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Hormign

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La tcnica del hormign est muy desarrollada en el siglo XXI permitiendo soluciones
muy complejas. En este puente sobre el ro Almonte (Espaa) se ve como progresa la
ejecucin del primer arco desde los mrgenes apoyados en tirantes provisionales
faltando de hormigonar solo la clave del mismo. Detrs, en paralelo, se observa el
avance de un segundo arco en una fase ms preliminar.


Colocacin de hormign fresco en obra. El material que se vierte es una masa pastosa.
Los trabajadores con botas impermeables se mueven por l sin dificultad.


El hormign permite rellenar un molde o encofrado con una forma previamente
establecida. En este caso, es un encepado, un elemento que une las cabezas de un grupo
de pilotes, hincados o embebidos profundamente en el terreno.
El hormign o concreto es un material compuesto empleado en construccin, formado
esencialmente por un aglomerante al que se aade partculas o fragmentos de un
agregado, agua y aditivos especficos.
El aglomerante es en la mayora de las ocasiones cemento (generalmente cemento
Portland) mezclado con una proporcin adecuada de agua para que se produzca una
reaccin de hidratacin. Las partculas de agregados, dependiendo fundamentalmente de
su dimetro medio, son los ridos (que se clasifican en grava, gravilla y arena).
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La sola
mezcla de cemento con arena y agua (sin la participacin de un agregado) se denomina
mortero. Existen hormigones que se producen con otros conglomerantes que no son
cemento, como el hormign asfltico que utiliza betn para realizar la mezcla.
El cemento es un material pulverulento que por s mismo no es aglomerante, y que
mezclado con agua, al hidratarse se convierte en una pasta moldeable con propiedades
adherentes, que en pocas horas fragua y se endurece tornndose en un material de
consistencia ptrea. El cemento consiste esencialmente en silicato clcico hidratado (S-
C-H), este compuesto es el principal responsable de sus caractersticas adhesivas. Se
denomina cemento hidrulico cuando el cemento, resultante de su hidratacin, es
estable en condiciones de entorno acuosas. Adems, para poder modificar algunas de
sus caractersticas o comportamiento, se pueden aadir aditivos y adiciones (en
cantidades inferiores al 1% de la masa total del hormign), existiendo una gran variedad
de ellos: colorantes, aceleradores, retardadores de fraguado, fluidificantes,
impermeabilizantes, fibras, etc.
El concreto convencional, normalmente usado en pavimentos, edificios y otras
estructuras, tiene un peso especfico (densidad, peso volumtrico, masa unitaria) que
vara de 2200 hasta 2400 kg/m3 (137 hasta 150 libras/pis3). La densidad del concreto
vara dependiendo de la cantidad y la densidad del agregado, la cantidad de aire
atrapado (ocluido) o intencionalmente incluido y las cantidades de agua y cemento. Por
otro lado, el tamao mximo del agegado influye en las cantidades de agua y cemento.
Al reducirse la cantidad de pasta (aumentndose la cantidad de agregado), se aumenta la
densidad. Algunos valores de densidad para el concreto fresco se presentan en la Tabla
1-1. En el diseo del concreto armado (reforzado), el peso unitario de la combinacin
del concreto con la armadura normalmente se considera 2400 kg/m3 (150 libras/pis3).
Dependiendo de las proporciones de cada uno de sus constituyentes existe una tipologa
de hormigones. Se considera hormign pesado aquel que posee una densidad de ms de
3200 kg/m
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debido al empleo de agregados densos (empleado proteccin contra las
radiaciones), el hormign normal empleado en estructuras que posee una densidad de
2200 kg/m
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y el hormign ligero con densidades de 1800 kg/m
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La principal caracterstica estructural del hormign es que resiste muy bien los
esfuerzos de compresin, pero no tiene buen comportamiento frente a otros tipos de
esfuerzos (traccin, flexin, cortante, etc.), por este motivo es habitual usarlo asociado a
ciertas armaduras de acero, recibiendo en este caso la denominacin de hormign
armado, o concreto pre-reforzado en algunos lugares; comportndose el conjunto muy
favorablemente ante las diversas solicitaciones. Cuando se proyecta una estructura de
hormign armado se establecen las dimensiones de los elementos, el tipo de hormign,
los aditivos y el acero que hay que colocar en funcin de los esfuerzos que deber
soportar y de las condiciones ambientales a que estar expuesto.
A finales del siglo XX, es el material ms empleado en la industria de la construccin.
Se le da forma mediante el empleo de moldes rgidos denominados: encofrados. Su
empleo es habitual en obras de arquitectura e ingeniera, tales como edificios, puentes,
diques, puertos, canales, tneles, etc. Incluso en aquellas edificaciones cuya estructura
principal se realiza en acero, su utilizacin es imprescindible para conformar la
cimentacin. La variedad de hormigones que han ido apareciendo a finales del siglo
XX, ha permitido que existan: hormigones reforzados con fibras de vidrio (GRC),
hormigones celulares que se aligeran con aire, aligerados con fibras naturales,
autocompactantes.