da Honestidade Comum e foi reproduzida na
Frasers Magazine n. 41, depois compilado em English and other critical
essays. O Morning Papers avaliou o discurso como [...] tendo tocado da
maneira mais maravilhosa, didaticamente, poeticamente e profeticamen-
te, neste e no outro mundo, por sua eloqncia apaixonada [...]..
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nossa ao, tal qual a relao do passado com o presente, do dis-
tante com o que est prximo. (CARLYLE, 1986, p. 91).
Recuperando a idia de On History Again da Histria como
uma Carta de Instrues, ele acrescenta que desde o incio dos
tempos, haveria uma infinidade de annimos que tomariam parte
nela, mas que foram relegados pelo tempo ao esquecimento. Isto
porque, tal como a memria, a Histria se revelaria falha e seletiva:
Das coisas agora silenciadas, chamadas de passado, que foram
uma vez presente, quanto conhecemos? Nossa Carta de Instrues
chegou at ns no estado mais lamentvel; falsificada, manchada,
rasgada ou perdida e se constitui em apenas um vestgio da sua
existncia, to difcil de ler ou de soletrar. (CARLYLE, 1986, p. 92).
Para o pensador, a Histria em sua poca seria como um livre
emprio, onde todos os opositores se encontram e se abastecem
com experincias passadas que funcionam como lies para o
presente e como forma de embasar seus discursos. Entendia que
ela serviria, assim, tanto ao ctico quanto ao telogo, tanto ao
sentimentalista quanto ao utilitarista; cada um inferiria a partir da
Histria sua prpria interpretao. Portanto, cada qual a examina-
ria de acordo com uma Filosofia que lhe prpria. Quando se refe-
re Filosofia, tanto nos textos da dcada de 1830, quanto na obra
sobre os Heris, designa uma forma de compreender o mundo,
inevitavelmente vinculada a um conjunto de valores, crenas sin-
gulares de sociedades em determinados estgios de sua evolu-
o, claramente relacionada concepo historicista. A Filosofia,
impregnada de moralidade, para Carlyle inerente ao homem en-
quanto ser moral. A moralidade romntica partia da premissa de
que as artes, a poesia e a filosofia eram relativas e mutveis e se
ligavam na busca ascendente da harmonia desejada por Deus e
no aperfeioamento da sociedade (WEHLING, 1999).
Carlyle percebeu que em plena poca romntica a Hist-
ria estava em toda a parte, inclusive fora do discurso histrico
formal; estava na literatura, nos romances, ou mesmo em todo
conhecimento prtico que constitua uma Histria Indireta. Re-
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conhecia que tal Histria Indireta seria orientada pela Filoso-
fia. A Histria era conceituada assim como a filosofia que en-
sina atravs da experincia, j que todo o conhecimento exis-
tente um produto da experincia registrada. Sendo assim,
ressaltava a importncia do pensamento e da crena tanto
quanto da ao e da paixo, como materiais essenciais
reconstituio histrica.
Contudo, antes da filosofia poder ensinar por meio da experi-
ncia, deveria ser reunida e registrada de modo inteligvel
(CARLYLE, 1986, p. 52). A existncia para ele seria um caos no
qual a combinao de eventos seria permanente e dinmica - um
caos indefinido no tempo e indecifrvel, retratado pelo historiador.
Seria um erro pensar que uma especfica combinao de fatores
possvel esgotaria o problema. Surgiriam, assim, vrias dificulda-
des no caminho daqueles que buscam a verdade dos fatos, o
que mostra como est distante o discurso rankeano que conta-
minaria a gerao de historiadores profissionais das prximas
dcadas do sculo XIX.
A primeira dificuldade residiria nos documentos, alguns per-
didos, outros dados como sem importncia. Concebia que ha-
veria uma seleo arbitrria pelo tempo ou promovida artificial-
mente pelo homem, que faria com que fosse imperfeita aquela
experincia por meio da qual a filosofia deve ensinar, tornando
seu entendimento incompleto, no permitindo represent-la
como realmente era (CARLYLE, 1986). Esta idia de Histria
como memria seletiva e falha representada pelo autor em
On History atravs da imagem do palimpsesto: um manuscrito
proftico mas real, cuja filosofia no pode ser facilmente deci-
frada, sobre o qual muitas geraes j escreveram e reescre-
vem sobre as muitas camadas, tornando pouco legvel o que se
encontra nas camadas inferiores.
Em segundo lugar Carlyle compreendia que os testemunhos
histricos eram impresses e que, portanto, as narrativas tam-
bm o eram. Com base nisto considerava difcil estabelecer a
verdadeira representao de um evento. Reconhecia, outrossim,
a diversidade das representaes histricas.
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Histria e biografia individual
Da relao estabelecida entre a Histria e a Memria e da com-
parao com a biografia individual, decorre a afirmao de que
[...] a vida social a agregao da vida de todos os indivduos que
constituem a sociedade: a histria a essncia de inumerveis
biografias que se encontrariam inacessveis. Ao longo da Histria
Universal, desde o incio dos tempos, haveria uma infinidade de
annimos que tomaram parte nela, mas que foram relegados pelo
tempo ao esquecimento. A sociedade em uma dada poca seria
produto do trabalho de personagens como os escultores italianos,
os marinheiros fencios, os metalrgicos saxes, os filsofos, os
alquimistas, os profetas, os artistas e artesos, e no somente de
guerreiros empreendedores de grandes batalhas:
[...] quem em primeiro lugar tem nos ensinado como pensar e como
agir, como governar a natureza espiritual e fsica. Bem, podemos
dizer que na nossa histria a parte mais importante est perdida e
sem possibilidade de recuperao [...]. (CARLYLE, 1986, p. 53-54).
Este aspecto do pensamento de Carlyle , sem dvida, um
dos mais interessantes porque, em um certo sentido, torna-o
um dos precursores da historiografia contempornea. A ques-
to dos silenciados na Histria, dos homens comuns que fa-
zem a Histria, retorna no artigo On Biography, no qual Carlyle
relata uma passagem do livro History of the Rebellion in England,
do historiador do sculo XVII e primeiro ministro, o Conde de
Clarendon. Nesta passagem, Clarendon, descrevera a fuga de
Carlos II da Batalha de Worcester e o seu encontro com um
pobre catlico que lhe forneceu manteiga, camisas e um par de
sapatos. O historiador escocs enxergava neste episdio uma
pista para recuperar a vida deste homem rstico, com seus
hbitos, suas relaes familiares, seu trabalho, longevidade e
suas crenas rudimentares. Mas, como assinalava, tratava-se de
apenas em um relance que podemos trazer luz sua existncia
(CARLYLE, 1925). Carlyle declarava, ento, seu interesse por algo
225
Histria e Perspectivas, Uberlndia (35): 211-246, Jul.Dez.2006
que estava apenas marginal e tangencialmente presente na His-
tria de Clarendon: o campons annimo.
Entretanto, as especulaes que nascem desse relato, acer-
ca do dia-a-dia de um simples campons fazedor de manteiga,
esbarram em dificuldades e lacunas de informaes que s po-
dem ser preenchidas pelo uso da imaginao, pois esto parte
documentadas, parte imaginadas. Ann Rigney, em seu artigo de
1996, publicado na revista History and Theory, salienta que, a
preferncia de Carlyle pelo campons annimo ao invs do rei, e
pelo cotidiano interrompido pela guerra ao invs das batalhas e
dos lderes militares, um trao muito importante da sua filosofia
da histria, que o situa na tradio Romntica junto com Jules
Michelet, concedendo um lugar de honra histria das pessoas
comuns, estendendo sua interpretao para o domnio cultural
e para as experincias cotidianas para fazer os silenciosos da
histria falar. (RIGNEY, 1996, p. 345).
Jules Michelet lecionava no curso de histria do Collge de
France por volta dos anos de 1830 e 1840. Era contundente em
sua valorizao do povo como ator principal da histria. Atravs
de passeios pelas ruas das cidades, visitas a fbricas e a Provn-
cias do interior da Frana, Michelet travava contato direto com
camponeses, operrios, artesos, padres, bbados, coletando
depoimentos sobre suas crenas, condies de trabalho, senti-
mentos, costumes, procurando interpret-los. O historiador fran-
cs era mais explcito quanto a considerar o povo como heri,
talvez devido identificao que nutria com os trabalhadores,
percebi a-o como uma fora soberana e poderosa cuj a
racionalidade e paixes precisavam ser compreendidas na reali-
zao da histria nacional (MICHELET, 1988).
O interesse pelos personagens annimos reflete uma pre-
ocupao dos romnticos em geral e que compartilhada pe-
los historiadores contemporneos dos Annales Nova Histria
Cultural e Histria vista de baixo, em sua recusa Histria
elitista. Ann Rigney traa uma linha de continuidade por mui-
tos esquecida entre os precursores romnticos e a produo
histrica contempornea.
226
Histria e Perspectivas, Uberlndia (35): 211-246, Jul.Dez.2006
Se, contudo, os historiadores romnticos demonstravam o
desejo de preencher estes silncios, Carlyle alm disto angustia-
va-se pela impossibilidade de tal projeto ser efetivado, o que
uma marca distintiva do autor em relao a seus contemporne-
os. Reconhecia, contrariando os historiadores de seu tempo, a
incompletude do discurso histrico por conta da ininteligibilidade
e da inacessibilidade do passado. A conscincia das dificuldades
e limitaes da tarefa do historiador constitua a principal razo
da sua inadequao teoria e prtica da nascente profisso de
historiador, apesar da popularidade dos seus trabalhos na poca.
Entretanto, neste aspecto que reside esta popularidade: no
engajamento imaginativo do leitor com o passado, estimulando
sua imaginao. Este estmulo imaginao era possvel porque
Carlyle, ao esbarrar nos limites do entendimento histrico, no
se rendia. Sem maiores pudores tentava transpass-los valen-
do-se da subjetividade.
O historiador como heri
Diante das dificuldades da tarefa da escrita da Histria,
Thomas Carlyle entendia que construir uma narrativa signifi-
cava organizar o material catico em uma forma coerente;
assim o historiador, alm de mediador, atuaria tambm como
um rbitro, que escolheria o que vale a pena ser selecionado
em meio ao caos. A idia do historiador enquanto mediador,
retornaria em nova roupagem no decorrer de seus textos, im-
plicando na analogia entre a funo do historiador e a do gran-
de homem. Inspirado na leitura dos alemes, Schlegel, Fichte
e Jean Paul Richter, Carlyle defende em sua obra a tese de
que o historiador seria uma espcie de heri diante do Caos
da Existncia (CARLYLE, 1986) que corresponderia histria
humana, pois seria o sujeito iluminado que conferiria sentido,
que imporia a ordem sobre a desordem, decifrando a filosofia
da natureza, que era, segundo sua definio, inesgotvel,
irredutvel e em muitos sentidos inapreensvel.
227
Histria e Perspectivas, Uberlndia (35): 211-246, Jul.Dez.2006
A diferena entre o historiador de causa e efeito e o que
chamaremos de historiador-heri corresponde diferena en-
tre o arteso e o artista: o primeiro conhece apenas o parcial e
ignora o todo, trabalha mecanicamente, enquanto o artista en-
tende que s no todo o parcial completamente discernvel e
compreensvel. (CARLYLE, 1986, p. 55). assim que o histori-
ador-heri como o Artista ou o Poeta-heri, revolucionam, cri-
am, tornam possvel a mudana de eras e procuram pela or-
dem que rege o Universo. esta ordem, esta lgica intrnseca e
subliminar do Universo, que o historiador deveria procurar com
perseverana no estudo da Histria:
Quais podem ser os objetivos e significados da espetacular transforma-
o na vida humana que investiga e relata? Quando o curso dos desti-
nos dos homens na Terra foi originado, e para onde ele tende? Ser que
realmente eles tm qualquer curso ou tendncia, so eles [os destinos]
realmente conduzidos por uma sabedoria invisvel e misteriosa, ou ser
que simplesmente giram cegamente em um labirinto, sem nenhuma
liderana reconhecvel? (CARLYLE, 1986, p. 52).
Este trecho de On History Again permite que estabeleamos
em nosso ensaio a relao entre a escrita da histria e as suas
implicaes para a teoria poltica. Suas concepes fundamen-
tavam-se no historicismo, matriz terica que afirma a singulari-
dade das pocas histricas, compreende a continuidade do mundo
moral, sendo a histria representante da autoconscincia da hu-
manidade. A vida das naes seria criada e transformada pela
ao dos homens, assim como o sentido do mundo histrico seria
gerado por ela (RUEDIGER, 1991). Implcito nesta filosofia dos
romnticos estava a percepo de que a histria seria movida
por foras obscuras de natureza indefinida, moral, cultural ou
mstica, que conduziriam os indivduos e que os submeteriam
passivamente (WEHLING, 1999). De acordo com esta matriz de
pensamento, que por intermdio da filosofia alem influenciou
Carlyle, o historiador pertence ao processo histrico por ser do-
tado de moralidade e, sendo assim, caberia a ele traduzir as ex-
perincias acumuladas pela humanidade.
228
Histria e Perspectivas, Uberlndia (35): 211-246, Jul.Dez.2006
Na obra de Carlyle, o ponto comum entre o historiador e o
grande homem que ambos impem uma ordem e organizao
aos eventos atravs do discurso. O historiador, tal qual o grande
homem, o mediador entre a significao infinita e o discurso
coerente, entre a desordem e a ordem em seu prprio universo.
Investiga no palimpsesto da histria para que presente e futuro
possam ser interpretados e deduzidos e desta atribuio que
deriva sua autoridade.
Os heris, o culto aos heris e o herico na Histria
As lies que a Histria ensinaria seriam definitivamente re-
veladas em seu livro Heroes and Hero worship. A idia da obra
nasceu quando Carlyle subsistiu oferecendo cursos sobre litera-
tura alem, Histria da Literatura e sobre os heris e o culto aos
heris, em 1840.
Nos escritos sobre a Histria dos anos de 1830, a analogia
entre histria universal e biografia individual j apontava para a
concepo de que sendo a histria composta por inumerveis
biografias, as biografias de alguns indivduos sintetizavam me-
lhor a histria de uma poca:
A vida social a agregao da vida de todos os indivduos que cons-
tituem a sociedade: a histria a essncia de inumerveis biografi-
as. Mas se uma biografia que no nossa prpria, estuda e recapitula
os fatos da melhor maneira possvel, permanece em muitos aspec-
tos ininteligvel para ns [...]. (CARLYLE, 1986, p. 53).
A histria da humanidade definida como a biografia dos gran-
des homens, cuja maneira de pensar transformou uma determina-
da sociedade materialmente tanto quanto moral e espiritualmente:
Porque a forma que entendo a Histria Universal, a histria de tudo
que o homem realizou neste mundo, no fundo a histria dos gran-
des homens que aqui trabalharam. Eles eram os lderes dos ho-
mens, estes grandes indivduos, eram os modelos, os exemplos e
229
Histria e Perspectivas, Uberlndia (35): 211-246, Jul.Dez.2006
em amplo sentido, os criadores do que quer que a grande massa
dos homens planejam fazer ou atingir. Todas as coisas que vemos j
realizadas no mundo so propriamente o resultado material exterior,
a percepo prtica e corporificada de pensamentos que habitavam
as mentes dos grandes homens enviados ao mundo: a alma da his-
tria inteira do homem, pode ser acertadamente considerada, a sua
histria. (CARLYLE, 1986, p. 2).
O sentido da Histria residiria na existncia e na busca pela
perfeio que se incorporaria na figura de alguns grandes homens,
raros de se encontrar e de reconhecer. Alguns indivduos especiais
teriam a capacidade milagrosa de aprender e agir ss no mundo.
O herosmo caracterizaria-se pela relao divina que uniria, em
todos os tempos, a humanidade ao grande homem, portanto, o
culto ao heri consistiria em uma caracterstica humana. A presen-
a do heri seria fundamental para revolucionar a mentalidade e
aprimorar a condio moral das sociedades, pois em todas as
pocas os homens passariam a adotar a sua maneira de pensar.
Segundo o autor, o heri rene ao mesmo tempo a qualidade
de guerreiro, capito, poeta, profeta, pensador devoto e inventor,
isto , trata-se acima de tudo de um lder espiritual:
O heri pode ser poeta, profeta, rei, padre ou o que desejares, de
acordo com o mundo no qual nasceu. Confesso que no tenho co-
nhecimento de um verdadeiro grande homem que no pudesse ser
todos estes tipos de homens. Imagino que exista no heri o poeta, o
pensador, o legislador, o filsofo; em um ou outro grau, ele podia ter
sido, ou melhor, ele tudo isto. (CARLYLE, 1986, p. 105).
A formulao do historiador escocs sobre os heris inse-
re-se na tradio historiogrfica do sculo XIX e incio do sculo
XX, que privilegiava o relato das aes dos grandes heris naci-
onais, reis, presidentes, imperadores, generais, papas, etc. As
comunidades histricas recorrentemente apropriaram-se do
passado e das narrativas ancestrais na tentativa de legitimar ou
compreender aes presentes. Particularmente em perodos de
guerras, revolues ou crises sociais e polticas, a expectativa
230
Histria e Perspectivas, Uberlndia (35): 211-246, Jul.Dez.2006
e o interesse em relao ao aparecimento de um indivduo sal-
vador amplia-se (HOOK, s/d).
Na Inglaterra, o culto ao herosmo comeou a ser alimentado
pela gentry e pela alta aristocracia britnica em meados do scu-
lo XVIII, poca de importantes transformaes a partir do perodo
que sucedia as Guerras na Amrica. Para permanecer exercen-
do a direo poltica no Parlamento, na Casa dos Comuns e no
Estado, diante da perda de privilgios nobilirquicos que se pro-
cessava em toda a Europa, a aristocracia britnica criou em tor-
no de si a representao de uma classe de heris militares e
homens de Estado patriticos, inspirados nos guerreiros gregos
e romanos e propagou-a a partir da produo artstica da poca e
da indumentria militar. Passaram a usufruir de formao univer-
sitria em algumas importantes instituies, a participar como
alta patente nas foras armadas, nas guerras e nos cargos de
Estado, na Gr Bretanha e nas colnias (COLLEY, 1992). Heris
de guerra relacionados aristocracia tais quais o General Wolfe
e do Major Peirce, que participaram da Guerra na Amrica, e prin-
cipalmente o Almirante Nelson, que combateu Napoleo
Bonaparte e faleceu na batalha de Trafalgar, restabeleciam o va-
lor da nobreza de sangue e aps a derrota napolenica, atenua-
vam o ideal burgus da meritocracia, buscando por meio do dis-
curso patritico impressionar o pblico e consolidar sua prpria
autoridade (COLLEY, 1992).
A histria nacional ensinada aos jovens, proprietrios ou no,
tratava destes heris patriticos e dos heris passados, ances-
trais da nobreza de sangue. No de se admirar que muitos
contemporneos acreditassem que as grandes transformaes
fossem motivadas por aqueles indivduos singulares. John Stuart
Mill, no incio dos anos de 1830, em uma srie de artigos publi-
cados no peridico Examiner, lamentava a ausncia de uma
autoridade natural e reconhecida e criticava a idia de que to-
dos os homens poderiam ser intelectualmente e politicamente
iguais (HIMMELFARB, 1968).
O livro de Carlyle distingue-se por teorizar atravs da anlise
histrica o advento do herosmo e o significado mais profundo do
231
Histria e Perspectivas, Uberlndia (35): 211-246, Jul.Dez.2006
culto ao heri. O heri para ele no apenas quem foi imortaliza-
do nas pginas dos livros, mas tambm aquele que foi
incompreendido, como demonstra a escolha de Cromwell e
Rousseau como exemplos de heris. O grande homem surgiria
quase sempre em circunstncias inspitas, dentre homens e
estruturas sociais ainda despreparadas para receb-los. O heri
seria sempre rechaado em seu tempo Maom teve de fugir
dos comerciantes rabes, Dante foi banido de Florena, Lutero
foi perseguido pelo Papa, Samuel Johnson e Rousseau morre-
ram pobres, Cromwell perdeu todos os seus amigos e foi alijado
pela historiografia liberal. Poderia ainda ser identificado pela sin-
ceridade, pela capacidade de superar desafios e de transformar
pensamento em ao, revolucionando sua sociedade.
O heri, em Carlyle, um lder espiritual que tem a capacidade
de enxergar e traduzir para os demais homens o grande segredo do
Universo. Ele saberia centrar-se na essncia e no na aparncia
das coisas, por isto seria comparado luz que ilumina e inspira a
humanidade diante da escurido do mundo (CARLYLE, 1897). A re-
ligiosidade seria outro aspecto importante, ou seja, os preceitos
morais, os sentimentos e as convices que determinavam suas
aes (CARLYLE, 1897). A religio explicaria a maneira como ele [o
heri] se sente espiritualmente relacionado com o mundo invisvel
ou com nenhum mundo [no caso do ceticismo], por isto o paganis-
mo de Odin, o islamismo de Maom, o catolicismo em Dante e o
puritanismo de Cromwell. Carlyle explicava que o herosmo a ad-
mirao transcendental pelo grande homem est na base de to-
das as religies, inclusive das crists (CARLYLE, 1897) e que iden-
tificado como o elemento modificador situado dentro do sistema de
pensamento antigo, por isto o heri o objeto de adorao mais
enraizado. Mas por trs da idia da venerao dos heris como fe-
nmeno recorrente da Histria Universal, encontra-se uma concep-
o da relao homem-natureza tambm como transcendental e
humanista: Ns somos o milagre dos milagres - o grande mistrio
inescrutvel de Deus (CARLYLE, 1897, p. 8).
Em Heroes and Hero worship, o autor explica que as formas
de adorao ao heri so diferentes a cada poca e que em cada
232
Histria e Perspectivas, Uberlndia (35): 211-246, Jul.Dez.2006
uma permanece a dificuldade em identificar e aceitar o heri. A
maneira da sociedade de uma poca saud-lo mostraria a sua
condio mental e espiritual: O mais significante aspecto na his-
tria de uma poca a maneira que ela tem de receber o grande
homem (CARLYLE, 1897, p. 57). Esta reflexo traduz a tentativa
de afirmar o princpio do relativismo cultural historicista e explicar,
a partir da narrativa histrica, o fundamento da transformao
das sociedades no tempo.
Nas seis aulas sobre a Histria Universal, que depois trans-
formaram-se no livro Heroes and Hero Worship, Carlyle aponta
para seis classes de Heris, tomados de diferentes pocas e
pases: o heri como divindade, o heri como profeta, o heri-
poeta, o heri como padre, o heri como homem de letras e por
fim o heri como rei.
Representando o primeiro tipo ele apresenta Odin, a divinda-
de nrdica - que difundiu as letras e se tornou lder dos
escandinavos. O paganismo constituiria o tipo mais primitivo de
adorao aos heris. Mesmo sendo um mito, Carlyle acreditava
que o homem Odin realmente existiu em algum lugar do passa-
do, foi chefe e professor, introduzindo as runas entre os nrdicos.
Foi a partir de ento transformado em deus e sua influncia per-
durou na cultura daquele povo.
O segundo tipo, o profeta Maom, j significaria uma forma
mais evoluda de herosmo, sendo que ele teria desenvolvido e
introduzido uma nova religio entre os idlatras, selvagens, mas
bravos rabes; uma religio monotesta que teria constitudo uma
verso primitiva do cristianismo e que precisou mais da espada
do que do convencimento para propagar sua f.
Em condies sociais mais propcias civilizao com os
avanos da cincia, o heris j no confundido com deus,
uma figura herica que pode pertencer a todas as pocas, anti-
gas ou novas. Tal figura a do cantador, um poeta como Dante
e Shakespeare, que cantaria o que sua sociedade estaria expe-
rimentando, traduziria o que mais importante e essencial para
ele. Carlyle situa ambos, Dante e Shakespeare, como produtos
de seu tempo, ou seja, da Idade Mdia, da f catlica e dos
233
Histria e Perspectivas, Uberlndia (35): 211-246, Jul.Dez.2006
modos e valores cavalheirescos. Os poetas, como ele os ca-
racterizou, seriam tambm meio profetas e meio padres, pois
intuiriam sobre o mistrio sagrado do Universo e cantariam para
os outros homens.
O herosmo de Lutero e John Knox foi o de demonstrar e
assumir sua posio em uma poca de conflitos, denunciar que
o catolicismo e o papado haviam se tornado inverdades. Tal qual
o profeta, o reformador um visionrio, capaz de revelar a verda-
de. Diferente dos poetas Dante e Shakespeare, a misso do pa-
dre reformador de desconstruir falsas crenas, como o catoli-
cismo no sculo XVI. O Protestantismo que Lutero inaugurou,
no desapareceria. Para Carlyle, os grandes acontecimentos da
poca Moderna e Contempornea seriam decorrncias da Re-
forma Protestante.
Segue-se em sua lista o heri como homem de letras -
Rousseau, Johnson e Burns. O heri como homem de letras com-
pe, junto com o heri-rei, o grupo dos heris modernos, os heris
do seu tempo e das pocas futuras e constitui-se no tipo com o
qual o historiador escocs mais se identifica. Este quinto tipo de
heri tambm um pregador, um profeta e um padre, cuja misso
conduzir o rebanho em sua peregrinao na escurido atravs
da imensido do tempo (CARLYLE, 1897, p. 246). A condio de
marginalidade no mundo moderno e o ceticismo difundido entre os
indivduos na modernidade determinaram o fracasso dos homens
de letras em sua misso de guiar, trazer a luz e se tornarem heris
em seu tempo. O homem de letras est s e entregue anarquia
dos interesses do mercado editorial, ao caos intil da autoria mer-
cantil (CARLYLE, 1897, p. 246) que o privam dos benefcios da
popularizao de suas obras e do acesso efetivo ao poder. S a
morte torn-los-ia vitoriosos, lembrados por naes e por gera-
es: [O heri como homem de letras] Governa de sua sepultura,
depois da morte, naes inteiras e geraes que no lhe deram ou
no lhe dariam po para comer quando estava vivo, - um espet-
culo curioso. (CARLYLE, 1897, p. 206).
Em funo do predomnio de laos meramente monetrios e
artificiais, tal qual membros das ordens monsticas de outrora,
234
Histria e Perspectivas, Uberlndia (35): 211-246, Jul.Dez.2006
os homens de letras resignar-se-iam a uma vida de privaes: E
se nosso homem de letras - homens estabelecendo-se como he-
ris espirituais fossem nesta poca, como so agora, um tipo de
ordem monstica involuntria. (CARLYLE, 1897, p. 224). O heri
como homem de letras j , na concepo do autor, uma forma de
herosmo consolidada desde o sculo XVIII, mas ao contrrio das
formas anteriores, no se extinguiu. Aspirava a tornar-se grande,
virar um novo e poderoso clero, produzindo a crena de uma nova
sociedade. A partir da leitura de Fichte, Carlyle acreditava que os
homens de letras mereceriam e deveriam se tornar governantes:
Digo que, de todas as congregaes pastorais, as aristocracias,
as classes governantes no presente existentes no mundo; no
existe uma classe comparvel em importncia quela dos escrito-
res de livros (CARLYLE, 1897, p. 224). A classe literria passaria
a ocupar o lugar de liderana, pois possua o intelecto, a qualidade
principal requisitada para a atuao poltica, desde que promoves-
sem organizao (CARLYLE, 1897, p. 225):
[...] isto que chamamos de organizao da guilda literria ainda est
distante, em um longo caminho, impregnado de todas as maneiras
de complexidades [...]. Acredito que ser possvel, que ter de ser
possvel. (CARLYLE, 1897, p. 225).
Entretanto, percebia a condio subalterna e freqentemente
servil qual tal classe literria estaria fadada. Por isso aponta a
forma mais moderna de herosmo: o sexto tipo de heri era o rei,
dentre os quais menciona Cromwell e Napoleo. Sua realeza no
estaria estabelecida por nenhuma conveno humana, ou direito
hereditrio, mas pelo pleno merecimento e reconhecimento da
sinceridade do grande homem que pudesse conduzir toda na-
o, afastando-a do caminho da desordem. Napoleo, segundo
Carlyle tinha dio pela anarquia e possua uma f genuna na
democracia liberal. Contudo, transparecia na caracterizao de
Napoleo a decepo da gerao de intelectuais do perodo da
restaurao: o imperador francs teria perdido a noo de reali-
dade, no compreendendo que o mundo no estaria disposto a
235
Histria e Perspectivas, Uberlndia (35): 211-246, Jul.Dez.2006
ser um mero pedestal para a nao francesa, enveredando pelo
caminho da tirania. Carlyle elegeria outro personagem como
modelo de seu heri como rei, Oliver Cromwell. Ele seria o gran-
de homem mais completo, o mais devoto, [...] obrigado a lutar
enquanto Lord Protector contra as leis Constitucionais passadas
pelos realistas no Parlamento. Chega a ponto de justificar as
aes do governante puritano: as circunstncias obrigaram-no a
agir de forma autoritria porque acreditava no estabelecimento
de uma teocracia na Inglaterra.
Na concepo de Carlyle foi Cromwell aquele que verdadeira-
mente chegou perto de concretizar politicamente a teocracia sonha-
da por Knox. A Revoluo Puritana teria sido, conforme Carlyle, o
ponto culminante do protestantismo, a fase mais herica que a f na
bblia pde criar. Cromwell concretizou a nobre idia de um governo
teocrtico, protegendo protestantes oprimidos no exterior, indicando
juzes justos, sbios administradores, prezando os verdadeiros mi-
nistros do Evangelho, ao estabelecer como lei na Inglaterra o Evan-
gelho de Cristo. Carlyle profetizara em Heroes and Hero worship
que o Protestantismo ainda poderia criar o que era necessrio para
o surgimento de um grande homem: um mundo inteiro de heris
capazes de reconhecer e reverenciar o grande homem.
Dentre as lies deduzidas da Histria Universal, verificava-
se que a capacidade da humanidade de reverenciar os grandes
homens era decrescente ao longo do tempo, mas contraditoria-
mente acreditava-se que existia claramente uma hierarquia
evolutiva entre as pocas e suas respectivas formas de herosmo
e adorao do heri. Durante a predominncia do cristianismo
como religio, surgiria o poeta, e neste momento formas menos
evoludas de adorao no poderiam mais existir, como a divin-
dade e o profeta. Quanto mais se progrediria no tempo, mais os
homens aperfeioariam sua forma de saudar o grande homem.
Para comprovar esta tese Carlyle relaciona monotesmo islmico,
cristianismo e protestantismo, o que explica ter excludo os pa-
gos gregos e romanos, que legaram ao Ocidente uma importante
herana cultural, com sua crena nos heris e semideuses que
mantinha estreitos os laos da comunidade.
236
Histria e Perspectivas, Uberlndia (35): 211-246, Jul.Dez.2006
As ltimas formas de herosmo, do homem de letras e do
heri como rei - sobretudo esta ltima, possuiria de fato as virtu-
des das formas anteriores e guardariam as virtudes do protes-
tantismo. Contudo, o heri da nova era, cujos indcios de ascen-
so so incansavelmente perseguidos por Carlyle, precisava en-
frentar o mamonismo e o ceticismo, que transformariam os
sditos do grande homem em serviais
6
, sem quaisquer virtudes
que no saberiam reconhecer e cultuar o grande homem.
O modelo medieval de herosmo
Alm destes seis tipos de heris, no livro Past and Present
escrito trs anos depois de Heroes and Hero Worship, o autor re-
cupera a histria de um heri annimo da Idade Mdia, o abade
Samson de St Edmundsbury, atravs da crnica de um monge do
sculo XII, a Crnica de Jocelin de Brakelonda um livro de can-
o escrito originalmente em latim e publicado em 1840, em uma
revista de uma sociedade de antiqurios das dcadas de 1830 e
1840. Constatou que neste livro [...] reside a alma de todo o pas-
sado; a voz articulada e audvel do corpo e sua substncia material
tem desaparecido como em um sonho. (CARLYLE, 1970, p. 215).
Past and Present substituiu o projeto de escrever uma bio-
grafia de Oliver Cromwell, que ensinaria ao presente sobre a ver-
dadeira liderana, seguindo a idia da Histria como filosofia que
ensina atravs da experincia. Sobretudo nesta obra, Carlyle
apresenta forte influncia das concepes medievalistas do ro-
mantismo germnico de Herder, Goethe, Fichte, Novalis e
Schlegel. A historiadora Alice Chandler afirma em seu livro A dream
of order [...] que os [escritos do autor sobre esta poca histrica]
constituem todos tentativas de achar e expressar a ordem invis-
vel do universo. (CHANDLER, 1970, p. 123). A partir destas refe-
rncias o escritor romntico foi buscar o modelo de sociedade
para contrapor com a realidade do sculo XIX.
6
Valets o termo usado no original.
237
Histria e Perspectivas, Uberlndia (35): 211-246, Jul.Dez.2006
O meio em que Carlyle nasceu tornou familiar os resqucios
da paisagem medieval, enquanto estranhava aquela atmosfera
escura e artificial das cidades industriais. A completude e autentici-
dade da f medieval lhe proporcionavam a segurana que o capi-
talismo destrua. O exemplo apresentado em Past and Present
refere-se histria do abade Sanson: homem de f, cuja origem
humilde no o beneficiaria. Eleito pelos monges para governar o
mosteiro de St. Edmundsbury, dirigiu com energia e rigor, vencen-
do a resistncia dos religiosos, restaurando a harmonia na congre-
gao e conquistando a admirao do rei. A sociedade feudal vivi-
damente descrita nas pginas deste belo livro, era marcada pelo
apogeu da liderana e do herosmo necessrios para manter a
harmonia social atravs do respeito rgida hierarquia, e tornava
possvel a existncia de um mundo todo ele herico.
Esta viso idealizada da Idade Mdia fornecia uma referncia
moralizadora para se criticar a civilizao industrial em um perodo
em que o desemprego, a inflao e a fome assombravam grande
parte dos trabalhadores durante os chamados de Hungry forties
os anos de 1840 que na Inglaterra ficaram registrados na memria
coletiva como um perodo de grave crise econmica e social. Con-
forme salienta Michael Lwy e Robert Sayre:
A viso de mundo romntica apodera-se de um momento do passa-
do real no qual as caractersticas nefastas da modernidade ainda
no existiam e os valores humanos, sufocados por esta, continua-
vam a prevalecer transform-o em utopia e vai model-lo como
encarnao das aspiraes romnticas. (LWY; SAYRE; SAYRE,
1995, p. 41).
O modelo passadista medieval, presente nas concepes
romnticas de Carlyle, restaurava os laos comunitrios e
paternalistas em processo de desaparecimento, enquanto abs-
traa o carter coercitivo das relaes servis e senhoriais. Torna-
va a hierarquia e a obedincia valores morais fundamentais, as-
sim como exaltava o estabelecimento da ordem, que segundo
George Duby o fundamento sacralizado da opresso. (DUBY,
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1982, p. 81-133). O exemplo de Thomas Carlyle forneceu a seus
leitores em Past and Present foi justamente da Inglaterra feudal,
considerada por ele uma poca herica habitada por homens
hericos, que tanto reverenciavam os homens virtuosos, lderes
natos, independentemente da sua situao financeira, quanto no
compartilhavam de dvidas religiosas e se submetiam inteiramen-
te vontade divina. A lio extrada da primeira parte do livro diz
respeito s formas passadas de herosmos, cujo mrito e o
referencial serviriam de modelo para o futuro do herosmo.
Um mundo inteiro de heris
Em Past and Present uma vez mais Carlyle atestava que a
liderana seria uma necessidade do homem e que o culto ao
herosmo seria demonstrvel a partir do estudo da Histria Uni-
versal. Algumas eras produziriam geraes de homens comuns
de carter herico, que assim conseguiriam perceber e obede-
cer aos seus superiores naturais: No existe ato mais moral entre
os homens do que aquele do governo e da obedincia.
(CARLYLE, 1897, p. 266). A relao de autoridade que era o fun-
damento do poder poltico nas sociedades patriarcais, segundo
Hannah Arendt implicaria no consentimento de quem obedece:
A relao autoritria entre o que manda e o que obedece no se
assenta nem na razo comum, nem no poder do que manda; o que
possuem em comum a prpria hierarquia, cujo direito e legitimida-
de ambos reconhecem e na qual ambos tm seu lugar estvel pre-
determinado. (ARENDT, 2001, p. 129).
O reconhecimento da autoridade e da hierarquia estaria na
base do culto aos heris e seria um elo de ligao do homem
com Deus e com a transcendncia, ao mesmo tempo que repre-
sentaria uma relao recproca entre o heri e seu adorador. A
exaltao da autoridade em Carlyle tem duas origens fundamen-
tais: a primeira a do Romantismo poltico, como sugere Raymond
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Histria e Perspectivas, Uberlndia (35): 211-246, Jul.Dez.2006
Williams em seu livro Culture and Society (WILLIAMS, 1983). Pre-
sente em passagens esparsas em Fichte, Novalis e Herder, es-
tava a noo de que o sbio deveria ser o condutor da comuni-
dade, perspectiva que mantm claramente um trao marcante
do Iluminismo alemo de Kant e do classicismo de Goethe. Este
trao tambm perceptvel na segunda parte de Past and Present,
no grande peso atribudo educao para o esclarecimento das
almas individuais, como uma forma de aperfeioamento moral,
do qual depende o reconhecimento e a possibilidade de nascer
no tempo presente um grande homem.
A outra influncia muito marcante, embora contraditria a
do protestantismo, sobretudo aquele de Calvino. Carlyle conside-
rava o Protestantismo uma viso nova e revolucionria da rela-
o do homem com Deus, que culminou em uma nova era, dife-
rente de todas as anteriores, na qual prevaleceria o julgamento
privado e individual. Materializou-se em uma revolta contra falsos
soberanos, e constituiu uma preparao para os novos e verda-
deiros. Se por um lado a Reforma desacreditou antigos heris
espirituais (o Papa) no acabou com a subordinao e a hierar-
quia, mas teria consistido no comeo da genuna soberania e da
legtima ordem.
A ligao entre o heri e o protestantismo encontra-se em
grande parte no reflexo social da doutrina puritana. A poltica, se-
gundo esta doutrina, pressupe a unio e a organizao espiritu-
al e material que se aproxima da teocracia, ou seja, a instaurao
de um governo de Deus, colocando os pastores acima da autori-
dade dos reis, bares e autoridades seculares. Estes deveriam
verdadeiramente seguir a lei maior, o Evangelho de Cristo, que
orientaria os indivduos em seu cotidiano, constituindo uma co-
munidade de homens crdulos.
A concepo de mundo romntica supe que a religio deveria
ser vivenciada, por isto, Carlyle afirma que o universo todo ele um
templo e a vida em toda a parte devoo uma verso da socie-
dade inteira um mosteiro de Calvino e que o resultado imedi-
ato de toda religio trata-se do culto prtico ao heri. Esta idia
est em sintonia com a de que o protestantismo, atravs da defesa
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Histria e Perspectivas, Uberlndia (35): 211-246, Jul.Dez.2006
do julgamento individual, permitiria aos homens ter outra vez uma
mente herica e atravs disto um mundo inteiro de heris voltaria a
existir, onde todos trabalhariam para a glria divina. Assim uma refor-
ma moral tornava-se a condio necessria para que o heri fosse
obedecido e cultuado, j que um mundo habitado por serviais e ateus
no seria capaz de reconhec-lo. Como adverte o escritor, s a partir
da reforma moral que pressupunha a educao universal administra-
da pelo Estado e com forte contedo religioso, que a sociedade
doente poderia se livrar da gangrena que consumia seus membros.
Em busca da moderna liderana
As concepes sobre as aes dos grandes homens, a obe-
dincia e subordinao hierarquia e a rejeio dos movimentos
populares devem muito defesa de Calvino de que os homens
deviam obedincia incondicional a seus superiores. Como o telo-
go suo, Carlyle retira da classe trabalhadora, a quem percebia
vitimizada, toda a condio de agir e transformar a realidade. O
historiador defende que, se as autoridades de direito agem de for-
ma nociva para o corpo social, caberia ao heri buscar restabele-
cer a ordem e a autoridade. O papel revolucionrio assim atribu-
do ao heri e ao herosmo como ele indica em Past and Present:
Em tempos de descrena, que logo se tornariam tempos de revolu-
es, muita agitao, uma lamentvel decadncia e runa se tornavam
visveis para todos. Nestes dias eu vejo a indestrutibilidade do herosmo,
mais duradouro do que a falncia confusa do acontecimento revolucio-
nrio... [a falncia revolucionria] um beco sem sada do qual pode-
mos comear tudo de novo. Que o homem adora o heri; que reverenci-
amos e devemos reverenciar os grandes homens: esta para mim a
pedra de toque de todas as agitaes, - o ponto fixo da histria revolu-
cionria moderna. (CARLYLE, 1897, p. 20).
As conseqncias desta convico no pensamento poltico
de Carlyle explicam a viso negativa da ao revolucionria, as-
sim como a rejeio democracia, compreendida tanto em sua
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Histria e Perspectivas, Uberlndia (35): 211-246, Jul.Dez.2006
faceta constitucional e eleitoral, constituinte do discurso dos radi-
cais utilitaristas, quanto enquanto auto governo da multido. O
fundamento da democracia liberal mostra-se incompatvel com
os preceitos do herosmo, uma vez que entre os membros da
sociedade haveria igualdade poltica, assim como aos lderes elei-
tos no seriam delegados poderes ilimitados que destoassem da
vontade da maioria. Para a democracia liberal o contrato estabe-
lecido no deriva da ordenao divina, mas de um consentimen-
to das pessoas no presente. Hannah Arendt afirma que a autori-
dade exclui a utilizao dos meios externos de violncia e que se
assenta no consentimento dos governados. Por outro lado, in-
compatvel com a persuaso que pressupe igualdade e opera
mediante processo de argumentao (ARENDT, 2001, p. 129)
caracterstico do sistema democrtico.
Em Chartism, em Past and Present e em Heroes and Hero
worship Carlyle professa que os homens comuns, membros das
classes mudas leia-se das classes trabalhadoras deixar-se-
iam mais facilmente levar pelo delrio, pelos lderes impostores e
demagogos e pelas promessas dos reformadores utilitaristas de
que o direito ao voto aliviaria a sua grave condio econmica.
Considerava a reivindicao inexorvel de democracia, juntamen-
te com o Cartismo, com o sindicalismo, e as insurreies dos tra-
balhadores, apenas sintomas de uma doena que corroa a socie-
dade, efeito da mercantilizao das relaes sociais, da poltica
econmica do laissez-faire, da dissoluo dos laos comunitrios
e paternalistas. Assim, o pensador traduzia o clamor de todos es-
tes movimentos em uma frase: Democracia, quer dizer o deses-
pero de achar algum heri para nos governar. (CARLYLE, 1897).
A interpretao que ele fez da luta pela democracia e pelo
sufrgio eleitoral na Inglaterra dos anos de 1830 e 1840, enquan-
to a busca pelo lder, guarda uma convico profunda de que os
trabalhadores no poderiam se organizar e possuir um projeto
poltico autnomo. Subverte tambm o sentido destas lutas, tor-
nando-as um apelo pela proteo e beneficncia das classes
superiores e no de participao efetiva nas decises polticas.
Esperava que tanto na esfera governamental como no ambiente
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da fbrica, as relaes baseadas no paternalismo substitussem
a impessoalidade das relaes contratuais, no sentido de os
empregadores amparassem os empregados. Opondo-se idia
do laissezfaire, depositava nos grupos dirigentes a expectativa
de agir e dirigir a sociedade, intercedendo como superiores na-
turais ou como pais zelando pelo bem estar dos seus filhos.
O governo dos heris era considerado por ele ideal, capaz
de restabelecer a (re) conciliao das classes:
Discursos, moes parlamentares, leis de Reforma, Revolues Fran-
cesas, tudo significa no fundo isto: ache em qualquer pas o homem
mais capaz que existe l, ergu-o ao lugar supremo, e lealmente reve-
rencie-o? Tem-se ento um governo perfeito para aquele pas; sem
urnas eleitorais, eloqncia parlamentar, voto, elaborao de consti-
tuies ou outras maquinarias do gnero para aperfeio-lo. este o
Estado perfeito; um pas ideal. (CARLYLE, 1897, p. 262).
Afastava-se tanto do discurso dos membros do partido whig,
representantes da classe mdia industrial, vistos como respon-
sveis pelo desgoverno porque pregavam a no interveno do
Estado na sociedade e na economia, quanto dos tories, a aristo-
cracia titulada que detinha propriedades fundirias e privilgios
mas no cumpria a funo que tradicionalmente se arrogava, de
governar e proteger as classes inferiores. Tinha como principal
opositor os filsofos radicais defensores do sufrgio universal e
das reformas do Estado que tanto exauriram os trabalhadores e
indigentes. Em sua busca por novas formas de herosmo, cogi-
tou a aristocracia de sangue, redimida do seu desempenho pol-
tico incuo, uma classe inerte que perdia prestgio e fundamento
econmico. Considerou os reis e imperadores, chefes militares
e polticos cuja apario se tornava mais difcil com os progres-
sos e as limitaes da democracia liberal. Suas expectativas se vol-
tavam para a ascenso dos homens de letras, que tantos progres-
sos trouxeram civilizao e que, mas cuja organizao para go-
vernar se mostrava invivel. Por fim nutria especial admirao pela
nova aristocracia de talento, os capites de indstria, pela autorida-
de advinda do contato direto e pessoal com os trabalhadores.
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Em uma perspectiva oposta idia de que apenas alguns, os
melhores, seriam os eleitos para governar, estava aquela sobre a
universalizao do herosmo. Esta brecha na teoria dos heris levou
o estudioso Philip Rosemberg a posicionar Carlyle esquerda dos
cartistas por conceber o homem comum, adorador do heri como o
stimo tipo de heri. O estudioso aproxima a universalizao do
herosmo, da perspectiva de emancipao da humanidade atravs
da conscientizao e da ao revolucionria da classe operria
(ROSEMBERG, 1974, p. 188-202). correto afirmar que a reforma
moral da sociedade pressupunha que todos nela se engajassem na
transformao. Contudo, ela permanecia prioritariamente uma trans-
formao individual e no coletiva. Para efetuar a transio do indivi-
dual para social, Thomas Carlyle nunca admitiu a classe trabalhado-
ra como a classe herica, pelo que se explica sua resistncia
democracia. Nem tampouco cogitou que a terra herica prometida
seria uma comunidade sem classes e sem propriedade privada.
Como advertiu Engels, na ocasio da publicao de Past and Present,
Carlyle atribua divindade sobrenatural, qualidades e potencialidades
que pertenciam ao prprio homem.
Thomas Carlyle sentia a imprescindibilidade do aparecimento de
uma teoria da ao eficaz que seria protagonizada pelos grandes ho-
mens na histria que na prtica no apenas libertassem os demais
homens da opresso, mas promovessem uma libertao moral e
espiritual. Chris Vanden Bossche (BOSSCHE, 1991) argumenta que,
em todos os seus escritos, Carlyle promovia uma busca pela autori-
dade desacreditada, com o intuito de sanar a sensao de impotncia
diante da realidade e de substituir a crena protestante por uma nova
doutrina. No possvel relacion-lo diretamente com os interesses
de um partido determinado, seja com a reao literria dos tories, seja
com um radicalismo camuflado como se tem afirmado. Seu clamor
por maior ateno em relao questo social, seu combate s leis
do mercado como nicos reguladores da condio de subsistncia
dos trabalhadores, sua defesa da educao universal, e principalmente,
a crtica de que a democracia ampla e irrestrita no representaria a
soluo para os problemas sociais gerados pelo capitalismo, so
pontos de vista de um debate que permanece atual.
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Histria e Perspectivas, Uberlndia (35): 211-246, Jul.Dez.2006
Por outro lado, a teoria dos heris de Carlyle contm uma
contradio presente na viso de mundo do romantismo: ao mes-
mo tempo que se deseja transcender o capitalismo e se restau-
rar um modelo de comunidade e de valores precedentes, esbar-
ra-se na impossibilidade de faz-lo. A mais sria limitao conti-
da na teoria dos heris e do culto aos heris pensar que a ao
transformadora ddiva de alguns homens especiais, que agiri-
am no interesse de toda a sociedade e no em nome de interes-
ses especficos de sua classe social, e de que os trabalhadores,
os heris annimos presentes em sua concepo da histria,
no sero capazes de transformar seu prprio destino.
Esta limitao imps sua obra uma aura conservadora que
provavelmente tornou-se a razo para aceitao da teoria dos he-
ris dentro e fora da comunidade histrica entre meados do sculo
XIX e XX. O culto aos heris, apreendido no como relao rec-
proca, mas apenas em sua unilateralidade, atraiu muitos adeptos,
sobretudo entre a intelectualidade, dentre aqueles que percebiam
nos Estados nacionais emergentes e em seus representantes elei-
tos ou auto proclamados, os depositrios de todas as esperanas
de progresso material e cultural. Esquecia-se assim o aspecto ut-
pico em Carlyle, para perceb-lo como apologista do Estado auto-
ritrio e precursor do pensamento totalitrio do sculo XX.
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