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Arqueologa

subacutica
En patines por el Mediterrneo
El 9 de septiembre de 1987 llegaban a la Casa Central de la Unesco en
Pars, saludados por el Director General de la Organizacin, un grupo
de cinco jvenes patinadores que acababan de realizar una impresionan
te hazaa deportiva. Partiendo de Monaco el 13 de julio, haban
recorrido 5.000 km a travs de Italia, Tnez, Argelia, Marruecos,
Espaa y Francia, por carreteras a menudo difciles y bajo calores
trridos. Las etapas diarias eran de 90 km, salvo una de 216 (record
mundial en la materia). Esta expedicin de la amistad entre los jvenes,
patrocinada por el Fondo Internacional para el Desarrollo de la Educa
cin Fsica y el Deporte (FIDEFD) de la Unesco, es el preludio a una
serie de manifestaciones deportivas y culturales intercontinentales enca
minadas a promover los objetivos del Fondo.
Este nmero
IM
Hacecasi 45 aos, conlainvencinde laescafandra autnomaporel
exploradorfrancs J acques-Yves Cousteauyel ingeniero de la misma
nacionalidadEmileGagnan, se iniciabaunanuevaeraenlaexploracin
delos suelos ocenicos. Antes de esa invencin, los buzos tenanque
soportar unpesadoyengorrosoequipoquelimitabaenormementesu
resistenciaysus movimientos bajo el agua. Gracias a la escafandra
autnomaamplias superficies del fondo de los mares quedaronabiertas a
lacuriosidadde bilogos, fotgrafos yarquelogos submarinos.
Desdeentonces laarqueologasubacuticaha progresadoagrandes
pasos. Unaserie de espectaculares descubrimientos, excavaciones y
operaciones de rescate (algunas de las cuales se recogeneneste nmero)
hanvenido adespertar el inters ylaimaginacindel granpblico.
Mientras tanto, laarqueologasubacuticase desarollaba
cumplidamentecomodisciplina autnoma. Enellaconvergenlos
esfuerzos no slodelos arquelogos profesionales yaficionados sino
tambinlos de los buceadores deportivos, gelogos, arquitectos,
topgrafos e historiadores del mar, as comolos de geofsicos e ingenieros
electrnicos quecontribuyena explorarel suelomarinoya identificarlos
restos all existentes mediantesus aparatos deteledeteccin. Los
arquelogos subacuticos contribuyenhoynotablementea nuestro
conocimientodel pasado. Las viejos pecios orestos de naves son como
"cpsulas detiempo"que, estudiadas cientficamente, nos ofrecenuna
imagende lavidade su poca. As, el estudiode pecios yyacimientos
subacuticos, a menudonadaespectaculares ens mismos, arrojanueva
luz sobrelas viejas tcnicas ysistemas de comercio, sobre los cambios del
nivel del marysobrelos antiguos asentamientos ymigraciones,
enriqueciendo nuestroconocimiento de lautilizacinporel hombrede
mares ylagos durantevarios milenios.
Eneste nmero nos hemos esforzado pordar a conocer a nuestros
lectores las actividades delos arquelogos subacuticos quetrabajanen
distintas regiones del mundo, en diferentes entornos marinos, enunos u
otros tipos de yacimientos, empleando los ms variados mtodos yen el
marcodeproyectos de muydistintaescala. Las actividades de queaqu se
informaabarcannoslo laexploracinde pecios sinotambinde
yacimientos subacuticos terrestres, puertos, ciudades e incluso una
anchaextensindetierrahoybajolas aguas comoconsecuenciadeuna
seriede fenmenos naturales. Por ltimo, dos artculos tratande los
esfuerzos de laUnesco paraproteger los sitios arqueolgicos yde la
necesidaddetomarmedidas contrael saqueo de los yacimientos
subacuticos ycontrael creciente trfico ilegal de tesoros arqueolgicos.
Nuestra portada: Un buque fantasma surge del pasado gracias a la imagen obtenida
con un sonar de exploracin lateral de los restos de un velero que se fue a pique en
1813 en el lago Ontario, en Norteamrica. Las ondas sonoras proyectadas desde el
pecio, que yace a 70 metros de profundidad, permiten ver el casco, en negro, y los
mstiles todava intactos, en blanco.
Foto Gary Kozak, Centro Canadiense de Aguas Interiores, Klein Asociados, Inc.
Portada posterior: un buceador estudia el casco de una nave hundida frente a la costa
de Gabn.
Foto Xavier Desmier C E.D.R I, Pars.
J efederedaccin: EdouardGlissant
Noviembre 1987
AoXL
Sumergirse en el pasado
La arqueologa subacutica, una nueva
disciplina cientfica que goza de gran
popularidad
por Nicholas Flemming y Mark Redknap
Estudio internacional
del patrimonio cultural bajo las aguas
ElMediterrneo, uncementeriode barcos
Miles de naves hundidas de todas
las pocas esperan aun quien las descubra
y las explore
por A.J . Parker
La nave de Giens
por Andr Tchernia
Diez grandes descubrimientos
11
12
Explorar en aguas profundas 15
La tecnologa al servicio de la arqueologa
submarina
por Charles Mazel
Veleros que resucitan
El derecho y el patrimonio subacutico
por Lyndel V. Prott y Patrick J . O'Keefe
La guerra de las nforas
Cmo poner trmino al saqueo de los
restos de naufragios
Las joyas del Corona
Un barco de guerra sueco del siglo XVII
preservado por la baja salinidad
del Bltico
por Lars Einarsson
23
24
25
26
Cesrea, el gran puerto de Herodes
Una obra maestra de la ingeniera antigua
sumergida en las aguas del Mediterrneo
por Avner Raban
Beringia
Un gran puente intercontinental
que una a Asia y Amrica
en la poca prehistrica
por Nikolai N. Dikov
30
32
Informes de seis pases 35
ITALIA: El pecio de Lazzaretto, en Cerdea
MEXICO: Manantiales sagrados
y galeones espaoles
NORUEGA: Los buceadores aficionados,
motor de la arqueologa submarina
PASES BAJ OS: La nave naufragada
de Medemblik
SRI LANKA: Monedas y caones
ESPAA: Un navio de la Armada
de Felipe II
Apolonia, un puerto modelo
de la Antigedad
38
El Correo
Espaol
Italiano Turco Esloveno Fins Se publica tambin
Francs Hindi Urdu- Macedonio Sueco
trimestralmenteen braille, en
Unaventanaabierta al mundo
Ingls
Tamul Cataln Serbio-croata Vascuence
espaol, ingls, francs y
Revistamensual publicada Ruso Hebreo
Malayo
Chino Tai
en33idiomas por la Unesco,
Alemn Persa Coreano
Blgaro
Vietnamita
Organizacinde las Naciones Unidas
parala Educacin, la Cienciayla Cultura
Arabe
Portugus
Swahili
Griego
ISSN0304-310X
7, PlaceFontenoy, 75700Pars. J apons
Neerlands Croata-serbio
Cingals Nll-1987-CPD-87-3-451S
,a arqueologa
subacutica, una
nueva disciplina
cientfica que goza
de gran
popularidad
LOS orgenes de la arqueologa suba
cutica se remontan a hace un siglo
aproximadamente, cuando un pu
ado de intrpidos arquelogos empezaron
a emplear los mtodos de buceo con esca
fandra o a recurrir a los pescadores de
esponjas para observar las ruinas y los
pecios o restos de naves naufragadas. Estos
mtodos se utilizaron tal vez en una docena
de lugares en total hasta fines de la Segun
da Guerra Mundial, poca en la que la
invencin de la escafrandra autnoma por
el explorador francs J acques-Yves Cous
teau y el ingeniero Emile Gagnan permiti
a los cientficos y exploradores trabajar con
facilidad y con costes moderados bajo el
agua hasta una profundidad de 50 metros.
Ahora bien, si se examina la situacin
actual, observamos que son innumerables
los libros y artculos de revistas que han
aparecido acerca de la arqueologa suba
cutica. En especial, en los ltimos aos se
ha dado amplia publicidad a una serie de
excavaciones bajo el agua (ver pg. 12). La
importancia de esos descubrimientos, estu
dios y excavaciones ha sido primordial,
constituyendo un estmulo para el arte y la
disciplina de la exploracin subacutica, la
estratigrafa y el conocimiento de la nave
gacin de los pueblos antiguos. Esas gran
des excavaciones de restos de naufragios,
que han permitido obtener objetos bien
conservados, representan los puntos culmi
nantes de la arqueologa subacutica en los
ltimos treinta aos.
Sin embargo, si pasramos revista nue
vamente a esos puntos culminantes podra
pensarse que la arqueologa subacutica se
ha estancado intelectual y espiritualmente
y que se ha dormido en los laureles de sus
grandezas pasadas. La verdad es otra: en
Sumergirse
realidad la arqueologa subacutica no ha
hecho ms que extenderse como un regue
ro de plvora en los ltimos aos. Actual
mente se sabe de muchos miles de yaci
mientos arqueolgicos subacuticos a lo
largo y lo ancho del planeta cuya anti
gedad oscila entre 45.000 aos y unas
pocas dcadas, desde las canteras de la
edad de bronce en Tasmania hasta las ca
oneras de la guerra de la independencia
norteamericana, desde el lecho del Medite
rrneo hasta los lagos alpinos y los cenotes
o pozos de agua dulce de Mxico y Florida.
Cientos de arquelogos profesionales dedi^
can por lo menos parte de su tiempo a
explorar y estudiar los yacimientos suba
cuticos, mientras muchos miles de bucea-
dores-arquelogos aficionados colaboran
con los profesionales en gran nmero de
pases.
Son muchos los pases en desarrollo que
actualmente prestan apoyo a las activida
des de exploracin cientfica de sus restos
arqueolgicos suabacuticos, tales como el
navio portugus del siglo XVII frente a las
costas de Mombasa (Kenia), las factoras
comerciales del siglo IX al XII junto a las
costas de Malasia, las embarcaciones pre-
europeas que yacen bajo los mares de Co
rea y Tailandia y los antiguos puertos y
restos de naufragios de la costa sudoriental
de Sri Lanka (ver la pg. 36). Resulta
sumamente alentador que los gobiernos e
instituciones cobren cada vez mayor con
ciencia de la importancia cultural de los
yacimientos arqueolgicos existentes en
sus aguas territoriales.
El sinnmero de yacimientos conocidos
en la actualidad ofrece a los arquelogos
A>
en el pasado
por Nicholas Flemming y Mark Redknap
profesionales nuevas oportunidades de ex
traordinario inters. Aunque no todos ellos
tengan un valor equivalente y algunos sean
incluso banales, la acumulacin de datos
permite a los expertos establecer correla
ciones y determinar la evolucin y las ten
dencias a lo largo del tiempo, las estructu
ras espaciales, los vnculos y las causas. En
lugar de ocuparse de los objetos slo desde
un punto de vista esttico o por su perfec
cin tcnica, el arquelogo puede empezar
a interpretarlos como parte de la cultura, la
economa, la poltica y los modos de vida.
Es evidente que los arquelogos que em
prendieron las excavaciones iniciales se va
lieron de comparaciones con lugares en
tierra firme para hacer deducciones hipot
ticas, pero la abundante informacin hoy
acumulada permite formular anlisis mu
cho ms acabados a partir de comparacio
nes entre los yacimientos subacuticos.
El estudio conjunto de gran nmero de
vestigios similares, pertenecientes a una
misma poca, nos permite empezar a com
prender los vnculos de las culturas y los
pueblos con el mar y con los lagos en cada
milenio y cada siglo. El objetivo es ambi
cioso. A medida que ha ido aumentando el
nmero y la diversidad de los yacimientos,
'se ha logrado llegar en las investigaciones a
pocas cada vez ms remotas.
En los aos 50 los restos ms antiguos
que se conocan eran los de una embarca
cin de la Edad de Bronce naufragada en
Gelidonia (Turqua) en 1200 a.C. (algunos
otros eran anteriores a 200 a.C) y los puer
tos ms antiguos de que se tena noticia
databan de 600 a.C aproximadamente. Un
ligero avance respecto de la antigedad de
los vestigios descubiertos se logr con el
hallazgo en 1982 de un barco del siglo XIV
a.C. cerca de Kas, en la costa meridional
de Turqua (ver la pg. 13). Pero en los
ltimos tiempos el nmero de naves cono
cidas de ms de 2.200 aos de antigedad
ha aumentado sensiblemente, de modo que
se han llenado los vacos existentes.
Los ltimos hallazgos hacen remontarse
mucho ms lejos en el tiempo la antigedad
de los puertos y asentamientos costeros
conocidos. Baste mencionar el descubri
miento de puertos de la Edad de Bronce
(1500 a.C) en Grecia e Israel a fines de los
aos 60 y principios de los 70; posterior
mente, el de asentamientos neolticos y
mesolticos (5.000-10.000 aos de antige
dad) en el mar Bltico y junto a las costas
de Grecia, Turqua, Israel y Estados Uni
dos; y, en una poca ms reciente, el de
objetos paleolticos en el mar del Norte y a
lo largo del litoral de Francia, Italia y
Grecia, objetos cuya antigedad flucta
entre 10.000 y 45.000 aos. Estamos pues
ahora en condiciones de emprender el estu
dio completo de la evolucin de la cultura
humana en su relacin con el mar durante
los ltimos 40.000 aos.
Durante el ltimo periodo glaciar, que se
sita aproximadamente entre los 120.000 y
los 5.000 aos de antigedad, el nivel del
mar descendi nada menos que 150 metros
debido al gran volumen de agua que fue
quedando inmovilizada en los grandes cas
quetes de hielo de los continentes. Como
consecuencia, el mar se retir de la mayo
ra de las plataformas continentales del
mundo y las tribus paleolticas podan pasar
por tierra de Siberia a Alaska, de Europa
continental a Gran Bretaa, de la Unin
Sovitica al J apn, y recorrer a pie la ma
yor parte de la distancia que separa a Asia
de Australia. Hoy da la arqueologa suba
cutica contribuye a que conozcamos me
jor esas migraciones prehistricas.
En la actualidad se utilizan ya normal
mente aparatos muy perfeccionados de re
gistro estratigrfico bajo el agua. En los
aos 50 el profesor George Bass fue el
iniciador de las tcnicas que permiten a los
buzos obtener un tipo de registro semejan
te a los obtenidos en tierra, consiguiendo
descripciones exactas de los yacimientos y
utilizando matrices para elaborar planos
precisos de stos. Con el paso del tiempo,
gracias a los progresos de la localizacin
electrnica y de la obtencin de imgenes
con sonar as como la utilizacin de equipo
de exploracin subacutica yde grabadoras
para recoger con rapidez datos in situ se
han mejorado los procedimientos y se ha
acelerado el trabajo. Pero el objetivo sigue
siendo el mismo: registrar la estructura
tridimensional de un yacimiento, trtese de
los vestigios de un naufragio o de los de un
asentamiento humano, a fin de determinar
la secuencia de la acumulacin de objetos y
de restos naturales. La cronologa de esa
5
6
i
acumulacin puede desentraarse a la in
versa, a finde aproximarse lo ms posible a
las condiciones y modos de utilizacin de
los objetos inmediatamente antes de que se
depositaran en el fondo del mar.
Los casos que se exponen en las pginas
siguientes no son sino una pequea mues
tra de los cientos de proyectos de investiga
cin sobre arqueologa subacutica que es
tn realizndose actualmente en
numerosos pases y que van desde las gran
des excavaciones destinadas a museos im
portantes hasta las que, realizadas por afi
cionados, tienen por objeto algn modesto
pecio. Estos proyectos, caractersticos de
los aos 80, dan testimonio de una energa
suficiente, de una preocupacin permanen
te por los detalles y de una reaccin alenta
dora ante las nuevas ideas.
Hacia dnde se dirige la arqueologa
subacutica? Ante todo, conviene ser pru
dentes y no aceptar sin ms la idea de que
esta rama de la arqueologa ha alcanzado la
madurez. Los conflictos entre los aficiona
dos y los profesionales, entre los buscado
res de recuerdos y de tesoros y los arque
logos interesados en descubrir y preservar
la herencia del pasado para las generacio
nes presentes y futuras todava son una
fuente permanente de problemas. Ni la
legislacin ni los comportamientos han
evolucionado en la medida necesaria para
evitar esos conflictos. Un gran esfuerzo de
educacin, en un sentido amplio, parece
indispensable para poner orden en este
punto.
La Confederacin Mundial de Activida
des Subacuticas (CMAS) est llevando
actualmente a cabo un estudio del patrimo
nio cultural que yace bajo las aguas con la
intencin de hacer frente a la necesidad de
proceder a una evaluacin global de la
situacin presente de la arqueologa suba
cutica y de incrementar el intercambio de
informacin en la materia (ver el recuadro
de esta pgina). La CMAS ha enviado as a
151 pases cuestionarios acerca de sus yaci
mientos culturales marinos y sus restos su
bacuticos terrestres. Se ha recibido infor
macin sobre los inventarios nacionales
que contienen una enumeracin de los ob
jetos de inters para la arqueologa suba
cutica en diversos pases de Europa, Afri
ca y Asia y en todo el litoral del Medi
terrneo. Con estos antecedentes se va a
elaborar un documento de consulta que
incluir recomendaciones concretas para
dar mayor impulso a la investigacin.
Existe una conciencia cada vez ms clara
de que el patrimonio arqueolgico suba
cutico pertenece a la poblacin en su con
junto, a la nacin y a la comunidad humana
y de que nadie tiene derecho a destruirlo y
a explotarlo con fines de lucro. Si las exca
vaciones necesarias para rescatar y preser
var fuera del agua una ciudad o los restos
de un naufragio resultan demasiados costo
sas, habr que adoptar las medidas adecua
das para mantenerlos yconservarlos bajo el
agua. De acuerdo con los mismos princi
pios que se aplican a la propiedad de la
tierra en muchos pases cuando las priori
dades sociales exigen la construccin de un
puerto de una carretera o de una represa o
la perforacin de un pozo petrolfero, en
esos casos habra que comenzar aplicando
medidas de arqueologa preventiva.
Otra tendencia importante de la arqueo
loga subacutica es hoyestimular la coope
racin entre los aficionados y los profesio
nales. Se calcula que decenas de millones
de personas se interesan por la arqueolo
ga, que unos dos millones de individuos
practican el buceo como deporte, que unos
pocos centenares son arquelogos profe
sionales y que un nmero reducido se dedi
ca sistemticamente a la caza de tesoros.
Los arquelogos subacuticos profesiona
les insisten en que su labor sera imposible
sin la colaboracin de los aficionados.
La existencia de federaciones deportivas
de buzos en ms de sesenta y cinco pases
que, en su mayora, se interesan vivamente
por la arqueologa subacutica no poda
La fotografa es un instrumento esencial
para el arquelogo subacutico que, al
Igual que el excavador de cualquier yaci
miento arqueolgico, debe registrar el
emplazamiento de los hallazgos y proce
der a un estudio cuidadoso del lugar. La
estereofotogrametra se utiliza amplia
mente en la actualidad para trazar planos
exactos de los yacimientos a partir de
fotos estereoscpicas tomadas en dife
rentes puntos dentro de un marco. A la
derecha, un arquelogo buceador instala
una cmara montada sobre una barra pre
parada para la estereofotogrametra.
Dado que suele ser imposible abarcar
todael rea que seest excavando en una
sola foto, los arquelogos ensamblan di
versas fotos como un rompecabezas para
dar una visin general del yacimiento.
Abajo, un mosaico fotogrfico de los res
tos del Kronan, navio sueco del siglo XVII
que naufrag en el Bltico (ver el art. de la
pg. 26). Los principales problemas con
que tropieza la fotografa bajo el agua
consisten en que la luz, el color y el con
trastese pierden a medida que aumenta la
profundidad.
dejar de traducirse en un rpido aumento
del nmero de nuevos yacimientos seala
dos a las autoridades. En el Mediterrneo,
por ejemplo, la mayor parte de los pecios
de antiguos naufragios se han descubierto
en las zonas del sur de Francia donde es
ms comn el deporte del buceo. Anloga
mente, gran parte de los asentamientos
neolticos se han encontrado junto a las
costas de Dinamarca, Israel y Florida, don
de los deportistas y los profesionales del
buceo han combinado sus esfuerzos para
localizarlos. Como el deporte del buceo es
bastante caro, se va popularizando paulati
namente en los pases en desarrollo a medi
da que se perfecciona su preparacin tec
nolgica y que mejora su nivel de vida.
Cabe prever pues que en los aos venideros
se produzca un fuerte aumento de los datos
de inters para la arqueologa subacutica
procedentes de las costas de Asia y de
Africa. o
NICHOLAS FLEMMING, britnico, es presiden
te del Comit Cientfico de la Confederacin
Mundial deActividades Subacuticas. Tieneuna
dilatada experiencia en actividades de buceo
arqueolgico sobre yacirnientos sumergidos en
aguas continentales y es autor de numerosos
artculos ylibros sobrelamateria, entreotros uno
relativo a la arqueologa marina en los litorales
cuaternarios.
MARK REDKNAP, arquelogo britnico espe
cialista enalfarera romanaymedieval, es secre
tario del Comit Arqueolgico de la Confedera
cin Mundial de Actividades Subacuticas. Ha
participado en numerosas excavaciones tanto
bajo el agua como en tierra firme.

Estudio
internacional del
patrimonio
cultural
bajo las aguas
ElComit Cientfico de la Con
federacin Internacional de
Actividades Subacuticas
(CMAS) est realizando actualmen
te, con el respaldo de la Unesco, un
estudio internacional del patrimonio
cultural subacutico. Se van a rese
ar todos los bienes culturales marti
mos y sitios subacuticos terrestres,
los mecanismos para protegerlos, las
bases de datos sobre naves naufraga
das e inventarios del patrimonio cul
tural subacutico, los medios para
dar a conocer los resultados de las
investigaciones y las prioridades que
tiene ante s la investigacin arqueo
lgica bajo el agua.
La CMAS, que ha elaborado tam
bin un Cdigo Internacional de la
Prctica del Buceo Cientfico, es una
organizacin internacional no guber
namental a la que pertenecenlas enti
dades nacionales relacionadas con la
formacin y la seguridad de los buce-
adores no militares ni comerciales
que trabajan en la esfera del deporte,
la fotografa, la ciencia, la conserva
cin, la medicina y la tecnologa del
buceo. De su Comit Cientfico, crea
do en 1970, forman parte represen
tantes de las entidades relacionadas
con el buceo profesional. El Comit
tiene comisiones especializadas en
biologa y conservacin, tecnologa,
geologa y arqueologa.
En la Lista del Patrimonio Mun
dial Cultural y Natural de la Unesco
se han incluido ya una serie de sitios
importantes para la arqueologa sub
marina. Esos sitios estn cubiertos
por el sistema de proteccin y de
cooperacin internacional instituido
por la Convencin del Patrimonio
Mundial que la Conferencia General
de la Unesco aprob en 1972 (Ver El
Correo de la Unesco de octubre de
1987). Los sitios son: la GranBarrera
de Coral (Australia), donde se han
sealado varios pecios de inters his
trico, entre ellos el del HMS Pandor
(ver las pginas en color), la isla de
Gore (Senegal), las grandes ciuda
des clsicas de Cartago (Tnez) y
Leptis Magna (J amahiriya Arabe Li
bia) y las ruinas de Kilwa Kisiwani y
de Songo Mnara (Tanzania), desde
donde los mercaderes controlaban en
otro tiempo una gran parte del co
mercio en el ocno Indico.
El Mediterrneoy
un cementerio
de barcos
les de naves hundidas
de todas las pocas
esperan aun quien
is descubra y las explore
por Anthony J . Parker
8
LAS culturas que engendraron la his
toria de Europa, en particular el
vasto Imperio Romano, crecieron
en torno al mar Mediterrneo. Es pues
natural que desde los primeros tiempos
tuvieran que ver con la navegacin, la pes
ca y el comercio martimo. Como muestran
los objetos de obsidiana y las espinas de
peces descubiertos en yacimientos prehis
tricos de Grecia, ni siquiera en una poca
tan remota como el sptimo milenio a.C.
constitua el mar una barrera insuperable.
Y en el periodo clsico ciudades como
Atenas y Roma no habran podido subsistir
sin el aprovisionamiento regular de alimen
tos y materias primas que les llegaban de
allende los mares en centenares de barcos
de vela. Un observador que contemplara el
mar Mediterrneo desde un faralln de la
costa o una cima montaosa en un da de
verano durante los dos siglos ltimos antes
de nuestra era o los dos primeros de ella
habra visto la superficie marina moteada
de velas.
Aunque prcticamente no conoce las
mareas y goza de buena visibilidad y de una
meteorologa tranquila durante la mayor
parte del verano, el Mediterrneo presenta
todava peligros para los barcos de vela.
Abundan las costas bajas y arenosas caren
tes de seales de navegacin y de puertos
naturales; abundan tambin las costas ro
cosas y montaosas donde los barcos pue
den verse envueltos por vientos contrarios
o arrollados por las borrascas. Por otra
parte, las corrientes mediterrneas, aun
que los potentes buques modernos apenas
las notan, son lo suficientemente fuertes, si
se combinan con otros factores, para poner
en peligro un pequeo barco de vela.
El mundo clsico desconoca la brjula;
los marinos navegaban por el Mediterr
neo ayudndose de la observacin de sea
les terrestres tales como las montaas o de
las estrellas durante la noche. De ah que
una tormenta repentina pudiera poner en
peligro un barco, no porque fuera arrollado
por las olas o porque hiciera agua sino
porque el cielo o el horizonte se oscureca
con lo que la nave poda dirigirse imprevis
tamente hacia una zona peligrosa. No es
pues de extraar que en la Antigedad
clsica se produjeran muchos naufragios.
Desconocemos su nmero total puede
ser de hasta decenas o cientos de miles ,
pero eran notorios los peligros que deba
afrontar la navegacin de vela (especial
mente en los peores meses del ao), y son
numerosos los escritores, tanto griegos
como romanos, que los mencionan. Hasta
ahora se han descubierto en el Mediterr
neo y en el mar Negro casi mil barcos
naufragados de los periodos clsico y me
dieval; casi todos estos hallazgos han teni
do lugar en los ltimos cuarenta aos y han
sido obra de buzos provistos de escafandra
autnoma.
Tan voluminosa informacin, que sigue
creciendo a un ritmo de entre cincuenta y
cien nuevos yacimientos arqueolgicos al
ao, ofrece a los arquelogos e historiado
res la posibilidad de incrementar sus cono
cimientos sobre el comercio y la economa
del mundo antiguo. Naturalmente, las difi
cultades no faltan. Los barcos mercantes
naufragados que aun subsisten para que los
descubran los buceadores no contienen en
general materias perecederas como granos,
madera y telas, que figuraban sin duda
alguna entre los artculos de comercio ms
importantes; no todas las naves hundidas se
conservan en buen estado; algunas zonas
no han sido totalmente exploradas, y son
demasiados los yacimientos que no han
sido adecuadamente excavados, registra
dos, estudiados y dados a conocer pblica
mente. Numerosos arquelogos y conser
vadores de museos siguen sin comprender
la importancia de una investigacin y cata
logacin de las antigedades submarinas y
a muchos buceadores lo nico que les preo
cupa es recoger unas cuantas piezas de
recuerdo o incluso lucrarse vendiendo sus
hallazgos.
Las cualidades particulares de los pecios
submarinos de la poca clsica son dos: la
visin general y la precisin de los detalles.
Apenas nos quedan estadsticas de la Anti
gedad sobre el comercio martimo; por
fortuna, algo pueden ofrecernos al respec
to los cientos de naves naufragadas, aun
que stas sean muy distintas unas de otras.
Ningn patrn se atrevi nunca a hacer
naufragar su barco, a destruir su carga y a
poner en peligro la vida de sus tripulantes;
por consiguiente, los pecios de naves que
^^^^ L. * "'"S J a
* *
Un buceador explorael lugar dondeyacen
los restos de una nave romana del siglo IV
a.C en el fondo del Mediterrneo.
conocemos son una muestra al azar de las
mltiples naves que surcaban el Mediterr
neo, sin que podamos saber si esa muestra
tiene o no un significado y una importan
cia. Por ejemplo, uno de los datos estadsti
cos nos lo ofrecen las zonas donde se han
descubierto pecios (figura 1). El mapa
muestra los naufragios que se han sealado
en la mayora de las regiones del Medite
rrneo, pero la distribucin es resuelta
mente desigual. En numerosas zonas coste
ras y en la mayor parte de las de alta mar no
se sealan naufragios. La situacin es la
contraria en otras zonas, como el sur de
Francia, donde han aparecido la quinta
parte de los yacimientos conocidos, des
proporcin que se explica porque all la
prctica del buceo es muy popular, hay un
servicio de arqueologa submarina y se han
dado a conocer la mayor parte de los restos
de naufragios descubiertos.
Otro dato estadstico que pueden ofre
cernos los naufragios de que se tiene noti
cia es el de los periodos en que eran ms
frecuentes los viajes (figura 2). Por el cua-
dro podemos ver claramente que la mayo
ra de los naufragios ocurridos en el Medi
terrneo datan del periodo helenstico y de
la primera poca del Imperio Romano. En
cambio, faltan curiosamente datos sobre la
prehistoria e incluso sobre los siglos coloni
zadores y arcaicos de la navegacin griega y
fenicia. Por otro lado, abundan los datos
acerca de la resurreccin del comercio me
diterrneo en el siglo VI d.C. Durante la
Edad Media (tras la conquista rabe del
siglo VII) se produjeron numerosos cam
bios en el comercio martimo, por lo que no
es de extraar que se hayan sealado esca
sos naufragios ocurridos durante esos si
glos.
A la hora de elaborar estadsticas de ese
tipo hay que tener en cuenta toda clase de
restos de naufragios, tanto las navs que se
hallan bien conservadas, con su carga y una
buena parte del casco yaciendo en el fondo
del mar tal como all fuerona depositarse el
da de su hundimiento, como los simples
restos dispersos de objetos de alfarera, a
menudo hechos trizas por las olas y mez
clados con los restos de otros cargamentos
perdidos en el mismo azaroso lugar. Pero
no todos los restos de naufragios de los que
se ha dado conocimiento tienen la misma
importancia; en realidad, las noticias que
tenemos de ms de la cuarta parte de los
yacimientos arqueolgicos submarinos son
sobremanera sucintas, del estilo de "Nave
romana naufragada a dos kilmetros de la
costa..." El historiador puede ordenar to
dos estos materiales mediante cuadros y
cifras, pero no cabe duda de que slo los
grandes pecios bien conservados y adecua
damente explorados, con sus tipos de car
ga, su equipo nutico, sus objetos de uso
personal y las tablas y maderos de su casco,
pueden ofrecer algo verdaderamente valio
so a la arqueologa.
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Las personas y los objetos reunidos a
bordo de una nave forman un grupo espe
cial de cualquier sociedad, pero rara vez
tenemos en tierra una posibilidad semejan
te de observar a unas gentes y unos objetos
que han quedado inmovilizados en medio
de su vida cotidiana. Este aspecto de "tiem
po encapsulado" de las viejas naves naufra
gadas fascina siempre a los buzos, a medida
que de entre los restos enterrados se van
retirando la arena, las algas y las incrusta
ciones. Podramos citar un solo ejemplo: el
de la nave bizantina naufragada en Yassi
Ada, explorada por George Bass y Fred
von Doorninck, en la que se descubri que
el capitn Georgios se haca cocinar los
platos en un pequeo fogn de suelo de
piedra instalado en la popa mientras el
barco, de pequeo calado, navegaba con su
carga de vino anisado, que se verta de sus
tinajas. Gracias a estos y otros muchos
detalles de decenas y decenas de pecios
submarinos es posible trazar un panorama
vivido y cada vez ms amplio de la vida en
el mundo antiguo.
Mas para poder ir trazando ese panora
ma se necesita algo ms que bucear y colec
tar objetos. Los restos submarinos slo
pueden interpretarse convenientemente si
se exploran de manera meticulosa, se cata
logan totalmente in situ y se conservan
debidamente y, sobre todo, si se dedican
todo el tiempo y el dinero necesarios para
estudiar a fondo todos los aspectos del
pecio. La nave naufragada de Yassi Ada es
uno de los pocos yacimientos arqueolgi
cos submarinos que de algn modo han
sido adecuadamente estudiados y dados a
la publicidad. Nadie es perfecto y es fcil
subestimar el esfuerzo necesario para ob
tener toda la informacin que encierran
unos restos submarinos.
Como en otras partes, tambin en el
Mediterrneo los restos de naufragios es-
10
Punto 2
Q/K
Escala en metros
Posicin aproximada
de la concrecin saqueda
+ Punto 1
+
Pozo experimental
nforas recuperadas en 1981
(posiciones aproximadas)
^
Principal depsito
de fragmentos de nforas
<- Marco de la excavacin
de 3m x 2m
tan amenazados de destruccin a conse
cuencia del desarrollo comercial y del pilla
je. Los objetos porttiles como las nforas
son difciles de proteger mediante la legis
lacin y la vigilancia pblica, y a menudo la
nica manera de salvar un pecio es explo
rarlo y excavarlo lo antes posible.
Sin embargo, hay ciertos restos ms fci
les de proteger, al menos del saqueo fortui
to, y hay tambin otros restos sobremanera
espectaculares hasta los que se puede buce
ar. Se trata de los restos de barcos cargados
de mrmol y piedras sillares. En Roma la
demanda de piedra fina para construir o
rematar un edificio slo poda satisfacerse
importando mrmol y granito de Grecia,
Turqua, Egipto y otras regiones lejanas
del Imperio. Naturalmente, algunas naves
cargadas de piedra no llegaban a su destino
y sus cargamentos yacen perdidos para
siempre a lo largo de las rutas mediterrne
as. Bucear entre los grandes bloques de
piedra es una experiencia esttica llena de
encanto evocador. Es de esperar que estos
restos podrn mantenerse tal como estn,
con un estatuto de proteccin y un guar
din instalado en una barca para hacerlo
cumplir, a fin de que sirvan de esplndidos
e instructivos monumentos que los turistas
acuticos provistos de escafandra autno
ma, de un esnrquel o incluso de un cubo
con fondo transparente podrn contemplar
admirados, de la misma forma que, en
otras condiciones, pueden visitar el Coliseo
de Roma o el Partenn de Atenas. o
ANTHONY J . PARKER, britnico, es profesor
de arqueologa romana de la Universidad de
Bristol. Est por aparecer un estudio completo,
del cual es autor, sobre tos pecios anteriores al
siglo XVI en el Mediterrneo.
El dibujo de la izquierda es un ejemplo de
la forma en que los arquelogos subacu
ticos trazan mapas de los lugares de inte
rs. Muestra el pecio de un pequeo barco
mercante romano que encall en la playa
de Randello, en la costa meridional de
Sicilia, hacia el ao 300 de nuestra era,
cuando transportaba un cargamento de
sardinas conservadas en salmuera y de
positadas en nforas. Casi 1700aos ms
tarde, en 1982, un equipo de arquelogos
de las universidades britnicas excav el
yacimiento con la ayuda de su descubri
dor, el especialista Giovanni D'Andra, y
el apoyo de las autoridades sicilianas. El
examen de las espinas de pez existentes
en las nforas revel que las sardinas
"haban sido tratadas en una factora pes
quera permanente", segn afirma el Dr.
Anthony Parker. "De la arcilla y la forma
de las nforas parece deducirse que esta
operacin se efectu en el estuario del
Sado, en Portugal; en las ruinas de la
ciudad romana de Troia, en la desembo
cadura de dicho estuario, aun pueden ver
se hileras de cubetas o tanques para salar
peces. Las salinas de Sado tienen desde
siempre renombre por el fino sabor de su
sal, y hasta hace un siglo los pescadores
utilizaban barcos yredes para pescar sar
dinas en una forma que recuerda extraor
dinariamente no slo lo que sabemos en
general de la pesca entre los romanos
sino tambin lo que cabe deducir de los
restos de sardinas de Randello."
La nave
de Giens
por Andr Tchernia
DURANTE once aos, de 1972 a
1982, los arquelogos-buzos del
Institutode Arqueologade Aix-en-
Provence (Francia), asociado con la Uni
versidad de Provenza y con el Centro Na
cional de Investigaciones Cientficas, insta
laban anualmente su campamento en un
pinar quedomina el mar en lacosta sur de la
pennsula de Giens, a unos 30 kmal este de
Toln.
En 1961 se haban descubierto all los
restos de una nave romana. Como yaca a
profundidad moderada de 18 a 20 me
tros y no haba sido objeto de pillaje,
como tantos otros, se eligi este pecio para
llevar a cabo la primera exploracin verda
deramente cientfica emprendida en Fran
cia con medios importantes. Al principio se
pensabaque los trabajos durarantres aos;
pero es que aun no se saba que el pecio de
Giens corresponda a una de las naves anti
guas de mayor calado cuyos restos se hayan
descubierto bajo el mar.
El mtodo empleado, sencillo de expli
car, es mucho ms difcil de aplicar si se
piensa en los azares del mar y del equipo
utilizado. Las tareas a realizar eran: limpiar
cuidadosa y completamente mediante un
aspirador o bomba de succin los objetos
sin desplazar ninguno antes de descubrirlo;
colocar en todas las nforas y en los princi
pales objetos nmeros perfectamente visi
bles; fotografiar completamente con proce
dimientos estereoscpicos toda la zona ex
plorada; elevar a la superficie los objetos
identificados y continuar la excavacin ni
vel por nivel hasta el casco; y, por ltimo,
estudiar cuidadosamente el casco desmon
tando algunas de sus partes para averiguar
la forma como se construy.
La nave naufrag hacia el 70-60 antes de
nuestra era. Transportaba un cargamento
de vino de Italia, exactamente de la regin
deTerracina; conocemos el emplazamiento
del taller donde se fabricaron la mayor par
te de las nforas del cargamento. Con casi
40 metros de eslora, el navio poda trans
portar de siete a ocho mil nforas, lo que
supone undesplazamiento encarga de350 a
400 toneladas, tonelaje respetable para
cualquier navio de la marina tradicional
antes del siglo XIX.
Pero en el fondo no pudimos encontrar
Una parte del cargamento de nforas del
pecio de Giens fotografiadas durante la
excavacin.
tantos miles de nforas. Primeroporque, en
su ltimo viaje, la nave no estaba entera
mente cargada de vino. La parte superior
del cargamento la formaban cajas de vajilla
barnizada de negro. Despus, porque he
mos podido averiguar que, al poco tiempo
de naufragar; los buceadores, quiz profe
sionales, se dedicaron a salvar el cargamen
to sumergido, izando a la superficie una
mitad larga de las nforas. De ello quedan
dos indicios concordantes. En el pecio apa
recen dispersas una serie de gruesas pie
dras; gracias a un estudio geolgico realiza
do se ha podido saber que venan muy
probablemente de la misma pennsula o de
la colina que se eleva frente a ella junto a la
ciudad de Hyres. Son las piedras que utili
zaban los buceadores de entonces para des
cender ms rpidamente hasta el fondo del
mar, como desde hace siglos vienen hacien
do los pescadores de esponjas enel Medite
rrneo.
Por lo dems, el estudio de las fotografas
y de los planos trazados durante la excava
cin muestra, sin lugar a dudas, que, aun
que el cargamento se haya desplazado du
rante y despus del naufragio, todava sub
sisten tres capas de nforas a babor, pero
solamenteuna a estribor. Enciertos lugares
pueden observarse verdaderos agujeros en
el cargamento, y una o dos nforas aisladas
quedaron incrustadas en la arena volcnica
que, en la parte posterior, serva tanto de
lastre como para apuntalar las nforas,
mientras sus vecinas fueron izadas a bordo
de la nave sirviendo de base a nuestros
predecesores de la poca de los romanos.
El estudio del casco fue el que exigi los
trabajos ms espectaculares; para examinar
la quilla y obtener muestras de ella fue
necesario excavar un tnel por debajo del
casco y utilizar una mquina de trozar sub
marina. Los fragmentos recogidos se des
montabanvse estudiaban escrupulosamen
te en tierra, despus de lo cual se reconsti
tuanyse colocabande nuevo ensulugar en
el pecio.
El resultado ms importante fue mostrar
que la vuelta de carena importante y la
altura de la quilla permitan seguramente
que la nave resistiera bien a la deriva y
remontara el viento. Laformaelaboradade
la carena compensaba el velamen sencillo
de los navios antiguos yles permita mante
ner una buena velocidad. En la parte delan
tera una roda invertida y un tajamar com
pletaban las cualidades nuticas de la em
barcacin.
Despus de trazar un plano detallado de
lacarena, PatricePomeylo superpuso a una
imagen mucho ms reciente de un navio
representado en un mosaico de Tnez. Sus
proporciones son idnticas: los lanzamien
tos anterior y posterior comienzan en los
mismos lugares y las bombas de la cala ylos
mstiles tambin estn situados en los mis
mos sitios. De ello se desprenden tres con
clusiones importantes: que ese mosaico y
sin duda muchos otros representan los bar
cos antiguos conunrealismo yunafidelidad
mucho mayores de lo que podra pensarse;
que las partes desaparecidas y el velamen
del pecio de Giens debieronde ser semejan
tes a los del mosaico; y que este tipo de
navio se mantuvo prcticamente idntico
durante ms de tres siglos.
Cinco aos despus de terminadala exca
vacin, el estudio completo de los resulta
dos dista mucho de estar concluido. Aun
quedan numerosas observaciones por ha
cer. En todo caso es de lamentar que para
preservar este gran casco antiguo lo nico
que se haya discurrido sea recubrirlo de
arenayvolver a sepultarlo enel lugar donde
lo habamos encontrado. D
ANDRE TCHERNIA, francs, es DirectorAdjun
to de Ciencias del Hombre yde la Sociedad del
Centro Nacional de Investigaciones Cientficas
(CNRS). Fue el primer director de Investigacio
nes submarinas francesas en 1967y 1968. En el
marco del CNRS dirigi, con Patrice Pomey, la
excavacin de los restos del pecio de Giens de
1972 a 1982. 11
Diez grandes descubrimientos
En esta doblepginay en la siguientepresentamos una seleccin de descubrimientos y logros de la
arqueologa subacutica en los dos ltimos decenios a los que se ha dado ampliapublicidady que
han contribuido a despertar un inters cada vez mayor por el patrimonio subacutico.
12
Una de las estatuas de los guerreros de
Riace poco despus de haber sido sacada
del mar.
Foto Giansanti Sygma, Pars
ITALIA
Los guerreros de Riace
En agosto de 1972 un buceador romano sin
escafandra descubra cerca de Riace, en la
costa de Calabria (sur de Italia), dos gran
des estatuas de bronce que representaban
figuras humanas. Inmediatamente inform
a las autoridades arqueolgicas de la re
gin, y las estatuas, de unos dos metros de
altura y ms de 150 kilos de peso, fueron
retiradas del fondo del mar y llevadas a
tierra firme con la ayuda del Museo Nacio
nal de Reggio di Calabria. Autnticos
ejemplos del arte clsico ateniense, se pien
sa que formaban parte de un grupo de once
estatuas destinadas a decorar el templo de
Delfos. Algunos especialistas creenque son
obra del gran escultor griego Fidias quien,
con sus discpulos, esculpi el frontispicio y
los frisos del Partennde Atenas. Tras unos
2.000 aos de inmersin, la restauracin de
estas obras maestras del arte griego del
siglo V a.C constituy una larga y penosa
tarea. Se estudiaron las estatuas con rayos
- X para tener una idea clara de su estructura
interna y del espesor de sus distintas partes
y poder elegir los materiales de restaura
cin adecuados. Las investigaciones revela
ron que en algunas de sus partes se haban
utilizado metales diferentes del bronce. Los
dientes y las pestaas de una de las figuras
son de plata y los labios de cobre y se
emple marfil para el blanco de los ojos y
una pasta de vidrio y mbar para el iris. Las
estatuas se conservan actualmente en el
Museo de la Magna Grecia de Reggio di
Calabria y se expusieron por primera vez al
pblico siete aos despus de ser descubier
tas. (Vase El Correo de la Unesco de
noviembre de 1981).
Mapa J ack Kelly, cortesa de ArchaeologyVol 38, 4 (
Archaeological Institute of America 1985
TURQUA
"Bizcochos
de metal con orejas"
Estas son las palabras empleadas en el oto
o de 1982 por unjoven pescador de espon
jas ante los responsables del Museo Arque
olgico de Bodrum, en Turqua, para
referirse a los objetos que haba podido
contemplar en el fondo del mar, a menos de
un centenar de metros de la costa de su
aldea natal de Kas. A los especialistas estas
palabras les recordaban los lingotes de co
bre encontrados en 1960 no lejos de all, en
el pecio del cabo Gelidonia. El arquelogo
norteamericano George Bass y su equipo
del Instituto de Arqueologa Nutica de la
Univesidad de Texas, que ya haban estu
diado ste, se pusieron inmediatamente a
excavar el yacimiento de Kas; gracias a los
resultados por ellos obtenidos puede afir
marse que ya en la Edad de Bronce eran
conocidas las tcncas de construccin naval
propias de la Antigedad. En efecto, los
lingotes de cobre que se aleaba con el
estao para obtener el bronce que da nom
bre a esa edad se parecen extraamente a
un objeto de idntica naturaleza represen
tado en las paredes de una tumba tebana de
1350 a.C. Un sello minsculo, apenas ma
yor que un botn y semejante a los que
empleaban los mercaderes griegos de la
Antigedad, permiti averiguar la naciona
lidad de la nave. De su pecio se retiraron
gran cantidad de objetos preciosos de oro,
piezas de cermica y nforas de origen ca-
naneo, chipriota y micnico, as como ba
rras de vidrio de color azul cobalto, las ms
antiguas encontradas hasta ahora, que esta
ban probablemente destinadas a transfor
marse en joyas y recipientes. El pecio conti
na entregando sus tesoros y los restos del
casco tal vez proporcionen valiosos datos
sobre el tipo de barcos que se utilizaban por
la poca de las guerras de Troya.
Fotos Deutsches Schiffahrsmuseum,
Bremerhaven, Rep. Fed. de Alemania
REPBLICA FEDERAL
DE ALEMANIA
Conservando un mercante
medieval
Al llevarse a cabo en 1962 el dragado del
puerto de Bremen, en el estuario del Wes-
ser (Rep. Fed. de Alemania), los ingenieros
descubrieron una nave mercante del siglo
XIV que se haba conservado enterrada en
.el lodo. El pecio fue rescatado con vistas a
conservarlo y estudiarlo. Con este rescate,
ms el del Wasa y el de los cinco barcos
vikingos del fiord de Roskilde, los conser
vadores de museo tuvieron que afrontar por
primera vez el problema de cmo preservar
grandes objetos de madera vieja y saturada
de agua. Los cientficos descubrieron que la
manera de proteger los tablones y maderos
de las deformaciones causadas por el enco
gimiento que se producira inevitablemente
al secarse era impregnarlos de una cera
soluble en el agua, el polietilenoglicol
(PEG). Una vez reconstruido el barco de
Bremen a partir de las 2.000 piezas de
madera recogidas (tarea en la que se invir
tieron siete aos), se construy en torno al
pecio un depsito o estanque de conserva
cin en el que qued sumergido en una
solucin de PEG. Quienes hoy visitan el
Museo Martimo Alemn de Bremerhaven
pueden ver la nave de nuevo sumergida a
travs de las ventanas del depsito, donde
permanecer durante largos aos. Despus
se la someter a un secado controlado,
convirtindose el depsito en una cmara
climatizada.
Linea de la costa en 1
Antiguo Puerto Real 1692
Lnea de la cos
despus del seism.
Lnea de la costa
en la actualidad
Mapa Reinhardt y Cavanagh. Cortesa de Archaeology
Vol. 37, 1 Archaeological Institute of America 1984
J AMAICA
La ciudad sumergida
de Port Royal
El 7 de junio de 1692, poco despus de
medioda, un violento terremoto y el co
rrespondiente maremoto pusieron fin a la
agitada y hormigueante existencia de la
ciudad de Port Royal, en J amaica. En un
lapso de pocos minutos las nueve dcimas
partes del gran centro comercial del Caribe
quedaron sumergidas bajo las aguas de lo
que hoy es el puerto de Kingston. Desde
entonces gran nmero de buceadores han
explorado sus ruinas, aunque, por desgra
cia, no siempre bajo los controles y con la
documentacin que exige la moderna ar
queologa. En 1978 se elabor un plan de
colaboracin entre el gobierno de J amaica y
el Instituto de Arqueologa Nutica de la
Universidad de Texas, EUA, emprendin
dose un programa general de investigacio
nes. Son cientos los edificios que hay que
excavar y que ofrecen un sinnmero de
datos y de elementos arquitectnicos. Las
tareas deben continuar aun durante aos.
Se han sacado ya a la superficie, para ser
restaurados y estudiados, gran cantidad de
objetos de latn, peltre, plata, hierro, vi
drio, cermica y madera. Gracias al estudio
con rayos X de un reloj envuelto en una
costra de sedimentos se ha podido saber la
hora exacta en que se produjo el sesmo.
REINO UNIDO
El Mary Rose,
un museo de
la poca de los Tudor
Un tranquilo da de verano de 1545, mien
tras una flota francesa de invasin echaba el
ancla frente a Portsmouth, el Mary Rose,
buque insignia del rey Enrique VIII de
Inglaterra, zarp para librar su ltimo com
bate. Probablemente a causa de una manio
bra errnea y de un exceso de carga, el
navio se encor ytermin hundindose, tan
cerca de la costa que, segn se dice, el rey,
que contemplaba el naufragio, pudo or los
gritos de los marinos ahogndose. El 11 de
octubre de 1982, 437 aos despus, lo que
subsista de la parte de estribor del casco
fue izado a la superficie y remolcado hasta
el puerto de Portsmouth: con ello se coro
naba una vasta operacin de rescate inicia
da a fines de los aos 60, cuando los arque
logos localizaron el pecio. Buceadores
voluntarios, arquelogos y cientficos lleva
ron a cabo un programa de estudios y explo
racin de los restos hasta 1979; pudo as
recuperarse todo lo que el pecio contena y
registrarse hasta el ltimo detalle de su
estructura. Los 17.000 objetos sacados a la
superficie por los buceadores representa
ban casi todos los aspectos de la vida en el
mar durante la poca de los Tudor. Los
tablones del interior del casco fueron des
armados y llevados a la costa. Finalmente,
el casco del Mary Rose fue izado en una
cuna o armazn protectora de acero y re
molcado a un dique seco especial del arse
nal de Portsmouth. Hoy los visitantes pue
den contemplar el casco del navio que se
levanta como un modelo gigantesco hasta la
altura de una casa de cuatro pisos y obser
var como los especialistas vuelven a colocar
los tablones retirados durante los aos de
excavacin subacutica. Cuando haya con
cluido este trabajo podrn iniciarse las tare
as de conservacin a largo plazo. En la gran
nave en que se ha instalado el Mary Roe se
mantiene un grado de humedad del 95%.
El casco es vaporizado con agua fra para
impedir que se seque demasiado y se dete
riore.
El casco listopara ser izado mediante cables
atados a un elevador tubular de acero.
El casco, suspendido en el elevador, es tras
ladado bajo el agua a una plataforma de
apoyo.
El casco, instalado en laplataforma, va a ser
izado por el airepara colocarlo en una bar
caza que se remolcar hacia la costa.
MEXICO
El Cenote Sagrado
de Chichn Itz
El antecedente ms antiguo de la arqueolo
ga subacutica en Mxico es la exploracin
del Cenote Sagrado de Chichn Itz, un
pozo de agua dulce con un dimetro de 68
metros y una profundidad de 22 hasta la
superficie del agua, ms otros 14 hasta el
fondo. Los mayas, una de las ms refinadas
culturas prehispnicas de Mesoamrica, so
lan rendir culto a las deidades acuticas
arrojando ofrendas y haciendo sacrificios
en su honor en el cenote. El primer intento
de exploracin lo llev a cabo, sin xito, en
1881 o 1882 el anticuario francs Desire
Charnay. A partir de 1904, Edward G.
Thompson, primer cnsul de Estados Uni
dos en Yucatn, organiz dos temporadas
de trabajo mediante dragado y buceo con
escafandra, recuperando un autntico teso-
ro arqueolgico (figurillas de jade, escultu
ras de piedra, discos de oro y cobre, restos
de esqueletos humanos...) que fue enviado
al Museo Peabody de la Universidad de
Harvard. Posteriormente se llevaron a cabo
nuevas tentativas de recuperacin. Las lti
mas exploraciones tuvieron lugar en 1967 y
1968, bajo la coordinacin del Dr. Pina
Chan, del Instituto Nacional de Antropolo
ga de Mxico. Se emplearon mtodos di
versos, como hacer bajar el nivel del agua
casi cuatro metros y aclarar el agua con
sustancias qumicas. En los buceos se apli
caron las tcnicas ms modernas. Esta vez
todas las piezas recuperadas, que hoy se
exponen en varios museos del pas, fueron
sometidas a un tratamiento adecuado de
conservacin, siendo clasificadas, cataloga
das y estudiadas por los especialistas del
Instituto.
Copia de tamao natural de un barco vikin
go encontrado en el fiord de Roskilde.
Foto Museo de Naves Vikings, Roskilde
DINAMARCA
Las naves vikingas de Roskilde
A fines de los aos 50, durante las excava
ciones submarinas organizadas por el Mu
seo Nacional dans, se descubrieron a la
entrada del fiord de Roskilde, cerca de la
aldea de Skuldelev (Dinamarca), cinco bar
cos de vela vikingos echados voluntaria
mente a pique hace 900 aos. En 1962 se
construy una atagua o dique en torno al
sitio y luego se bombe el agua para poder
excavar los pecios como si fuera en tierra.
Tras un largo tratamiento para su conserva
cin los barcos fueron reconstruidos con
gran esmero. Se trataba de los restos de dos
barcos de guerra de distinto tamao, de dos
barcos mercantes y de un navio ms peque
o, quiz un bote de pesca. El barco de
guerra mayor parece que tena por lo me
nos 30 metros de eslora, con sitio para 26
pares de remos. Consu velocidad ymaneja
bilidad, poda trasportar 60 guerreros, ade
ms de su tripulacin, y debi de ser uno de
los pilares del podero martimo de Dina
marca hace mil aos. Uno de los barcos
mercantes era casi con toda certeza un
knarr, un tipo de nave ocenica de anchos
tablones de la que hablan las sagas islande
sas y que constitua la columna vertebral de
la flota comercial de los vikingos. Los ha
llazgos de Roskilde ofrecen a los arquelo
gos una oportunidad nica en los mares
nrdicos para estudiar naves construidas en
la misma poca pero con distintos fines.
Un buceador examina unyacimiento neol
tico (4000 a.C) en el lago de Zurich.
Foto Dr. Ulrich Ruoff, Zurich
SUIZA
El tesoro del lago de Zurich
Cuando se habla de arqueologa subacuti
ca se piensa sobre todo en el mundo sub
marino. En cambio, son mucho menos co
nocidas las riquezas arqueolgicas que
encierran las aguas interiores, en particular
los lagos. Por ejemplo, en Suiza y pases
vecinos se han hecho importantes descubri
mientos que provienen de los palafitos o
viviendas sobre pilotes, esencialmente del
periodo neoltico y de la edad del bronce
(fines del siglo V-principios del siglo I
a.C). En este punto uno de los lagos ms
importantes es el de Zurich (Suiza), donde
enlos ltimos quince aos las exploraciones
arqueolgicas han devuelto a la luz del da
objetos de esas edades, tales como mangos
de hacha, cucharones, cuchillos de peder
nal, telares, arcos para flechas, cofrecillos
de madera, fragmentos de redes y textiles,
ovillos de camo..., que ofrecen valiosa
informacin sobre la tecnologa prehistri
ca. Hace cuatro aos se descubri la planta
de una casa lacustre de troncos de fines de
la edad del bronce. Y un poco antes un
grupo de buzos voluntarios encontraron
una coleccin completa de pequeas vasijas
de la misma edad. Este patrimonio cultural
est hoy en grave peligro debido a la cons
truccin de nuevas obras en las riberas, al
dragado para facilitar la navegacin y al
aumento de la erosin de las olas al supri
mirse las barreras protectoras.
El casco preservado y reconstruido de la
nave de Kyrenia de 2.300 aos de anti
gedad. Foto M.L. Katzev, Arlington, Vt., EUA.
CHIPRE
Los restos del Kyrenia
En 1968, un equipo dirigido por Michael L.
Katzev, de la Universidad de Pensilvania.
(EUA), empez a estudiar y a excavar los
restos, descubiertos por un pescador de
esponjas, de un barco del siglo IV a.C.
cargado de nforas que haba naufragado
en unos 30 metros de agua junto al puerto y
ciudad de Kyrenia, en Chipre. Se inici as
un programa de investigacin y de conser
vacin que ha proseguido durante los dos
ltimos decenios, culminando con la cons
truccin del Kyrenia II, rplica de tamao
natural del antiguo mercante griego (ver
pg 00). La nave de Kyrenia, escribe Kat
zev, "es el casco mejor conservado que
conocemos de la poca clsica griega.
Aproximadamente el 60 por ciento de su
superficie y ms del 75 por ciento de sus
tablones ms importantes subsistan y fue
ron registrados con todo detalle. Cinco
aos duraron los trabajos para sacar pieza a
pieza a la superficie el casco, protegindolo
despus con polietilenoglicol e instalndolo
finalmente en una bella galera del Museo
de las Cruzadas de Kyrenia". Su cargamen
to estaba formado por 500 nforas, adems
de loza, ruedas de molino, lingotes de hie
rroylos restos de casi 10.000almendras.
SUECIA
El Wasa, una joya de la
arqueologa marina
En 1961 se sac a la superficie desde el
fondo del puerto de Estocolmo, donde se
haba hundido en 1628 al iniciar su primer
viaje, el navio de combate sueco Wasa. Con
sus 1.300 toneladas de desplazamiento ysus
70 metros de eslora, el gran barco zozobr,
probablemente por defecto de equilibrio, y
se hundi en 35 metros de agua. Su estado
de conservacin era notable; por lo pronto,
apenas haba servido; adems, tampoco
qued embarrancado. Descansando en el
fondo desde haca tres siglos, no le haban
daado ni el hielo ni las corrientes y tampo-
Lapopa ricamente decorada del Wasa. En
el centro se destaca el escudo sueco.
co le haban atacado los organismos mari
nos destructores de la madera. El Wasa es
un testimonio excepcional sobre la arqui
tectura naval y sobre la vida en la Suecia del
siglo XVII. Anders Franzen, historiador y
arquelogo submarino aficionado, descu
bri el pecio en 1956. Y de 1957 a 1961 se
emprendieron operaciones sin precedentes
con vistas a su recuperacin. Una vez saca
do a la superficie, para impedir que la
madera se secara prematuramente se insta
laron aparatos de riego que mojaban cons
tantemente el navio, el cual fue colocado en
una nave especial donde se mantena una
temperartura y una humedad determina
das. Para tratar la madera embebida de
agua del barco se le vaporiz durante ms
de diez aos hasta en sus menores partes,
gracias a una serie de chorros y de canaliza
ciones, con una solucin de PEG (polietile
noglicol).
Explorar en aguas profundas
por Charles Mazel La tecnologa al servicio
de la arqueologa submarina
"D
avy J ones recurre a la compu
tadora", "Alta tecnologa
para la bsqueda de tesoros":
estos titulares de dos artculos sobre el
reciente descubrimiento de restos de nau
fragios son claro indicio de la creciente
importancia que estn cobrando los equi
pos y mquinas ultraperfeccionados en la
localization y exploracin de los lugares
submarinos de inters histrico. El barco
corsario De Braak, perdido en 1798 con un
tesoro a bordo, fue descubierto junto a la
costa de Lewes, en Delaware, EUA, gra
cias a un equipo de sonar de exploracin
lateral. Utilizando un magnetmetro se ha
podido localizar lo que parece ser el lugar
donde se hundi en 1717, junto a las costas
del cabo Cod, el barco pirata Whidah. En
ambos casos desempe un papel clave la
nevegacin de precisin.
Las aplicaciones de la tecnologa van ms
all de la fase de bsqueda de un proyecto.
Los lugares tienen que ser explorados cui
dadosamente, trazando mapas precisos con
indicacin de los puntos donde se han en
contrado los diversos objetos. El trabajo
bajo el agua entraa dificultades y proble
mas muy distintos de los del trabajo en
tierra. El primero es naturalmente el de la
respiracin; pero adems hay toda una se
rie de limitaciones para la visibilidad, las
comunicaciones y la locomocin, por sea
lar slo unas cuantas. Una de las primeras
tareas con las que se enfrentaba la moderna
arqueologa submarina era fabricar instru
mentos y mquinas cuyo rendimiento fuera
igual o superior al de las que se emplean en
tierra. Algo que en general se ha logrado.
Pero el hecho de que en las actividades
de exploracin se utilicen los ltimos artilu-
gios electrnicos y aparatos controlados
con computadora no significa que el pro
yecto est bien orientado. No hay que
confundir la tecnologa adecuada con la
tcnica o mtodo conveniente. La tecnolo
ga es simplemente el material o equipo,
electrnico o de otra clase, que se emplea
para realizar el trabajo, mientras que la
tcnica es la manera como ese equipo se
utiliza.
La cuestin de la tcnica debe plantearse
en cuanto se concibe un proyecto. Uno de
los factores del planeamiento inicial de una
operacin es la adopcin de la tecnologa
adecuada. Pero, aun en el caso de que se
haya elegido el equipo perfecto, el intento
puede fracasar si no se lo utiliza adecuada
mente. Por ejemplo, emplear un proyector
sonar con control de navegacin insuficien
te es una tcnica impropia que puede con
ducir al fracaso.
La buena gestin de un proyecto exige
dos cosas: una, tener xito; otra, gastar en
ello el menor tiempo y dinero posible.
Tanto el exceso de tecnologa como su falta
puede constituir un problema. Sin una tc
nica ajustada el xito es cosa de suerte.
Elegir bien los instrumentos y los mtodos
es algo cada vez ms importante a la hora
de descubrir restos de naufragios y otros
lugares de inters y de efectuar la explora
cin y la necesaria documentacin.
Nunca se insistir bastante en la impor
tancia de la investigacin como primera
fase de un proyecto de exploracin. Las
horas libres dedicadas a estudiar en las
bibliotecas y archivos pueden ahorrar mu
chas horas costosas y arduas de bsqueda
en el agua. El informe de un superviviente
de un naufragio sealando que "el barco
hundido est bajo dos brazas de agua, a dos

leguas al sur de la desembocadura del ro"


puede parecer un indicio excelente hasta
que el investigador se entera de que una
legua ha significado cosas distintas en dife
rentes lugares y pocas; y, en cuanto a la
desembocadura del ro, puede haber cam
biado de sitio considerablemente desde
que se produjo el desastre.
Los instrumentos ms comnmente utili
zados para las tareas de bsqueda en el
ocano son el sonar de exploracin lateral,
el diagramador de perfil del subsuelo mari
no y el magnetmetro. Estos tres son pro
cedimientos de alta tecnologa. Los dems
mtodos, que prcticamente son tan bue
nos, responden a una tecnologa menos
refinada o simplemente a la tcnica del ojo
de buen cubero. La gran mayora de los
hallazgos se han realizado con mtodos tan
El Alvin, un submarino tripulado de aguas
profundas de la Woods Hole Ocanogra
phie Institution (EUA), con su buque de
mando Atlantis II. En 1986el Alvinexplor
el pecio del Titanic a 4.000 metros de
profundidad en el Atlntico norte. Son
numerosas las tecnologas modernas dis
ponibles para la arqueologa marina pero
su utilizacin corriente suele verse limita
da por sus costes prohibitivos.
r~
ti
15
16
sencillos como hablar con los buscadores
de esponjas del lugar o pasar largas horas
en una barca con una sonda manual.
El sonar de exploracin lateral y el dia
gramador de perfil del subsuelo marino son
instrumentos acsticos que utilizan las on
das sonoras para obtener un registro grfi
co del suelo marino y de los sedimentos
subyacentes. Ambos aparatos son portti
les y emplean bateras. Pueden instalarse
en pequeas barcas, lo que permite llevar a
cabo operaciones de exploracin en lugares
difciles o remotos.
En el sonar de exploracin lateral un
aparato en forma de torpedo transmite
impulsos sonricos de alta frecuencia (de
50 a 500 kiloherzios) a ambos lados. Los
impulsos se transmiten en un estrecho haz
en el plano horizontal, lo que produce un
buen anlisis, y en un haz amplio en el
vertical, lo que permite abarcar una ancha
faja. El sonido vuelve al aparato de sonar
desde el suelo marino reflejando sus deta
lles. Los resultados de los impulsos sucesi
vos se imprimen uno tras otro en el registro
de papel, proporcionando una imagen muy
detallada del suelo marino, semejante a
una fotografa area. Con este sistema se
puede obtener una imagen del fondo mari
no hasta ms de 300 metros a ambos lados
de la trayectoria del barco.
El sonar de exploracin lateral propor
ciona una imagen detallada de la superficie
del suelo marino en la que pueden distin
guirse las zonas de roca, de arena, de barro
o de otra materia. Si en la superficie sub
marina existe algn vestigio o yacimiento
arqueolgico, el sonar puede detectarlo.
Cuando los restos se hallan relativamente
intactos, la imagen del sonar puede ser lo
suficientemente clara para poder identifi
car en ella los objetos. Con un equipo de
sonar no pueden detectarse pecios comple
tamente enterrados bajo el suelo marino. Y
un fondo sobremanera rocoso o irregular
puede hacer difcil la interpretacin de la
imagen sonrica.
El diagramador de perfil del subsuelo
marino utiliza ondas sonoras de baja fre
cuencia (de 3,5 a 12 kiloherzios) para pene
trar en los sedimentos del suelo. El aparato
enva verticalmente hacia ste un impulso
sonoro. A cada intervalo entre los distintos
tipos de capas sedimentarias una parte de
la energa sonora contina su trayecto
mientras otra es reflejada. Remolcando el
aparato se obtiene un corte vertical del
fondo marino en el que se distinguen las
diferentes capas y el suelo rocoso subya
cente. Si en la zona hay enterrados restos
de nave, pueden aparecer como un reflejo
localizado bajo la superficie del fondo.
Este mtodo de deteccin puede emple
arse para descubrir pecios completamente
El dibujo muestra cuatro mtodos de ex
ploracin geofsica bajo el agua. 1) El
magnetmetrodeprotones detecta las va
riaciones del campo magntico de la tie
rra perturbado por objetos ferrosos como
caones, municiones de hierro o cascos
de acero. 2) El sonar de exploracin late
ral detecta las variaciones de las proyec
ciones sobre el suelo marino. Un "torpe
do" remolcado por el barco transmite un
haz de energa acstica perpendicular a
su trayectoria, y las crestas de las rocas,
los bancos de arena, los pecios y otras
proyecciones se registran en un grfico
ininterrumpido. 3) El diagramador de per
fil del subsueloes un transmisor acstico
de baja frecuencia que enva hacia el sue
lo marino impulsos sonoros que rebotan
en los estratos subyacentes o en los ob
jetos enterrados. Utilizados simultnea
mente, estos tres Instrumentos permiten
detectar objetos que se encuentran sobre
o bajo el suelo marino y distinguir las
anomalas ferrosas de las no ferrosas,
ayudando as a los arquelogos a diferen
ciar las estructuras de madera antiguas
de los restos metlicos ms recientes. 4)
Otro sistema es el vehculo automtico
manejado por control remoto. Equipados
con vdeos y cmaras para baja luminosi
dad, estos vehculos sumergibles auto
mticos sumamente fciles de manejar
estn conectados a un buque de mando
por un cable a travs del cual reciben
electricidad y rdenes de su piloto y
transmiten Imgenes y datos.
Un mosaico fotogrfico con rayos X de
una concrecin facilita la labor de un tc
nico que raspa la capa que recubre algu
nos objetos de hierro procedentes de una
nave naufragada en el siglo XVI frente a la
costa de Texas, EUA.
enterrados. Como el impulso sonoro va
dirigido directamente hacia abajo, cubre
slo una estrecha senda debajo del barco
de exploracin. En consecuencia, el siste
ma es poco eficaz para la exploracin gene
ral. En cambio, puede utilizarse eficaz
mente para establecer los lmites y la
composicin geolgica del yacimiento una
vez que ste ha sido localizado mediante
otros procedimientos.
En determinados casos debe utilizarse
un magnetmetro en lugar de o al mismo
tiempo que el sonar de exploracin lateral
y el diagramador de perfil. El magnetme
tro es un aparato que mide la fuerza del
campo magntico local. El ha sido el instru
mento principal de los buscadores de teso
ros y de pecios de barcos espaoles en el
Nuevo Mundo, donde la mayora de las
naves hundidas estn completamente des
trozadas o enterradas en la arena o las
formaciones coralinas.
La Tierra se comporta a la manera de
una barra imantada, con un polo norte y un
polo sur magnticos. En cualquier punto
del planeta hay siempre una cierta fuerza
del campo magntico natural en la que
influye la configuracin geolgica local.
Las concentraciones de materiales ferro
sos, como anclas, caones y otros acceso
rios navales, modificarn ese campo, pro
duciendo lo que se llama una anomala (o
variacin) magntica. No importa que el
hierro est enterrado o sea visible. La for
ma y la magnitud de la anomala proporcio
na indicaciones respecto de la masa de
hierro que la produce y de la profundidad a
que se halla enterrada.
La unidad de medida de la fuerza del
campo magntico es la gamma. El campo
magntico natural de la Tierra vara entre
30.000 y 60.000 gammas, segn donde se
site. Los modernos magnetmetros pue
den detectar anomalas en el campo local
de menos de una gamma. Existen varios
tipos de magnetmetros (de cesio, de rubi-
dio, detector de induccin magntica...); el
ms utilizado en la exploracin marina es el
magnetmetro de protones. Se trata de
aparatos relativamente pequeos, sencillos
y robustos que se, adaptan perfectamente a
las tareas prcticas de exploracin.
Un magnetmetro consiste en un sensor,
un cartmetro, un cable de conexin y una
fuente de energa. El aparato es porttil y
se adapta fcilmente a cualquier barco de
exploracin. El sensor suele ser remolcado
tras el barco, aunque en ciertas operacio
nes realizadas en aguas someras se han
montado sensores de magnetmetro en un
botaln de la proa de un pequeo bote o
incluso suspendindolos de un helicptero.
Es preferible una embarcacin que no sea
de hierro, pero puede emplearse cualquie
ra con tal de que haya bastante cable para
mantener el magnetmetro alejado de la
influencia del propio campo magntico del
barco.
La fuerza del campo magntico del ob
jeto disminuye con el cubo de la distancia
respecto de ste. Ello significa que hay que
llevar el sensor del magnetmetro hasta
relativamente cerca del objeto para poder
detectarlo, teniendo siempre en cuenta na
turalmente la cantidad de metal que contie
ne. En general, unos restos importantes de
acero pueden detectarse a una distancia de
120 a 180 metros, un pecio donde haya
anclas y caones dipersos a 80-100 metros,
un can de hierro aislado a 30 metros yun
pequeo objeto de hierro a 3-5 metros. Un
operador experimentado podr utilizar las
indicaciones del magnetmetro para colo
car una boya directamente encima del ob
jeto origen de la anomala.
Los magnetmetros resultan tiles para
descubrir cualquier pecio que tenga ele
mentos u objetos de hierro o de otro mine
ral anlogo. Como no importa que los
restos estn enterrados ni a qu profundi
dad lo estn, los magnetmetros son parti
cularmente adecuados para localizar naves
enterradas o situadas en zonas poco propi
cias para la exploracin con. sonar. En
cambio, los magnetmetros son incapaces
de detectar los metales no ferrosos. Con
ellos no podr descubrirse un can de
bronce, por ejemplo.
Pero, para que estos instrumentos de
exploracin sean eficaces, es esencial po
der contar con una navegacin de preci
sin. Slo as cabe estar seguro de que se ha
cubierto con exactitud suficiente toda una
zona de exploracin.
Tambin en este punto el futuro depende
de la tecnologa disponible. Ya hoy se utili
zan ampliamente las computadoras, los ve
hculos sumergibles, los mtodos de carto
grafa mediante satlites y otros
semejantes. Lo que lleva cierto retraso es
su aplicacin a la arqueologa submarina,
debido en parte a su coste prohibitivo.
El avance principal consistir en incre
mentar la eficacia de los mtodos de locali
zation de pecios. La tecnologa esencial se
halla bastante desarrollada, y se van a se
guir realizando progresos en la seleccin
del equipo ms adecuado para una deter
minada operacin y en el correcto des
arrollo de sta. El creciente perfecciona
miento del equipo y de las tcnicas les
permitir desempear un papel cada vez
ms importante no slo en la localization
de los yacimientos arqueolgicos sino tam
bin en su identificacin.
Se utilizarn ms intensamente la foto
grafa area o por satlite y la imagen de
espectro mltiple tomada desde el aire.
Con imgenes tomadas por satlite se han
descubierto ya zonas de arrecifes y de ban
cos de arena antes desconocidas en las que
puede haber restos de naufragios. Estos
restos pueden verse a veces en fotografas
tomadas a gran altitud. Utilizando combi
naciones perfeccionadas de pelcula y de
filtros la fotografa podra mejorar notable
mente su capacidad de penetrar en el agua
y de contrastar el fondo marino.
El lser de impulsos se est empleando
concarcter experimental para hacer medi
ciones hidrogrficas desde avin. A medi
da que esta tcnica se perfeccione, ser
posible estudiar amplias zonas del fondo
marino a un ritmo muy superior al que
hasta ahora conocamos.
Desde los aos 60 se est estudiando la
posibilidad de detectar restos de naufragios
en aguas profundas. Siempre que se den las
condiciones adecuadas, la madera y otras
materias orgnicas sufren escasa deteriora
cin en las grandes profundidades.
El futuro nos deparar un progreso con
tinuo en punto a capacidad para localizar
esos pecios. Y, lo que es ms importante, la
17
18
"tecnologa nos proporcionar los medios
para explorarlos y estudiarlos ms eficaz
mente. Gracias a los vehculos automticos
manejados por control remoto se han podi
do realizar inspecciones televisivas y foto
grficas de algunos yacimientos. Los trajes
de buzo actualmente utilizados en los pozos
de petrleo en mar abierto permiten al
arquelogo tener acceso directo a los restos
submarinos en profundidades cada vez ma
yores, sin peligro de sufrir los efectos de la
descompresin.
Tambin siguen hacindose progresos en
lo que toca a la documentacin rpida y
exacta de los yacimientos submarinos. Las
nuevas tcnicas cinematogrficas yfotogr
ficas permiten obtener ms fcilmente im
genes de gran calidad de los mismos.
Hoy se est ensayando en el terreno un
nuevo sistema de cartografa gracias al cual
podr reducirse considerablemente el tiem
po necesario para realizar mediciones. En
vez de cintas de medir el sistema emplea
seales acsticas. El buceador maneja un
aparato en forma de varilla. Al apretar el
gatillo que lleva lanza impulsos acsticos
hasta unos receptores instalados en lugares
perfectamente calculados. El tiempo que
esos impulsos tardan en llegar lo convierte
en medidas de distancia una computadora
instalada en la superficie, que despus cal
cula la situacin del punto en el espacio.
Para conseguir la precisin necesaria de
menos de un centmetro, el sistema debe
medir continuamente la velocidad del soni
do en el agua y ajustarse a ella. El equipo
es de una sola pieza y porttil.
A medida que las computadoras se vuej-
ven ms pequeas, baratas y potentes, pue
den utilizarse aun ms frecuentemente en
las tareas de la arqueologa subacutica. Lo
que no quiere decir que los arquelogos no
hayan empleado hasta ahora ese tipo de
aparatos. As, las grandes computadoras
universitarias vienen sirviendo desde hace
algunos aos para el tratamiento de datos
arqueolgicos. Estos suelen introducirse en
la computadora como informes trados des
de los lugares de trabajo. De todos modos,
en los ltimos aos un nmero cada vez
mayor de arquelogos se llevan terminales
o pequeas computadoras al lugar donde
trabajan para enviar diariamente los datos
a la computadora principal por telfono.
Con la aparicin de las microcomputado-
ras porttiles y de pilas, su empleo en el
terreno puede ir ms all de las simples
tareas de catalogacin. Las mediciones rea
lizadas bajo el agua pueden introducirse en
la computadora directamente en el lugar de
trabajo para ser convertidas en coordena
das que pueden aprovecharse inmediata
mente. As se pueden corregir los errores
in situ y planear el trabajo directamente.
Todo ello ser objeto de rpido desarrollo
en los pocos aos prximos.
CHARLES MAZEL, ingeniero naval estadouni
dense, es director tcnicode la Unidadde Inves
tigaciones Histricas y de Arqueologa Marina,
sin fines de lucro, con sede en Maine. Actual
mente es consultor sobre procedimientos elec
trnicos en materia de oceanografa y est ela
borandonuevos aparatos defotografasubacu
tica. El presente artculo apareci por primera
vez en la revista Oceanus (vol. 28, No 1, prima
vera de 1985) publicada por la Woods Hole
Ocanographie Institution, Massachusetts.
Pginas en color
Pgina de la derecha
Un barco naufragado es "tiempo encap-
sulado" en el que un momento de la vida
humana se ha quedado congelado y per
manece inmvil.
Estas tres fotos muestran un reloj de bol
sillo, de plata, recuperado por arquelo
gos australianos de entre los restos del
Pandora, que se fue a pique en la Gran
Barrera de Coral australianael 29de agos
to de 1791 arrastrando consigo a 35 hom
bres. El Almirantazgo britnico haba en
viado el Pandora a Tahiti en 1970 con la
misin de capturar a los amotinados que
el ao anterior se haban apoderado de la
Bounty. El navio de castigo se hundi en
su viaje de vuelta a Inglaterra con 14 amo
tinados maniatados en una celda.
El reloj, que al parecer perteneca al
mdico del barco porque tena un segun
dero, elemento til para tomar el pulso,
apareci en un recipiente hmedo. El exa
men con rayos X mostr que la mayora
de sus mecanismos estaban aun intactos.
El reloj se haba detenido a las 1 1 horas,
12 minutos y 20 segundos. El Pandora se
fue a pique a las 6,30 de la maana, por lo
que cabe suponer que el reloj se detuvo a
causa del choque del barco con los arreci
fes la noche anterior o como resultado de
la entrada del agua. Excelentemente con
servado, el reloj fue restaurado por J on
Carpenter, conservador de la expedicin
del Pandora, y puestocasi en condiciones
de marcha (abajo a la izquierda) por el
relojero anticuario Hugh Whitwell.
Foto Patrick Baker/Western Australian Maritime Museum
Foto J on Carpenter/Western Australian Maritime Museum
Foto J im Brandenburg, Minneapolis EUA
Pginas centrales
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8
Las fotos de esta doble pgina ilustran
algunos de los procedimientos ytcnicas
a que recurre la arqueologa subacutica
actual para el estudio, la excavacin y la
conservacin de los restos bajo el
agua.
1. Colocando las cuerdas. Antes de Ini
ciarse la excavacin, se lleva a cabo un
examen cuidadoso del yacimiento para
tomar nota de los objetos arqueolgicos y
del aspecto externo del lugar. Antes y
durantela excavacin suele cuadricularse
el lugar mediante varillas o cuerdas (ver
tambin la foto de la pg. 29).
2. Tomando medidas. Para trazar un plano
detallado sesuele medir la posicinde los
objetos tomando la distancia en ngulos
rectos hasta la lnea principal de la cuadr
cula. El buceador de la derecha anota
cuidadosamente las distancias.
3. Nadando a lo largo de las cuerdas ex
tendidas entre dos puntos determinados,
los buceadores pueden Inspeccionar el
fondo marino en busca de objetos arque
olgicos. Deeste modo, estudiando inten
samente el terreno y trazando los planos
correspondientes, se pueden Identificar
nuevos yacimientos dignos de ulterior ex
ploracin.
4. Los aspiradores neumticos o bombas
de succin se utilizan corrientemente
para retirar los sedimentos de un yaci
miento arqueolgico. Este aparato, equi
valente a la carretilla utilizada en tierra,
debe emplearse slo para extraer el sedi
mento y no los objetos de valor en l
enterrados.
5. El borde de una olla aparece progresi
vamente mientras los buceadores retiran
con cuidado la capa superior de sedimen
tos con una manguera aspiradora. De to
das las herramientas la ms sensiblees la
mano del buzo.
6. Para dibujar bajo el agua se utiliza un
lpiz ordinario que se aplica a una lmina
de celuloide especial. Dado que toda ar
queologa es destructiva, hay que tomar
nota meticulosa de cuanto existe en un
yacimiento subacutico, lo mismo que en
tierra.
7. La estereofotogrametra (elaboracin
de planos con computadora a partir de
fotografas estereoscpicas) puede em
plearse para obtener un mosaico tridi
mensional de partes de un yacimiento o
Incluso de un casco entero.
8. Los arquelogos subacuticos no se
interesan slo por los pecios; tambin se
dedican a explorar lugares un da ocupa
dos por el hombre prehistrico en las
aguas continentales o sumergidos en la
plataforma continental. Los buceadores
de la foto toman nota de los datos y se
preparan para recuperar un colmillo de
mastodonte en un ro del nortede Florida.
9. Los arquelogos y los buceadores que
trabajan a grandes profundidades tienen
que afrontar los efectos de la descompre
sin, la llamada aeroembolia o parlisis
de los buzos. En la foto, una cmara de
descompresin sumergible utilizada en
Yassi Ada (Turqua) a fines de los aos 60
por George Bass ysu equipode la Univer
sidad de Pensilvania. Pudiendo acoger a
cuatro buzos al mismo tiempo en fase de
descompresin, la cmara permite sub-
mersiones diarias ms prolongadas.
10. Un buzo utiliza una sierra neumtica
para cortar un trozo de casco de un pecio
cerca de las costas de Gabn para estu
diarlo en tierra.
1 1 . Para izar los objetos pesados hasta la
superficie se utilizan bolsas de aire.
12. Hoy las aguas profundas son accesi
bles al hombre gracias a los avances tc
nicos en materia de ingeniera marina
costera. En la foto, un buzo revestido de
un revolucionario "submarino-traje" que
permite evitar los problemas de la des
compresin.
13. El barco medieval de Bremen, recons
tituido con unas 2.000 piezas de madera
embebida de agua tras siete aos de tra
bajo (ver la pg. 12).
14. Trabajando dentro del casco del So-
har, copia de tamao natural de un barco
medieval rabe (ver las fotos de las pgs.
siguientes). Los obreros emplean hisopos
ofregonas mojados en aceite vegetal para
preservar la cuerda hecha de fibras de
coco trenzadas utilizada para ensamblar
los tablones.
1. Foto M. Little; 2. Foto Charles Hood; 3. Foto J on
Adams; 4. Foto Nils Aukan, Stavanger, Noruega. S. Foto Bill
Curtsinger 1987 National Geographic Society/Photo Resear
chers; 6. Foto Xavier Desmier CEDRI, Pars; 7. Foto Claude
Rives MARINA-CEDRI, Paris; 8. Foto J ames Dunbar,
Florida Bureau of Archeology; 9. Foto Flip Schulke Rapho,
Paris; 10. Foto Xavier Desmier MARINA-CEDRI, Paris: 11.
Foto M. Little; 12. Foto Emory Knstof 1983 National
Geographic Society, Washington, D C; 13. Foto Deutsches
Schiffahrtsmuseum, Bremerhaven, RFA; 14. Foto Bruce Foster
Tim Severin-Sindbad Voyage
j*
si
^^^^B
5a:
E5^ ,-^itS . ^^^H
p.
1
fc
"^,
J
J F
Veleros que resucitan
Ms de una vez se han botado ya
copias exactas de tamao natural
de naves antiguas, con lo que se
quera demostrar las capacidades que po
sean y, al mismo tiempo, impulsar nuestro
conocimiento de la construccin naval y del
arte de navegar. 1) Por primera vez desde
hace 2.000 aos un trirreme de la marina
griega ha surcado este ao las aguas del
Mediterrneo. El trirreme, navio de guerra
muy manejable y rpido, con tres rdenes
de remeros y fama de invencible, era la base
del podero martimo de Grecia. Esta copia
moderna, bautizada con el nombre de
Olympias, se construy en un astillero grie
go a partir de los planos de un equipo de
investigadores britnicos. A falta de restos
de trirreme, que hasta ahora no se han
encontrado, stos utilizaron las descripcio
nes que nos handejado los autores antiguos,
las distintas imgenes que han llegado hasta
nosotros y el conocimiento de los restos de
otras naves antiguas. Con sus 27 metros de
eslora, sus ms de 5 de manga, 1,5 de calado
y 45 toneladas de peso, propulsado por casi
200 remeros, el trirreme reconstituido mos
tr en seguida las cualidades en que se
basaba su supremaca, alcanzando una ve
locidad mxima de 7 nudos. Su utilizacin
permitir comprender mejor la tctica ori
ginal que empleaba contra sus enemigos la
flota griega antigua. Foto de la izquierda,
arriba : El Sohar es la rplica de un tipo de
embarcacin rabe de un solo mstil, tpica
de Africa oriental, del siglo VIII. A bordo
de ella, con una tripulacin formada entre
otros por ocho omaneses, el navegante Tim
Severin llev a cabo durante siete meses un
periplo de varios miles de kilmetros entre
Mscate y Cantn siguiendo las huellas de
Sinbad, el legendario navegante rabe que
es uno de los personajes principales de las
Mil y una noches. 2) Tim Severin utiliza
aqu un antiguo instrumento de navegacin
rabe, el kamal, tablilla de madera sujeta a
una cuerda que es una especie de sextante
con el que se puede medir la latitud en
relacin con la altura de una determinada
estrella. 3) El Kyrenia 11 es la copia exacta
de un barco mercante griego que se fue a
pique hace 2.300 aos frente a Kyrenia
(Chipre) (ver pg. 14); su construccin fue
el resultado de veinte aos de estudios
del pecio de este barco bajo la
Pgina de la Izquierda
Arriba, el Sohar.
Foto Richard Greenhill Tim Severin-Sindbad Voyage
A la izquierda, una tienda romana en el
dique occidental del puerto sumergido de
la vieja ciudad de Apolonia, en la J amahl-
riya Arabe Libia (ver pg. 38).
A la derecha, la parte central de Apolonia
y el puerto.
Fotos Andr Laronde
direccin de los investigadores del Instituto
de Arqueologa Nutica de la Universidad
de Texas. Este antiguo pecio, conocido con
el nombre de Kyrenia, es el mejor conserva
do de los hasta ahora descubiertos. Gracias
a los conocimientos obtenidos durante la
larga y minuciosa reconstitucin del barco
naufragado, que hoy se expone en la misma
Kyrenia, se pudo construir en un astillero
griego, segn las tcnicas antiguas, una r
plica lo ms exacta posible. Con sus 14
metros de eslora, el Kyrenia II ha realizado
ya con xito varios viajes.
El derecho y el patrimonio
subacutico
por Lyndel V. Prott y
Patrick J . O'Keefe
'
ENtodo el mundo se est generalizan
do la idea de que los estados deben
preocuparse particularmente de
proteger su patrimonio subacutico. Exis
ten toda una serie de acuerdos internacio
nales en virtud de los cuales los estados
organizan activamente la salvaguardia del
patrimonio cultural en general, tal como la
Convencin Europea sobre Proteccin del
Patrimonio Arqueolgico, la Convencin
de la Unesco para la Proteccin de los
Bienes Culturales en Caso de Conflicto
Armado, la Convencin de la Unesco so
bre los Medios para Prohibir e Impedir la
Importacin, la Exportacin y la Cesin
Ilcitas de los Bienes Culturales, la Conven
cin de la Unesco sobre Proteccin del
Patrimonio Mundial Cultural y Natural y la
Convencin de la OEA (Organizacin de v
Estados Americanos) sobre Proteccin del
Patrimonio Arqueolgico, Histrico y Ar
tstico de las Naciones Americanas. Pero,
adems, existe una Recomendacin de la
Unesco que se refiere concretamente al
patrimonio cultural subacutico. Se trata
de la Recomendacin sobre los Principios
Internacionales Aplicables a las Excavacio
nes Arqueolgicas (1956), que tiene por
objeto "toda bsqueda encaminada a des
cubrir objetos de carcter arqueolgico",
tanto en tierra como "en el lecho o en el
subsuelo de las aguas interiores o territoria
les de un Estado Miembro".
La Recomendacin contiene algunas dis
posiciones detalladas sobre control de las
excavaciones, admisin de extranjeros
para realizar trabajos arqueolgicos, crea
cin de un registro central de los yacimien
tos importantes, formacin de colecciones,
cesin o venta de los objetos hallados,
derechos y deberes del excavador, docu
mentacin de las excavaciones y prohibi
cin de las que se hagan clandestinamente.
De acuerdo con la Constitucin y el Regla
mento de la Unesco, la Recomendacin
obliga a los Estados Miembros de sta a
ponerla en prctica y a informar sobre los
medios empleados para ello. Por su parte,
el Consejo de Europa ha aprobado una
convencin para reforzar la proteccin le
gal del patrimonio cultural subacutico en
las zonas europea y mediterrnea.
Son dos los sistemas legislativos que se
han empleado extensamente con vistas a la
proteccin legal permanente. Se trata, en
primer lugar, de la ampliacin de la legisla
cin general sobre antigedades a los des
cubrimientos subacuticos y, en segundo
lugar, la elaboracin de una legislacin
especial nicamente aplicable a las anti
gedades submarinas o subacuticas. En
otros casos se ha recurrido a la ampliacin
de otros tipos de legislacin al patrimonio
cultural subacutico. Pero estos sistemas
suelen presentar algunos inconvenientes.
La principal ventaja de una legislacin
particular sobre tal patrimonio es una de
carcter prctico: el hecho de poder consul
tarla fcilmente. n general, quienes pue
den causar perjuicios a los pecios submari
nos son los buceadores, los pescadores y los
empleados de compaas petrolferas o de
colocacin de cables que trabajan bajo el
agua. La mayora de ellos tienen escasos
conocimientos jurdicos. ,
De los buceadores, tanto aficionados
como profesionales, y en particular los que
se interesan por los restos de navios, suele
decirse que son de carcter independiente,
ingeniosos y escpticos respecto de las au
toridades. Su origen suele ser muy variado,
desde las capas altas de la sociedad a las
bajas. De todos modos, todos tienden a
considerar lo que encuentran bajo las aguas
como algo propio, como producto de su
esfuerzo y de su capacidad. De ah la im
portancia de obtener su colaboracin y de
no suscitar resquemores entre ellos.
Por otro lado, los pescadores suelen cau
sar daos al patrimonio cultural al arrastrar
sus redes por el fondo del mar, dispersando
los restos y borrando los yacimientos, ade
ms de extraer objetos al izar aquellas. En
los ltimos aos el estudio y la excavacin
del suelo marino para instalar oleoductos o
cables han tenido como resultado involun-
Mil
'Mtafa
igejor manera de proteger el patrimonio
cultural subacutico radica en educar al
buceador. al pescador y al trabajador del
petrleo o del cable y convencerle del valor
cultural de lo que pueda encontrar u obser
var. Y la mejor manera de conseguir tal
cosa es hacer referencia a una simple ley o
reglamento de fcil acceso en donde se
indican concisa y claramente los derechos y
los deberes, sin necesidad de recurrir a
otras disposiciones legales.
Ampliar la legislacin general sobre anti;
gedades al patrimonio cultural subacuti
co es un sistema alternativo adoptado por
estados que ya poseen una legislacin gene
ral sobre las antigedades terrestres (por
ejemplo, Grecia y Turqua). Desde luego,
la proteccin establecida por esa legisla
cin puede ser tan fuerte como la de una
legislacin particular; las ventajas de sta
son, como acabamos de sealar, de carc
ter prctico.
Aunque son muchos los estados que po
seen una legislacin general para proteger
el patrimonio cultural subacutico, las au
toridades culturales no deben darse por
satisfechas fcilmente. Deberan percatar
se de que hay disposiciones mucho ms
severas que podran incluirse en su legisla
cin nacional :"Esta es una tarea urgente en
todos aquellos pases donde pende una
amenaza sobre el patrimonio cultural suba
cutico. Y hay otras dos tareas importantes
que incrementarn la proteccin jurdica:
una, firmar los acuerdos internacionales en
la materia; otra, obligar a quienes trabajan
en el fondo del mar con uno u otro fin a que
den cuenta de los hallazgos interesantes
que hagan. La proteccin ms eficaz ser la
que se obtenga mediante una juiciosa mez
cla de severas disposiciones legales y un
tario el descubrimiento de numerosos pe* desfuerzo para conseguir que la gente cobre
cos. Es de suma importancia que se de
noticia de tales hallazgos y que se los iden
tifique; por eso la legislacin nacional de
bera incluir disposiciones al respecto.
As, la legislacin de Filipinas precepta
que cualquier descubrimiento que se haga
"durante los trabajos agrcolas- o de inge
niera y en las exploraciones mineras y
marinas" deben ser^ealados a quien com
peta, suspendindose inmediatamente toda
actividad. Tambin Noruega. $r*!ailandia
imponen expresamente el deber de infor
mar en los mismos casos. De todos modos,
conciencia del incalculable valor del patri
monio cultural del hombre. o
H
LYNDEL V. PROTT es profesora de derecho y
jurisprudenciainternacional enla Universidadde
Sidney, donde su marido, P.J . O'KEEFE, es
catedrtico de derecho. Son coautores de un
informe para el Consejo de Europa sobre la
proteccin legal del patrimonio cultural subacu
tico (1978). El artculoqueantecedeest tomado
de "Lawand the underwater heritage", un cap
tulo que fue su contribucin a Protection of the
Underwater Heritage, una obra colectiva publi
cada por la Unesco en 1981.
24
H**S
r
La guerra de las nforas
Cmo poner trmino al saqueo
de los restos de naufragios
0
^L
*m
^fik
HACE ms de 2.000 aos las galeras
griegas y romanas navegaban por
el Mediterrneo cargadas de mer
cancas para el comercio y de soldados para
sus conquistas. Actualmente, a lo largo de
las costas de Italia, Espaa y Francia cente
nares de restos de los naufragios de esos
barcos antiguos son saqueados por busca
dores de tesoros y buceadores clandesti
nos. Solamente en Francia, en los ltimos
"aos, se han encontrado cerca de
400 pecios de tiempos de los griegos y de
los romanos. Salvo tres de ellos, todos
haban sido objeto de pillaje antes de ser
descubiertos por las autoridades.
En efecto, las estatuas, las obras de arte,
los metales preciosos y las nforas que se
han hallado en esas naves sirven para abas
tecer un mercado internacional de compra
dores privados. La publicidad acerca del
volumen del comercio de este tipo, los
precios astronmicos que se obtienen, la
intensa promocin que realizan las casas de
' subastas y el hecho de que constantemente
se llega a sumas que baten todos los rcords
han contribuido a dar un fuerte impulso a
este trfico ilcito. La situacin se ha tradu
cido incluso en actos de violencia. En efec
to, se sabe que bandas rivales han incendia
do los barcos de sus contrincantes y que
ms de treinta buzos, algunos muy experi
mentados, han perdido la vida a causa de
las peligrosas condiciones que impone el
trabajo clandestino en aguas profundas o,
simplemente, han sido asesinados. En el
sur de Francia a este fenmeno se le llama
la guerra de las nforas.
Durante siglos el hombre haba procura
do descubrir los medios de acceder a los
barcos hundidos, pero sin xito o con un
xito muy relativo. El invento de la esca
fandra autnoma ha permitido por fin dar
una .solucin prctica a este problema.
cques-Yves Cousteau, uno de los in
ventores de la escafandra autnoma, fue el
primero en realizar una excavacin de un
barco antiguo en el fondo del mar. En
1954, tras sumergirse 60 metros en las
aguas del Mediterrneo a la altura de la isla
de Grand Conglou cerca de Marsella, en
contr los restos de un antiguo navio roma
no que se haba hundido en el siglo II a.C.
A bordo se descubrieron dos mil nforas.
Los buceadores de Cousteau se limitaron a
sacarlas a la superficie y no trazaron planos
del lugar, pero con esta primera expedicin
haba nacido la arqueologa submarina.
Desde el siglo XVIII se vena practicado
en tierra firme el saqueo en gran escala de
objetos antiguos. Pero de un tiempo a esta
parte los cazadores de tesoros se dedican a
um
co
1
la bsqueda bajo el mar con mayor ahnco
que en la tierra.
En Francia la polica encargada de hacer
cumplir la legislacin que protege los yaci
mientos arqueolgicos subacuticos est
sometida a la autoridad del Servicio de
Aduanas. Consta de una flota de 20 barcos,
12 helicpteros y 3 aviones que vigilan
regularmente las zonas donde se sabe que
existen yacimientos de esa ndole. Cuando
desde los aviones o helicpteros se observa
alguna actividad sospechosa, se da cuenta a
los barcos patrulleros, que estn provistos
de radar o de ametralladoras ligeras. Pero,
como afirma el comandante Rivire, jefe
de aduanas de la costa mediterrnea desde
Italia hasta la frontera espaola y la isla de
Crcega, "la lucha para impedir el saqueo
de los restos de los naufragios es slo una
pequea parte de nuestras actividades pues
nuestra misin principal es combatir el tr
fico tic drogas y el terrorismo. ^k
"La vigilancia de los vestigios arqueol
gicos submarinos es sumamente difcil por
que los yacimientos son muy numerosos y
resulta imposible destacar un funcionario
de la aduana en cada lugar; si no hay
alguien que pued?. sorprender in fraganti a
los que se apoderan de los objetos er
prcticamente imposible hacer efectiva su
responsabilidad".
Los principales problemas con que tro
pieza la preservacin de los restos de nau
fragios son los gastos que supone una exca
vacin, lo tedioso que resulta permanecer
varias semanas en el mar, las medidas per
manentes de seguridad que hay que adop
tar para proteger el yacimiento de la accii
de los piratas y los peligros que entraa
para la salud la descompresin rsultai!
del buceo reiterado en aguas profundas!
Como slo se puede bucear durante siete
meses por ao en la costa de Francia, es
indispensable sepultar las excavaciones in
conclusas bajo cientos de toneladas de anS|
na a fin de defenderlas de los piratas en los
meses de invierno, y descubrirlas cuidado
samente el ao siguiente para poder prose
guir los trabajos. o
El presente texto est tomado del guin de una
nueva pelcula de vdeotitulada La guerra de las
nforas. En esta coproduccin de la Unesco y
Cross Communications. Europe, de 26 minutos
de duracin, se aborda el problema de la pirate
ra de las nforas y otros objetos frente a las
costas del sur de Francia y se exponen las
medidas que est adoptando la Unesco con
vistas a la proteccin del patrimonio subacuti
co. Par mayor informacin acerca de este vdeo,
queexiste en versininglesayfrancesa, hayque
dirigirse a: Divisin de Producciones Audiovi
suales, 7 Place de Fontenoy, 75700 Pars.
*
'Li*
m
xi
Un barco de guerra sueco del siglo XVII
preservado por la baja salinidad del Bltico
1
por Lars Einarsson
EL buque de guerra sueco Kronan
(Corona Real) naufrag en comba
te frente a la costa sudoriental de
Suecia el da 1 de junio de 1676. La quilla
se construy en 1665, la botadura tuvo
lugar en 1668 y el barco empez a navegar
cuatro aos despus, en 1672. Era el pri
mer navio de tres cubiertas construido en
un astillero sueco. Desplazaba 2.140 tone
ladas, tena 54,4 metros de eslora y llevaba
a bordo 126 caones. Cuando se fue a
pique, su tripulacin era de 850 hom
bres.
A mediados del siglo XVII Suecia era
una gran potencia que, por razones estrat
gicas, aspiraba a dominar todo el mar Blti
co y sus costas, hacindose as con un mar
interior cerrado, un "Mare Claustrum. En
1675 Brandemburgo atac las provincias
suecas de Europa continental. Ese mismo
ao estall la guerra entre Dinamarca y
Suecia y en la primavera de 1676 la marina
de guerra sueca se hizo a la mar con rumbo
al sur del Bltico para localizar y destruir la
flota danesa, que asolaba las islas suecas.
La primera batalla entre las dos flotas
enemigas se libr entre las islas de Born-
holmy Rgen en la noche del 25 de mayo. "
Pese a la superioridad de los suecos, los
daneses lograron escapar, y unos das des
pus se uni a ellos una escuadra holande
sa. Los holandeses se haban aliado con los
daneses para impedir que Suecia consiguie
ra la hegemona absoluta sobre el Bltico.
Los suecos haban luchado sin orden ni
concierto, y el rey dispuso que la armada
procurara trabar combate ms cerca de
tierra firme, confiando en que si los barcos
podan refugiarse en los puertos suecos se
evitara un descalabro posible.
En la maana del 1 de junio de 1676, la
flota sueca, compuesta por ms de sesenta
buques, navegaba con un fuerte viento del
sudoeste paralelamente a la costa de Oland
con rumbo al norte. Frente a la aldea de
Hulterstad, el Svrdet ("Espada Real),
buque insignia de la segunda escuadra,
dispar un caonazo, 'que pudo ser una
seal para que los navios se reagruparan o
una orden de virar para arremeter contra el
enemigo que se aproximaba por la reta
guardia.
Sinresponder al caonazo del Svrdet, el
Kronan vir a favor del viento sin apocar
las velas y, sbitamente, escor y empez a
zozobrar. La tripulacin intent desespera
damente asentar los caones en las caone
ras, pero sus esfuerzos fueron vanos. La
Las joyas del
Corona
navezozobraba, ypoco despus fue sacudi
da por una explosin que hizo volar en
pedazos el costado de estribor. En unos
pocos minutos el Kronan se fue a pique,
arrastrando consigo 800 hombres, de los
que slo 40 sobrevivieron al naufragio.
El hundimiento del Kronan sembr la
confusin ms absoluta1 en la flota sueca.
nicamente quedaron unos cuantos barcos
para dar la batalla, entre ellos el Svrdet,
que combati heroicamente durante varias
horas hasta que lo incendi un brulote. La
lucha tuvo un resultado desastroso para los
suecos, que perdieron los dos buques ma
yores de su flota y 1.500 marineros.
En el decenio de 1950, Anders Frazen
emprendi un proyecto encaminado a loca
lizar doce navios de guerra suecos hundidos
en el Bltico entre los siglos XVI y XVII.
Frazen haba llegado a la conclusin de que
el mar Bltico, por sus condiciones climti
cas y naturales, es un autntico vivero de
arqueologa submarina.
En primer trmino, no rebasa los lmites
de la plataforma continental y slo en algu
nos lugares tiene una profundidad superior
a 100 metros. Las aguas litorales y extensas
zonas del fondo marino se prestan al buceo
ordinario, en el que se desciende hasta 50
Entre los hallazgos ms notables resul
tantes de las excavaciones del Kronan
figuran algunas ricas piezas de madera
tallada. A la Izquierda, un querubn que
adornaba la cabina del almirante fotogra
fiado en el sitio del naufragio. Arriba a la
derecha, otro querubn de madera tallada
procedente del Kronan.
metros de profundidad. En segundo lugar,
los organismos que atacan la madera, como
la broma (Teredo navalis), son menos
abundantes que en aguas ms clidas y
saladas como las del Mediterrneo. De
hecho, la broma es inofensiva en todo el
Bltico (vase el recuadro sobre los diver
sos medios marinos, pg. 6).
' En 1956 Frazen descubri el Wasa en las
aguas del puerto de Estocolmo, donde se
haba hundido en 1628, nada ms iniciar su
primera travesa. Al trmino de una opera
cinde rescate sin precedentes, el Wasa fue
izado desde el fondo del mar en 1961 y
remolcado hasta el lugar en que se encuen
tra hoy expuesto (vase pg. 13).
En 1980, tras efectuar un reconocimien
to sistemtico con sonar de exploracin
lateral, magnetmetro de protones y cma
ras de televisin para luz dbil, Frazen y
sus equipos descubrieron el Kronan a seis
millas martimas de la costa oriental de
Oland, a una profundidadde 26 metros.
La primera impresin de los buzos fue
que el buque estaba destrozado, al contra
ri que el Wasa; pero ms tarde se compro
bara que los sedimentos marinos conte
nan millares de objetos que en su da
pertenecieron a la tripulaciny que equiva
lan a un siglo XVII en miniatura, encerra
do en una cpsula y congelado el da 1 de
junio de 1676 a medioda.
En 1981 se inici la investigacin arqueo
lgica del Kronan, supervisada por el mu
seo del Condado de Kalmar. La zona cen
tral se divisi en veinte cuadrados de diez
metros de lado. Los cuadrados contienen
una serie de coordenadas, y cada ngulo se
marca con una cruz blanca y se distingue
mediante una combinacin de cifras y le
tras. Estas claves son necesarias para indi-
Imagen del Kronan dibujada por el almi
rante J acob Haag en 1906.
27
"*?V
f
28
car el emplazamiento de un objeto recupe
rado y sirven tambin para las tareas
fotogrficas y de bsqueda.
Otra novedad empleada en las excava
ciones es una rejilla porttil de plstico,
dividida en casillas, que se hace coincidir
con el conjunto de las coordenadas antes
de iniciar la excavacin y facilita as la labor
de sealar el emplazamientio de los objetos
recobrados. Este mtodo se emplea en
combinacin con las mediciones triangula
res y se ha comprobado que resulta eficaz
en esta fase de la excavacin.
Actualmente la excavacin se lleva a
cabo con un elevador neumtico, especie
de aspiradora submarina que extrae los
sedimentos mediante aire comprimido, con
lo que se evita la formacin de nubes de
lodo y se facilita la aparicin de objetos y
partes del barco. Los buceadores recupe
ran los objetos as exhumados, y los sedi
mentos, la arena y la grava aspirados se
criban en cubierta para descubrir los de
menor tamao.
Los instrumentos principales para docu
mentar los hallazgos subacuticos son el
equipo impermeable para trazar croquis,
las cmaras submarinas y, tal vez sobre
todo, la cmara submarina de vdeo. La
documentacin de las excavaciones con
este aparato resulta sumamente til para
obtener un mximo de informacin visual
inmediata a un costo relativamente bajo.
La comunicacin entre los buceadores y la
superficie se efecta a travs de un telfono
especial.
Los buceadores llevan un mono aislante
Unos buceadores excavan y documentan
el costado de babor del Kronan, que yace
volcado en el fondo del mar. El cuadricu
lado de plstico permite determinar con
precisin el emplazamiento de los obje
tos. Las formas verticales que se obser
vanenel fondosontrozos de los traversa-
os de las cubiertas.
debajo del traje de buzo, gracias al cual no
entran nunca en contacto con las fras
aguas del Bltico, cuya temperatura a esa
profundidad rara vez sobrepasa los 8C. Es
sta una medida de seguridad de extrema
importancia.
El tiempo que pueden permanecer los
buceadores a una profundidad de 26 me
tros con aire comprimido es relativamente
breve. Cada uno de ellos efecta dos in
mersiones diarias, y el tiempo real que
pasan bajo el agua oscila entre 50 y 70
minutos, en funcin de la descompresin
que se aplique.
Al iniciarse la exploracin en 1981, el
primer mtodo que se emple fue la exca
vacin de calicatas en zonas estratgicas
con objeto de determinar los lmites de la
zona a explorar y los elementos de la es
tructura del navio. Los arquelogos se die
ron cuenta en seguida de que en el sedi
mento se conservaban innumerables
objetos y, gracias a las particulares condi
ciones del mar Bltico, pudieron compro
bar el excelente estado en que se encontra
ban las partes del buque en contacto con el
agua. A todas luces, el Kronan brindaba la
ocasin nica de estudiar la vida a bordo de
un gran navio de guerra del siglo XVII.
Plato y jarros del Kronan
En 1984, al cabo de tres temporadas de
excavaciones, el mtodo de las calicatas fue
sustituido por otro nuevo, inicindose una
excavacin continua y sistemtica a partir
de las estructuras descubiertas a babor. El
mtodo se eligi en funcin de la experien
cia obtenida gracias a los ensayos anterio
res, que permiti elaborar una teora sobre
los procesos de deterioro y el estado actual
del pecio o restos de nave naufragada.
Cuando se produjo el naufragio, el Kronan
navegaba con rumbo norte y un fuerte
viento de suroeste. El buque vir con todo
el velamen desplegado, se inclin a babor,
zozobr y qued a merced del viento, como
demuestra su posicin en el fondo del mar.
La violenta explosin del polvorn debi
hacer volar en pedazos todo el costado de
estribor, ya que sa era la direccin de la
onda de choque. Probablemente la nave se
parti entonces al sesgo por delante del
palo mayor, lo que explicara la desapari
cin de la proa. En consecuencia, se han
conservado unos dos tercios del costado de
babor desde la popa.
Tras la explosin, el Kronan se hundi
rpidamente y, al tocar fondo, gravit in
mediatamente sobre babor, como se dedu
ce del hallazgo in situ de las esculturas
interiores de babor que en su da decoraron
los entrepaos del castillo de mando en la
cubierta de batera superior de la popa. Las
esculturas se haban sujetado en la pared
con clavos de hierro, que se oxidaron a
poco del naufragio, y se encuentran aun en
la misma posicin.
Cabe deducir de ello que las esculturas
exteriores del castillo de popa, a babor, se
conservan seguramente en sus emplaza
mientos primitivos, recubiertas de cieno
glacial y anaerobio. Es de esperar que las
futuras excavaciones corroboren esta supo
sicin.
Como se trata del primer buque de tres
cubiertas que se construy en Suecia, es
posible que el Kronan presente algunas
Este mascarn de madera estaba coloca
do en la popa del Kronan para atemorizar
al enemigo.
caractersticas singulares. Ya se han obser
vado ciertas peculiaridades interesantes.
Lo ms sobresaliente de este buque es la
extraordinaria abundancia de utensilios
que llevaba a bordo. En 1986, cuando iba
excavado aproximadamente el 15% de la
zona, se haban rescatado ms de 12.000
objetos tan variados como enseres comu
nes, efectos personales, armamento, apa
ratos de navegacin, esculturas, instrumen
tos musicales, uncofre conmedicamentos y
la mayor coleccin de monedas de oro
descubierta hasta la fecha en Suecia.
Las esculturas, que se encuentran en un
estado excepcional de conservacin, tal vez
sean el hallazgo de mayor inters. Todava
es perfectamente visible cmo el artista
tall la madera con sus herramientas. El
procedimiento de conservacin por liofili-
zacin, relativamente suave, permite hacer
perdurar sus caractersticas originales. La
restauracin de las esculturas del Kronan
representa uno de los mayores logros de la
investigacin.
Nada ms empezadas las excavaciones se
abri al pblico en el Museo del Condado
de Kalmar una exposicin sobre el Kronan
que hasta la fecha han visitado ms de
veinte mil personas.
Aparte del inters arqueolgico que en s
tiene la exploracin del Kronan, ste se ha
convertido en un crisol para la arqueologa
submarina internacional. Todos los aos se
invita a arquelogos marinos de distintos
pases y de diversas instituciones a partici
par en los trabajos y a intercambiar expe
riencias. El Bltico en general y el Kronan
en particular brindan una ocasin nica de
llevar a cabo actividades arqueolgicas
submarinas en condiciones extraordinaria
mente favorables. o
LARS EINARSSON es conservador del Museo
del Condado de Kalmar, Suecia, y arquelogo
efe del proyecto Kronan.
La Convencin sobre el Derecho
del Mar y la arqueologa submari
na
Aprobada el 30 de abril de 1982 por la
Conferencia de las Naciones Unidas
sobre el Derecho del Mar (130 votos a
favor, 4encontray17abstenciones), la
Convencin sobre el Derecho del Mar
establece una serie de reglas aplicables
a todos los ocanos yprcticamente a
todos los usos que puedan hacerse de
stos. Los artculos 149 v 303, cuyo
texto se transcribe a continuacin, tra
tan especficamente de la arqueologa.
Artculo 149
Objetos arqueolgicos e histricos
Todos los objetos de carcter arqueo
lgico e histrico en la Zona* sern
conservados o se dispondr de ellos en
beneficio de toda la humanidad, te
niendo particularmente en cuenta los
derechos preferentes del Estadoo pas
de origen, del Estado de origen cultu
ral o del Estado de origen histrico y
arqueolgico.
Artculo 303
Objetos arqueolgicos
e histricos hallados en el mar
1. Los Estados tienen la obligacin de
proteger los objetos de carcter ar
queolgico e histrico hallados en el
mar y cooperarn a tal efecto.
2. A finde fiscalizar el trfico de tales
objetos, el Estado ribereo, al aplicar
el artculo 33**, podr presumir que
la remocin de aquellos de los fondos
marinos de la zona a la que se refiere
ese artculo sinsu autorizacinconsti
tuye una infraccin, cometida en su
territorio o en su mar territorial, de
las leyes y reglamentos mencionados
en dicho artculo.
3. Nadadelodispuestoeneste artculo
afectar a los derechos de los propie
tarios identificablcs, a las normas so-
. bre salvamento u otras normas del
derecho martimo o a las leyes y prc
ticas en materia de intercambios cul
turales.
4. Este artculo se entender sin
perjuicio de otros acuerdos interna
cionales y dems normas de derecho
internacional relativos a la proteccin
de los objetos de carcter arqueolgi
co e histrico.
* Artculo 1
Trminos empleados y alcance
1. Para los efectos de esta Convencin:
1) Por "Zona"se entiende los fondos marinos
y ocenicos y su subsuelo fuera de los lmites
de la jurisdiccin nacional;
** Artculo 33
Zona contigua
1. En una zona contigua a su mar territorial,
designada con el nombre de zona contigua, el
Estado ribereo podr tomar las medidas de
fiscalizacin necesarias para:
a) Prevenir las infracciones de sus leyes y
reglamentos aduaneros, riscales, de inmigra
cin o sanitarios que se cometan en su territo
rio o en su mar territorial;
b) Sancionar las infracciones de esas leyes y,
reglamentos cometidas ensu territorioo en su
mar territorial.
2. La zona contigua no podr extenderse ms
all de 24 millas marinas contadas desde las
lneas de base a partir de las cuales se mide la
anchura del mar territorial.
29
Una obra maestra de la ingeniera antigua sumergida en las
aguas del Mediterrneo
por Avner Rabatt
Cesrea, el gran
puerto de Herodes
66
E
30
I NTONCES el rey Herodes ob
serv un lugar junto al mar,
que era muy apropiado para la
edificacin de una ciudad y que antes se
llamaba la Torre de Estratn. ... y empren
diendo la ms vasta y ms elaborada de
todas las obras, la adorn con un puerto
siempre al abrigo de las olas del mar. ... El
rey, sin reparar en gastos, venci a la natu
raleza y construy un puerto ms grande
que el del Pireo y que contaba, mirando
hacia la ciudad, con un doble recinto para
los navios. La obra era un alarde de habili
dad, tanto ms encomiable cuanto que se
haba erigido en un sitio que no era apto
para tan nobles estructuras, logrndose la
perfeccin gracias a los materiales trados
de otros parajes y a cuantiosos desembol
sos. La ciudad se levantaba en Fenicia, en
la ruta hacia Egipto, entre J affa y Dor, dos
ciudades martimas menores desprovistas
de puertos pues las azotaban los impetuo
sos vientos del sudoeste que, al precipitar
la arena del mar contra la costa, no permi
tan que atracaran las embarcaciones; por
este motivo los mercaderes se vean for
zados, por lo general, a fondear sus naves
mar adentro. Entonces Herodes se empe
en subsanar este inconveniente y traz en
la tierra un crculo suficiente para construir
un puerto donde los barcos de gran calado
pudiesen estar a salvo; y lo hizo depositan
do en veinte brazas de agua enormes pie
dras que en su mayora tenan cincuenta
.pies de largo, nueve de alto y diez de
ancho, siendo algunas todava ms gran
des. Una vez afianzado el puerto gracias a
ese relleno, prolong el muro que ya exista
sobre el mar hasta darle doscientos pies de
extensin: ciencon edificaciones para dete
ner el embate de las olas y el resto del
espacio coronado con un muro de piedra
circundante. Dominaban el muro unas to
rres muy anchas. (...) Tambin haba nu
merosas arcadas donde se refugiaban los
navegantes. Enfrente, un muelle que se
En esta piedra hallada en Cesrea y que
procede sin duda de un templo est ins- s
crito el nombre de Poncio Pilatos, el pro- |
curador romano quejuzga J esucristo.
extenda a lo largo de todo el puerto era el
ms agradable de los paseos para quien
deseara entregarse a ese ejercicio; pero la
entrada o la bocana de aquel estaba situada
en la parte norte y ese lado era el ms
protegido contra los vientos en todo el
paraje. (...) A cada costado de la bocana
del puerto se erguan sobre pilares tres
Colosos; los Colosos de la izquierda se
apoyaban en una slida torre mientras que
los de la derecha descansaban sobre dos
piedras verticales unidas de mayor tamao
que la torre situada al otro lado de la
entrada".
Estos prrafos fueron escritos hace casi
dos mil aos por el historiador judo Flavio
J osefo y constituyen tal vez la descripcin
ms acabada de un puerto antiguo que
haya llegado hasta nosotros. En 1975 el
Centro de Estudios Martimos de la Uni
versidad de Haifa (Israel) inici el estudio
de esta maravilla oculta de la antigua tec
nologa hidrulica y desde 1980 se est
llevando a cabo un Proyecto de Excavacio
nes del Puerto Antiguo de Cesrea, con la
participacin de las universidades nortea
mericanas de Colorado y Maryland y la
canadiense de Victoria. Todos los veranos
ms de un centenar de buceadores volunta
rios procedentes de todo el mundo, dirigi
dos por un importante equipo de arquelo
gos marinos, tcnicos en buceo e ingenieros
navales, toman parte en lo que puede con
siderarse como la ms importante excava
cin subacutica de este tipo que se haya
emprendido hasta ahora.
;;^"
Pgina de la izquierda: reconstitucin es
quemtica del puerto antiguo de Cesrea.
Arriba: para construir las partes ms sli
das de los diques, formadas por bloques
que pesaban a veces 50 toneladas, se
utilizaba una tcnica muy ingeniosa. Se
remolcaban unos cajones de madera has
ta el emplazamiento adecuado (en el cen
tro), luego se sumergan (arriba a la dere
cha) y se rellenaban con un cemento
insoluble en el agua (arriba a la izquierda)
antes de revestirlos con un enlosado. El
costado expuesto al mar se protega con
grandes bloques de roca (en el extremo
izquierdo.)
Si bien falta todava mucho para comple
tar la tarea, se han obtenido ya resultados
que no slo confirman el testimonio de
J osefo sino que aaden elementos sorpren
dentes respecto del nivel que haba alcan
zado la tecnologa hidrulica en tiempos
tan remotos. Adems de ser la primera
drsena protegida circundada por rompeo
las artificiales que no se apoyaban en acci
dentes naturales como un cabo, una baha
artificial o un arrecife prximo a la costa,
su estructura estaba concebida de modo tal
que su cara interior, debidamente resguar
dada contra el oleaje y las tormentas, per
mita que las naves atracaran en toda su
longitud.
Los rompeolas principales se haban
construido gracias a una singular combina
cin de enormes bloques sillares cuidado
samente ensamblados y asegurados con
abrazaderas de hierro (para sujetarlos se
verta plomo derretido en ranuras de los
bordes de los bloques cuando ya estaban
colocados bajo el agua) y un conglomerado
hidrulico artificial que se solidificaba len
tamente dentro de unos cajones neumti
cos de doble pared, que a su vez se bajaban
hasta que ocuparan la posicin correspon
diente aadiendo con sumo cuidado una
mezcla especial de hormign hidrulico
compuesta de cal, tierra roja y piedra p
mez volcnica entre las dos paredes de
madera.
A fin de ahorrar materiales en la cons
truccin de la parte sumergida de los rom
peolas (el volumen total de la base bajo el
agua deba de ser de unos 200.000 metros
cbicos) los bloques encajonados y los mu
ros de piedras sillares slo se instalaban en
las secciones externas, internas, centrales y
transversales de los mismos, dejando com
partimentos vacos de 20 x30 metros que se
iban llenando con la arena arrastrada por
las olas. De este modo, algunos aos ms
tarde las secciones ya rellenas podan recu
brirse e incorporarse a la construccin.
Se recurra a otros mecanismos compli
cados para resolver lo que todava hoy
constituye un problema permanente en to
das las cuencas protegidas del litoral: el
entarquinamiento y el depsito de arena.
Estos procesos se evitaban creando una
corriente constante en la entrada del puer
to. Esta corriente parta de una serie de
canales a travs del tronco del rompeolas
principal. Estos canales tenan una abertu
ra ms arriba del nivel de la marea alta de
modo que slo entrara el agua limpia de
lodo de la cresta de las olas y la circulacin
del agua poda controlarse mediante un
sistema de compuertas.
El descubrimiento de una fina capa de
cieno con fragmentos de alfarera de la
poca en todo el fondo del puerto constitu
ye una prueba arqueolgica de que el siste
ma era eficaz y demuestra que se trataba de
una drsena limpia de arena en los tiempos
en que el puerto estaba intacto y en funcio
namiento. J unto a la entrada del puerto se
encontr tambin una capa semejante, con
abundantes restos de vasijas de arcilla y
otros pequeos objetos de la poca de los
romanos. Tena ms de 1,50 mde espesor y
probablemente haba sido depositada all
por la corriente.
Desde el punto de vista tecnolgico, el
proyecto de Cesrea representa la culmina
cin de veinticinco aos de exploracin
arqueolgica submarina. Las actividades
del proyecto incluyen excavaciones terres
tres y subacuticas pero tambin la ob
tencin de muestras de bioespecies, mine
rales y sedimentos para analizarlas en
laboratorio. Sus resultados permitirn un
mejor conocimiento de la evolucin del
medio ambiente y de las relaciones entre el
mar y la tierra as como del grado de
perfeccin de la ingeniera naval y de las
tecnologas portuarias en la Antigedad.
AVNER RABAN es directorejecutivo del Centro
de Estudios Marinos de la Universidadde Haifa,
Israel.
31
32
Durante los ltimos dos millones de aos
grandes masas de hielo han cubierto ex
tensas regiones de la Tierra, fundindose
unas 20 veces. Se produjeron as varios
periodos glaciares cada uno de los cuales
duraba unos 100.000 aos.
Cada vez que las masas de hielo alcanzaban
su mxima extensin, el nuevo volumen de
agua extrado del ocano era aproximada
mente de 40 millones de kilmetros cbicos.
Como resultado de ello el nivel del mar
descenda unos 100 metros.
Desde hace varios decenios los arquelogos
saben que el descenso del nivel del mar
durante los perodos glaciares proporciona
ba un mayor espacio vital a las tribus del
paleoltico (hace ms de 10.000 aos) y que
la migracin entre continentes e islas era
facilitada por la existencia de "puentes te
rrestres" o de estrechos de escasa anchura.
Los arquelogos submarinos estn estu
diando hoy sitios prehistricos sumergidos
de la plataforma continental, demostrando
sin lugar a dudas que los asentamientos
humanos se produjeron por debajo del nivel
actual del mar. El estudio de los "puentes
terrestres" puede arrojar nueva luz sobre
uno de los procesos ms importantes (y, sin
embargo, aun mal conocido) de la historia
humana: la colonizacin de los continentes
por los primeros hombres tras su aparicin
en el Africa oriental hace milln y medio de
aos. En el siguiente artculo un especialista
sovitico, Nikolai N. Dikov, describe uno de
esos puentes terrestres: la antigua rea de
tierra conocida con el nombre de Beringia
que en tiempos prehistricos se extenda
desde Siberia hasta Alaska.
Beringia
Un gran "puente intercontinental"
que una a Asia y Amrica
en la poca prehistrica
por Nikolai N. Dikov
As como la misteriosa Atlntida es
un mito, Beringia existi realmen
te. Pero, al igual que aquella, fue
anegada por el mar, fenmeno que se pro
dujo gradualmente a medida que se iban
fundiendo los gigantescos glaciares del lti
mo periodo glaciar, hace ahora unos 10.000
aos. Por aquel entonces el nivel del oca
no Pacfico se elev en 200 metros, inun
dando la vasta depresin que se extenda
entre Chukotka y Alaska ymezclndose as
las aguas del mar de Chukotka, del de
Bering y del estrecho de Bering.
El honor de haber descubierto (en el
decenio de 1860) esa inmensa extensin de
tierra actualmente sumergida corresponde
al gelogo norteamericano David M. Hop
kins, aunque el primero que utiliz, ya en
1925, la denominacin actual de "Berin
gia" fue el paleozologo sovitico Piotr P.
Sushkin, y hace unos 200 aos el acadmico
ruso Stepan P. Krasheninnikovsospechaba
la existencia de algn tipo de va terrestre
entre Asia y Amrica.
Las investigaciones cientficas posterior
res confirmaron la existencia de Beringia y
permitieron trazar un mapa con el curso de
sus ros y el emplazamiento de sus lagos, as
como vislumbrar qu clase de clima, de
fauna y de flora se daba en esa regin, una
llanura con bosques al sur y tundra y este
pas en su parte septentrional en que pasta
ban rebaos de mamuts, bisontes, caballos
salvajes y renos.
Un fenmeno curioso es que Beringia
emergi varias veces de las aguas a lo largo
de los distintos periodos glaciares, cuando
una buena parte de los ocanos del planeta
Imagen del globo terrqueo que muestra
las conexiones entre los continentes en
las pocas de bajo nivel del mar durante
los perodos glaciares y las direcciones
generales de la emigracin humana a lo
largo de millones de aos.
se transiormaoa en capas de hielo, con lo
que extensos bajos del litoral (platafor
mas) se ce vertan en tierra firme. Los
periodos glaciares e interglaciares se alter
naban y, al aumentar la temperatura y
fundirse el hielo, surga un estrecho entre
Asia y Amrica, donde antes era tierra
firme.
Al principio y al final de los periodos
glaciares, cada uno de ellos con una dura
cin de varios miles de aos, entre la parte
occidental y la oriental de la capa de hielo
haba un puente de tierra bastante ancho,
al mismo tiempo que un pasillo de anchura
variable. Adems, en esos periodos exista
una va directa por la que tanto los hom
bres como los animales podan emigrar de
Asia al interior de Amrica, cubierta en
tonces de glaciares. El principal inters que
para los gelogos tiene Beringia estriba en
la cuestin de la colonizacin de Amrica a
partir de Asia.
En los sedimentos que se han ido acumu
lando en el fondo del mar esperan los
arquelogos encontrar vestigios de los
hombres de la Edad de Piedra que siguie
ron esa va en su emigracin de Asia a
Amrica. Muy pronto van a iniciarse ope
raciones submarinas, pero ya se estn reali
zando excavaciones intensivas en las proxi
midades de las tierras sumergidas de
Beringia, en Chukotka, Kamchatka y Alas-
ka, gracias a las cuales podemos hacernos
una idea de las distintas fases de la migra
cin humana a travs de Beringia y del
carcter de su cultura. Ellas contribuyen,
adems, a la elaboracin de una estrategia
de las exploraciones submarinas que deben
efectuarse y para las cuales se toman en
consideracin las caractersticas topogrfi
cas y estratigrficas de los asentamientos
prehistricos que se han descubierto en las
inmediaciones de Beringia.
El autor de este artculo emprendi una
investigacin sistemtica en 1961, tras ela
borar un programa de estudios arqueolgi
cos en el nordeste para tratar de resolver el
'problema de como se pobl Amrica. Mer
ced a las excavaciones hasta ahora realiza
das se han podido descubrir numerosos
asentamientos paleolticos en Kamchatka y
Chukotka, que se han convertido en la
fuente principal para nuestro estudio sobre
el poblamiento primitivo del continente
americano desde Beringia.
Todos los aos se obtienen nuevas prue
bas de que esta regin, si bien qued ms
tarde incomunicada con los centros de la
civilizacin antigua, era por entonces un
remoto y atrasado confn del mundo pero
tambin una de aquellas grandes vas de
comunicacin que, junto con Beringia, ten
dan un espacioso puente entre los dos
continentes separados que son ahora Asiay
Amrica del norte.
Las informaciones que han logrado reu
nir los arquelogos soviticos y norteame
ricanos permiten distinguir, con un grado
de precisin variable, cuatro fases en el
proceso de poblamiento de Beringia.
La primera de ellas plantea todava mu
chas dudas, pero resulta lgicamente nece
saria. Correspondera al penltimo periodo
glaciar, que lleva el nombre de Ziryansk
(hace entre 70.000 y 50.000 aos), o a los
comienzos del ltimo, cuya denominacin
es Sartansk (hace entre 28.000 y 20.000
aos). De esta poca parecen proceder
restos muy antiguos descubiertos en Am
rica, tales como piedras toscamente talla
das, y que al parecer son los prototipos de
otros vestigios prehistricos que se han
encontrado en Chukotka y en otros puntos
del extremo oriental de la-URSS.
La segunda fase, sobre la que tambin
existen bastantes dudas, corresponde a una
poca entre hace 20.000 y 14.000 aos,
cuando la glaciacin de Sartansk estaba en
pleno apogeo y Beringia alcanzaba su m
xima extensin. Por aquel entonces sus
estepas y tundras, pobladas por grandes
animales, eran una zona natural incomuni
cada que separaban los glaciares al este y al
oeste y el ocano Pacfico, relativamente
templado, al sur.
Es probable que en esta regin aislada
tuviera que transcurrir un tiempo conside
rable antes de que empezaran a delimitarse
las dos zonas geogrfico-culturales: la con
tinental, en cuyas estepas y tundras se pro
ducan caceras de gigantescos mamferos,
y la de las proximidades de la costa del
Pacfico norte, donde unos cazadores de los
que se tienen muy pocos datos explotaban
de manera espordica los recursos mari
nos. Desde el punto de vista de las tcnicas
se trataba aun de una sola zona, con una
cultura relativamente uniforme.
La tercera fase, de la que se tienen datos
mucho ms precisos, corresponde a la dis
persin por los parajes occidentales de Be
ringia, en Kamchatka, de la primitiva cul
tura Ushki, hace de ello unos 13.000 o
14.000 aos o tal vez antes incluso, si se
recurre al clculo paleomagntico. A partir
de tal periodo puede ya sustentarse con
bastantes pruebas la existencia de contac
tos culturales entre Asia y Amrica a travs
de Beringia y, hasta cierto punto, la migra
cin de seres humanos, si se tiene en cuenta
el sorprendente parecido que hay entre la
talla bifacial de las puntas de piedra para
proyectiles de los Ushki y las que se han
descubierto en algunos yacimientos arque
olgicos del estado de Washington, en la
zona noroccidental de Estados Unidos.
Ese periodo fue el ltimo en el que los
contactos culturales, y tal vez las migracio
nes de poblacin, pudieron realizarse por
tierra, ya que Beringia qued dividida por
un estrecho hace unos 13.000 aos. Tam
bin poda seguirse la costa noroccidental
de Amrica del norte para pasar de Berin
gia a Amrica, que estaban cubiertas de
glaciares, pues por entonces stos se haban
33
Vista de las excavaciones (primer plano)
del yacimiento paleoltico Ushki en Kam
chatka. En tornoa la foto, algunos objetos
de piedra desenterrados en el lugar.
34
reducido ya bastante y no impedan las
migraciones por la costa del Pacfico, sobre
todo de las poblaciones que, como la de la
primera cultura Ushki, se dedicaban a la
caza, la pesca y la recoleccin.
La cuarta fase, mucho ms claramente
definida, corresponde al final mismo del
periodo glaciar de Sartansk (hace de 12 a
10 milenios). En ella se intensifica la ero
sin y se produce la transformacin ecol
gica de Beringia (ensanchamiento del es
trecho que separa Chukotka y Alaska,
inundacin gradual de las estepas y tundras
y reduccin de la variedad de especies y del
nmero de animales). La ola principal de la
emigracin a Beringia no sigui la ruta del
norte hacia Yakutia (aunque esta posibili
dad no pueda descartarse del todo) sino la
del Pacfico sur en direccin de la regin
septentrional del Lejano Oriente.
All naci una cultura de otro tipo, basa
da en la pesca y en la caza del bisonte y
capaz de adaptarse con facilidad a las nue
vas condiciones ecolgicas. Fue ese el lti
mo periodo de la cultura Ushki, que ha
sido muy estudiado en Kamchatka y que se
caracteriza porque los asentamientos son
de grandes proporciones, habindose des
cubierto ya en los majores, gracias a las
excavaciones, hasta treinta viviendas, muy
distintas de las espaciosas tiendas dobles de
la cultura Ushki en su primer periodo.
Los utensilios de piedra presentan tam
bin notables diferencias. Adems de pun
tas para proyectiles en forma de hoja, con
dos caras y sin afilar, se han encontrado
distintos tipos de adornos a los que los
aleutianos y los esquimales son muy aficio
nados. Se ha descubierto tambin la sepul
tura de un perro, muy parecido a los actua
les perros esquimales. Se trata de uno de
los ms antiguos enterramientos del Peleo-
ltico. Aparecen tambin a menudo mues
tras cuneiformes, lo que indica una vez ms
la existencia de una relacin gentica entre
la cultura Ushki y la cultura Denali de
Alaska, donde esta ltima contribuy a la
formacin de los protoaleutianos.
Cuando stos llegaron al sur de Beringia
se dedicaron cada vez ms intensamente al
aprovechamiento de los recursos marinos,
impuesto en parte por la considerable re
duccin de la superficie de Beringia (que se
inici hace unos 12.000 aos). Poco a poco
se fue formando un estrecho que obligaba a
recurrir a la navegacin para desplazarse
hasta su parte oriental.
Puede considerarse que los asentamien
tos paleolticos de Chukotka fueron otros
tantos altos en el camino que seguan las
migraciones desde Kamchatka hasta Berin
gia y desde sta hasta Amrica. En ellos se
han encontrado las mismas formas cunei
formes y las mismas puntas bifaciales de
proyectil que en la cultura del lago Ushki
en Kamchatka y en la cultura Denali de
Alaska, lo que indica que se produjeron
movimientos de poblacin directamente de
Chukotka a Alaska hace 10.000 o 12.000
aos, precisamente cuando Beringia empe
zaba a perder buena parte de su extensin
hasta que al fin se form un estrecho en el
mismo emplazamiento que haba tenido
antes.
En el desfiladero montaoso de Puturak,
en las proximidades del cabo Chaplin, se
descubri hace poco un taller con gran
cantidad de objetos lameliformes de pie
dra. Se trata, a todas luces, de un vestigio
procedente de un periodo muy tardo del
Peleoltico, similar al que se encontr en
Galaher Flint (Alaska). En uno y otro se
observa el paso de una cultura tpicamente
riberea, mejor representada aun en el
yacimiento arqueolgico protoaleutiano
del lago Anangula, a cuyo estudio, que ha
dado excelentes frutos, ha dedicado mucho
tiempo el antroplogo y arquelogo esta
dounidense W.S. Laughlin.
Es de esperar que los arquelogos sub
marinos hagan esplndidos descubrimien
tos en el territorio sumergido de Beringia.
A su disposicin tienen el ms moderno
equipo de buceo, a bordo de buques como
el Acadmico Nesmeyanov, del Departa
mento de Extremo Oriente de la Academia
de Ciencias de la URSS. Este navio cuenta
con todos los procedimientos y aparatos
ms recientes, entre ellos un sistema de
preparacin y adaptacin de los buceado-
res y otro de control a distancia por televi
sin. Desde l se pueden realizar operacio
nes submarinas hasta una profundiad de
300 metros.
En cuanto al mtodo que deban seguir
esas investigaciones, de cuanto queda di
cho acerca de la distribucin de los empla
zamientos prehistricos en las partes no
sumergidas de Beringia se desprende que
sera conveniente iniciarlas, tal vez por
horadacin, en las proximidades de la des
embocadura de los cauces fluviales que se
han descubierto en la plataforma. Si esos
estudios llegan a buen trmino, tendrn sin
duda alguna la mxima trascendencia cien
tfica internacional.
NICOLAI NICOLAEVICH DIKOV es miembro
correspondiente de la Academia de Ciencias de
la URSS ydirector del laboratorio de arqueolo
ga, historia y etnografa del Instituto de Investi
gaciones Cientficas Nororentales del Departa
mento del Lejano Oriente de la Academia. Es
autor de siete monografas, entre las que cabe
mencionar "La antigua cultura del Asia nororien-
tal" (2 volmenes), y de ms de 150 trabajos
cientficos.
Informes de seis pases
ESPANA
Un navio de la Armada de
Felipe II
En agosto de 1987, en el marco de unavasta
campaa de arqueologa subacutica, un
equipo de 20arquelogos buceadores decu-
bra en la llamada "Costa de la Muerte", en
Galicia (Espaa), un pecio de la poca de
Felipe II perteneciente a un navio de una
Armada enviada por el monarca espaol
contra Inglaterra. La Armada, que haba
partido de Sevilla y Lisboa, se perdi en
octubre de 1586 frente al cabo Finisterre a
causa de una fuerte tempestad. Los bucea
dores realizaron 600 inmersiones con un
total de 800 horas de trabajo bajo el agua y
con una profundidadmxima de 25 metros.
La excavacin y extraccin de una parte de
los restos tras su localization con medios
electromagnticos y bombas de succin exi
gi un trabajo intenso debido al alto grado
de cimentacin de los materiales entre ellos
ycon el suelo marino. Los restos de madera
del pecio estnmuydeshechos. Se han recu
perado en cambio una gran ancla, proyecti
les de piedra ygrancantidadde municinde
armas cortas, as como una importante co
leccinde monedas (lafotomuestra algunas
de ellas tal como aparecieron), piezas de
cermica yobjetos personales. La campaa
de exploracin va a proseguir durante va
rios aos en una zona que es un autntico
"cementerio de barcos".
Manuel Martn-Bueno
Catedrtico de arqueologa
de la Universidad de Zaragoza
Director de la campaa "Finisterre 87"
PASES bajos
La nave naufragada de
Medemblik
SI la belleza est en los ojos de quien
contempla, no puede decirse que la arqueo
loga subacutica en los Pases Bajos sea
bella. En efecto, la vista resulta a menudo
superflua para el buzo que trabaja en un
yacimiento subacutico holands, en medio
de una oscuridad total o de un microcosmos
de un verde opaco en que las formas y
rasgos de un pecio o las diferencias en la
composicin del suelo pueden ser detecta
das pero difcilmente vistas. Prcticamente
a ciegas, el buzo tiene que desplazarse tan
teando y excavar como un topo aunque
su sistema de excavacindifiere netamente
del de este destructivo animal.
El estudio del pecio descubierto cerca del
puerto de la ciudad medieval de Medemblik
servir para ilustrar las condiciones en que
deben trabajar bajo el agua los arquelogos
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holandeses. La visibilidad mxima en el
yacimiento era de 0,5 metros. Para poder
trazar un dibujo exacto de los restos que
sobresalan del fondo hubo que proceder de
la siguiente manera. Se fijaron una serie de
clavijas formando un rectngulo, con su
lado longitudinal paralelo al eje principal
de la nave hundida. Las clavijas, separadas
por una distancia de tres metros, estaban
unidas por cuerdas formando una especie
de rejilla que serva para orientarse. No se
hacan mediciones con cuerdas. Las medi
ciones por triangulacin se efectuaban des
de cada par de clavijas (ver figura 1). Las
medidas y dems datos se recogan en una
grabadora. El lpiz se utilizaba solamente
para anotar algunos detalles. La triangula
cin se llev as a cabo en zonas bien defini
das, aproximadamente de forma cuadrada,
y los dibujos resultantes se ensamblaron en
un plano general que proporcionaba una
"vista general" del apenas visible sitio.
Acontinuacinse excavaronconcarcter
de prueba tres zanjas perpendicularmente
al eje principal para determinar la parte
central, la proa y la popa del casco y para
obtener una imagen suficientemente clara
de su construccin. De este modo, con muy
poco trabajo pudo conseguirse un mximo
de informaciones.
El hallazgo es de gran inters para el
conocimiento de las tcnicas y tradiciones
de la construccin naval. El estudio y la
excavacin bajo el agua han mostrado que
la nave data del periodo de transicin entre
A la izquierda, plano del yacimiento. Aba
jo, secciones de las zanjas de prueba.
la Edad Media y la Moderna, en el que la
construccin de grandes barcos experimen
t cambios importantes.
No existen planes para continuar las ex
cavaciones en el yacimiento holands.
Dada su importancia, el pecio puede y debe
mantenerse donde est para que en un
futuro lejano pueda continuarse su estudio.
Pero, cabr preguntarse, por qu esperar
tanto si el pecio es tan interesante? Hay
buenas razones para ello.
En primer lugar, buena parte de los re
sultados de las investigaciones cientficas
sobre los yacimientos encontrados en las
zonas del Zuiderzee recobradas del mar y
sobre pecios como el de la nave mercante
medieval de Bremen no se han publicado
aun. Slo cuando lo sean podremos tener
una visin completa de lo que sabemos y de
lo que no sabemos en la materia. Y slo
entonces ser posible formular hiptesis s
lidas que puedan ponerse a prueba en aque
llos yacimientos que se haya podido preser
var y proteger.
Otra razn es que en las aguas holande
sas hay actualmente ms yacimientos ar
queolgicos de los que pueden estudiarse
cientficamente. De ah que, siempre que la
proteccin sea posible, debamos limitar
nuestra curiosidad a un simple examen cui
dadoso.
Thijs J . Maarleveld
Coordinador de laarqueologasubacutica
Gobierno de los Pases Bajos
Abajo, efectuando mediciones por triangu
lacin en el pecio de Medemblik. Los datos
se recogan en una grabadora.

V
Arriba, restos de una esquena de pez pre
servada en resina en el interior de un
nfora. En la otra foto, vestigios de una
bolsa que contiene une moneda romana
del siglo iv de nuestra era.
ITALIA
El pecio de Lazzaretto, en
Cerdea
El Centro de Investigaciones de Arqueolo
ga Subacutica de Sassari y Alghero
(CRASA), en Cerdea, es una asociacin
de buceadores que colabora estrechamente
con las autoridades arqueolgicas de la isla
italiana y que en sus excavaciones utiliza los
servicios de un arquelogo marino profesio
nal.
Su principal logro ha sido la excavacin
completa del pecio de un pequeo barco
redondo romano que se fue a pique en el
siglo IV d.C. en la ensenada de Lazaretto,
cerca de Alghero. El pecio yaca a unos 40
metros de la costa y a una profundidad de
slo 2,5 metros. La excavcin se llev a
cabo en juniode 1985 yjuniode 1986.
Aunque el trabajo arqueolgico est ape
nas terminado, se pueden ya sacar algunas
conclusiones. El barco iba cargado de pes
cado en conserva (en salmuera o seco) y de
garum(salsa de pescado) guardado en nfo
ras fabricadas en Africa del norte o en el sur
de Espaa. Uno de los hallazgos ms im
portantes fue el de una serie de monedas
depositadas en una bolsa de cuero o de
pao completamente transformada por las
concreciones marinas. Una de las monedas
debi de separarse del resto y dej una
huella perfecta en la concrecin, lo que nos
permite pensar que se trataba de un follis,
acuado en 315-316 d.C. durante el reinado
del emperador Licinio. Lacausa del naufra
gio fue una galerna del sudoeste, aunque no
puede excluirse tampoco un acto de pirate
ra.
Edoardo Riccardi
Director cientfico del proyecto de
Lazaretto
36
Un buceador instala una seal durante una
excavacin. El pecio es el de un buque
mercante holands del siglo xvm des
cubierto por buceadores aficionados cerca
de la costa noruega. Todos los aos nume
rosos yacimientos arqueolgicos son des
cubiertos por buceadores aficionados.
NORUEGA
Los buceadores aficionados,
motor de la arqueologa
submarina
Desde su nacimiento a principios de los
aos 60, la arqueologa submarina noruega
ha contado como elemento esencial con la
participacin de los buceadores aficiona
dos. En efecto, los museos colaboran estre
chamente con la Asociacin Noruega de
Buceo. Los clubes locales de buceadores
han creado equipos de arqueologa sub
marina cuyos miembros son especialistas en
materias tales como la fotografa, el dibujo
y el estudio bajo las aguas. Los museos se
ponen en contacto con los grupos cuando
necesitan su ayuda. Los proyectos suelen
llevarse a cabo durante las vacaciones vera
niegas y los buceadores trabajan gratuita
mente, pagndoseles nicamente por el uso
de su equipo personal, as como los viajes y
el alojamiento.
Un pecio importante estudiado y excava
do por buceadores aficionados es el de un
MEXICO
Manantiales sagrados y galeones
espaoles
Aunque ya a fines del siglo XIX se ex
trajeron objetos del Cenote Sagrado de
Chichn Itz (ver la pg. 13), slo hace
poco tiempo que ha empezado a explorarse
y a estudiarse sistemticamente la herencia
arqueolgica que yace bajo las aguas mexi
canas y que forman las ofrendas votivas y
otros objetos de la poca prehispnica y los
galeones yotros barcos espaoles naufraga
dos en el mar. En 1980 se cre dentro de
Instituto Nacional de Antropologa e Histo
ria (INAH) el Departamento de Arqueolo
ga Subacutica.
Entre los trabajos ms importantes reali
zados por ese Departamento debe sealarse
Izando a bordo un can de hierro del
siglo xvi en el golfo de Campeche
(Mxico). poto g) p||ar LUna Erreguerena
barco medieval de 1450 aproximadamente,
descubierto en el sur de Noruega. Su carga
mento parece que consista en lajas de pie
dra, tapas de sarcfago y lingotes redondos
de cobre. Por los fsiles encontrados en las
lajas se supone que provenan de una cante
ra en los alrededores de la ciudad de Talin,
en Estonia. El pecio ha sido excavado en
1986 y 1987 por buceadores deportivos bajo
la supervisin del Museo Martimo de No
ruega.
Torstein Ormoy,
Asociacin Noruega de Buceo
uno emprendido gracias a la informacin
proporcionada por buceadores deportivos
norteamericanos que se haban dedicado a
explorar el arrecife de Cayo Nuevo, en la
Sonda de Campeche. All descubrieron dos
caones y un ancla de hierro, adems de un
can de bronce con inscripciones y emble
mas del siglo XVI que despert grandemen
te su atencin. En 1979 el INAH inici los
trabajos en el sitio; se han recuperado as
otros objetos pertenecientes a esta nave
espaola naufragada en el siglo XVI, as
como el trozo de otra que se hundi en el
XVIII. El can de bronce se expone hoy
en un museo de la ciudad de Campeche.
Otro proyecto del Departamento es el
del Manantial de la Media Luna, en el
estado de San Luis de Potos, explorado en
1981 y 1982. Se trata de un manantial de
aguas cristalinas que sirvi de lugar de
ofrendas en tiempos prehispnicos, particu
larmente entre los aos 600 y900 de nuestra
era. El sitio es muy frecuentado por bucea
dores aficionados que, por desgracia, se
han dedicado a "excavar" por su cuenta,
llevndose as a su casa miles de objetos
arqueolgicos sin ningn control.
En 1984 el Departmento emprendi otro
proyecto en torno a las "Ayudas a la nave
gacin prehispnica en la costa este de la
pennsula de Yucatn". El objetivo es loca
lizar y analizar las estructuras existentes en
las costas de Quintana que pudieron servir
a la navegacin en aquellos tiempos, como
faros, sealamientos de puertos, etc.
Por ltimo, el Departamento est reali
zando un proyecto a largo plazo para la
elaboracin de un Atlas Arqueolgico Su
bacutico de Mxico.
Pilar Laguna Erreguerena
Departamento deArqueologa Subacutica,
Museo Nacional deAntropologae Historia,
Mxico
SRI LANKA
Monedas y caones
Debido a su situacin geogrfica en el oca
no Indico, en el centro de las rutas marti
mas que unen el Oriente Cercano con las
Indias Orientales, Sri Lanka ha sido un hito
importante para los navegantes desde la
antigedad, cuando era conocida con el
nombre de Taprobane entre los griegos y
romanos, de Serendib entre los marinos de
la vieja Arabia y de la "tierra sin tristeza"
entre los chinos. En sus exploraciones por
los "Ocanos Occidentales" el gran viajero
chino Cheng Ho hizo varias visitas a la isla a
comienzos del siglo XV.
No cabe la menor duda de que en las
aguas costeras de Sri Lanka existen pecios
del periodo de la expansin europea por el
Asia meridional. En una expedicin al arre
cife de Great Basses organizada a comien
zos de los aos 60, la primera autntica
exploracin arqueolgica de un pecio em
prendida en las costas meridionales de Sri
Lanka, se recogieron numerosos objetos,
entre ellos 175 kilos de monedas de plata,
un can de bronce y varias pistolas de
chispa. Los anlisis posteriores mostraron
que las monedas provenan de Surat, que el
can era probablemente britnico y que el
barco fue construido casi con seguridad en
Asia sudoriental.
A fines de 1986, como parte de un estu
dio sobre las posibilidades que ofrece la
arqueologa marina en Sri Lanka, se organi
z la exploracin de dos pecios de que se
tena noticia. El primer yacimiento estaba
en el puerto de Galle, a 115 km al sur de
Colombo. Galle, que dominan las impo
nentes murallas del fuerte portugus y ho
lands, limita al este con el monte Rum-
maswela, en donde existe un manantial
perpetuo de agua dulce. Segn los relatos
populares, en la antigedad los barcos utili
zaban las aguas de ese manantial. En la
exploracin del puerto se encontraron toda
una serie de objetos, entre ellos piezas de
cermica local e importada. El segundo
yacimiento, a unos 2 kmal oeste de Colom
bo, fue descubierto por buceadores cingale-
ses hace unos aos, a unos 20 metros de
profundidad. Se supona que en l haba
dos caones que algn navio haba echado
por la borda. Gracias a la exploracin de
1986 se descubrieron otros dos caones,
que se cree son del tipode los que en el siglo
XVII se utilizaban en los barcos mercantes.
Estas exploraciones de alcance limitado han
mostrado la necesidad de un programa de
Nave de alta mar que sola utilizarse en el
ocano ndico entre los siglos vin y ix.
Detalle de un bajorrelieve del templo bdi
co de Borobudur (Indonesia).
arqueologa marina. Como resultado, se ha
elaborado conjuntamente por el Departa
mento de Arqueologa de Sri Lanka ypor la
Universidad de Londres un "Proyecto rela
tivo al patrimonio martimo de Sri Lanka"
que se pondr en prctica prximamente.
Prasanna Weerawardane
Departamento de Arqueologa
Sri Lanka
En el Museo de Arqueologa Subacutica
de Bodrum(Turqua) se exponen en parti
cular cinco pecios antiguos que fueron
excavados cientficamente. Abajo, diora
ma a escala 1/20 de las operaciones de
excavacin de los restos del naufragio de
una nave romana del siglo IV de nuestra
era realizadas en Yassi Ada (cerca de
Bodrum, en el sudoeste de Turqua) hacia
fines de los aos 60. En esa ocasin se
emplearon por primera vez numerosas
tcnicas modernas de excavacin sub
marina.
Abajo a la derecha: este jarrn chino de
porcelana celadn (Ch 'ingpai) decorado
con asas en forma de dragones data pro
bablemente del siglo XIV. Proviene de los
restos de una nave que se hundifrente a
la costa de Shinan (Repblica de Corea) y
que los arquelogos de la Oficina de Bie
nes Culturales de Sel han excavado y
estudiado desde 1976. Gracias al examen
de las diversas piezas descubiertas, en
especial cerca de 9.000 objetos de porce
lana celadn y unos 4.000 de porcelana
blanca, podr conocerse mejor la historia
de la porcelana china y la del comercio
martimo internacional en la Edad Media.
A la derecha: estas monedas chinas {Chi-
dal T'ung-bao), que tambin se encontra
ron en el pecio, fueron acuadas a princi
pios del siglo XIV y no slo tenan curso
en China sino igualmente en J apn y en
otros pases de la regin. Confirman que
estos restos de un navio del Lejano Orien
te son tal vez los ms ricos descubiertos
hasta ahora, no sloen lo que se refiereal
cargamento, sino tambin para el conoci
miento de la construccin naval tradicio
nal de esa regin.
Apolonia,
un puerto modelo
de la Antigedad
ENuna exposicin celebrada del 3 al
15 de junio de 1987 en la Casa
Central de la Unesco en Pars des
tacaban varios hallazgos recientes realiza
dos por la Misin Arqueolgica Francesa a
la J amahiriya Arabe Libia en el antiguo
puerto sumergido de Apolonia (ver la pg.
22 en color). Laexposicin, organizada por
la Divisin del Patrimonio Cultural de la
Unesco, haca tambin hincapi en los re
sultados obtenidos por los grandes proyec
tos de estudio, salvaguarda y presentacin
del "patrimonio cultural libio emprendidos
gracias a la cooperacin entre la Unesco, el
Departamento de Antigedades de la J a
mahiriya Arabe Libia y el Departamento
de Arqueologa de la Universidad de Man
chester (R.U.).
De Apolonia, situada en la costa noro-
riental de Libia, se ha dicho que es "un
ejemplo modlico de puerto antiguo". Era
el puerto y, al principio, un anexo de la
gran ciudad de Cirene, fundada hacia el
ao 631 a.C. En el siglo I antes de nuestra
era Apolonia se convirti en ciudad por
propio derecho. Actualmente el antiguo
puerto se halla sumergido bajo las aguas
debido al fenmeno de hundimiento que se
ha producido enesta parte del litoral libio.
El puerto consista en dos isletas de pie
dra arenisca unidas entre s y con la tierra
por espigones naturales. Hoylas dos isletas
se hallan a 300 metros de la orilla. Se ha
descubierto una hilera extraordinaria de
edificios y otras construcciones, entre ellas
la serie mejor conservada de gradas de
astillero del Mediterrneo, un vivero de
peces en muy buen estado y restos de
tiendas y depsitos para granos excavados
en la roca.
La Misin Francesa, que dirige el profe
sor A. Laronde y que trabaja en colabora
cin con el Servicio Arqueolgico de la
ciudad de Arles, ha llevado a cabo un
estudio sistemtico de las construcciones y
pecios sumergidos del puerto. Entre otras
cosas se ha descubierto el pecio de un barco
mercante que originariamente tena 25 me
tros de eslora. De l se han extrado nume
rosos enseres navales. Al lado se han halla
do los restos de otro cargamento cuya
importancia no se ha podido determinar.
En otro pecio se han descubierto cuencos
de barro cocido con adornos en relieve, de
estilo "megrico", procedentes de las cos
tas de Asia Menor, adems de una serie de
nforas de Rodas con vino. Por los sellos
de las asas pueden datarse estos objetos y,
por consiguiente, todo el cargamento en el
ao 180 a.C. aproximadamente. Fruto de
la exploracin subacutica han sido una
gran cantidad de objetos de cermica, la
mayora de fabricacin local, que arrojan
luz sobre el marco en que transcurra la
vida diaria en aquellas pocas. Uncandela
bro de bronce de comienzos de la era
romana da fe de la existencia de un comer
cio con el sur de Italia en el siglo I a.C,
mientras que por una moneda de oro (soli-
dus) de Constantinopla sabemos que las
relaciones comerciales con sta se manten
an aun en la poca en que los rabes
llegaron a Libia. o
Agradecimiento
Por un error tcnico de ltima hora no se
public en nuestro nmero de septiembre,
dedicado al Barroco, una nota en la que agra
decamos la colaboracin prestada en la pre
paracin de dicho nmero al crtico de arte
francs y antiguo funcionario de la Unesco
Michel Conil-Lacoste. Asimismo, sealba
mos de cuanta ayuda haba sido par la Redac
cin la monumental obra del francs Yves
Bottineau Le Baroque, publicada en 1986 por
las Editions Mazenod, de Pars. Quede aqu
constancia de ese agradecimiento.
38
El Correo

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Vietnamita: DaoTung(Hanoi)
IMPRIME EN FRANCE (Printedin France) - Dpt lgal : C1 - Novembre 1 987
PHOTOGRAVURE-IMPRESSION :MAURY-IMPRIMEURS A., Z.l.routed'Etampes, 45330MALESHERBES.
Cuarenta aos de accin cultural
De las 3 lenguas originales a las 34 en que
actualmente se publica en todo el mundo,
ms una edicin en braille en cuatro lenguas;
de unos miles de ejemplares a los cientos de
miles que hoyse tiran en sus diversas edicio
nes lingsticas, con ms de 3 millones de
lectores de todas las edades y todos los
continentes: al cumplir este ao sus 40 aos
de existencia El Correo de la Unesco puede
contemplar con satisfaccin su ya larga an
dadura como un fenmeno nico en el mun
do de la cultura y de la edicin internaciona
les. Nuestra revista se ha esforzado siempre
por ser "una ventana abierta al mundo", pero
tambin hay que decir que el mundo se ha
asomado constantemente a esa ventana
para verse y abarcarse a s mismo. "Las 34
ediciones lingsticas mensuales de El Co
rreo dice nuestro redactor jefe Edouard
Glissant no slo representan una hazaa
en el mundo de la edicin sino que ante todo
constituyen un instrumento insustituible de
enriquecimiento mutuo y de comprensin in
ternacional, sin insulsez y sin sectarismo".
Para conmemorar estos "40 aos de ac
cin cultural", la redaccin de Pars de El
Correo organiz en el Centro Georges Pom
pidou de la capital francesa, del 9 de sep
tiembre al 5 de octubre de 1987, una gran
exposicin de la revista en la que se mues
tran grficamente su historial y sus realiza
ciones, siempre al servicio de la cultura hu
mana y del ideal superior que es, como dice
la Constitucin de la Unesco, "edificar en la
mente de los hombres los baluartes de la
paz" mediante el fomento de la comprensin
entre los hombres y las culturas. La exposi
cin ser presentada ulteriormente en Fran
cia y otros pases de Europa.
En el marco de la exposicin se proyecta
ron una serie de filmes sobre la accin de la
organizacin (uno de ellos realizado a partir
de las portadas de El Correo). Asimismo, el
10 de septiembre tuvo lugar una lectura de
poemas de cuatro escritores directamente
ligados a la Unesco y a la revista: el poeta
rabe Adonis, representante permanente ad
junto de la Liga Arabe ante la Unesco, el
poeta martiniqueo Edouard Glissant, el poe
ta francs Alain Lvque, redactor principal
de la edicin francesa, y Henri Lopes, nove
lista congoleoySubdirector General de Cul
tura de la Unesco.
La revista dedicar uno de sus nmeros
del prximo ao a la celebracin de este hito
cronolgico.
Los redactores de El Correo de la Unesco (ediciones de la Sede yfuera de la Sede)
reunidos en la Casa Central de la Organizacin el 23 de abril de 1987.
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