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III.

La filosofa en el Renacimiento
1. Humanismo y utopas.
2. Neoplatnicos: Nicols de Cusa y Giordano runo
!. "ilosofa poltica: #a$uia%elo &1'()*1+2,-
'. .eora de la ciencia: ". acon &1+(1*1(2(-
/l renacimiento es un fenmeno cultural ori0inado en Italia durante los si0los 12 y
12I.. 3upone el paso a la /dad #oderna a tra%4s de la recuperacin de la cultura
0recorromana. 2a acompa5ado del sur0imiento y el au0e de la ciencia moderna y la
consi0uiente crisis de la concepcin medie%al cristiana del mundo y la %ida.
Cuatro son los temas $ue nos interesan: Humanismo y utopas6 neoplatonismo6 la
filosofa poltica y la teora de la ciencia.
1. Humanismo y utopas.
a- /l 7umanismo
Recuperan los te8tos clsicos mediante una paciente la9or crtica6 y 7acen nue%as
traducciones &ayudados por 9i:antinos y ;udos-
3on tam9i4n <7om9res uni%ersales<6 para ellos $ue todos los sa9eres estn li0ados y
forman una armona &una <enciclopedia<: el crculo de la educacin-6 siendo el len0ua;e
lo $ue todo lo une.
/l 7umanista %alora6 por encima de todo6 al 7om9re como ser natural y en la naturale:a=
pero no es a;eno al inter4s reli0ioso: aspira a unificar todas las reli0iones6 y 9usca sus
or0enes ms all del cristianismo6 en los msticos y profetas de la anti0>edad &?rfeo6
Hermes .rime0isto...-.
2alora tam9i4n la %ida acti%a6 ansa la 0loria y el poder= por eso inter%iene en la
poltica6 y se con%ierte en peda0o0o6 canciller6 secretario o 7istoriador de la corte.
/l 7umanismo es una est4tica6 una 4tica y una sa9idura de la %ida en la 9@s$ueda del
placer= pero tam9i4n mira al ms all. /l 7umanista lo $uiere ser todo en la 9@s$ueda de
un ideal de 7umanidad.
/s impresionante la lectura 9io0rfica de este intelectual6 $ue tiene a sus espaldas
<%eintisiete a5os de crcel si se llama Campanella<6 <reclusin y ;uicios condenatorios:
Galileo<= <destierro: Luis 2i%es<= <muerte poltico*reli0iosa: .oms #oro<= <$uemado
en la 7o0uera: Giordano runo<6 etc.
/ntre los principales 7umanistas se cuenta /rasmo de Rotterdam &1'(,*1+!(-. 3u o9ra
ms conocida es /lo0io de la estupidez. En ella Erasmo denuncia6 de modo irnico6 la
irracionalidad cmica y pat4tica del comportamiento 7umano 0eneral y las costum9res
<poco cristianas< de la I0lesia catlica6 cada %e: ms acaparadora de ri$ue:as y poder
poltico. /s muy interesante comparar las ideas de /rasmo acerca de la felicidad
7umana con las estudiadas en el mito de la ca%erna de Alatn y la Btica a Nicmaco de
Aristteles.
Respecto al mito de la ca%erna /rasmo no cree $ue felicidad y la sal%acin residan en la
7uida de la ca%erna sino al contrario. /rasmo considera $ue la %erdadera felicidad reside
en la i0norancia de la $ue disfrutan los prisioneros de la ca%erna y no en el
conocimiento $ue ad$uieren los $ue lo0ran salir de ella:

Qu diferencia pensis que puede haber entre los que, desde el interior de
aquella cueva de latn admiran las sombras ! simulacros de variadas
realidades "pero que nada desean, ni se sienten as# menos satisfechos" !, por
otra parte, aquel sabio que, salido de la cueva, contempla las verdaderas$ ues
si el %icilo de &uciano hubiese podido so'ar perpetuamente que era rico !
continuar su ureo ensue'o, no hubiera tenido motivo para desear otro (nero
de felicidad.
As# pues, nin(una diferencia e)iste entre sabios ! necios, o, si ha! al(una, es
preferible la condicin de estos *ltimos+ en primer lu(ar, porque su felicidad
personal les cuesta bien poco "esto es, una simple persuacioncilla" ! lue(o,
porque disfrutan de esa felicidad en com*n con la ma!or#a de las (entes.
Erasmo de Rotterdam+ Elo(io de la estupidez, ,&-..
/obre la idea platnica de $ue no aca9arn los males del /stado 7asta $ue 0o9iernen los
filsofos /rasmo tampoco est de acuerdo: no 7ay peores 0o9ernantes6 se0@n 4l6 $ue los
$ue creen ser sa9ios.
0espus de todo esto se celebra a*n, 1alabado sea 0ios2, aquella famosa frase
de latn+ 3&as rep*blicas ser#an felices si (obernasen los filsofos o
filosofasen los (obernantes3. /in embar(o, si consultis a los historiadores,
veris que no ha habido pr#ncipes ms pest#feros para el Estado que cuando el
poder ca! en manos de al(*n filosofastro o aficionado a las letras. 4reo que
de ello ofrecen bastante prueba los 4atones, de quienes el uno alborot la
tranquilidad del Estado con sus insensatas denuncias, ! el otro reivindic con
sabidur#a tan desmesurada la libertad del pueblo romano, que la arruin hasta
los cimientos.
A'adidles los 5rutos, los 4asios, los 6racos ! el mismo 4icern, que no fue
menos da'oso al Estado romano que 0emstenes el ateniense. %arco Aurelio,
aunque otor(uemos que fue buen emperador, ! cabr#a discutirlo, se hizo pesado
! antiptico a los ciudadanos por esta misma razn7 es decir, por ser tan
filsofo. ero aunque fuese bueno, se(*n concedemos, tuvo ms de funesto, por
haber de8ado tal hi8o, de lo que pudo haber de saludable en su administracin.
recisamente esta especie de hombres que se da al afn de la sabidur#a, aun
siendo des(raciad#simos en todo, lo son por modo especial en la procreacin de
hi8os, pues la 9aturaleza se preocupa "creo !o" de que el da'o de la sabidur#a
no se e)tienda ms entre los hombres.
As# consta que el hi8o de 4icern fue un de(enerado ! que aquel (ran sabio
/crates tuvo hi8os ms seme8antes a la madre que al padre, se(*n escribi
acertadamente uno7 es decir, que fueron tontos.
Erasmo de Rotterdam+ Elo(io de la estupidez, ,,.-.
Respecto a la idea aristtelica de $ue la felicidad se 7alla en la contemplacin del sa9io
dedicado al culti%o de las ciencias tericas. /rasmo no se cansa de desmentirlo
utili:ando todo tipo de ar0umentos de modo $ue6 irnicamente6 terminamos por creer
$ue la sa9idura es la peor de las calamidades.
Es que ha!, por los dioses inmortales, al(una clase ms feliz de hombres que
sos a los que vul(armente se llama est*pidos, necios, imbciles ! bobos,
apelativos hermos#simos, a mi parecer$ Quizs esto! diciendo una cosa necia !
absurda a primera vista, pero resulta, sin embar(o, una (ran verdad. ara
empezar, stos se encuentran libres del miedo a la muerte, que es, por :*piter,
un mal nada despreciable. /e ven libres de tormentos de conciencia. 9o les
amedrentan los cuentos de aparecidos. 9o sienten terror por fantasmas ni
espectros7 no les tortura el temor de males inminentes, ni les desazona la
esperanza de bienes futuros. En suma, no se ven des(arrados por los millares de
preocupaciones a que la vida est e)puesta. 9o pasan ver(;enza, no son
temerosos ni serviles7 no odian, no aman. or fin, si se apro)iman a*n ms a la
estupidez de los brutos, no pecan siquiera, en opinin de los telo(os.
<a es momento de que t*, sabio car(ado de necedad, ha(as, ante m#, inventario
de las m*ltiples inquietudes con que tu nimo se ve crucificado en cualquier
parte, de d#a ! de noche7 es hora de que re*nas en un solo montn todos los
contratiempos de tu (nero de vida ! as# comprenders, por fin, de cuntos
males he librado !o a mis queridos necios. A'ade a esto que no slo ellos
mismos estn continuamente (ozando, 8u(ando, canturreando ! rindose, sino
que incluso a todos los dems = ! por dondequiera que va!an = les
proporcionan placer, broma, entretenimiento ! risa7 no parece sino que sa sea
precisamente la funcin de que han sido encar(ados por la indul(encia de los
dioses+ disipar entre carca8adas la tristeza de la vida humana. Es as# que,
mientras a las distintas personas las unen sentimientos de mu! diversa #ndole, a
ellos en cambio, todos sin distincin los reconocen como al(o su!o7 los
reclaman, los alimentan, los cobi8an, los abrazan, los socorren si tienen al(una
necesidad7 les de8an decir ! hacer cualquier cosa sin responsabilidad. < hasta
tal punto nadie desea hacerles nin(*n da'o, que aun .os animales salva8es se
comportan con ellos moderadamente, llevados, al parecer, de cierta intuicin
del carcter inofensivo que les es natural. Ellos son, pues, en verdad, prote(idos
de los dioses = ! principalmente de m# = ! es 8usto, por tanto, que sea unnime
la buena consideracin que se les dispensa.
Erasmo de Rotterdam+ Elo(io de la estupidez, ,,,-.
9> &as utop#as
?ienen su ori0en en la utopa $ue Alatn descri9e en La Rep@9lica.
.oms #oro &1',C*1+!+>. .nventor de la pala9ra <utopa<. Descri9e una sociedad
donde no e8iste la propiedad pri%ada6 practican una economa autctona floreciente6
despreciando el lu;o6 el oro y el dinero. 3us 7a9itantes practican un epicuresmo
moderado6 tra9a;an seis 7oras6 dedican die: al ocio y la formacin cultural. 3u reli0in
es pluralista= se8ualidad li9re6 pero con cierto control en sus relaciones
prematrimoniales= aconse;an la eutanasia.
"rancis acon &1+(1*1(2(-. ? la utopa cientfica6 <Nue%a Etlntida<. La 4lite del pas
0o9ierna sin contar con el pue9lo. 3u preocupacin es la ciencia: <Imitamos los %uelos
de los p;aros6 puesto $ue 7emos lo0rado %olar= tenemos 9arcos y na%os $ue na%e0an
9a;o el a0ua= poseemos e8tra5os relo;es y conocemos al0unos de los misteriosos
secretos del mo%imiento continuo y somos capaces de imitar los mo%imientos de los
seres %i%os 0racias a las reproducciones de 7om9res6 fieras6 p;aros6 peces y serpientes.<
.oms Campanella &1+(C*1(!)-. ? el comunismo total: La Ciudad del sol. Dominico
italiano6 preso %eintisiete a'os por la In$uisicin. /n una de sus estancias en las
prisiones in$uisitoriales escri9e Ci%itas solis6 en dos partes. 3us ciudadanos practican
un comunismo total: <3on comunes las cosas6 los dormitorios6 los lec7os y todas las
dems cosas necesarias<. Los car0os y ser%icios son o9li0aciones comunes y rotati%as.
3e da muc7a importancia a la formacin cultural: discusin6 lectura y e;ercicios fsicos y
mentales.
2. Neopl atni cos: Ni cols de Cusa y Gi ordano Bruno
La filosofa escolstica 7a reci9ido duras crticas al final de la /dad #edia. Los nue%os
modelos cientficos son frenados por la "sica aristot4lica *$ue es la oficial6 ense5ada en
las Fni%ersidades* por lo $ue se desarrolla el neoplatonismo.
a- Nicols de Cusa &1'G1*1'('-.
3e trata de un pensador difcil de clasificar. 3e podra dudar si es un filsofo o ms 9ien
un mstico. Las fuentes de su pensamiento son m@ltiples6 pero predomina claramente el
neoplatonismo.
E la %uelta de un %ia;e a Constantinopla6 contemplando el mar6 sur0e en su mente la
idea central de su pensamiento: la conciliacin de los contrarios en la unidad infinita de
Dios y la incapacidad de nuestra ra:n para lle0ar a conocerla. /s el ori0en de su o9ra
fundamental: De docta i0norantia &1''G-
9- Giordano runo &1+'C*1@AA>
5runo es, pro9a9lemente6 el filsofo ms importante del Renacimiento. /n 4l no se
reali:a una restauracin del pasado6 sino una ruptura total de la ima0en aristot4lica del
mundo $ue 7a9a dominado en toda la /dad #edia. Aor eso runo tiene conciencia de
ser un profeta y un descu9ridor.
Ha9a ledo el a Cop4rnico en un momento en $ue su o9ra era prcticamente
desconocida6 y se 7a9a ad7erido con entusiasmo al 7eliocentrismo copernicano. 3in
em9ar0o6 runo entiende $ue Cop4rnico no supo e8traer todas las consecuencias del
7eliocentrismo y $ue se $ued en una %isin matemtica incapa: de descu9rir la
realidad. Aor eso runo no es un cientfico sino un filsofo. Como consecuencia de sus
opiniones el 1, de fe9rero de 1(GG muere en la 7o0uera.
Las tesis fundamentales del pensamiento de runo son las si0uientes:
/l infinito y los mundos. /l cosmos de Eristteles y Atolomeo era limitado o finito6
encerrado en la 9%eda celeste &<firmamento<- de las estrellas <fi;as<. 3u centro inm%il
era la .ierra6 la cual permita determinar direcciones fi;as y espacios <naturales<. Aero
runo se tom en serio el 7eliocentrismo de Cop4rnico y dedu;o $ue entonces todo el
sistema aristot4lico es falso. La 9%eda celeste salta 7ec7a a5icos: el Fni%erso es
infinito 6 y en 4l se encuentran infinitos mundos como el nuestro6 tam9i4n 7a9itados
como el nuestro. Aor tanto6 para runo lo perfecto ya no es lo finito y limitado &como
para los 0rie0os-6 sino lo infinito. .ampoco es ya posi9le determinar un centro del
Fni%erso6 ni menos a@n su circunferencia. Los astros no estn fi;os en esferas
transparentes: %a0an li9remente por el espacio. Ni ca9e ya 7a9lar de dos re0iones
celestes: todos los astros se componen de los mismos elementos.
La animacin uni%ersal. .odo est animado y el Fni%erso es como un 0i0antesco
animal. Hay un alma del mundo $ue todo lo anima y lo mue%e6 $ue est toda entera en
todas las cosas6 $ue nunca se cansa de suscitar nue%as formas en la materia6 $ue es
causa de todo. El estar el Elma uni%ersal en todo6 todo puede de%enir un ser animado6 y6
a@n ms6 todo se encuentra en permanente transformacin. L0icamente6 runo
encontr a$u un 9uen fundamento para la ma0ia: cual$uier cosa puede transformarse en
cual$uier otra= en todas las cosas 7ay fuer:as $ue pueden ser utili:adas= una misma %ida
recorre todo el Fni%erso.
!. "ilosofa poltica : #a$uia%elo &1'()*1+2,-
3u o9ra ms famosa es /l Arncipe.
/st considerado el padre de la Ciencia Aoltica porque pretende 9asarla en
re0ularidades6 con%ertirla en un arte racional. 3u poltica carece de connotaciones
morales6 trascendentales o fantsticas. usca el acto poltico puro6 a$uel $ue slo es
%lido si resulta efica:: /l fin ;ustifica los medios.
La %aloracin del 7om9re es radicalmente pesimista: <Aor$ue en 0eneral se puede decir
de los 7om9res lo si0uiente: son in0ratos6 %olu9les6 simulan lo $ue no son y disimulan
lo $ue son6 7uyen del peli0ro6 estn %idos de 0anancia= y mientras les 7aces fa%ores son
todo tuyos<
La personalidad del poltico: Eun$ue el Arncipe estu%iera dedicado a Loren:o de
#4dicis6 con la esperan:a de recuperar la confian:a perdida6 #a$uia%elo $uiere
presentar el ar$uetipo de cual$uier poltico. 3u personalidad de9e poseer condiciones
especiales para lle0ar al poder y mantenerse en 4l: capacidad de manipular situaciones
ayudndose de cuantos medios precise mientras consi0a sus fines: lo $ue %ale es el
resultado= 7a9ilidad para sortear o9stculos= diestro en el en0a5o: no de9e tener %irtudes
sino aparentarlas= amoral: est ms all del 9ien y del mal.
"ormas de 0o9ierno. La me;or es la Rep@9lica: /l 0o9ierno de muc7os es siempre me;or
$ue el de pocos &la despreciada no9le:a-. Eun$ue #a$uia%elo6 personalmente6 era
repu9licano y aspira9a a con%ertir a "lorencia en un /stado fuerte6 en /l Arncipe6 como
mal menor6 acepta $ue en ciertos momentos de corrupcin ! desorden es ms @til y
efica: la accin de un solo persona;e6 adornado de cualidades e8cepcionales.
'. .eora de la ciencia: ". acon &1+(1*1(2(-
Aretende reformar la sociedad a tra%4s de la ciencia aplicada. acon era muy crtico con
el aristotelismo dominante en el pensamiento de su 4poca y esta9a entusiasmado con el
a%ance industrial y por el resultado de la aplicacin de in%entos como la imprenta6 la
pl%ora y la 9r@;ula. 3u o9ra principal6 titulada Instauratio ma0na6 era un amplsimo
proyecto en seis partes6 de las $ue slo lle( a escribir dos: una clasificacin de las
ciencias y una e8posicin del m4todo6 No%um ?r0anum &1(2G-.
3e0@n acon 7ay $ue utili:ar la naturale:a para 7acer feliz al 7om9re: se trata de un
7umanismo <t4cnico< &o industrial-6 puesto $ue acon afirma $ue <la introduccin de
famosos descu9rimientos6 ocupa con muc7o6 el primer lu0ar entre las acciones
7umanas< y 9eneficia ms $ue las reformas sociales o polticas. E7ora 9ien6 slo se
puede dominar la naturale:a o9edeci4ndola6 es decir6 adaptndose a su estructura y sus
leyes. La t4cnica re$uiere6 pues6 un pre%io conocimiento de la realidad: la ciencia. 3in
ella6 los in%entos no son sino casualidades.
E7ora 9ien6 si los descu9rimientos cientficos y sus aplicaciones son la cosa ms @til
posi9le6 acon a5ade $ue a@n es ms @til <descu9rir al0o $ue permita descu9rir todas
las otras cosas< /se <al0o< es6 por supuesto6 el m4todo cientfico de descu9rimiento $ue
acon propone en su No%um ?r0anum. /l m4todo $ue propone para la ciencia es el
m4todo inductivo. 9o lle( a captar el %alor de las matemticas para la ciencia.
1. COMPONENTES PRINCIPALES DEL HUMANISMO
A] Crisis de la Escoltica.

En el silo !I" se ro#$e la %or&ada 'ni(n entre %e ) ra&(n ela*orada $or To#s
de A+'ino. La o*ra de ,'iller#o de Oc-a# sini%icar.a la r'$t'ra de ese
e+'ili*rio. Oc-a# sit'ar co#o c'esti(n central del $ensa#iento %ilos(%ico el
$ro*le#a del conoci#iento/ antes +'e las c'estiones #eta%.sicas. Desarrollar
la l(ica ind'cti0a/ $otenciando as. el desarrollo de la ciencia #oderna *asada
en la e1$eriencia.
2] El 3'#anis#o renacentista.
4rente a la 0isi(n teoc5ntrica de la Edad Media ) contra el so#eti#iento al
criterio de la a'toridad/ el 3'#anis#o se $resentar co#o 'na corriente de
$ensa#iento +'e/ 0ol0iendo so*re las c'estiones del $ensa#iento
recorro#ano/ centrada en el conoci#iento del ser 3'#ano ) en la 0aloraci(n
de la creaci(n 3'#ana.
En la literat'ra destacarn las %i'ras de Dante/ Petrarca ) 2occacio
Co#o $ensadores 3'#anistas 3a*r.a +'e destacar la o*ra de Marcilio 4icino
) Pico de la Mirandola 6de ins$iraci(n $lat(nica6 ) Po#$ana&&i ) "iannini/ #s
liados a la tradici(n aristot5lica.
En el ca#$o de la %iloso%.a se intentar %'nda#entar 'na n'e0a conce$ci(n
de la nat'rale&a ) del ser 3'#ano 0ol0iendo a los $rinci$ios te(ricos de los
siste#as %ilos(%icos rieos.
La di0isi(n act'al entre $ensa#iento %ilos(%ico ) acti0idad cient.%ica no se
$resenta*a de 'na %or#a radical. Pr'e*a de ello es la o*ra de ,iordano 2r'no
7189:61;<<= o de Co$5rnico en la +'e las c'estiones #eta%.sicas/
e$iste#ol(icas/ tecnol(icas ) cient.%icas a$arecen enla&adas en 'n #is#o
c'er$o te(rico.
>'nto a las c'estiones relati0as a la nat'rale&a del conoci#iento ) a la
constit'ci(n del 'ni0erso/ s're la $reoc'$aci(n $or te#as sociales ) $ol.ticos.
Pro*le#as relati0os al orien ) leiti#aci(n del $oder/ +'e sern reto#ados
$osterior#ente $or los $ensadores il'strados/ as. co#o la $rctica de la
acti0idad $ol.tica ) el dise?o de sociedades ideales/ con%or#arn el
$ensa#iento social ) $ol.tico +'e se desarrolla d'rante el Renaci#iento.
Es$ecial#ente in%l')entes sern las o*ras de To#s Moro Uto$.a ) de Nicols
de Ma+'ia0elo El Pr.nci$e.
El Renaci#iento@ ciencia ) 3'#anis#o en el orien de la #odernidad.
El Renaci#iento 3e#os de entenderlo co#o consec'encia de la crisis del silo
!I" +'e sini%ica el %in del %e'dalis#o ) el co#ien&o del #'ndo *'r'5s. Le
,ol% a%ir#a +'e esta crisis se de*e al l.#ite de la tecnolo.a #edie0al
7artesan.a= $ara res$onder a las n'e0as necesidades +'e se le $lantean.
Hacia 1A<< o 1A8< s're 'na crisis social $or las e$ide#ias de $este@ las
entes se re%'ian en los *'ros $rod'ci5ndose 'na concentraci(n de la
$o*laci(n. Se estanca ) $arali&a la aric'lt'ra de*ido a esta red'cci(n de la
#ano de o*ra $or las e$ide#ias ) las #iraciones.
Ante esta sit'aci(n/ el r5i#en %e'dal 7*asado en el $acto entre el se?or ) el
0asallo $or el c'l 5ste le tra*aBa la tierra ) el se?or le de%iende= cae ) el se?or
%e'dal se 0e o*liado a co#$rar la #ano de o*ra. S're entonces la *'r'es.a/
conce$to +'e en 'n $rinci$io se re%iere a los 3a*itantes de los *'ros
6ci'dades6 0enidos del ca#$o/ +'e $as( a desinar 'na n'e0a clase social
+'e/ %rente a la aristocracia/ *'sca la %'ente de ri+'e&a en el tra*aBo/ *aBo la
a%ir#aci(n de +'e el 3o#*re 0ale lo +'e $rod'ce.
Con los %inales de la crisis/ la $o*laci(n de#'estra 'na actit'd de *Cs+'eda )
desarrollo de los deseos de 0i0ir. En este cli#a s'ren 'na serie de
%en(#enos@
D 4en(#eno de #o0ili&aci(n social@ el 3o#*re co#ien&a a $ensar +'e la
condici(n social es 'n $rod'cto +'e 3a) +'e anar.
D 4en(#eno 0ertical social@ la no*le&a $ierde $a'latina#ente 0alor/
anndolo la *'r'es.a.
Mar1 a%ir#( +'e es en esta 5$oca c'ando s're el ca$italis#o.
Las naciones #odernas s'ren con la *'r'es.a ) son 'n %en(#eno *'r'5s.
El $oder de los re)es 0a creciendo en las ci'dades/ estando las #onar+'.as
a#$aradas $or el ca$ital *'r'5s. La trans%or#aci(n del $oder ) el r5i#en
%e'dal #onr+'ico trae co#o consec'encia la 'ni%icaci(n de las le)es/ +'e
3asta entonces eran #Clti$les.
Un %en(#eno %'nda#ental de 5sta 5$oca/ ) +'e se da $re%erente#ente en el s
!"/ es la re0ol'ci(n tecnol(ica/ +'e tiene 'nas consec'encias +'e ca#*ian la
3istoria@
D El in0ento de la *rCB'la/ +'e s'$one 'na n'e0a $osi*ilidad de
arriesarse #s all del es$acio conocido/ a*ri5ndose las $osi*ilidades de los
desc'*ri#ientos ) de las coloni&aciones.
D El telesco$io/ in0enci(n de ,alileo/ contri*')e de 'na %or#a decisi0a el
ca#*io de la conce$ci(n del #'ndo. El 3o#*re se da c'enta de la in%init'd del
#'ndo ) ca#*ia s' 0isi(n eocentrista $or la 3eliocentrista.
D La $(l0ora/ +'e s'$one la re0ol'ci(n #ilitar ) la #'erte de las
cost'#*res ca*allerescas. Los n'e0os eB5rcitos/ *asados en el $oder de la
artiller.a ) tcticas de 'erra ) no en el $otencial de ca*aller.a/ son #'c3o #s
costosos ) s(lo los re)es $'eden #antener eB5rcitos $oderosos/ siendo 5ste 'n
%actor #s +'e e1$lica la $erdida de $oder de los se?ores %e'dales.
D La i#$renta/ de ,Ete#*er/ $er#ite el co#ien&o de la c'lt'ra escrita/
+'e 3asta a3ora 3a*.a estado restrinida a los #onasterios. Se desarrollan las
Uni0ersidades/ +'e $ronto ad+'ieren 'na es$ecial i#$ortancia $ara la
sec'lari&aci(n de la c'lt'ra.
El ele#ento +'e #s 0iori&( a la econo#.a %'e el desc'*ri#iento de n'e0os
#ercados ) la creaci(n de n'e0as ind'strias/ $osi*ilitado en $arte $or la ca.da
de los t'rcos. Se crean lias co#erciales en los Pa.ses 2aBos ) las $ri#eras
colonias. Se crea el #ercado de F%rica ) concl')e el desc'*ri#iento de
A#5rica/ entrando n'e0os $rod'ctos ) #etales $reciosos. Se co#ien&a a
i#$lantar la ind'stria #etalCrica/ reloBera ) cristaler.a/ +'e des*ancan el
$redo#inio te1til.
Todos estos ca#*ios tecnol(icos $oseen 'na serie de consec'encias
econ(#icas/ $ol.ticas e ideol(icasG $ero/ es$ecial#ente/ 'n ca#*io $ro%'ndo
de la actit'd del 3o#*re %rente al #'ndo.
Con el Renaci#iento a$arece el nat'ralis#o/ +'e 0alora la nat'rale&a ) la 0ida
sensi*leG esto 3ace +'e se dina#ice el tra*aBo $ara $oder o&ar $osterior#ente
de la nat'rale&a. Esta actit'd nat'ralista a'#enta la c'riosidad intelect'al/ la
0aloraci(n del l'Bo/ los 0iaBes/ las e1$loraciones ) todo lo +'e re$resente
contacto con lo nat'ral. Se co#ien&a a 0alorar el $aisaBe ) a 3'#ani&ar el arte.
La c'lt'ra se 0a 3aciendo $roresi0a#ente laica e inde$endiente de la
a'toridad eclesistica ) de los do#as reliiosos.
Las $r'e*as de este nat'ralis#o ) de s' c'lt'ra laica son@
D El ca#*io de la actit'd res$ecto de la #'erte. El sentido laico de la
#'erte i'ala a todos los 3o#*res. La #'erte se s'ele 0er co#o 'n castio/ o
'n %inal o trnsito/ de 3a) +'e 3a)a +'e acti0ar la ener.a $ara o&ar lo #1i#o
$osi*le de la 0ida.
D El te#a de la %a#a es la sol'ci(n laica a la s'$er0i0encia. El 3o#*re
#edie0al cre.a en el otro #'ndoG la %a#a/ en ca#*io/ ser la %or#a de
so*re0i0ir tras la #'erte en el Renaci#iento.
D A$arece el te#a de la %ort'na. El 3o#*re #edie0al cree en la
intencionalidad ) $ro0idencia de Dios en el #'ndo. En el Renaci#iento la
c'lt'ra se descristiani&a ) a$arece las ideas de %ort'na ) $redeter#inaci(nG la
s'erte '.a al 3o#*re ) el a&ar 0'el0e a oc'$ar 'n $a$el i#$ortante.
D Ha) 'na 0aloraci(n 5tica de la $ersona. El ideal de la 0ida no es )a
se'ir 'n #odelo co#o los sa*ios 3elen.sticos o los santos del cristianis#o /
sino a%ir#ar la $ro$ia $ersonalidad ) el $ro$io #odelo de 0ida.
D Co#ien&a la inde$endencia del $oder $ol.tico %rente a los Pa$as/ co#o
consec'encia del re%'er&o del $oder de los re)es tras la ca.da del r5i#en
$ol.tico %e'dal. Los $ensadores #s i#$ortantes to#an $artido $or la
inde$endencia de a#*os $oderesG no con la intenci(n de re%or&ar el $oder de
los re)es/ sino $or+'e $iensan en el $oder de la Ilesia co#o es$irit'al ) no
concreto/ )/ $or lo tanto/ inde$endiente del Estado.
El nCcleo ideol(ico del Renaci#iento es el HUMANISMO/ +'e $ode#os de%inir
co#o la n'e0a c'lt'ra +'e s're a $artir del s !" +'e se centra en el 3o#*re
7antro$oc5ntrico= ) +'e tiene co#o %inalidad al 3o#*re 7antro$ot5lico=. Los
te#as #s i#$ortantes +'e desarrolla el 3'#anis#o son@ El te#a del s'Beto )
de s' li*ertad/ la relaci(n del s'Beto con Dios/ ) la relaci(n del s'Beto con el
#'ndo ) la nat'rale&a. El Renaci#iento se 0a a destacar $or la 0'elta a los
ideales recolatinos ) $or la inter$retaci(n li*re de la 2i*lia.
Co#o randes 3'#anistas $ode#os destacar@ Leonardo da "inci/ To#as Moro
) Pico della Mirandola.
A ellos/ so*re todo Pico/ se de*e la r'$t'ra con la %iloso%.a #edie0al. As.
destaca#os los $lantea#ientos@
D El 3o#*re es ca$a& de 3acer el *ien $or s. #is#o/ %rente a la nat'rale&a
3'#ana corro#$ida de la %iloso%.a #edie0al/ +'e a%ir#a*a +'e el 3o#*re tiene
tendencia al #al.
D El 3o#*re se considera 'n ser a't(no#o/ +'e elie li*re#ente s'
destino ) ace$ta las consec'encias de s's actos/ %rente a la %iloso%.a #edie0al
+'e a%ir#a +'e el 3o#*re s(lo $'ede sal0arse $or la racia ) %e di0inas.
"e#os co#o 3a) 'na con%ian&a $lena en el 3o#*re ) s's ca$acidades.
4rente a esta re0ol'ci(n 3'#anista s're 'na reacci(n@ el $rotestantis#o de
Cal0ino/ H'inlio ) L'teroG sostienen +'e el 3o#*re tiene tendencia al #al )
+'e s' destino es condenarse/ neando todo ti$o de li*ertad.
Co#o consec'encia/ la %iloso%.a con%l')e en I $ost'ras@
D El 3o#*re es *'eno $or nat'rale&a 7>. >. Rossea'=
D El 3o#*re es #alo $or nat'rale&a 7T. Ho**es=
He#os de destacar los sor$rendentes a0ances en Astrono#.a. El siste#a
eocentrista ideado $or Ptolo#eo ) #odi%icado contin'a#ente $ara $onerlo de
ac'erdo con la o*ser0aci(n/ se 3a*.a 3ec3o tan co#$licado +'e era
a*sol'ta#ente necesaria 'na inter$retaci(n #s sencilla de los #o0i#ientos
$lanetarios. En 'nos 1<< a?os/ 'n sa*io enciclo$5dico Co$5rnico6/ 'n
o*ser0ador inco#$ara*le 2ra3e6/ ) 'n #ate#tico lleno de i#ainaci(n
intelect'al Je$ler resol0ieron el $ro*le#a $lanteado I<<< a?os antes $or los
rieos/ s'stit')5ndose el siste#a de e1$licaci(n $tole#aico $or otro
3eliocentrista.
Los $ro*le#as #ecnicos $lanteados $or la n'e0a astrono#.a no $od.an ser
res'eltos $or la #ecnica de Arist(teles. Los aristot5licos 0ieron en este 3ec3o
'na ar'#entaci(n contra la n'e0a astrono#.a/ $ero ,alileo ) NeKton
de#olieron s's o*Beciones con 'na #ecnica cient.%ica #oderna ) ordenada.
IV. La reol ucin cient!ica
La re%olucin cientfica tiene lu0ar en el perodo $ue %a desde el Renacimiento &s. 12I-
a la Ilustracin &s. 12III-. Comien:a cuando Cop4rnico pu9lica su li9ro 3o9re las
re%oluciones de los cuerpos celestes &1+'!- donde su0iere la hiptesis heliocntrica.
Bepler ! 6alileo defendieron p@9licamente y perfeccionaron la 7iptesis de Cop4rnico6
lo cual le cost a Galileo el ser procesado por In$uisicin. 3us lo0ros fueron
sinteti:ados por NeHton en la ley de 0ra%itacin uni%ersal
La re%olucin cientfica fue un lar0o proceso creati%o $ue supuso una transformacin
profunda en nuestra ima0en del Fni%erso. /ste cam9io se lo0r 0racias a la utili:acin
del m4todo 7ipot4tico*deducti%o en la ciencia. /ste implica admitir $ue <el li9ro de la
naturale:a est escrito en caracteres matemticos< y $ue toda 7iptesis de9e ser
compro9ada e8perimentalmente.
La com9inacin de matemticas y e8perimentacin en el m4todo 7ipot4tico deducti%o
7a conducido a la ciencia a considerar el uni%erso como un inmenso mecanismo de
a9soluta precisin dominado por leyes matemticas. E este punto de %ista se le
denomina mecanicismo.
La re%olucin cientfica6 reali:ada por Cop4rnico6 Galileo6 Iepler y NeHton su9stituy
la fue el proceso por el cual se sustituy la cosmolo0a aristot4lica por una nue%a
ima0en del uni%erso. Los principales elementos de la cosmolo0a aristot4lica son los
si0uientes:
Geocentrismo. La .ierra ocupa el centro del Fni%erso.
/sfericidad del Fni%erso. /l Fni%erso es finito y en 4l no e8iste el %aco: est limitado
por la esfera de las estrellas fi;as6 y totalmente ocupado por esferas transparentes
&<cristalinas<- de 4ter6 $ue poseen un 0ran espesor6 y en cuyo interior se encuentran los
astros.
Hetero0eneidad del Fni%erso. /l Cosmos se di%ide en dos re0iones. /l mundo
supralunar &en el $ue se incluye la Luna- es un mundo perfecto compuesto de un
elemento puro e incorrupti9le6 el 4ter. Los astros son esferas perfectas6 y su mo%imiento
es circular y constante. /l mundo su9lunar &la .ierra- est compuesto por los cuatro
elementos6 $ue son corrupti9les y estn dotados de mo%imientos <naturales< 7acia su
lu0ar <natural<: dos 7acia el centro del Fni%erso &tierra y a0ua-6 dos 7acia arri9a &fue0o
y aire $ue carecen6 pues6 de peso-. .ericamente6 estos cuatro elementos de9eran estar
dispuestos en cuatro esferas conc4ntricas6 se0@n este orden: tierra6 a0ua6 aire6 fue0o.
Aero el mo%imiento de las esferas celestesJe inmediatamente el de la esfera lunarJ7an
pro%ocado la me:cla y la continua alteracin.
Causa e8trnseca e inmaterial del mo%imiento. /l primer motor inm%il mue%e la esfera
de las estrellas fi;as6 la cual6 por ro:amiento6 mue%e todas las dems.
Los cam9ios $ue la Re%olucin cientfica introduce en esta cosmo%isin aristot4lica son
los si0uientes:
Cop4rnico sustituy el 0eocentrismo por el 7eliocentrismo.
Iepler elimin la circularidad de los cielos instaurando la elipsis como la forma de la
r9ita de los planetas.
Galileo elimin la 7etero0eneidad del Fni%erso cuando6 mediante el telescopio6 o9ser%
$ue no e8ista la perfeccin ni el 4ter en el mundo supralunar. Concluy $ue el Fni%erso
es 7omo04neo y las leyes de la fsica las mismas para todo el Fni%erso. Edems Galileo
sent mediante el principio de inercia las 9ases fsicas $ue demostra9an el mo%imiento
de la tierra alrededor del 3ol.
NeHton elimin para siempre el primer motor. /ra suficiente la fuer:a de la 0ra%edad
para e8plicar el mo%imiento de los planetas.
V. El racionalismo: Ren Descartes (1596-1700)
Edaptacin y resumen de:
* .e;edor Campomanes6 C.: Historia de la filosofa6 2 ac7illerato. #adrid: /diciones
3#6 2GG1.
1. Caractersticas 0enerales del racionalismo. -ida ! obras de 0escartes.
2. /l proyecto filosfico de Descartes
!. /l m4todo:
a- Arimera re0la
9- 3e0unda y tercera re0las
c- Cuarta re0la
'. La moral pro%isional
+. La metafsica:
a- /l co0ito
9- La sustancia:
&1- La sustancia infinita
&2- Las sustancias finitas
(. La fsica:
a- /l m4todo cientfico
9- /l mecanicismo
c- Las leyes de la naturale:a
d- /l uni%erso
e- "isiolo0a
,. Conclusin

1. Caractersticas 0enerales del racionalismo. 2ida y o9ras de Descartes.
3e califica de racionalista a$uella doctrina filosfica $ue no reconoce como fuente de
conocimiento ms $ue la ra:n6 rec7a:ando6 por tanto6 la re%elacin6 la fe y los sentidos.
/n la 7istoria de la filosofa el racionalismo tiene un si0nificado ms restrin0ido y
comien:a en el s. 12II con la fi0ura del matemtico R. Descartes. Las caractersticas
0enerales del racionalismo son tres:
a- Confian:a plena en la ra:n 7umana
La ra:n es la @nica facultad $ue puede conducir al 7om9re al conocimiento de la
%erdad. La ra:n se opone a los sentidos $ue son considerados en0a5osos.
/l poder de la ra:n radica en la capacidad de sacar de s misma las %erdades primeras y
fundamentales &llamadas ideas innatas-6 a partir de las cuales6 y por deduccin6 es
posi9le o9tener todas las dems6 y construir el sistema del mundo. /stas ideas innatas
tienen una seme;an:a clara con la teora platnica de la reminiscencia. Las ideas de la
ra:n coinciden con la %erdadera realidad del mundo. /n el fondo6 el primer racionalista
fue Aarm4nides al afirmar $ue lo mismo es pensar y ser. La confian:a en la ra:n es tal
$ue se acepta su %alor sin pre%ia crtica= es6 como dir ms tarde Iant6 una ra:n
do0mtica.
Aor todo esto6 el racionalismo se opone radicalmente al empirismo in0l4s para el $ue la
@nica fuente de conocimiento son los sentidos.
Efirmacin de la e8istencia de una @nica ra:n. La forma correcta de ra:onar y la ra:n
son uni%ersalmente id4nticas siempre.
Confian:a en la capacidad co0nosciti%a de dic7a ra:n. La ra:n 7umana posee en s
misma6 sin necesidad de recurrir al au8ilio de nin0una otra facultad6 la capacidad de
conocer todo cuanto puede conocer6 $ue al menos en teora6 puede ser la totalidad de la
realidad.
Innatismo co0nosciti%o. Kde dnde o9tiene la ra:n sus contenidos co0nosciti%osL
.am9i4n de s misma6 de ciertos principios innatos $ue se encuentran en su interior.
#enosprecio o rec7a:o del %alor de las e8periencias 7istricas y culturales6 el
racionalismo tiende a prescindir del %alor y la e8periencia de la 7istoria6 pues cuando
consideramos las aportaciones de los otros seres 7umanos y de los otros pue9los no
7allamos %erdad al0una se0ura y firme6 ya $ue sus opiniones y sus 0ustos se encuentran
sometidas a continua %ariedad y cam9io6 por ello en lu0ar de 9uscar la %erdad en el li9ro
del mundo y en las e8periencias de nuestros seme;antes6 con%iene %ol%erse de espaldas
a ellas y6 @nicamente6 mediante nuestras propias luces naturales6 es decir6 mediante
nuestra ra:n lle%ar a ca9o nuestras inda0aciones cientficas: la ra:n partiendo de s
misma.
Ciencia deducti%a6 la ra:n es capa: de marc7ar correctamente de una %erdad a otra6
si0uiendo el m4todo adecuado6 comen:ando por los principios y las %erdades ms
simples y ascendiendo a las ms comple;as y complicadas.
3educcin por el m4todo matemtico6 el m4todo matemtico es ri0uroso6 las ciencias
matemticas manifiestan de forma clara e induda9le la %erdad $ue en ellas se presentan.
Mnicamente los matemticos 7an podido presentar ra:ones e%identes e induda9les para
mostrar sus %erdades.
Correspondencia entre el orden del pensamiento y el de la realidad6 es decir
9- @s$ueda de un nue%o m4todo
Descartes comien:a su Discurso del m4todo diciendo:
&a facultad de 8uz(ar bien ! de distin(uir lo verdadero de lo falso que es
propiamente lo que llamamos 3buen sentido3 o 3razn3, es por naturaleza i(ual
en todos los hombres7 por lo tanto, la diversidad de nuestras opiniones no
procede de que unos sean ms racionales que otros, sino tan slo de que
diri(imos nuestros pensamientos por caminos distintos, ! no consideramos las
mismas cosas. 9o basta, ciertamente, tener un buen entendimiento+ lo principal
es aplicarlo bien.
Ren 0escartes+ 0iscurso del mtodo, CD parte, -., E, pp. F"G
Aor ello6 el paso si0uiente al reconocimiento del %alor de la ra:n es el encontrar un
m4todo adecuado de ra:onamiento. /l modelo de este m4todo lo encuentra Descartes en
la ciencia ms desarrollada del momento: las matemticas. Los racionalistas $uieren
proceder del mismo modo $ue los matemticos6 de tal manera $ue el sistema filosfico
construido posea la misma e%idencia y necesidad $ue un sistema matemtico. /l m4todo
perfecto es el $ue utili:a /uclides en Los principios de 0eometra. 3e tratar6 en
filosofa6 de esta9lecer "al modo de los (emetras" unos a8iomas e%identes de los $ue
pueda deducirse con necesidad un sistema filosfico cerrado y completo.
c- 3u9;eti%idad y realidad
No slo se toma de la ciencia el m4todo sino $ue adems Descartes adopta su
cosmo%isin: el mecanicismo. /l mundo es una m$uina para cuya e8plicacin son
suficientes los tomos y las leyes de la fsica. Descartes se de; seducir por esta
e8plicacin6 y la e8tendi incluso a los cuerpos animados &animales6 cuerpo 7umano-.
Aero de; aparte el alma 7umana6 sustancia pensante y %oluntad li9re6 7aciendo de ella
un mundo independiente. /l Fni%erso $ueda fraccionado en dos mundos: la m$uina y
el pensamiento. N el pensamiento $ueda encerrado en s mismo.
.riunfa6 por tanto6 el su9;eti%ismo6 caracterstico tam9i4n del empirismo. /l 7om9re es
un ser %uelto so9re s6 $ue no conoce directamente sino su propio pensamiento. Las
cosas son slo conocidas en las ideas6 no directamente en s mismas. Aor ello6 es posi9le
dudar de su e8istencia. La realidad del mundo ya no es e%idente: 7a de ser demostrada.
Correspondencia entre el orden del pensamiento y el de la realidad6 es decir $ue cuando
ra:onamos correctamente las ideas $ue sur0en en nuestra mente se corresponden
perfectamente con la realidad e8tramental6 con las cosas tal y como son en s.
Recurso a Dios6 K$ui4n 0aranti:a la correspondencia entre el orden del pensamiento y el
de la realidadL Dios= pues Bl es el autor tanto de los o9;etos e8tramentales como de la
propia ra:n y de acuerdo con su poder6 su sa9idura y su 9ondad no puede permitir
$ue cuando ra:onemos 9ien6 es decir6 de acuerdo con las facultades y los principios $ue
4l nos 7a otor0ado6 nos e$ui%o$uemos. Es pues6 en @ltimo t4rmino Dios constituye la
0aranta de nuestro conocimiento
3in em9ar0o6 la tesis racionalista de la identidad entre ra:n y realidad permite a
Descartes y a los cartesianos construir una metafsica do0mtica 9asada en el concepto
de sustancia.
d- 2ida y o9ra de Descartes
/l fundador del racionalismo es Ren4 Descartes &1+)(*1,GG-.. Descartes 7a9a nacido6
el !1 de mar:o de 1+)(6 en una ciudad francesa $ue comparta nom9re con una %illa de
los Aases a;os: La Haya. Fna coincidencia de nom9res premonitoria6 pues si "rancia
fue su pas de nacimiento y formacin6 Holanda sera su refu0io. N el escenario de su
apo0eo intelectual. 3u padre6 Ooac7im Descartes6 era conse;ero del rey /nri$ue I2 y
Ren4 fue el cuarto de cinco 7ermanos. Con la lle0ada del $uinto %ino una des0racia $ue
marcara su carcter: su madre6 Oearme roc7ard6 muri en el parto y Ren46 $ue apenas
tena un a5o de edad fue criado por su a9uela materna y por una nodri:a. Las relaciones
de Descartes con su padre y sus 7ermanos terminaron de enfriarse con su estancia en un
cole0io ;esuita de En;ou.
Descartes $ueda decepcionado de la ense5an:a reci9ida6 como contar ms tarde en el
Discurso del m4todo. Ha9a tenido e8celentes profesores y 7ab#a le#do todos los li9ros
$ue 7a9an cado en sus manos= no o9stante6 dice6 <me em9ar0a9an tantas dudas y
errores $ue6 procurando instruirme6 no 7a9a conse0uido ms pro%ec7o $ue el de
reconocer ms y ms mi i0norancia<. La filosofa aprendida a 9ase de res@menes y
comentarios de las o9ras de Eristteles le de;a un mal sa9or de 9oca: <no 7ay en ella
cosa al0una $ue no sea o9;eto de disputa y $ue6 por tanto6 no sea dudosa. /n cuanto a
las dems ciencias6 como toman sus principios de la filosofa6 ;u:0a9a yo $ue no se
poda edificar nada slido so9re cimientos tan poco firmes<. 3lo encuentra satisfaccin
en las matemticas6 <por la certe:a y e%idencia de sus ra:ones<6 pero se e8tra5a de $ue
<siendo sus cimientos tan slidos y firmes6 no se 7u9iese construido so9re ellos nada
ms ele%ado<.
.ales circunstancias 7icieron de Ren4 Descartes un fero: indi%idualista6 amante de su
independencia. Ras0os de carcter $ue se completa9an con una insacia9le curiosidad. /l
mismo lo e8plicara en su Discurso del #4todo: PDesde mis a5os infantiles 7e amado el
estudio & - estima9a en muc7o la elocuencia y era un enamorado de la poesa6 pero
pensa9a $ue una y otra son dotes del in0enio ms $ue frutos del eruditoQ. De modo $ue
Pla matemtica6 por la certe:a y e%idencia de sus ra:onamientos6 erala disciplina $ue
ms me atraaQ.N su empe5o 7a9ra de ser el de uni%ersali:ar el ra:onamiento
matemtico como 9ase del conocimiento racional.
.ras a9andonar el cole0io6 Descartes curs estudios de Derec7o en Aoitiers y6 una %e:
licenciado en 1(1(6 se traslad a Aars6 deseoso de conocer mundo. Descartes sinti
tam9i4n la llamada de la a%entura militar y andu%o6 por un tiempo6 sosteniendo en una
mano la pluma y en la otra la espada. Con 4sta se alist6 en 1(1C6 en el e;4rcito del
prncipe #aurice de Nassan6 $ue luc7a9a en tierras de Holanda en la re9elin contra los
espa5oles6 pero la 0uerra aca9 sin $ue Descartes entrara en li:a. Con a$u4lla 7a9a
escrito6 durante su estancia como soldado en la ciudad de reda6 un te8to 3o9re la
presin de los l$uidos y la cada de los cuerpos. El a5o si0uiente6 se uni al du$ue de
a%iera para com9atir al rey de o7emia. Arecisamente durante su a%entura militar tu%o
Descartes una e8periencia $ue le anim a de;ar las armas y a centrarse en sus estudios6
aun$ue node;a de ser parad;ico $ue Descartes alcan:ara a$uella percepcin de una
Rciencia admira9leQ fundada en la Ra:n6 la noc7e del domin0o 1G de no%iem9re de
1(1)6 ;ustamente en el momento en $ue la ra:n descansa: en un sue5o.
Desde $ue a9andon la %ida militar6 en 1(216 Descartes %i%i en un
continuo %ai%4n entre el afn de retiro y estudio6 y su curiosidad por la %ida mundana.
/n 1(22 9usc la pa: en la ciudad 7olandesa de La Haya6 donde conoci a la princesa
Isa9el de o7emia cuya amistad se mantu%o a lo lar0o de una dilatada correspondencia.
Fnapa: necesaria tras sus amoros parsinos6 pues Descartes6 durante su estancia en casa
del no9le ami0o de su padre Le 2asseur dS/tolles6 Psatisfi:o a #adamme Le 2asseur en
todo a$uello $ue ca9a esperar no de un filsofo6 sino de un ca9allero 0alanteQ6 se0@n su
9i0rafo E. aillet.
E su re0reso de La Haya a Aars6 Descartes %ol%i a sumirse en el ocio y la %ida
mundana. E@n as sacara tiempo para escri9ir al0unos tratados6 $ue de; inconclusos6 y
para leer6 pues se0@n confesa9a Pes casi lo mismo con%ersar con 0entes de otros si0los
$ue %ia;anT. El final en el in%ierno de 1(2C tom la decisin de e8iliarse fuera de
"rancia6 sin otro moti%o $ue ale;arme de todos a$uellos lu0ares donde conocidos y
ami0os pudieran distraerme de mis tra9a;osQ.
La pa: de las planicies 7olandesas era un retiro ideal. Ell tra9a; en su am9iciosa o9ra
/l #undo o e1 .ratado de la Lu:6 un intento de Pe8plicar todos los fenmenos de la
Naturale:a.
La condena impuesta a Galileo por la I0lesia6 en 1(!G6 por su defensa deU mo%imiento
de la .ierra6 sir%i de e8cusa a Descartes para no pu9licar su .ratado de la Lu:6 $ue se
9asa9a en id4ntico principio. El decir de su estudiosa Ena Aio;a6 fue ms el afn de
preser%ar su pa:6 $ue la sumisin a la I0lesia6 lo $ue moti% esa decisin. Arue9a de ello
es $ue6 como se5ala tam9i4n 2ctor Gme: Ain6 la presencia de tesis copernicanas en su
li9ro so9re los Arincipios de la "ilosofa6 editado en 1('16 resulta9a de 7ec7o6 aun$ue
disimulados6 i0ualmente su9%ersi%a. /ntre tanto6 en 1(!,6 7a9a pu9licado su
compendio de te8tos so9re 0eometra6 la refraccin y los meteoros6 para el $ue escri9i
un prefacio: el Discurso del m4todo.
/n los difciles tiempos $ue atra%esa9a /uropa6 Descartes fue acusado en 1(', de
7ere;a en Holanda. .ras %isitar de nue%o "rancia al a5o si0uiente6 Descartes decidi
9uscar su an7elada pa: ms al norte6 en las fras tierras suecas6 donde 7a9la sido
in%itado por la reina Cristina de 3uecia. Lle0 a /stocolmo en octu9re de 1(') y all
muri6 el 11 de fe9rero del a5o si0uiente.
.ras de s de;a9a un precepto intelectual sin0ularmente fructfero: la aplicacin de una
duda metdica al conocimiento. N tam9i4n una %ida llena de contradicciones6 $ue
pronto la fama se encar0ara de tomar e;emplar y 7onora9le6 en la $ue 7a9a demostrado
cmo en el fondo del alma de un %i%idor se a0a:apa siempre un misntropo.
3iempre fue 7om9re moderado y de disposicin a0rada9le. Nunca se cas6 por$ue
entendi $ue una %ida retirada y tran$uila era esencial para su o9ra. 3iempre profes la
fe catlica y tu%o una actitud respetuosa al 7acerlo. No parece $ue su o9;eti%o
deli9erado fuera construir un nue%o sistema filosfico enfrentado a los do0mas catlicos
tradicionales. /n 0eneral6 e%it siempre las discusiones puramente teol0icas. ?pina9a
$ue el camino del cielo est tan a9ierto tanto a las i0norantes como a los doctos6 y $ue
los misterios re%elados e8ceden a la comprensin 7umana. Como filsofo y matemtico6
no telo0o6 se ocup de pro9lemas $ue6 en su opinin6 pudieran ser resueltos con la lu:
de la sola ra:n.
/scri9i:
V /l tratado so9re el mundo6 no pu9licada 7asta 1(,, por la condena de Galileo.
V Discurso so9re el #4todo y la recta conduccin de la Ra:n y la 9@s$ueda de la
2erdad en las Ciencias6 1(!,6 ;unto con ensayos so9re los meteoros6 la diptrica y la
0eometra.
V Re0las para la direccin del espritu. Aarecen escritas en 1(2C6 aun$ue pu9licadas
pstumamente.
V #editaciones "ilosofa Arimera6 en latn6 ;unto con una serie de crticas y o9;eciones
por parte de los telo0os y las respuestas de Descartes a ellas.
V ?tra edicin de las #editaciones6 ;unto con la s4ptima serie de o9;eciones y
respuestas de Descartes.
V Arincipios de "ilosofa6 en 1(''6 en latn. .raducidos en 1(', al franc4s por el a9ad
Claude Aicot.
V Las pasiones del alma6 1(').
V La 9@s$ueda de la %erdad por la lu: natural6 dilo0o inaca9ado. /n 1,G1 apareci una
traduccin latina.
2. /l proyecto filosfico de Descartes
/l proyecto cartesiano supone la unificacin de todas las ciencias en una sola. /llo es
posi9le6 ya $ue6 e8iste un m4todo uni%ersal. Descartes e8plica la unidad de las ciencias
mediante la metfora del r9ol.
?oda la filosof#a es como un rbol, cu!as ra#ces son la metaf#sica, el tronco es
la f#sica, ! las ramas que salen de este tronco son todas las dems ciencias, las
cuales se pueden reducir a tres principales+ la medicina, la mecnica ! la
moral. Quiero decir la ms elevada ! perfecta moral, que, al presuponer un
completo conocimiento de las otras ciencias, es el *ltimo (rado de la sabidur#a
/l o9;eti%o de Descartes
W /l lo0ro de la %erdad filosfica mediante el uso de la ra:n. &PXuera dedicarme por
entero a la 9@s$ueda de la %erdadQ. D.#.6 '.- Intenta9a desarrollar un sistema de
proposiciones %erdaderas en el $ue no se diese por supuesto nada $ue no fuera e%idente
por s mismo e induda9le. .odo el edificio de9a reposar so9re un fundamento se0uro6
de forma $ue el sistema fuera impermea9le a los ata$ues corrosi%os del escepticismo.
.
&os pasos que se(uir 0escartes para consumar su proyecto de unificacin son los
si0uientes:
1. la formulacin de un m4todo=
2. la formulacin de unas normas de moral pro%isional &puesto $ue la moral
definiti%a slo puede ser construida al final-6 y
!. el desarrollo de las di%ersas ciencias6 comen:ando por la metafsica *$ue
<contiene los principios del conocimiento<*6 si0uiendo por la fsica *en la $ue <se
e8amina cmo est compuesto el Fni%erso en su con;unto<*6 y concluyendo por
las dems ciencias. /l 7ec7o de $ue la metafsica se incluya entre las ciencias
&cosa $ue ne0arn los empiristas y Iant-6 y $ue sea su <ra:<6 determinar todos
los desarrollos cientficos de Descartes. 3u fsica se 9asar en presupuestos
metafsicos y no en la e8perimentacin como la fsica de Galileo y NeHton. /sta
ser la 0ran de9ilidad de la fsica cartesiana.
!. /l m4todo
As# pues, entiendo por mtodo re(las ciertas ! fciles, mediante las cuales el
que las observe e)actamente no tomar nunca nada falso por verdadero, ! no
empleando in*tilmente nin(*n esfuerzo de la mente, sino aumentando siempre
(radualmente su ciencia, lle(ar al conocimiento verdadero de todo aquello de
que es capaz.
Ren 0escartes+ Re(las para la direccin del esp#ritu, Re(la .-, p. HG.
/s importante destacar $ue Descartes no pretende desarrollar un m4todo $ue suplante
la capacidad de la mente 7umana6 estas re0las se de9en permitir el uso correcto de las
capacidades naturales de la mente 7umana. /stas re0las para la direccin de la mente
pretenden e%itar $ue la mente se cie0ue por pre;uicios6 las pasiones6 la influencia de la
educacin6 por la impaciencia y6 en 0eneral6 por todo a$uello $ue dificulte el correcto
uso de la ra:n.

Las operaciones fundamentales de la mente sern dos: la intuicin y la deduccin
La intuicin la descri9e Descartes <No la se0uridad fluctuante de los sentidos6 ni el
;uicio fala: $ue resulta de la composicin ar9itraria de la ima0inacin6 sino la
concepcin $ue aparece tan sin esfuer:o y tan distintamente en una mente atenta y no
nu9lada6 $ue $uedamos completamente li9res de duda en cuanto al o9;eto de nuestra
comprensin<.
Captacin intelectual6 directa e inmediata de una idea. No ca9e por lo tanto la intuicin
sensi9le. Descartes llama intuicin a todo acto mental $ue capta una realidad con
claridad y distincin. /l error aparece cuando nuestra %oluntad nos lle%a a asentir a
proposiciones $ue no se muestran con claridad ante nuestra mente. 3i slo aceptsemos
como %erdadero a$uello $ue se presenta con claridad6 nunca nos e$ui%ocaramos. Las
demostraciones 0eom4tricas tienen precisamente certidum9re por$ue se fundan slo en
la e%idencia6 en la claridad. .enemos e%idencia plena de las nociones comunes
&%erdades eternas $ue descansan en nuestras propia ra:n- y de las naturale:as simples:
Yde la nada no puede 7acerse al0oZ6 Yuna cosa no puede ser y no ser al mismo tiempoZ6
Yel $ue piensa no puede de;ar de ser o de e8istir mientras piensaZ.
La deduccin de9e entenderse como <toda inferencia necesaria a partir de otros
7ec7os $ue son conocidos con certe:a<. La deduccin se distin0ue por tanto de la
intuicin en el 7ec7o de $ue la primera lle%a consi0o un cierto mo%imiento de sucesin
y la se0unda no. /s importante tener en cuenta $ue aun$ue la intuicin y la deduccin
sean los caminos apropiados para o9tener un conocimiento claro y distinto6 no son el
m4todo propiamente 7a9lando6 por$ue la intuicin y la deduccin no son re0las6 y el
m4todo consistir en re0las para emplear correctamente esas dos operaciones mentales.
Las caractersticas de la deduccin son las si0uientes:
es un cierto mo%imiento o sucesin de la mente &ms e8actamente de la ra:n-=
depende de la memoria: la deduccin no necesita como la intuicin de una
e%idencia presente6 sino $ue toma6 en cierto modo6 toda su certidum9re de la
memoria=
supone la intuicin.
Aostulamos su e8istencia por$ue 7ay muc7as cosas $ue podemos conocer con
certe:a pero de las cuales no tenemos una e%idencia inmediata &una intuicin-. Aodemos
alcan:ar su %erdad por$ue las deducimos de principios demostrados6 y lo 7acemos
mediante un mo%imiento continuo y no interrumpido del pensamiento6 con una
intuicin clara de cada cosa.
Los primeros principios se dan a la intuicin= las proposiciones $ue se deducen
inmediatamente de los primeros principios podemos decir $ue son conocidas6 ora por
deduccin6 ora por intuicin= las conclusiones remotas son suministradas @nicamente
por deduccin. /n estos casos la certe:a depende en al0@n 0rado de la memoria6 pues
depende del recuerdo de 7a9er tenido e%idencia de las proposiciones $ue se utili:an en
la deduccin.
/stas re0las se ofrecen en dos o9ras: Re0las para la direccin del espritu y Discurso del
m4todo.
La primera venta8a del mtodo es que permitir e%itar el error. Edems6 se0unda
%enta;a6 no es un simple m4todo de e8posicin o demostracin de lo $ue ya se conoce
&como es el caso6 se0@n Descartes6 de la l0ica aristot4lica-6 sino $ue permite aumentar
los conocimientos6 descu9rir nue%as %erdades: es un m4todo de descu9rimiento. Las
re0las del m4todo son cuatro:
a- Arimera re0la: /%idencia
El primero consist#a en no admitir cosa al(una como verdadera si no se la
hab#a conocido evidentemente como tal. Es decir, con todo cuidado deb#a evitar
la precipitacin ! la prevencin, admitiendo e)clusivamente en mis 8uicios
aquello que se presentara tan clara ! distintamente a mi esp#ritu que no tuviera
motivo al(uno para ponerlo en duda.
Ren 0escartes+ 0iscurso del mtodo, ED parte, -., CH, p. CI.
/l m4todo presupone una confian:a a9soluta en la ra:n6 4sta es6 de por s6 infali9le. 3in
em9ar0o6 puede ser des%iada por los pre;uicios6 la precipitacin6 las pasiones6 etc. Aor
ello6 la primera re0la dice $ue slo se 7a de aceptar como %erdadero a$uello $ue aparece
con a9soluta e%idencia. Aero la e%idencia se da en la intuicin6 es decir6 en un acto
puramente racional por el $ue la mente <%e< de modo inmediato y transparente una idea.
/l sello propio de las ideas e%identes e inmediatamente intuidas es do9le: 7an de ser
claras y distintas. Dice Descartes:
Entiendo que es claro aquel conocimiento que es presente ! manifiesto a un
esp#ritu atento, tal ! como decimos que vemos claramente los ob8etos cuando,
estando ante nosotros, act*an con bastante fuerza ! nuestros o8os estn
dispuestos a mirarlos. Es distinto aquel conocimiento que es en modo tal
separado ! distinto de todos los otros que slo comprende en s# lo que
manifiestamente aparece a quien lo considera como es preciso.
Ren 0escartes+ &os principios de la filosof#a, ., GI, p. GH.
El formular esta primera re(la, 0escartes introduce un nue%o concepto de %erdad: ya
no consiste en la <adecuacin< del pensamiento con la realidad &concepto aristot4lico de
%erdad-6 sino $ue es una propiedad de las ideas en s mismas: la %erdad es inmanente al
espritu.
Una idea es clara c'ando $ode#os ad0ertir todos s's ele#entos sin la #enor
d'da 7se o$one a osc'ra=.
La idea ser distinta c'ando a$are&ca clara#ente di%erenciada/ se$arada )
recortada de las de#s/ de tal #anera +'e no $oda#os con%'ndirla con
nin'na otra idea. 7se o$one a idea con%'sa=.
Un conoci#iento es claro c'ando se 3alla L$resente ) #ani%iesto a 'n es$.rit'
atentoM. Un conoci#iento es distinto c'ando se distin'e de todo otro. Alo
$'ede ser claro sin ser distinto 7co#o 'n dolor de #'elas=/ $ero no $'ede ser
distinto sin ser claro. 7De #odo +'e el criterio de la distinci(n es #s $ro$io=. El
criterio de distinci(n est clara#ente to#ado de las #ate#ticas/ $'es en ellas
todo es distinto/ en el sentido de +'e est clara#ente deli#itado %rente a todo
lo de#s
La int'ici(n intelect'al se caracteri&a $or s' ind'*ita*ilidad ) e1cl'si(n total del
error. Entre lo a*sol'ta#ente %also ) lo a*sol'ta#ente 0erdadero no 3a)
t5r#ino #edio. Alo es 0erdadero o %also. Descartes e1cl')e los conoci#ientos
+'e son Cnica#ente $ro*a*les. La certe&a/ co#o $ro$iedad %'nda#ental del
sa*er/ e1ie la desesti#aci(n a*sol'ta de lo $ro*a*le. Lo +'e no es claro )
distinto 7e0idente= es con%'so ) osc'ro de*iendo ser rec3a&ado co#o $osi*le
%'ente de conoci#iento.
La e0idencia/ co#o criterio de 0erdad/ e1ie ta#*i5n +'e el conoci#iento se
retraia a s's $ro$ios do#inios ) le)es/ inde$endiente#ente de lo +'e e1ista
e1terna#ente a n'estra #ente ) s' $roceder. No 3a) $osi*ilidad de
e1$eri#entar 'na int'ici(n sensi*le. Esto no e1iste. Las ideas +'e $ro0ienen de
la sensaci(n son sie#$re osc'ras ) con%'sas.
9- 3e0unda y tercera re0las: anlisis y sntesis.
3e0unda re0la: Enlisis
El se(undo e)i(#a que dividiese cada una de las dificultades a e)aminar en
tantas parcelas como fuera posible ! necesario para resolverlas ms fcilmente.
Ren 0escartes+ 0iscurso del mtodo, ED parte, -., CH, p. CI.
.ercera re(la+ /#ntesis
El tercero requer#a conducir por orden mis refle)iones comenzando por los
ob8etos ms simples ! ms fcilmente co(noscibles, para ascender poco a poco,
(radualmente, hasta el conocimiento de los ms comple8os.
ibid., ED parte, -., CJ, p. C@.
Indican cmo se 7a de proceder para alcan:ar la %erdad6 y $u4 7ay $ue 7acer cuando ya
se est en posesin de ideas claras y distintas. 3e trata de un procedimiento de anlisis*
sntesis: el pro9lema a estudiar 7a de ser anali:ado 7asta encontrar sus elementos ms
simples *las naturale:as simples6 en la e8presin cartesiana*6 los cuales pueden ser
intuidos mediante ideas claras y distintas. Fna %e: en posesin de las <naturale:as
simples<6 se procede6 in%ersamente6 a recomponer la cuestin por un procedimiento
seme;ante al empleado en 0eometra= es decir6 la sntesis consiste en un proceso
ordenado de deduccin $ue encadena unas ideas a otras.
Aara Descartes las <naturale:as simples< y6 en 0eneral6 todos los principios de los cuales
se puede deducir le0timamente al0o6 son ideas innatas /sta e8presin si0nifica para
Descartes <ciertos 04rmenes de %erdades $ue estn naturalmente en nuestras almas< lo
cual tiene cierta seme;an:a con la reminiscencia platnica.
c- Cuarta re0la: Compro9aciones
/e(*n el *ltimo de estos preceptos deber#a realizar recuentos tan completos !
revisiones tan amplias que pudiese estar se(uro de no omitir nada.
ibid., ED parte, -., CJ, p. C@.
Auesto $ue es la e%idencia intuiti%a lo $ue 0aranti:a la %erdad de nuestros
conocimientos6 Descartes e8i0e $ue se 7a0an frecuentes compro9aciones del anlisis y
re%isiones del proceso sint4tico6 de tal modo $ue se pueda a9arcar todo el con;unto de
un solo 0olpe de %ista y se pueda poseer una cierta e%idencia intuiti%a del mismo.
/n la $uinta de las Re0las para la direccin del espritu Descartes presenta un
resumen de su m4todo:
/l m4todo consiste totalmente en la ordenacin y disposicin de a$uellos o9;etos a los
$ue 7a de diri0irse la atencin de lamente para descu9rir cual$uier %erdad.
?9ser%aremos e8actamente ese m4todo si reducimos6 paso a paso6 las proposiciones
implicadas u o9scuras a a$uellas $ue son ms simples6 y si comen:amos entonces por la
apre7ensin intuiti%a de las ms simples de las proposiciones6 y tratamos6 %ol%iendo a
se0uir nuestra senda a tra%4s de las mismas etapas6 de remontarnos de nue%o al
conocimiento de las dems
/l m4todo as descrito tiene dos momentos:
1[.* La primera parte del m4todo consiste en reducir paso a paso las proposiciones
implicadas $ue resulten o9scuras a a$uellas $ue sean ms simples. 3e trata del
momento6 $ue Descartes denomina6 de anlisis o de resolucin. Consiste en
descomponer los m@ltiples datos de un pro9lema en sus elementos ms simples.
2[.* La se0unda parte del m4todo es lo $ue Descartes llama sntesis o m4todo de
composicin. /n la sntesis comen:amos por los primeros principios o proposiciones
ms simples6 a$uellas $ue son perci9idas intuiti%amente6 y procedemos a deducir de una
manera ordenada6 ase0urndonos de no omitir nin0@n paso y de $ue cada nue%a
proposicin se si0a de la anterior.
/l anlisis nos permite alcan:ar las naturale:as simples. No esta claro $u4 de9emos
entender por una naturale:a simple. Descartes recurre a los e;emplos proporcionados
por la 0eometra. Es6 todo cuerpo tiene una e8tensin y una fi0ura6 de forma $ue
aun$ue podemos anali:ar la composicin de cual$uier cuerpo en los elementos $ue lo
componen6 cuando lle0amos a su e8tensin y fi0ura no podemos continuar el anlisis.
Las naturale:as simples son pues6 los elementos @ltimos a los $ue lle0a el procesos de
anlisis y $ue son conocidos en ideas claras y distintas.
/8isten tres clases de naturale:a simples
.ipos de naturale:a simples
\\\\\\\\\\\\\\\\\\\\\\
/lementos $ue las componen
\\\\\\\\\\\\\\\\\\\\\\\
#ateriales /8tensin6 fi0ura y mo%imiento
Intelectuales Xuerer6 dudar6 pensar ...
Comunes /8istencia6 unidad y duracin
'. La moral pro%isional
Descartes empe: aplicando el m4todo a las matemticas y o9tu%o un 0ran 48ito: la
0eometra analtica. /ntonces decide aplicarlo a la filosofa ya $ue es de ella de donde
toman las dems ciencias sus principios demostrati%os. Aero no comien:a
inmediatamente6 ya $ue comprende $ue <no de9a acometer esta empresa 7asta lle0ar a
una edad 9astante ms madura $ue la de %eintitr4s a5os<. 3e dedica entonces a
prepararse para la futura tarea6
... 8uz(u que no deb#a intentar tal tarea hasta que no tuviese una madurez
superior a la que se posee a los veintitrs a'os, que era mi edad, ! hasta que no
hubiese empleado con anterioridad mucho tiempo en prepararme, tanto
desarrai(ando de mi esp#ritu todas las malas opiniones ! realizando un acopio
de e)periencias que deber#an constituir la materia de mis razonamientos, como
e8ercitndome siempre en el mtodo que me hab#a prescrito con el fin de
afianzarme en su uso cada vez ms.
ibid., ED parte, -., EE, p. CH
Aero mientras est a la 9@s$ueda de su filosofa6 no renuncia a <%i%ir lo ms feli: $ue
fuera posi9le<. Aara ello necesita ela9orar una moral pro%isional6 ya $ue la moral
definiti%a slo puede ser o9tenida como fruto @ltimo del sistema filosfico &de 7ec7o6
Descartes morir sin reali:ar esta empresa-. E Descartes le 9astarn <tres o cuatro
m8imas<:
1. La primera m8ima e8presa una actitud de cautela y prudencia: puesto $ue <no
%ea en el mundo nin0una cosa $ue permaneciera siempre en el mismo estado<6
decide o9edecer las leyes y costum9res de su pas6 ser fiel a su reli0in y se0uir
las opiniones ms moderadas y com@nmente aceptadas.
2. La se0unda propone $ue6 ya $ue nada es muy se0uro6 lo me;or es se0uir lo ms
pro9a9le como si se tratase de al0o muy %erdadero y cierto: de este modo e%itar
estar siempre indeciso.
!. La tercera est inspirada en la moral estoica: <Arocurar %encerme a m mismo
antes $ue a la fortuna6 y alterar mis deseos antes $ue el orden del mundo= y
acostum9rarme a creer $ue slo nuestros pensamientos estn enteramente en
nuestro poder...<.
'. Aor fin6 pasar re%ista a todas las ocupaciones posi9les para ele0ir la me;or. N
Descartes encuentra $ue la $ue 4l 7a ele0ido * <aplicar mi %ida entera al culti%o
de mi ra:n y adelantar todo lo posi9le en el conocimiento de la %erdad se0@n el
m4todo $ue me 7a9a prescrito<* es la me;or de todas.
+. La metafsica
2eamos6 a7ora6 cmo construye Descartes esa metafsica $ue es la ra: del r9ol de la
ciencia. /n primer lu0ar6 de9er esta9lecer una primera %erdad a9solutamente e%idente6
de la $ue se pueda deducir todo lo dems. E partir de ella6 y en se0undo lu0ar6
construir un sistema deducti%o de e8plicacin de la realidad 9asado en la idea de
sustancia.
a) Pienso, lueo e!isto
La moral pro%isional se 9asa9a en meras pro9a9ilidades &se0unda m8ima-6 es decir6 en
<se0uir opiniones $ue sa9emos muy inciertas como si fueran induda9les<. Aero para
fundar la filosofa 7ay $ue 9asarse @nicamente en e%idencias a9solutas6 en ideas <claras
y distintas<. KCmo procederL Descartes esco0e el camino de la duda: dudar de todo
para %er si $ueda al0o $ue resista a toda duda6 es decir6 un resto induda9le y cierto. Bste
es el famoso pasa;e del Discurso del m4todo:
9o s si debo entreteneros con las primeras meditaciones all# realizadas, pues
son tan metaf#sicas ! tan poco comunes que no sern del (usto de todos. < sin
embar(o, con el fin de que se pueda opinar sobre la solidez de los fundamentos
que he establecido, me encuentro en cierto modo obli(ado a referirme a ellas.
Kac#a tiempo que hab#a advertido que, en relacin con las costumbres, es
necesario en al(unas ocasiones se(uir opiniones mu! inciertas tal como si
fuesen indudables, se(*n he advertido anteriormente. ero puesto que deseaba
entre(arme solamente a la b*squeda de la verdad, opinaba que era preciso que
hiciese todo lo contrario ! que rechazase como absolutamente falso todo
aquello en lo que pudiera ima(inar la menor duda, con el fin de comprobar si,
despus de hacer esto, no quedar#a al(o en mi creencia que fuese enteramente
indudable. As# pues, considerando que nuestros sentidos en al(unas ocasiones
nos inducen a error, decid# suponer que no e)ist#a cosa al(una que fuese tal
como nos la hacen ima(inar. < puesto que e)isten hombres que se equivocan al
razonar en cuestiones relacionadas con las ms sencillas materias de la
(eometr#a ! que incurren en paralo(ismos, 8uz(ando que !o, como cualquier
otro estaba su8eto a error, rechazaba como falsas todas las razones que hasta
entonces hab#a admitido como demostraciones. <, finalmente, considerando que
hasta los pensamientos que tenemos cuando estamos despiertos pueden
asaltarnos cuando dormimos, sin que nin(uno en tal estado sea verdadero, me
resolv# a fin(ir que todas las cosas que hasta entonces hab#an alcanzado mi
esp#ritu no eran ms verdaderas que las ilusiones de mis sue'os. ero,
inmediatamente despus, advert# que, mientras deseaba pensar de este modo
que todo era falso, era absolutamente necesario que !o, que lo pensaba, fuese
al(una cosa. < dndome cuenta de que esta verdad+ pienso, lue(o so!, era tan
firme ! tan se(ura que todas las ms e)trava(antes suposiciones de los
escpticos no eran capaces de hacerla tambalear, 8uz(u que pod#a admitirla
sin escr*pulo como el primer principio de la filosof#a que !o inda(aba.
ibid., GD parte, -., FE, pp. EG"EI.
3o9re este te)to pueden 7acerse las si0uientes indicaciones:
Descartes utili:a la duda tan slo para 9uscar la %erdad: dudar de todo es slo un
procedimiento metodol0ico para encontrar una %erdad induda9le. Aor eso su duda no
es esc4ptica sino una duda metdica.
/l criterio de la duda se aplica entonces a todas las creencias6 especialmente a las $ue
parecen ms slidas y e%identes. 3i es posi9le dudar de ellas6 de9en6 de momento6
de;arse de lado: no pueden %aler como fundamento slido de la metafsica. /n primer
lu0ar6 es posi9le dudar de la informacin dada por los sentidos &cosa 9astante l0ica en
un racionalista-: si los sentidos nos en0a5an a %eces6 se podra suponer $ue nos en0a5an
siempre. /n se0undo lu0ar &y esto es ya ms nota9le en un racionalista-6 tam9i4n es
posi9le dudar de nuestros ra:onamientos6 puesto $ue a %eces nos e$ui%ocamos en
ra:onamientos muy sencillos pero los tomamos como %erdaderos. /n tercer lu0ar6 es
posi9le dudar incluso de la realidad del mundo $ue nos rodea: Kcmo distin0uir la
realidad de las ilusiones del sue5oL
La duda6 pues6 parece 7a9er eliminado todas las creencias6 y los esc4pticos tendran
ra:n. Aero6 de pronto6 del interior mismo del acto de dudar6 sur0e un resto induda9le6
al0o $ue resiste toda duda: estoy dudando. Lo @nico6 pues6 $ue no puede eliminar la
duda es la duda misma6 el acto de dudar: al dudar <pon0o< *no elimino* el dudar. N
Descartes concluye: <Aienso6 lue0o e8isto<= 4se ser el primer principio a9solutamente
e%idente de la filosofa.
LE DFDE #/.]DICE
.oda 9@s$ueda de una certe:a a9soluta de9e comen:ar por un proceso de duda6 es
necesario dudar de todo a$uello de lo $ue se pueda dudar y tratar pro%isionalmente
como falso todo a$uello de lo $ue se dudara
La duda propuesta por Descartes es:
Fni%ersal. /n el sentido de $ue se aplica uni%ersalmente a todo a$uello $ue pueda ser
dudado.
#etdica. /s practicada dentro de un m4todo6 como una etapa preliminar en la
9@s$ueda de la certe:a.
.eor4tica. /s una duda $ue no de9e e8tenderse a la conducta. Con ello Descartes
e%ita $ue se ar0umente la necesidad al mar0en de cual$uier cdi0o moral 7asta $ue
no se 7aya descu9ierto un cdi0o de 4tica $ue pueda satisfacer las e8i0encias del
propio m4todo.
KHasta donde puede e8tenderse la dudaL
3e puede dudar de todo a$uello $ue pro%iene de los sentidos &las ideas ad%enticias-.
Ha9a al0o $ue en principio podra $uedar al mar0en de la duda6 esto sera las
proposiciones matemticas6 puesto $ue estas son de al0una manera autoe%identes6 y una
%e: $ue se 7an entendido son induda9les. 3in em9ar0o6 7ay6 dada una determinada
7iptesis metafsica6 un momento en el $ue se puede lle0ar a dudar incluso de las
proposiciones matemticas. Aor$ue puedo suponer $ue <al0@n 0enio mali0no6 tan
poderoso como en0a5oso6 7aya empleado todas sus ener0as en en0a5arme<. De a7 $ue
Descartes est4 dispuesto a dudar6 a tratar pro%isionalmente como falsas6 no solamente a
las proposiciones concernientes a la e8istencia y naturale:a de las cosas materiales6 sino
tam9i4n a los principios y demostraciones de las ciencias matemticas
/l m4todo cartesiano comien:a pues con el momento de la duda6 a partir de entonces
la ra:n est dispuesta para el uso del m4todo. La correcta aplicacin del m4todo de9e
0aranti:ar en toda mente atenta6 nos dice Descartes6 el 7alla:0o de unas primeras
%erdades6 $ue se presentarn como ciertas e induda9les6 a partir de las cuales podamos
ampliar el edificio de nuestro conocimiento6 descu9riendo %erdades ms comple;as. La
puesta en prctica del m4todo cartesiano la %eremos cuando Descartes se enfrente a las
cuestiones metafsicas de su filosofa.
No de9emos pensar $ue Descartes es el in%entor de este recurso a la duda.
Descartes no 7ace sino reco0er lo $ue es parte del espritu del arroco. /n la ?9ra
de 37a^espeare Hamlet y el <La %ida es sue5o< de Caldern6 encontramos al0unos
de esos elementos. /n la carta $ue Hamlet escri9e a ?felia %emos de forma
e8plcita la referencia a la duda y tam9i4n a esa concepcin del ser 7umano como
una m$uina. .am9i4n encontramos en el acto se0undo dos elementos propios del
cartesianismo: la necesidad de la prue9a ante la duda y la posi9ilidad del en0a5o
&7iptesis metafsica del 0enio mali0no-. /n el famoso nomlo0o del acto tercero6
escena primera6 se e8presa la duda en su forma ms radical6 y en La %ida es sue5o
de Caldern de la arca tam9i4n %emos como la propia realidad es cuestionada
.
/n la actualidad6 el cine 7a %uelto a traernos de nue%o esos elementos 9arrocos
en dos pelculas de todos conocidas: <E9re los o;os< y <#atri8<.
* LE DFDE
a- 3entido de la duda cartesiana:
La duda cartesiana representa una crtica radical a las opiniones admitidas 7asta
entonces como %erdaderas6 pero esta crtica se 7ace con %istas a 7allar lo induda9le6 a
partir de lo cual reconstruir con paso firme el sistema del sa9er.
De este modo6 la duda de Descartes enla:a con el primer precepto de su m4todo: dic7o
precepto ordena no tomar como %erdadero ms $ue a$uello $ue se presente tan clara y
distintamente a la ra:n6 $ue no 7aya ocasin de ponerlo en duda= a7ora 9ien6 ello
supone el uso pre%io de la duda6 esto es6 el proceso de la duda6 como paso preliminar
para lle0ar a la certe:a6 a la e%idencia.
9- Ra:ones para dudar de todas las cosas
El testimonio falaz de los sentidos
/n primer lu0ar6 ca9e dudar de los conocimientos $ue nos lle0an a tra%4s de los
sentidos. La ra:n6 de ello es $ue los sentidos nos en0a5an a %eces= por e;emplo **dice
Descartes en su #editacin se8ta*** <muc7as %eces 7e o9ser%ado $ue una torre6 $ue de
le;os me 7a9a parecido redonda6 de cerca apareca cuadrada6 y $ue estatuas enormes6
le%antadas en lo ms alto de esas torres6 me parecan pe$ue5as %istas desde a9a;o<.
E7ora 9ien6 si los sentidos me en0a5an al0unas %eces6 ca9e pensar $ue me en0a5en
siempre: pues6 se0@n Descartes6 no es prudente fiarse nunca ms de $uien nos 7a
en0a5ado una %e:= adems6 para Descartes6 la pro9a9ilidad no es una apro8imacin a la
%erdad: lo $ue es slo pro9a9le es dudoso y no se le puede dar ms cr4dito $ue a lo
manifiestamente falso.
Aero6 K7asta dnde nos permiten dudar los sentidosL Los sentidos pueden en0a5arnos en
lo tocante a cosas mal percepti9les y remotas= pero Kpueden en0a5arnos tam9i4n en lo
tocante a percepciones presentes6 por e;emplo6 $ue estoy a$u sentado ;unto al fue0o=
$ue estas manos y este cuerpo son mosL /n este momento Descartes aduce un se0undo
moti%o de la duda.
&a dificultad de distin(uir con claridad el sue'o de la vi(ilia
/l se0undo moti%o de duda6 aducido por Descartes6 es la imposi9ilidad de distin0uir con
claridad el sue5o de la %i0ilia. Auesto $ue al0unas %eces6 mientras dormimos6 tenemos
representaciones seme;antes a las $ue tenemos cuando estamos despiertos6 ca9e pensar
$ue tal %e: estemos dormidos6 y $ue incluso las percepciones $ue parecen ms
manifiestas6 por e;emplo $ue a9ro los o;os6 $ue mue%o la ca9e:a6 $ue estudio en el
cole0io 3anta #ara de Aortu0alete6 no sean ms $ue mentirosas ilusiones.
Aero6 K7asta dnde se e8tiende este se0undo momento de la dudaL .al %e: las cosas no
sean como las perci9imos6 tal %e: nos en0a5emos respecto de nuestras percepciones=
pero6 las cosas mismas6 por e;emplo6 o;os6 ca9e:a6 manos6 cuerpo6 Kno e8istenL #s
a@n6 suponiendo $ue todas esas cosas sean ima0inarias6 Kpuede ne0arse tam9i4n $ue
e8istan otras cosas ms simples6 como la e8tensin6 la fi0ura6 la cantidad6 el n@mero6 el
lu0ar6 el tiempo y6 en definiti%a6 las cualidades primarias6 cuales constituyen el o9;eto
de la fsica6 la astronoma y dems cienciasL /n efecto6 el se0undo momento de la duda
pone en entredic7o desde las percepciones ms presentes 7asta las nociones mismas de
las ciencias. Lo @nico $ue $ueda a sal%o son las %erdades de la matemtica= pues6
duerma yo o est4 despierto6 dos ms tres sern siempre cinco y un cuadrado tendr
siempre cuatro lados. 3in em9ar0o6 Descartes aduce un tercer moti%o de duda.
&a hiptesis de (enio mali(no
/l proceso de la duda alcan:a su m8ima radicalidad con la 7iptesis del 0enio mali0no6
el tercer y @ltimo moti%o de duda6 propuesto por Descartes. Auesto $ue mi espritu tiene
la opinin de $ue 7ay un Dios todopoderoso6 por $uien 7e sido creado6 nada me impide
pensar $ue me 7aya creado de tal modo $ue yo siempre me en0a5e6 incluso cuando
sumo dos ms tres o enumero los lados de un cuadrado. /l tercer momento de la duda
afecta6 pues6 a las %erdades matemticas6 mismas. E7ora 9ien6 Kno se contradice todo
esto con la 9ondad de DiosL= pues se dice de 4l $ue es la suprema 9ondad. 3e0@n
Descartes6 si pensar $ue Dios me 7a creado de tal modo $ue yo me en0a5o siempre6
repu0na a su 9ondad6 no repu0na menos a 4sta el permitir $ue yo me en0a5e al0una6
%eces6 y esto6 sin duda6 lo permite.
Es pues6 Descartes termina suponiendo $ue 7ay6 no un %erdadero Dios6 fuente suprema
de %erdad6 sino un cierto 0enio mali0no6 no menos en0a5ador $ue poderoso6 el cual
emplea todo su poder en en0a5arme. Naturalmente6 el 0enio mali0no de Descartes es
una 7iptesis. Descartes est con%encido de $ue Dios e8iste y de $ue es fuente de
suprema %erdad= pero6 de momento6 esto slo lo sa9e por la fe= Descartes es un cristiano
creyente y esto influye en su filosofa= pero es un filsofo6 no un telo0o. 3u 7iptesis
de un Dios todopoderoso y en0a5ador6 $ue disfra:a con la e8presin de <0enio
mali0no<6 %iene e8i0ida por la radicalidad con $ue se propone someter a crtica las
opiniones admitidas 7asta entonces como %erdaderas.
/n definiti%a6 la duda cartesiana es una duda 0eneral6 radical6 es decir6 afecta al m9ito
del sa9er en su totalidad6 desde las percepciones remotas6 7asta las %erdades
matemticas. Aero es tam9i4n una duda metdica y pro%isional6 en tanto $ue se practica
como paso pre%io al 7alla:0o de la certe:a
LE ARI#/RE 2/RDED: <C?GI.?6 /RG? 3F#<
La duda cartesiana no desem9oca en el escepticismo. Del 7ec7o mismo de dudar sur0e
la primera certe:a. /n efecto. si dudo6 si estoy persuadido de $ue nada 7ay en el mundo6
si soy en0a5ado por cierto 0enio mali0no6 si6 en definiti%a6 pienso6 7ay $ue concluir $ue
yo soy6 $ue yo e8isto. Aues6 si yo no 3oy nada6 Kcmo puedo dudar6 como puedo estar
persuadido de al0o6 cmo puedo ser en0a5adoL De manera $ue la afirmacin pienso6
lue0o e8isto &co0ito6 er0o sum-6 se presenta como la primera certe:a6 capa: de resistir a
todo posi9le moti%o de duda6 incluso al ms radical de todos: el del 0enio mali0no.
Aienso6 lue0o e8isto6 es la primera %erdad firme y se0ura so9re la cual se propone
Descartes fundamentar la filosofa6 tal como e8presa en la cuarta parte de su Discurso
del m4todo. /s una %erdad intuida6 esto es6 conocida mediante la primera operacin del
espritu6 la intuicin.
Na s4 $ue soy. Aero6 K$u4 soyL Descartes no puede definirse como cuerpo6 ni como al0o
$ue deri%e de 4l6 ya $ue6 de momento6 est persuadido de $ue nada corpreo e8iste= el
@nico material de $ue dispone es el pensamiento. Aor eso6 a la pre0unta K$u4 soyL6
responde Descartes: yo soy una cosa $ue piensa. N por pensar entiende: dudar6 entender6
afirmar6 ne0ar6 $uerer6 ima0inar y sentir. Auede $ue las cosas $ue afirmo6 nie0o6 $uiero
o siento6 no sean nada= pero lo $ue no puede de;ar de ser cierto es $ue yo pienso $ue
$uiero6 pienso $ue siento6 etc.= y ese yo6 $ue piensa todas esas cosas6 es imposi9le $ue
no sea nada.
Es pues6 Descartes 7a 7allado la e8istencia del yo y la naturale:a de ese yo como cosa
pensante.
El 7allar la primera %erdad6 Descartes descu9re al mismo tiempo lo $ue se re$uiere para
estar cierto de al0o6 es decir descu9re el criterio 0eneral de certe:a. /n efecto6 K$u4 es lo
$ue 7ace $ue ese primer conocimiento sea ciertoL /n ese primer conocimiento no 7ay
ms $ue una percepcin clara y distinta. Aor eso Descartes esta9lece como re0la 0eneral
$ue todo cuanto se presente con i0ual claridad y distincin ser %erdadero= 7e a$u el
criterio 0eneral de certe:a6 esta9lecido por Descartes.
E7ora 9ien6 7allado ya el criterio 0eneral de certe:a6 es decir6 los re$uisitos $ue todo
conocimiento de9e cumplir para ser %erdadero6 Kpor $u4 no procede Descartes6 sin ms6
a su aplicacinL /l pro9lema est en la 7iptesis del Dios en0a5ador6 $uien6 en %irtud de
su suprema potencia6 puede 7acer $ue yo me en0a5e6 incluso en a$uello $ue creo
conocer con 0ran e%idencia. Aor otro lado6 la mente no puede por menos de asentir ante
%erdades $ue se presentan con claridad6 por e;emplo $ue mientras est4 pensando ten0o
$ue e8istir o $ue dos ms tres son cinco.
Aor todo esto6 es ur0ente6 se0@n Descartes6 pro9ar si e8iste Dios y6 en caso afirmati%o6 si
puede ser en0a5ador.
Comentario al <Co0ito er0o sum<.
J<Co0itare< si0nifica <pensar<6 pero Descartes entiende por <pensar< al0o ms 0eneral:
todo acto de la conciencia: dudar6 $uerer6 conce9ir6 ima0inar6 afirmar6 ne0ar6 so5ar6
etc4tera.
/l <Co0ito er0o sum< no es una deduccin o un silo0ismo &7ay $ue partir se0@n el
m4todo de las naturale:as simples o intuiciones-. /l silo0ismo sera:<.odo lo $ue piensa
e8iste. No pienso. Lue0o yo e8isto<. /s una intuicin intelectual o mental: la
apre7ensin inmediata de la cone8in necesaria entre pensar y e8istir. Intuyo6 sin
nin0una deduccin6 la imposi9ilidad de mi pensar sin mi e8istir.
El0unos crticos &Hume6 Niet:sc7e- consideran e8cesi%a la introduccin del <yo<.
Descartes de9era 7a9erse limitado a decir <Aienso6 lue0o 7ay pensamiento< &sin su;eto6
$ue no es e%idente-= o ms 9ien: <Aiensa &como $uien dice <llue%e<-6 lue0o 7ay
pensamiento<. 3e0@n estos crticos no sera le0timo pasar de un acto a una sustancia
Idea
Con esta palabra designa Descartes todo contenido de la mente capaz de
representar algo.
Descartes no e8plica con precisin esta nocin. Aarece referirse con ella6 y de un
modo 0en4rico6 a todo lo $ue 7ay en la mente6 tanto las sensaciones como los o9;etos de
la memoria6 de la ima0inacin6 los del pensamiento e incluso las emociones. De todos
modos en los te8tos identifica ms las ideas con los contenidos mentales $ue tienen la
capacidad de representar cosas &las sensaciones6 las im0enes de la fantasa6 los
conceptos del pensamiento- $ue con otros contenidos mentales como los actos de
%oluntad o las pasiones. 0ivide las ideas en ideas adventicias, facticias e innatas.
Hay $ue recordar $ue este uso de la pala9ra YideaZ ya no tiene nada $ue %er con el
platnico6 y ser el aceptado posteriormente por los empiristas6 trasladndose finalmente
7asta el len0ua;e corriente.
1. Ideas innatas
3on las ideas $ue se encuentran en nuestra mente antes de cual$uier e8periencia o
percepcin del mundo. La ms importante es la idea de Infinito o Dios. Han sido
implantadas en nuestra mente por Dios.
Descartes no limit lo innato a los conceptos &como los de Dios6 su9stancia o los
conceptos matemticos-6 tam9i4n consider $ue ha! principios innatos o %erdades
eternas6 por e;emplo en l0ica y en fsica. Las proposiciones Ycosas $ue son i0uales a
una misma cosa6 son i0uales entre sZ6 o Yde la nada nada saleZ son principios de este
tipo. La e8periencia perceptual no permite nunca esta9lecer nada con a9soluta
uni%ersalidad6 y sin em9ar0o tenemos %erdades $ue se presentan como uni%ersales6
lue0o estas no pueden descansar en la e8periencia sino en la naturale:a de la propia
ra:n.
Descartes no consider $ue las ideas innatas estn en nuestra mente de forma actual
o como un sa9er siempre a nuestra disposicin. /l ni5o no tiene el concepto de Dios de
esta manera. Cuando Descartes se refiere a lo innato en nuestra mente $uiere indicar $ue
la e8periencia emprica o percepcin no puede ;ustificar ciertos contenidos mentales6 y
$ue si los tenemos es por$ue descansan en la propia naturale:a de nuestra mente. Hay
en nosotros una potencialidad innata por la cual conocemos a Dios= la idea de Dios es
innata en el sentido de $ue es producida por una capacidad natural de la mente6 es
innata de una manera potencial, no actual. /n el 9re%e escrito Y?9ser%aciones so9re la
e8plicacin de la mente 7umanaZ e8plica cmo de9emos entender lo innato: Yuso este
t4rmino en el mismo sentido $ue cuando afirmamos $ue la 0enerosidad es innata en
al0unas familias y $ue en otras lo son al0unas enfermedades como la 0ota o el clculo6
pero no en el sentido de $ue los 7i;os de esas familias pade:can estas enfermedades
desde el %ientre de sus madres6 sino en el sentido de $ue nacen con cierta disposicin o
facultad para ad$uirirlasZ.
Nuestras ideas claras y distintas de las naturale:as simples son innatas6 y tam9i4n lo
es nuestro conocimiento de los principios uni%ersales y ciertos6 y las leyes de la fsica.
/sto fomenta la idea del carcter deducti%o de las ciencias y un cierto ol%ido del
e8perimento. La fsica depende de la metafsica: podemos lle0ar por el anlisis a
naturale:as simples como la e8tensin y el mo%imiento6 y a partir de 4stas podemos
deducir las leyes 0enerales $ue 0o9iernan cual$uier mundo material. Eun$ue el propio
Descartes 7i:o realmente tra9a;os e8perimentales en fsica y anatoma6 sin em9ar0o
lle0 a escri9ir en 1(!C en carta a #ersenne Ymi fsica no es otra cosa $ue 0eometraZ
&por lo tanto6 conocimiento puramente deducti%o construido a partir de %erdades
primeras o naturale:as simples de carcter innato-.
2. Ideas facticias
E$uellas ideas consecuencia del poder de nuestra ima0inacin. Las construye la
mente a partir de otras ideas. 3i me ima0ino un ser formado por el cuerpo de un perro y
la ca9e:a de un dra0n6 el pensamiento o idea de esta entidad fantstica pertenecera a
este 0rupo.
3. Ideas adventicias
Las ideas consecuencia del influ;o del mundo e8terior so9re nuestros sentidos. 3on
las ideas &las sensaciones6 im0enes y conceptos-6 $ue pueden e)plicarse a partir de la
e)periencia perceptual $ue tenemos del mundo. 3on6 por lo tanto6 las ideas $ue dan
lu0ar al conocimiento emprico.
9- La sustancia
Descartes emplea como sinnimos las pala9ras <sustancia< y <cosa<6 lo cual ya es una
indicacin importante: la sustancia es lo concreto e8istente. Lo propio de la sustancia es
la e8istencia6 pero no cual$uier forma de e8istencia6 sino la e8istencia completa: no
necesita de nada ms $ue de ella misma para e8istir.
4uando concebimos la 3sustancia3, concebimos solamente una cosa que e)iste
de tal manera que no tiene necesidad sino de s# misma para e)istir
Ren 0escartes+ &os principios de la filosof#a, ., IC, p. IE.
De esta definicin se se(uir#a que slo Dios es sustancia6 puesto $ue las criaturas
necesitan de Dios para e8istir. De a7 $ue Descartes di0a $ue el concepto de <sustancia<
no se apli$ue del mismo modo a Dios y a las criaturas6 y $ue6 por tanto6 7aya dos clases
de sustancias:
la sustancia infinita &Dios-6 a $uien con%iene a9solutamente esta definicin=
las sustancias finitas &almas y cuerpos- 6 $ue no necesitan de nada ms para e8istir6
sal%o de Dios &por tanto6 una sustancia finita no necesita6 para e8istir6 de nin0una otra
sustancia finita: el alma6 por e;emplo6 no necesita del cuerpo para e8istir= de a$u se
si0ue6 inmediatamente6 el dualismo cartesiano-.
Aor otro lado6 Descartes dice $ue a cada sustancia le corresponde un atri9uto. /l
<atri9uto< constituye la esencia de la sustancia y se identifica con ella. Cada tipo de
sustancia posee un solo atri9uto: el alma es pensamiento6 y los cuerpos son e8tensin.
&1- La sustancia infinita
/l $ue yo pueda dudar y suspender el asentimiento respecto a lo $ue a primera %ista
parece e%idente6 demuestra $ue soy li9re= pero tam9i4n demuestra $ue soy imperfecto:
<7ay mayor perfeccin en conocer $ue en dudar<. Descartes descu9re entonces en su
alma una idea sin0ular: la idea de perfeccin. KDe dnde procede tal ideaL No puede
7a9er sido construida por m mismo &es lo $ue Descartes llama una idea <facticia<-6 ni
%enir de fuera &idea <ad%enticia<-6 ya $ue ni yo ni las cosas del mundo somos perfectos:
tiene $ue ser una idea innata6 puesta en m por un ser $ue realmente sea perfecto: Dios.
Dios6 por tanto6 e8iste. De nue%o nos encontramos a$u con el descu9rimiento de la
e8istencia * una sustancia* a partir de una idea.
Descartes aporta otras prue9as de la e8istencia de Dios6 entre ellas el <ar0umento
ontol0ico<6 creado por Enselmo. Aero lo importante es $ue Dios ocupa la cla%e de
9%eda del sistema cartesiano:
/l criterio de e%idencia encuentra su @ltima 0aranta en Dios: en efecto6 se podra dudar
incluso de la misma e%idencia= si las ideas claras y distintas son siempre %erdaderas es
por$ue Dios *$ue es un Dios 9ueno y %era:6 y no un <0enio en0a5ador<* no 7a podido
dotar al 7om9re de una facultad de conocimiento $ue le indu:ca al error. Dios tam9i4n
es 0aranta de la relati%a fia9ilidad de mis sentidos y6 por tanto6 de la e8istencia del
mundo e8terno.
Las sustancias se mantienen en la e8istencia 0racias a una <creacin continua<=
/l mundo se mue%e 0racias al primer impulso reci9ido de Dios &$uien tam9i4n conser%a
constante la cantidad de mo%imiento* reposo otor0ada al mundo-. /ste recurso a la
e8istencia de un Dios 9ueno y no en0a5ador coloca a Descartes ante la o9li0acin de
tener $ue demostrar la e8istencia de Dios. /n el proceso de la prue9a6 para ser co7erente
con la e8i0encia de su propio m4todo6 Descartes tiene $ue pro9ar la e8istencia de Dios
sin referencia al mundo e8terior6 puesto $ue 4ste a@n no 7a sido demostrado6 e incluso
su propia e8istencia puede ser puesta en duda. Dic7o de otro modo6 Descartes necesita6
para ser co7erente con su propio m4todo6 pro9ar la e8istencia de Dios desde dentro6 esto
es sin recurrir a nada ms $ue la nocin de Dios mismo.
/l modelo de prue9a
propuesto por .oms de
E$uino no es %lido
a7ora6 la cuestin se
centra entonces en
estudiar de dnde
procede la nocin de
Dios. Lo primero $ue 7ay
$ue 7acer es definir el
concepto6 y el propio
Descartes no dice $ue
Aor la pala9ra Dios
entiendo una su9stancia
$ue es infinita6
independiente6
omniscente6
todopoderosa6 y por la
cual yo mismo6 y todo lo dems6 si es $ue al0o e8iste6 7emos sido creados. Ca9ra
entonces la posi9ilidad de $ue la idea de Dios fuese producida por m mismo6 sin
em9ar0o6 al anali:ar las propiedades $ue definen la nocin6 %emos $ue estas ideas no
pueden 7a9er sido producidas por uno mismo. /sto lo deduce Descartes afirmando $ue
en tanto $ue soy sustancia6 puedo causar la idea de sustancia= pero al mismo tiempo6 no
podra6 en tanto $ue sustancia finita6 0enerar la idea de sustancia infinita6 a menos6 $ue
4sta procediese de una sustancia infinita e8istente. /l caso es $ue dado $ue la
propiedades $ue definen a Dios no estn en m6 de9en 7a9er sido 0eneradas por al0@n
ser $ue s las tu%iese6 y el @nico candidato posi9le parece ser $ue es Dios mismo. Es
$ue la idea de Dios de9e de 7a9er sido 0enerada por Bl mismo y colocada en mi alma
&en mi intelecto-. 3e tratara pues de una idea innata6 y por lo tanto no e8puesta al error.
/n otra lnea ar0umentati%a6 afirma Descartes6 $ue uno no puede ser la causa de uno
mismo6 pues de ser esto as6 7a9ramos puesto en nosotros todas a$uellas perfecciones
$ue atri9uimos a Dios6 en definiti%a6 seramos dioses. Aor otro lado6 la realidad de la
causa tiene $ue ser al menos i0ual $ue la realidad de efecto6 lue0o si somos seres reales
nuestra causa de9e ser tam9i4n real. 3iempre podramos pre0untarnos si nuestra causa
no fuese Dios6 y fuese al0una especie de demiur0o por e;emplo6 pero eso slo traslada al
pro9lema 7acia una ine%ita9le cadena al infinito. La nocin de causalidad $ue est
entrando en ;ue0o a$u es la nocin 7eredada de Eristteles. Ha9r $ue esperar al si0lo
12II y al empirismo para cuestionar si esta nocin de causa es la apropiada para el
conocimiento.
El mar0en de las demostraciones de su e8istencia6 las funciones de Dios en la filosofa
de Descartes son de tres tipos: 0noseol0ica6 fsica y teol0ica.
a- La funcin 0noseol0ica de Dios en el sistema de Descartes.*Como %imos en su
momento6 la demostracin de la e8istencia de Dios proporciona el fundamento de la
certe:a6 de la realidad de nuestras e%idencias6 y permite as el salto del pensamiento *del
co0ito* a la realidad... Dios e8iste= Dios es un ser perfecto= un ser perfecto no puede no
ser %era:= por tanto6 Dios6 $ue me 7a creado6 no puede en0a5arme.
Na en su 4poca se le acus de crculo %icioso6 por$ue no se puede demostrar la
e8istencia de Dios ms $ue confiando en la e%idencia de las ideas claras y distintas6 y no
es posi9le confiar en esta e%idencia ms $ue cuando 7a sido demostrada la e8istencia
de Dios... Descartes contest $ue la e%idencia inmediata &intuiti%a- es suficiente por s
misma6 pero la %eracidad di%ina es necesaria para 0aranti:ar la fidelidad de los
ra:onamientos &intuiciones sucesi%as en $ue inter%iene la memoria-&con lo $ue
Descartes o se contradice acerca de la certe:a de la e%idencia* o traslada el crculo
%icioso de las intuiciones a las deducciones-.
/n todo caso6 en la medida en $ue Dios es el fundamento @ltimo de la certe:a6
representa la cla%e de 9%eda del sistema de Descartes. Hay $ue su9rayar a$u este
papel central de Dios en la filosofa racionalista de la /dad #oderna: la ra:n y la
%erdad dependeran en @ltima instancia del poder de Dios. /n esto 7a solido %erse una
7erencia escolstica6 de la $ue slo se li9erar el pensamiento en la Ilustracin.
9- La funcin de Dios en la fsica. /n la fsica6 Dios sir%e para e8plicar el ori0en del
mo%imiento. Dios es la primera causa del mo%imiento y conser%a constante &por ra:n
de su inmuta9ilidad- la cantidad de mo%imiento del mundo.
c- La funcin teol0ica de Dios. /n el aspecto teol0ico6 Dios es causa creadora y
conser%adora de las sustancias finitas.
/l 9eren;enal onto*teol0ico en el $ue se mete Descartes por 7a9er introducido en
su sistema la nocin de Dios &siempre ca9e pensar $u4 7a9ra pasado si 7u9iese
dic7o $ue las ideas innatas proceden de la naturale:a6 con lo cual no 7u9iera tenido
$ue meterse en estos ;aleos- pone de manifiesto la inco7erencia entre lo $ue su
m4todo propu0na y lo $ue 4l 7ace. Fna e8i0encia de m4todo era la no dependencia
de las doctrinas $ue se 7a9an 7eredado en la tradicin filosfica medie%al6 sin
em9ar0o6 en la primera prue9a6 Descartes recurrir a una %ersin del ar0umento
ontol0ico de 3an Enselmo= y la se0unda6 se acepta6 sin nin0@n tipo de crtica6 la
nocin de causa 7eredada de Eristteles.
&2- Las sustancias finitas
/l alma no es sino pensamiento: es una sustancia finita cuyo @nico atri9uto o esencia es
el pensamiento &;u:0ar6 ra:onar6 $uerer6 ima0inar6 sentir-. Aor eso Descartes llama al
alma cosa o sustancia pensante. /l tipo de ra:onamiento empleado por Descartes para
demostrar $ue el pensamiento es el @nico atri9uto del alma es muy curioso y se
encuentra ya en Galileo: la ficcin mental. Auedo6 en efecto * dice Descartes* fin0ir
mentalmente $ue no ten0o cuerpo y $ue no dependo del espacio &y no por ello de;ara de
e8istir-6 pero no puedo fin0ir $ue no pienso= por tanto6 lo $ue constituye mi esencia es
pensar.
/l cuerpo &cual$uier cuerpo- no es sino e8tensin: la e8tensin es su @nico atri9uto o
esencia. Los <modos< propios del cuerpo son6 fundamentalmente6 la fi0ura y el
mo%imiento &y reposo-. 3e acepta6 por tanto6 la su9;eti%idad de las <cualidades
secundarias< &Galileo-. De este modo6 Descartes 0eometri:a el mundo corpreo.
SUSTANCIA 7res= ATRI2UTO MODO
Res in%inita 7Dios= Per%ecci(n
In%inito/ eterno/ in#'ta*le/
inde$endiente/ o#niscente/
o#ni$otente
Res coitans 7coito= Pensa#iento
Entendi#iento/ #e#oria/ i#ainaci(n/
sentido/ 0ol'ntad
Res e1tensa 7c'er$o= E1tensi(n 4i'ra ) #o0i#iento
La concepcin del 7om9re ser6 en consecuencia6 dualista. 3i el alma y el cuerpo son
sustancias6 no se necesitan mutuamente para e8istir. .ampoco se %e cmo puro
pensamiento y pura e8tensin podran estar unidos y en interrelacin. /ste pro9lema
reci9e6 en la 7istoria de la filosofa6 el nom9re de <pro9lema de la comunicacin de las
sustancias<.
(. La fsica
Lo esencial de la fsica aparece en Arincipios de la filosofa &1(''-. Descartes siempre
se mostr mu! cauteloso con sus hiptesis: <$uiero $ue lo $ue 7e escrito sea tomado
meramente como una 7iptesis $ue $ui: est muy ale;ada de la realidad<6 dice en los
Arincipios. /ste <ficcionalismo< le 7a %alido a Descartes el so9renombre de <filsofo de
la mscara<. /n cual$uier caso6 Descartes cre el se0undo 0ran sistema cientfico de la
4poca siendo el primero el de Galileo.
a- /l m4todo cientfico
Descartes propone un m4todo estrictamente deducti%o $ue tra9a;a a partir de la idea de
Dios y otras ideas innatas como e8tensin6 mo%imiento y <leyes de la naturale:a<.
/ste m4todo se opone frontalmente al m4todo inducti%o propuesto por los empiristas y
por NeHton como el %erdadero m4todo de la ciencia. Aara NeHton una 7iptesis es
cientfica si y solo si est e8trada de la e8periencia.
9- #ecanicismo.
/l mecanicismo cartesiano afirma $ue el cuerpo es una m$uina y $ue todas sus
operaciones de9en ser e8plicadas por los mismos principios y leyes fsicos $ue se
aplican al mundo inanimado. Eun$ue Descartes toda%a utili:a9a t4rminos como
espritus6 estos son entendidos como al0o material $ue o9edecen a las leyes mecnicas.
/stos espritus de animales se mue%en en la san0re empu;ados por el calor corporal6 y a
tra%4s del sistema $ue permite poner en contacto la san0re con los m@sculos &una
especie de tu9os $ue inyectan san0re al m@sculo-6 los espritus puede transmitir las
rdenes desde la res co0itans al cuerpo.
/l mundo es conce9ido se0@n el modelo de la m$uina. .odo se reduce a materia y
mo%imiento. Aero la materia no es sino e8tensin lo cual conduce a consecuencias
importantes como $ue no e8isten tomos ni %aco ni cualidades secundarias ni <fuer:as
in%isi9les<.
/sta @ltima cuestin es fundamental. Descartes elimina todas las <fuer:as<. Es pues6 no
7ay fuer:a de 0ra%edad. De este modo6 todo mo%imiento se e8plica por contacto en el
interior de un espacio <lleno<. N el ori0en del mo%imiento $ueda sin e8plicar6 sal%o $ue
se recurra a Dios6 $ue es lo $ue precisamente 7ace Descartes.
c- Las <leyes de la naturale:a<
Es pues6 la m$uina del mundo se mue%e por causa de Dios. Dios6 pues6 7a creado la
materia con mo%imiento y reposo6 y conser%a esta misma cantidad de materia*
mo%imiento*reposo siempre. .al conser%acin se deduce de la inmuta9ilidad di%ina:
Dios no cam9ia y tampoco modifica su o9ra6 sino $ue la conser%a siempre i0ual.
De esta inmuta9ilidad di%ina deduce leyes de naturale:a como el principio de inercia y
la ley de conser%acin del mo%imiento. /stas leyes son o9tenidas a priori y no por
induccin6 sin recurrir a la e8periencia lo cual distancia muc7simo a Descartes de la
nue%a fsica de Galileo y NeHton 9asada en la e8perimentacin cientfica.
d- /l Fni%erso
Auesto $ue el espacio est lleno de fra0mentos de materia6 cual$uier mo%imiento de un
cuerpo ori0ina el despla:amiento de todos los dems. Es es como Descartes conci9e
$ue el Fni%erso est compuesto por un con;unto de tor9ellinos de materia $ue se tocan
entre s y $ue son de distinto tama5o. /l sistema solar6 por e;emplo6 sera un con;unto de
estos tor9ellinos.
e- "isiolo0a
"inalmente6 Descartes da una e8plicacin mecanicista de los or0anismos6 a los cuales
conci9e como m$uinas muy comple;as. De este modo rec7a:a Descartes
e8plcitamente la necesidad de un alma %e0etati%a o sensiti%a para e8plicar la %ida: los
animales son m$uinas. Con lo cual el 7om9re6 $ue es ante todo el alma espiritual e
inmortal6 $ueda netamente separado del mundo animal. La relacin del alma 7umana
con su propio cuerpo m$uina $ueda sin e8plicar suficientemente por Descartes &$uien
supone6 @nicamente6 $ue se reali:a a tra%4s de la 0lndula pineal situada en el cere9ro-.
LAS PASIONES ) LA LI2ERTAD
Para Descartes/ la relaci(n entre al al#a ) el c'er$o se ase#eBa a 'n co#*ate
entre a$etitos nat'rales o $asiones/ +'e son lo $ro$io del c'er$o/ ) la ra&(n )
la 0ol'ntad +'e son %ac'ltades del al#a.
Las $asiones son $erce$ciones/ senti#ientos o e#ociones +'e se dan en
nosotros ) +'e a%ectan al al#a/ $ero c')o orien no se enc'entra en ella. El
orien de las $asiones es el c'er$o ) son ca'sadas $or las %'er&as 0itales o las
tendencias del c'er$o. Por eso son in0ol'ntarias e irracionales
La $ri#era o*ra de Descartes N El Co#$endio de MCsicaN %'e escrita a
$etici(n de Isaac 2eec-#an/ %.sico #ate#tico/ +'ien desa%i( a s' Bo0en
ad#irador Descartes ad escri*ir ) e1$licar las $ro$orciones #ate#ticas de las
0i*raciones ar#(nicas de las c'erdas #'sicales. En el Co#$endio 7Lescrito
con $risa s(lo $ara 0osM/ dice la dedicatoria= se 3a*la de las $asiones/ en este
caso/ de las $asiones enendradas en el al#a $or el sonido ar#(nico de la
#Csica. Pero el te#a es a$enas tocado/ L'na indaaci(n #s $recisa so*re
este as'nto de$ende de 'n conoci#iento #s $ro%'ndo de los #o0i#ientos del
al#a/ so*re los +'e no dir5 nada #sM. El #o#ento de decir alo #s so*re
Leste as'ntoM llea %inal#ente en 1;9869; d'rante s' interca#*io e$istolar con
Elisa*et3 ) en s' o*ra trad'cida co#o Las $asiones del al#a.
Es i#$ortante destacar +'e el $ro$(sito de Descartes Lno 3a sido e1$licar las
$asiones co#o orador/ ni ta#$oco co#o %il(so%o #oral/ sino sola#ente co#o
%.sicoM.
Co#ien&a as. 'n tratado $sico%isiol(ico de las $asiones en el +'e/ a'n+'e las
e1$licaciones %isiol(icas sean err(neas ) no c'enten con nin'na
corro*oraci(n e#$.rica Nni si+'iera con la e0idencia accesi*le en tie#$os de
DescartesN/ sor$rende la saacidad con la +'e el %il(so%o en%renta los 3ec3os
$sicol(icos.
El anlisis cartesiano de las $asiones i#$lica la teor.a de la interacti0idad entre
el c'er$o el al#a. Las $asiones son e1citadas o ca'sadas en el al#a $or el
c'er$o. Lo +'e en el al#a es 'na $asi(n se lla#a 'na acci(n en el c'er$o.
En 'n sentido eneral/ L$asionesM es lo #is#o +'e $erce$ciones/ senti#ientos
o e#ociones@
LUs'al#ente $ode#os lla#ar $asiones de 'n indi0id'o a todas a+'ellas clases
de $erce$ciones o %or#as de conoci#iento +'e se enc'entran en nosotros/
$or+'e %rec'ente#ente no es n'estra al#a la +'e las 3ace co#o son/ ) $or+'e
sie#$re las reci*e de las cosas +'e son $or ellas re$resentadasM. 7Descartes
Las $asiones del al#a/ 1/ 1O=
LPode#os de%inirlas en eneral co#o las $erce$ciones/ senti#ientos o
e#ociones del al#a +'e relaciona#os es$ecial#ente a 5sta/ ) +'e son
ca'sadas/ #antenidas ) %orti%icadas $or alCn #o0i#iento de los es$.rit'sM
7Descartes Las $asiones del al#a/ 1/ IO=
Las $asiones $'eden lla#arse $erce$ciones c'ando esa $ala*ra se 'tili&a $ara
sini%icar todos los $ensa#ientos +'e no son acciones del al#a 7las
$erce$ciones claras ) distintas son acciones del al#a.=
Pode#os lla#arlas senti#ientos $or+'e son reci*idas en el al#a/ +'e las
LsienteM.
P $ode#os/ con #a)or e1actit'd/ lla#arlas e#ociones/ $or+'e de todos los
$ensa#ientos +'e el al#a $'ede tener son las $asiones las #s $ro$ensas a
#o0erla/ aitarla o $ert'r*arla.
Se e1cl')en a+'. senti#ientos co#o olores/ sonidos ) colores/ +'e o*Betos
e1ternos/ ) a otros co#o los de 3a#*res/ sed ) dolor/ +'e re%eri#os a n'estros
c'er$os/ $or eso dice@ L+'e relaciona#os es$ecial#ente a 5sta Qel al#a6L.
Las $asiones son e#ociones del al#a ca'sadas $or el c'er$oG )/ desde l'eo/
tiene +'e distin'irse de la $erce$ci(n +'e tene#os de esas $asiones@ la
e#oci(n del #iedo ) la clara $erce$ci(n del #iedo ) de s' nat'rale&a son
cosas distintas.
Las $asiones son@
1.6 In0ol'ntarias@ no de$enden del al#a racional/ se i#$onen a ella.
I.6 Irracionales@ no son dictados de la ra&(n. Es necesario l'c3ar $ara
controlarlas.
Descartes clasi%ica las $asiones en $ri#iti0as ) deri0adas@
Las $ri#iti0as son@ ad#iraci(n/ a#or/ odio/ deseo/ o&o ) triste&a.
De ellas se deri0an #'c3as otras +'e Lson es$ecies s')asM@ a$recio/
#enos$recio/ or'llo/ 3'#ildad/ 0eneraci(n/ desd5n/ etc.
Es i#$ortante destacar +'e el 3ec3o de +'e el )o $erci*a co#o triste&a ciertos
#o0i#ientos de los ani#ales ) co#o aler.a otros/ se de*e a 'na instit'ci(n
nat'ral 7Art.L=/ 'na cone1i(n ar*itraria esta*lecida $or la nat'rale&a 7) de*ida
en Clti#a instancia a Dios #is#o= $ara +'e el al#a +'iera $ersistir en los
#o0i#ientos $ara los +'e la $re$ara el c'er$o@ $or eBe#$lo/ *e*er c'ando
tiene sed ) co#er c'ando tiene 3a#*re.
Las $asiones Lson todas *'enas en s' nat'rale&aM 7Descartes Las $asiones del
al#a/ A/ I11=/ $ero $'ede 3acerse 'n #al 'so de ellas ) se las $'ede deBar +'e
cre&can e1cesi0a#ente. En consec'encia/ tene#os +'e controlarlas. Pero las
$asiones Lde$enden a*sol'ta#ente de las acciones +'e las o*iernan )
dirien/ ) s(lo $'eden ser alteradas indirecta#ente $or el al#aM
7Descartes Las $asiones del al#a/ 1/ 91=. Es decir/ las $asiones de$enden de
condiciones %isiol(icas ) son e1citadas $or 5stas.
La concl'si(n nat'ral es/ $or lo tanto/ +'e $ara controlarlas tene#os +'e
ca#*iar las ca'sas %.sicas +'e las $rod'cen/ ) no tratar de e1$'lsarlas
directa#ente sin 3acer nada $or alterar s's ca'sas. Por+'e #ientras 5stas
$er#ane&can/ $er#anece la con#oci(n del al#a/ ) en ese caso lo #s +'e
$ode#os 3acer es Lno rendirnos a s's e%ectos ) %renar #'c3os de los
#o0i#ientos +'e dis$onen el c'er$o. Por eBe#$lo/ Lsi la ira es ca'sa de +'e
le0ante#os n'estra #ano $ara ol$ear/ $ode#os/ en eneral/ no descararlaG
si el #iedo incita a n'estras $iernas a 3'ir/ $ode#os detenerlas/ ) as.
s'cesi0a#ente en casos se#eBantesM. 7Descartes Las $asiones del al#a/ 1/
9;=.
LNo 3a) al#a tan d5*il +'e no $'eda/ estando *ien 'iada/ ad+'irir 'n $oder
a*sol'to so*re s's $asionesM. Nnos dice en el Art. L6 Esto $'ede 3acerse $or
0arios ca#inos@ en 'no de ellos ensa)a lo +'e $ode#os lla#ar Ltera$ia
cond'ctistaM/ $or+'e no de$ende necesaria#ente de la inter0enci(n de la
0ol'ntad. Nos dice +'e 'n 3*ito $'ede #odi%icarse $or 'na sola acci(n@
En 'na de s's cartas 7a Mersenne/ 1: de no0ie#*re de 1;A<= e1$lica +'e
Ldes$'5s de a&otar a 'n $erro seis ' oc3o 0eces al son de 'n 0iol.n el sonido
del 0iol.n *astar.a $ara +'e el $erro i#iese ) te#*lase de #iedoM. Es la
$ri#era descri$ci(n conocida del re%leBo condicionado.
Otro ca#ino $ara #odi%icar n'estras $asiones es #s $ro$io del 3o#*re +'e el
+'e 3e#os 0isto anterior#ente@
Se trata de e1citar la 0ol'ntad a o*rar 0irt'osa#ente #ediante B'icios %ir#es )
consideraciones de los *ene%icios +'e $'eden se'irse de o*rar *ien/ ) de los
da?os +'e $'eden so*re0enirnos al o*rar #al. Es lo +'e se 3a lla#ado Ltera$ia
coniti0aM@
Para e1citar en 'no #is#o el arroBo ) +'itar el #iedo/ no *asta con tener
0ol'ntad $ara ello sino +'e es necesario es%or&arse en considerar las ra&ones/
los o*Betos o los eBe#$los +'e $ers'aden de +'e el $eliro no es randeG +'e
sie#$re 3a) #a)or se'ridad en la de%ensa +'e en la 3'idaG +'e tendre#os la
loria ) la aler.a de 3a*er 0encido/ #ientras +'e s(lo $odre#os es$erar el
$esar ) la 0er'en&a de 3a*er 3'ido
7art. !LI"= .
El $ro*le#a +'e se nos $resenta es c'ndo el deseo es *'eno ) c'ndo es
#alo.
Es *'eno c'ando se si'e de 'n conoci#iento 0erdadero ) #alo c'ando se
si'e de 'n error.
Pero Rc'l es el conoci#iento +'e 3ace *'eno al deseoS Descartes no se
e1$resa con claridad/ a'n+'e s. dice +'e el error +'e #s ordinaria#ente
co#ete#os con res$ecto a los deseos es el no de no distin'ir s'%iciente#ente
las cosas +'e de$enden de nosotros de las +'e no de$enden. A a+'ello +'e
esca$a a n'estro control no tene#os #s re#edio +'e rendirnos/ co#o e1$lica
S5neca.
Las cosas +'e de$enden de nosotros #is#os son la 0irt'd ) la sa*id'r.a. El
3onor/ ri+'e&as/ la sal'd/T no de$enden/ al #enos/ $or entero/ de nosotros
#is#os. El contento $er%ecto e1ie la $resencia de a#*as clases de *ienes/
$ero s(lo $ode#os controlar los de la $ri#era.
He a3. Ne1$licada $or la n'e0a %iloso%.a cartesianaN toda la traedia de la
li*ertad 3'#anaG n'nca 'n $ro*le#a %ilos(%ico t'0o 'na sol'ci(n #s si#$le. El
o$ti#is#o racionalista de Descartes sostiene +'e la 0ol'ntad tiene 'n $oder.o
irrestricto/ a*sol'to. S(lo se trata de sa*er 'tili&arla.
La li*ertad es la ca$acidad de eleir entre di0ersas o$ciones +'e se nos
$resentan. La li*ertad radica en el al#a/ no so#etida a las le)es #ecnicas. El
al#a tiene dos %'nciones *sicas@
6 El entendi#iento@ %ac'ltad de $ensar.
6 La 0ol'ntad@ %ac'ltad de near ) a%ir#ar.
La li*ertad consiste en +'e la 0ol'ntad eliBa a+'ello +'e la ra&(n le $resenta
con claridad ) distinci(n co#o lo *'eno ) lo 0erdadero. La li*ertad consiste en
el so#eti#iento de la 0ol'ntad a la ra&(n. Este es 'no de los $rinci$ios *sicos
de la 5tica cartesiana.
La li*ertad reside en la 0ol'ntad. Es ella la +'e nos $'ede lle0ar al acierto a o al
error so*re lo +'e nos $resenta la ra&(n. Si 'tili&a#os esta Clti#a *ien ) la
0ol'ntad se so#ete a ella lleare#os a la 0erdad ) a la %elicidad
i9lio0rafa
Descartes6 R.:
Discurso del m4todo6 diptrica6 meteoros y 0eometra. Quints Alonso, 6.
Ltrad.>.%adrid+ Alfa(uara, CJHC.
&os principios de la filosofa. Xuints G. &trad.- #adrid+ Alianza editorial, CJJI.
Re(las para la direccin del espritu6 Na%arro Cordn6 O. #. Ltrad.> %adrid+ Alianza
editorial, EAA!
Di0enes Laercio: Los cnicos: %idas6 opiniones y sentencias de los filsofos ms
ilustres, /artorio R. Ltrad.> %adrid+ Alhambra, CJHM.
6arc#a 6ual, 4.+ Epicuro6 #adrid: Elian:a6 1)C(.
Holton6 G.: Introduccin a los conceptos ! teoras de las ciencias fsicas. E0uilar6 O.
Ltrad.> 5arcelona+ Revert, CJJF.
?e8edor 4ampomanes, 4.+ Kistoria de la filosofa6 2 ac7illerato. #adrid: /diciones
3#6 2GG1.