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1 AGENTES EXTINTORES

Por agente extintor entendemos el producto que provoca la extincin del incendio. No hay que
confundir con el extintor, que no es ms que el envase que contiene a ese agente extintor.
Hay que tener presente que en la extincin de un incendio inciden numerosos y variados factores,
por lo que no se puede decir a priori cual es la tctica y el agente adecuado, ser la experiencia y el
estudio de todos esos factores los que indicaran los objetivos a perseguir.
Los vamos a definir y clasificar en tres grupos, en funcin del estado en que se encuentren en el
momento de su utilizacin.
1.1 AGENTES EXTINTORES LQUIDOS.
A. AGUA:
Es el agente extintor ms conocido, el ms empleado y el ms barato. Su uso se remonta a
tiempos muy antiguos.

a) Caractersticas:

Tiene gran poder de enfriamiento por el alto calor latente de vaporizacin (540
caloras/gramo) y su calor especfico (1 calora/gramo y grado centgrado). Cuando
se evapora aumenta su volumen entre 1.500 y 1.700 veces, por lo que consigue
desplazar el aire que rodea al fuego.
Su densidad es de 1Kg/litro, por lo que suele ser ms densa que la mayora de los
combustibles lquidos. Esto suele representar desventajas en la extincin si los
lquidos no son solubles en agua, ya que se extiende ms el incendio al flotar sobre
ella el lquido que combustiona.

b) Mecanismos de extincin.

Extincin por Enfriamiento Superficial:
Extincin por Accin Sofocadora o Bloqueadora del Oxgeno.
Extincin por Emulsificacin.
Extincin por Dilucin.
Apantallamiento de la Radiacin.
El Uso del Agua Pulverizada.

c) Aplicaciones.
Dependern de la forma de arrojar el agua. El agua se puede utilizar en forma de chorro
compacto (tiene como ventaja su largo alcance, pero se supone que slo entre un 10 y un
20 por ciento del agua participa realmente en la extincin. Se utiliza en incendios de clase
A) o chorro disperso (dependiendo del tamao de las gotas se utilizar en unos
combustibles o en otros).
Muy finamente pulverizada se puede emplear en fuegos en presencia de corriente elctrica,
pero esta aplicacin exige una tcnica muy depurada y lanzas especiales. Es muy efectiva
en fuegos tipo A por su gran poder de enfriamiento y se utiliza en fuegos B y C para
su control, no para su extincin.
d) Limitaciones:

Conductora de la electricidad.
Gran tensin superficial.
Poca viscosidad.

e) Ventajas de su uso:

Abundante.
Barata
Cualquier persona puede utilizarla.

B. AGUA CON ADITIVOS.
Los aditivos que se emplean para mejorar la eficacia extintora el agua se pueden agrupar en dos
clases.
a) Agua con aditivos humectantes o aligerantes:
Su principal misin es reducir la tensin superficial del agua para lograr mayor poder de
penetracin. Son muy eficaces en incendios slidos, ya que aumentan la superficie de agua
en contacto con el fuego y logran penetrar rebajando su temperatura interior.
b) Agua con aditivos espesantes.
Consiguen aumentar su viscosidad con lo que el agua tarda ms escurrirse. ltimamente se
est empleando estos productos en la lucha contra incendios forestales.

C. ESPUMAS.
Las espumas pueden tener dos orgenes, espumas qumicas, producidas por la reaccin de dos
productos qumicos. Estn en desuso por corrosivas. Y espumas fsicas, se obtienen al mezclar aire
con una masa espumante.

a) Caractersticas:

Al margen del tipo de espumgeno hay que considerar tambin su ndice de
expansin, que junto al tipo nos indicar su adecuacin a cada caso. En general las
espumas tienen que tener las siguientes caractersticas: fluidez, resistencia al calor y a
la contaminacin, cohesin, homogeneidad y velocidad de drenaje baja.

b) Mecanismos de extincin:

Aislamiento.
Enfriamiento:
Al ser agua uno de los componentes tambin acta por enfriamiento, bajando
la temperatura del combustible y de las superficies metlicas que estn en
contacto con el mismo.
Sofocacin:
Separar el combustible del aire, por tanto, el mtodo principal de actuacin
de las espumas es por sofocacin. En el caso de las espumas de alta
expansin el efecto de sofocacin se consigue porque desplaza totalmente el
aire al ocupar la espuma todo el volumen del recinto.

c) Aplicaciones.
Es el agente ms eficaz para fuegos de clase B. Es eficaz tambin en los de clase
A, aunque por su precio es ms conveniente la utilizacin del agua. En ocasiones
se utiliza como medida de prevencin en derrames de lquidos combustibles para
evitar que se produzca el incendio.
d) Ventajas de su uso.
Es el mejor agente extintor para almacenamientos de combustibles lquidos, en
aeropuertos y en ciertas plantas qumicas.
e) Generacin de espuma:
Las espumas segn la forma de producirse se dividen en qumicas y mecnicas. Las
primeras ya no se usan y se producan por una reaccin qumica al mezclar
bicarbonato sdico y sulfato de aluminio, que adems generan CO2.
Las espumas mecnicas son las que se usan actualmente y su generacin o
produccin es el resultado de un proceso mecnico, ste consta de dos etapas:
Primera etapa o induccin: en la cual se introduce al flujo de agua el
concentrado espumgeno, mediante un dispositivo proporcionador.

Segunda etapa o generacin: por el principio de induccin se agrega aire a la
solucin agua + espumgeno o preparado, a la salida del dispositivo de
descarga y se produce la espuma en un ambiente abierto.

D. HIDROCARBUROS HALOGENADOS.
Los hidrocarburos halgenos lquidos se comportan ante el fuego igual que sus equivalentes en fase
gaseosa. Diversos problemas, derivados sobre todo de la formacin de productos txicos en la
descomposicin qumica de materias producidas por una elevacin de temperatura sin reaccin con
el oxgeno, han originado que su uso est prohibido en muchos pases.

1.2 AGENTES EXTINTORES SLIDOS.
A. POLVOS EXTINTORES.
a) Caractersticas:
Los polvos extintores se aplican siempre en forma de polvo muy fino (25 a 30 micras/partcula),
con lo que tiene grandes reas superficiales especficas. Un extintor depolvo de 13,5 Kg. contiene
un polvo con un rea superficial global del orden de 4.500 m2.
Existen fundamentalmente tres tipos de polvos extintores:
Polvo BC o convencional. Suele ser bicarbonato de sodio o potasio.
Polvo ABC o polivalente. Suele estar compuesto por sulfatos y fosfatos.
Polvo D o especial. Son productos qumicos diseados especficamente para extinguir
fuegos de metales, pero cada uno es adecuado para un tipo de fuego.
b) Mecanismos de extincin:
Actan primariamente por inhibicin o accin cataltica negativa (rotura de la reaccin en cadena).
De manera secundaria actan por sofocacin al desplazar el oxgeno del aire de la zona e
combustin. Puede actuar por enfriamiento, pero el resultado es despreciable.
c) Aplicaciones.
La aplicacin primaria es para fuegos clases B y C.
El polvo polivalente es adems antibrasa, con lo que se pude utilizar con los de clase A,
aunque sea mejor el agua.
El polvo especial est diseado para actuar especficamente en fuegos clase D (metales).
Todos los polvos extintores son dielctricos, por lo que se pueden emplear en fuegos en
presencia de corriente elctrica, tomando la precaucin de que la tensin no sobrepase los
5.000 voltios, sino puede ser peligroso.
d) Limitaciones.
Normalmente, los polvos extintores no enfran, con lo que al poderse mantener tres de los cuatro
componentes del fuego ste puede reiniciarse con facilidad.
Slo sirven para fuegos limitados en volumen, por tanto, es excelente para los inicios de un
incendio.
Si hay equipos delicados (ordenadores, etc.) pueden llegar a producir ms dao que el que se
pretende evitar.
e) Ventajas de su uso:
Es muy rpido en su actuacin.
Es compatible con el empleo de otros agentes extintores.
Es dielctrico.
No es excesivamente caro y su mantenimiento no es complicado.
f) Mtodos de utilizacin.
Normalmente se utilizan en extintores impulsados por gas. Se pueden usar en instalaciones fijas en
sistemas automticos, pero dada su composicin atrancan fcilmente las boquillas de salida y
pueden provocar muchos problemas.

1.3 AGENTES EXTINTORES GASEOSOS.
A. NITRGENO.
Antes apenas se utilizaba principalmente por la produccin de ciangeno y perxido de nitrgeno
al extinguir los fuegos que son muy txicos y se podan causar vctimas. Hoy en da se est
utilizando con ms frecuencia.
a) Caractersticas.
Es un gas muy estable a las altas temperaturas que se suelen dar en los incendios (de 700 a 1.330
grados).
b) Mecanismos de extincin.
El mecanismo primario es por sofocacin ya que desplaza el oxgeno y rebaja su concentracin. El
mecanismo secundario es por inhibicin y enfriamiento.


c) Aplicaciones.
El nitrgeno se ha empleado muy pocas veces como agente extintor. Por la experiencia de Kuwait
puede deducirse que es prctico, con tcnicas de aplicacin muy especiales, para fuegos en los que
se vean involucrados productos derivados del petrleo y para el petrleo mismo.
d) Limitaciones.
Su principal limitacin estriba en la generacin de gases muy txicos al emplearlo para extinguir
incendios.
B. DIXIDO DE CARBONO.
a) Caractersticas:
Es un gas de bajo coste y su uso en extincin est muy extendido. Es fcilmente licuable y se
transporta y almacena en recipientes a presin. Al extraerlo de los recipientes se convierte en gas y
absorbe gran cantidad de calor.
b) Mecanismo de extincin:
La extincin la provoca primariamente por sofocacin al desplazar el aire. Deforma secundaria,
pero con mucha importancia, extingue por enfriamiento debido a la gran cantidad de calor que roba
al incendio al convertirse en gas. De hecho a los extintores de CO2 se les llama de nieve
carbnica.
c) Aplicaciones:
Es muy buen agente extintor para fuegos superficiales de clase A y B, e incluso es apropiado
para algunos de clase C. Puede utilizarse en presencia de corriente elctrica de alto voltaje, pero
no es adecuado cuando se vean implicados equipos delicados.
d) Limitaciones:
Tiene poco poder de penetracin y en el exterior se disipa muy rpidamente. Hay que tener cuidado
con su uso en extintores ya que el fro que produce en la parte metlica puede causar graves
quemaduras y congelaciones. Es irrespirable y puede producir asfixia por falta de oxgeno. Sin
embargo en proporciones de hasta el 5% puede servir como estimulante de la respiracin.
e) Ventajas de su uso:
Limpio y sin residuos de polvo.
Es dielctrico.
Se licua muy fcilmente, lo que es una gran ventaja para su transporte y
almacenamiento.

d) Mtodos de utilizacin:
Se utiliza en extintores de todos los tamaos y en grandes instalaciones automticas con 3 o
4 toneladas de dixido de carbono (en estos casos por inundacin total del recinto).
C. HIDROCARBUROS HALOGENADOS (HALONES).
a) Caractersticas:
Son gases producidos industrialmente a partir del metano (CH4). La sustitucin de un tomo de
hidrgeno por otro elemento (cloro, flor y bromo) da lugar a estos compuestos halogenados.
Los ms empleados son:
Haln 1211 (Diflor Cloro Bromo Metano).
Haln 1301 (Triflor Bromo Metano).
Todos tienen alta densidad en estado lquido.
b) Mecanismos de extincin:
Actan de forma primaria por accin cataltica negativa (ruptura de la reaccin en cadena). De
forma secundaria, pero con ms eficacia incluso que el CO2, por enfriamiento.
c) Aplicaciones:
Se puede utilizar con xito para extinguir fuegos clases A, B y C. Tambin se puede utilizar
en presencia de corriente elctrica siempre que est garantizada la imposibilidad de creacin de
arcos elctricos y tiene la gran ventaja de que no daa los equipos delicados.
d) Limitaciones:
Aparte de su precio la mayor limitacin es que los halones perjudican gravemente la capa
de ozono. Pueden generar gases txicos si no consiguen extinguir el incendio en breve espacio de
tiempo. Es necesario por tanto calibrar muy bien las instalaciones. Al igual que el CO2 tampoco es
adecuado para fuegos profundos y se debe utilizar en interiores.
e) Ventajas de su uso:
Muy limpio y adecuado para proteccin de equipos delicados.
Necesita poca concentracin para extinguir (ahorra espacio con respecto al CO2).
Pueden actuarse los sistemas de disparo automticos aun con personas dentro del
recinto.
Es rpido y no es preciso acercarse al fuego, lo que representa una gran ventaja en
usos domsticos.

f) Mtodos de utilizacin.
El Haln 1301 se emplea en las instalaciones por inundacin de espacios
cerrados.
El Haln 1211 se usa en instalaciones de aplicacin local y extintores
domsticos.

2 EQUIPOS DE PROTECCIN CONTRA INCENDIOS
El Equipo de Proteccin Personal (EPP) est compuesto por todo el equipamiento que
permita la proteccin del bombero al realizar las operaciones contra incendios y rescate.
El EPP naturalmente no evita los accidentes, pero es el principal medio por el cual los
reducimos y nos protegemos de los accidentes durante nuestro trabajo en el lugar del
incendio.

2.1 ROPA DE PROTECCION PERSONAL
El equipo que lleve puesto el bombero debe cumplir las normas aplicables en la actualidad.
El bombero debe conocer el diseo y el propsito de los diferentes tipos de ropa de
proteccin y ser consciente de las limitaciones inherentes de cada prenda.
El equipo completo, una vez puesto, pesa aproximadamente unas 50 lbs. Este vara desde la
cantidad de aire que tiene el cilindro, hasta la cantidad de agua que absorben los distintos
equipos de proteccin al entrar en contacto con el agua.
Estn hechos de materiales resistentes al agua, impermeables, pero no obstante, el agua
siempre se mete, logra mojar el interior y acumular peso en los mismos.

2.2 CASCO
Protege la cabeza de heridas por impacto o por puncin, as como del agua hirviendo.
Estn hechos de: metal (aluminio), plstico/fibra de vidrio (es ms ligero) o de kevlar (ms
ligero).
Son moldeados al contorno de la cabeza con proteccin para la misma (tripa interna).
Algunos son auto luminiscentes (se ven en total oscuridad).
Tienen viseras para la proteccin secundaria contra salpicaduras y escombros a la cara y los
ojos, nariz y boca, cuando la mscara del equipo de aire purono es requerida.

2.3 PROTECCIN DE OJOS
La proteccin est compuesta por gafas de seguridad, gafas de proteccin ocular, viseras de
los cascos y mscaras de aparatos de respiracin autnoma.
Deben llevar siempre gafas o protectores las cuales protegen 85% de los riesgos.
2.4 MONJITAS O PASAMONTAAS
Las monjitas o pasamontaas protectores estn diseados para proteger las orejas, el cuello
y la cara del bombero de la exposicin al calor extremo.
Estos tambin cubren reas no protegidas por la mscara del aparato de respiracin
autnoma, el forro para las orejas o el cuello del chaquetn.
2.5 CAPA O CHAQUETN
Protegen al bombero del contacto directo con las llamas, el agua y los vapores calientes, las
temperaturas bajas y cualquier otro peligro medioambiental.
Las capas o chaquetones protectores estn hechos de tres componentes: capa exterior,
barrera hidratante y barrera termal.
El cuello de la capa debe estar hacia arriba para proteger el cuello y la garganta del
bombero.
Las muequeras evitan que el agua, las brasas u otros escombros entren en las mangas del
bombero.
2.6 PANTALONES PROTECTORES
Poseen protectores de rodillas, espinazo y piel.
Los Breteles/tirantes o suspensores mantienen los pantalones en su lugar y deben adaptarse
a tareas pesadas para que los pantalones no se aflojen cuando se mojen.
2.7 PROTECCIN DE MANOS: GUANTES
Las caractersticas ms importantes de los guantes son la proteccin que ofrecen contra el
calor o el fro y la resistencia a cortes, perforaciones y absorcin de lquido.
Son fabricados siguiendo estrictas normas de resistencia al calor y el fuego, en materiales
combinados de piel y Nomex entre otros.
Los guantes SIEMPRE deben cubrir las muecas.
Los guantes deben proporcionar al bombero la libertad de movimientos y el tacto
suficientes para poder realizar su trabajo de forma eficaz.
2.8 PROTECCIN DE PIES: BOTAS
Existen numerosos peligros para los pies en el lugar del incendio. Brasas, objetos que caen
y clavos son ejemplos de los peligros ms habituales.
Debe proporcionarse resistencia a la perforacin a travs de una plataforma de media suela
de acero inoxidable.
2.9 APARATO DE RESPIRACIN AUTNOMA
Protege la cara y los pulmones del humo txico y los productos de combustin.
Este aparato de respiracin protector es muy importante para el bienestar del bombero.

3 NORMA TCNICA PERUANA 350.043 1
La NTP 350.043 establece los requisitos y procedimientos para la seleccin, distribucin,
instalacin, sealizacin, inspeccin, mantenimiento, recarga y prueba hidrosttica de los
extintores porttiles, excepto los de agentes de extincin halogenados.
Los requisitos son mnimos los extintores porttiles son una lnea primaria de defensa con
capacidad para controlar y extinguir incendios de tamao limitado. Son necesarios an cuando la
propiedad este equipada con sistemas o instalaciones fijas de extincin de incendios, tales como
rociadores automticos, sistemas de agua y/o espuma contra incendio, mangueras u otros equipos
fijos de proteccin.

BIBLIOGRAFIA
http://www.bomberosmijas.com/archivos/fuego/fuego_02.pdf
http://www.redproteger.com.ar/editorialredproteger/serieelfuego/19_Los_Agentes_Extintores_El_A
gua_1a_edicion_Abril2010.pdf
http://scoutsanpatricio.com.ar/libros/bomberos_05.pdf
http://www.redproteger.com.ar/editorialredproteger/serieelfuego/20_Los_Agentes_Extintores_La_E
spuma_1a_edicion_Junio2011.pdf
http://bomberosdn.com.do/pdf_files/equipos_protec.pdf
http://www.sobreincendios.com/prevenci%C3%B3n/equipos-de-protecci%C3%B3n-personal/