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Reflexiones sobre cmo construir el proyecto de tesis doctoral

desde la perspectiva cualitativa


EFRAN MRQUEZ PREZ
INSTITUTO PEDAGGICO DE CARACAS, Venezuela.
RESUMEN:
La Tesis Doctoral como todas aquellas actividades acadmicas donde se exige la
defensa del trabajo de investigacin ante un jurado calificador, previamente requiere la
elaboracin del Proyecto de Tesis Doctoral, el cual igualmente est sujeto a evaluacin.
En correspondencia con ello presentamos una propuesta de investigacin cualitativa
sustentada explcitamente en una epistemologa orientada a producir conocimiento
basada en la coherencia paradigmtica. Invitamos al doctorando que la considere
como una alternativa para abordar la realidad social. Advierto que no se pretende
establecer reglas fijas e inmutables, ni procedimientos lineales, con pasos fijos. Al
contrario, se trata de una construccin donde las ideas, conjeturas, puntos de vista del
autor, es decir, su reflexividad estn en constante y estrecha relacin con el contexto,
con las vivencias de los actores sociales, y con los contenidos de la produccin terica
sobre el tema de investigacin. Todo ello atendiendo a las posturas epistemolgicas
existentes en el mbito de los estudios sociales. Tiene entre sus propsitos evitar
centrar la investigacin solamente en los aspectos pragmticos.
PALABRAS CLAVE: Naturaleza y cualidades de la tesis doctoral, propuesta
epistemolgica, coherencia paradigmtica, diseo de investigacin cualitativa.

Thoughts on How to Build a Doctoral Thesis Project from the Qualitative


Perspective
Efran Mrquez Prez
Summary:
The Doctoral Thesis, as well as the other academic activities where a defense of the
research project before a jury is demanded, requires a Doctoral Thesis Project, which
is also bound to be evaluated. Taking that into account, we present a qualitative
research proposal supported specifically in an epistemology that is oriented towards
knowledge production and based on paradigmatic coherence. We invite the PhD
student to consider this as an alternative to tackle social reality. This is not intended as
a way to establish unique ground rules or lineal procedures which have to be strictly
followed, but exactly the opposite, it is about a construction of ideas, guess, views and
the thoughts of the author in a constant relationship with the context, the experience
of the social factors and the contents of epistemological postures within the social
studies. One of its goals is to avoid basing the research only in pragmatic aspects.
Key Words: Nature and Qualities of Doctoral Thesis, Epistemological Proposal,
Paradigmatic Coherence, Qualitative Research Design.
Rflexions sur comment construire Project de Thse du Doctorat ds la
perspective qualitative

Efrain Mrquez Prez


Rsum:
La thse de doctorat, comme toutes les activits acadmiques au on besoin la dfense
du travail d'investigation devant un jury, besoin d'une laboration prliminaire du
Project de Thse du Doctorat, lequel doit tre valu aussi. En correspondance avec
tout cela, on prsent une proposition de recherche qualitative. Elle est soutenue
explicitement dans une pistmologie qui a comme propos la production de
connaissance sur la cohrence paradigmatique. On invite au " docteurs " qui la
considre comme une alternative pour tudier la ralit sociale. On remarque qui ne
veut pas d'tablir rgles inflexibles, non plus processus linaux. Au contraire, on est
une construction ou des ides, conjectures et points de vue de l'auteur ont une relation
serre toujours avec le contexte, les expriences des acteurs sociaux et les contenus
de la production thorique sur le sujet de recherche. Tout cela en faisant attention aux
postures pistmologiques qui existent dans le cadre des tudes sociales. La thse a
comme propos d'viter que la recherche soit seulement des aspects pragmatiques.
Mots cls: Nature et qualits de la thse doctorale, proposition pistmologique,
cohrence paradigmatique, dessin de recherche qualitative.

INTRODUCCIN
La relacin Proyecto-Tesis exige que el doctorando est atento a la naturaleza de la
Tesis Doctoral, es decir, a su definicin y a sus cualidades. Entre las definiciones de
Tesis Doctoral tenemos la que nos ofrece Surez-iguez (2000), a partir del
Diccionario de la Lengua Espaola, de la Real Academia: Tesis es la disertacin escrita
que presenta a la universidad el aspirante al ttulo de doctor en una facultad. Expresa
el mismo autor que: Disertar, por su parte, significa razonar, discurrir detenida y
metdicamente sobre alguna materia, bien para exponerla, bien para refutar opiniones
ajenas (p. 13).
En este sentido, considera que existe una
correspondencia entre la Tesis Doctoral y el Doctorado, al respecto dice: como el
doctorado es el ms alto grado que otorga una universidad y tiene por objetivo adquirir
un conocimiento profundo y serio en una materia, en sentido estricto es el nico que
requiere tesis. Luego afirma que es por ello que en el mundo universitario se defina
el papel del doctorado como el de la formacin de investigadores de alto nivel y se les
exija la elaboracin de una tesis (p. 14).
En Venezuela, el Ministerio de Educacin, Cultura y Deportes, estableci la Normativa
General de los Estudios de Postgrado en la Gaceta Oficial N 321.321, de fecha 2 de
diciembre de 2001, en los siguientes trminos: Los estudios de Doctorado tienen por
finalidad la capacitacin para la realizacin de un trabajo de investigacin original que
constituya un aporte significativo al acervo del conocimiento de un rea especfica del
saber. Estos estudios conducen a la obtencin del grado de doctor (Artculo 26).
Entre los requisitos establecidos en dicha Normativa para obtener el Grado de Doctor,
tenemos que se exigir la presentacin de la Tesis Doctoral, la cual queda definida por
el Estado venezolano de la siguiente forma:
La Tesis Doctoral debe constituir un aporte original relevante a la ciencia, la tecnologa,
o las humanidades y reflejar la formacin humanstica y cientfica del autor. La Tesis

deber ser preparada expresamente para la obtencin del Doctorado bajo la direccin
de un tutor. (Artculo 28).
En cuanto a las cualidades de la Tesis Doctoral, es de sealar que un aspecto que le
otorga su especificidad es su carcter de trabajo de investigacin orientado a la
produccin de conocimiento en el rea del saber que se trate. De all que se la
caracterice como un aporte original, generador de teora relevante para las
comunidades cientficas y por ende a la sociedad humana.
En estas definiciones se incluye al autor (a) como actor importantsimo y a la vez se le
exige asumir una actitud crtica. Por lo tanto, debe profundizar en las formas de
generar conocimiento desde diferentes enfoques epistemolgicos, desarrollar un
sentido de la responsabilidad consigo mismo y con el colectivo y una capacidad de
accin independiente pero sustentada en la interrelacin constructiva, orientada al
desarrollo proactivo.
Una vez presentadas estas consideraciones sobre la Tesis Doctoral, pasaremos a
presentar los componentes de nuestra propuesta. En estricto sentido didctico, esta
propuesta incluye los siguientes componentes:
1. La Aproximacin al Objeto de Estudio.
2. El Soporte Epistemolgico.
3. El Contexto Conceptual.
4. El Soporte Metodolgico
1. APROXIMACIN AL OBJETO DE ESTUDIO
Consiste en aproximarse al tema en estudio desde una perspectiva mltiple que toma
en cuenta:
El plano terico-conceptual.
La perspectiva de quien investiga, es decir, la reflexividad del investigador.
Las vivencias y discursos cotidianos.
Desde el momento mismo del inicio de la investigacin se incluyen tanto las
proposiciones tericas de los autores consultados, las voces de informantes que en
conversaciones informales aportan sus opiniones sobre el tema de investigacin, las
diversas situaciones observadas, as como la reflexividad del investigador expresada en
sus ideas, conjeturas y opiniones. Gonzlez (2000) destaca la importancia que tiene
para la investigacin cualitativa esta perspectiva mltiple pues significa la apertura del
investigador hacia el fenmeno estudiado (p. 12). Es de sealar que esta estrategia
no puede aplicarse en el enfoque cuantitativo debido a que se les exige a los
investigadores delimitar el problema de investigacin conduciendo al reduccionismo
metodolgico por efectos de La simplificacin a priori del objeto de investigacin, que
es caracterstica central de la epistemologa positivista (Ibdem).

De manera diferente, para la epistemologa cualitativa los contenidos de la revisin


terica; las opiniones y comentarios surgidos del discurso cotidiano; las situaciones
observadas y las impresiones e ideas surgidas de la reflexividad del investigador, se
convierten en fuentes de conocimiento. Estas diversas fuentes de informacin
preliminar poseen la misma importancia para efectos de la construccin del objeto de
estudio, por lo tanto ninguna de ellas puede ser obviada. Esta estrategia
tericoepistemolgica es diferente de la estrategia cuantitativa que consiste en
plantear y formular un problema de investigacin.

...como el doctorado es el ms alto grado que otorga una universidad y tiene por objetivo
adquirir un conocimiento profundo y serio en una materia, en sentido estricto es el nido
que requiere tesis
En el intento de explicar cmo se construye el objeto de estudio en la estrategia
cualitativa, presentar las siguientes reflexiones. En el enfoque cualitativo se busca
que el investigador se introduzca lo ms posible en la situacin a ser estudiada, la cual
no es del todo conocida por l. Se asume que la realidad que se investiga es
desconocida por quien investiga, pero debido a que ningn investigador construye su
objeto de estudio partiendo de la nada, se puede entonces considerar que la realidad
social a ser investigada tiene un carcter contradictorio para el investigador, ya que si
es bien cierto que no es conocida, tambin es cierto que no es absolutamente
desconocida para l, porque su capital cultural contribuye a aportarle informacin
sobre el tema que ha seleccionado. Pero tambin hay que aceptar que esta
informacin producto de su experiencia acadmica y de sus vivencias cotidianas y/o
profesionales es insuficiente, sin negar por ello su importancia.
Es aqu donde se produce una ruptura significativa del enfoque cualitativo con el modo
como el enfoque cuantitativo inicia el Proyecto. Ello se debe fundamentalmente a que
en la investigacin cuantitativa se plantea y formula un problema de investigacin. Se
exige que la formulacin quede bien definida, bien delimitada, a fin de evitar las
imprecisiones, las ambigedades, respondiendo al ideal del laboratorio social (Ver
Sabino, 1992; Ramrez, 1996; Hernndez, Fernndez y Baptista, 2003).
De esta forma el diseo cuantitativo se convierte en una camisa de fuerza para el
investigador debido a su carcter lineal. Mientras que para el enfoque cualitativo los
controles, la pureza de la precisin no son importantes porque lo inacabado es siempre
bienvenido. Es por ello que el diseo cualitativo recibe con justicia la denominacin de
diseo emergente.
As pues, para el enfoque cuantitativo la experiencia y el conocimiento sobre el tema
adquirido por el investigador por vas tanto de la revisin documental, bibliogrfica y
electrnica, de su socializacin acadmica, como a travs de su experiencia prctica
laboral-profesional, son elementos considerados suficientes para plantear y formular el
problema de investigacin, lo cual trae aparejado implicaciones que no son solamente
de carcter procedimental, sino que se vinculan directamente con la concepcin de la
realidad social, tal y como lo expresa Ruiz (2003): La pretensin, tan insistente en las
investigaciones cuantitativas, de precisar conceptual u operativamente los trminos del
problema para, sobre ellos, establecer proposiciones y relaciones hipotticas (las
hiptesis), es empobrecedora y contraproducente en las cualitativas (p. 53). En este
mismo orden de ideas Gonzlez (2000) dice que en el enfoque cuantitativo:
Tradicionalmente, el momento inicial de una investigacin se define por el
planteamiento del problema (el cual) aparece como una entidad esttica, fija y a priori

que orienta el resto de las operaciones del diseo de investigacin. Ello implica
limitaciones que nuestro autor subraya de la siguiente manera:
Simplificacin del objeto de estudio. Toda la metodologa inspirada en el positivismo
expresa esta tendencia. El problema debe ser concreto para que se puedan determinar
las variables que sern objeto de operacin y susceptibles de correlaciones
estadsticas, o que permitirn la repeticin del experimento en situaciones similares.
Carcter invariable y apriorstico del problema. El problema se define a priori y toda la
investigacin es dirigida a la comprobacin de aquellas hiptesis que se derivaron de
l. (pp. 47-48).
En atencin a lo anterior, en nuestro caso prefiero la expresin: Aproximacin al
Objeto de Estudio que aquella denominada en los manuales de investigacin con
alcance internacional: Formulacin del Problema. Esta preferencia obedece a una
decisin epistemolgica donde se asume que el inicio de una investigacin social
implica para el investigador un momento de sus reflexiones que le permite identificar
lo que desea investigar y que puede aparecer en una primera aproximacin de forma
difusa y poco estructurada (Ibdem: 48). Por lo tanto, el investigador para producir
conocimiento no requiere focalizar, ni delimitar, el tema de investigacin pues de l no
va a depender directamente el posterior desarrollo de la investigacin. Lo cual nos
lleva a preguntarnos: Cul es la importancia que tiene para la investigacin cualitativa
aproximarse de manera mltiple a la construccin del objeto de estudio?
Su importancia queda subrayada en cuanto que es un punto de partida de primer
orden porque, por un lado, no cosifica el objeto de estudio, ni le reduce su dinamismo
delimitndolo a priori; y por otro lado, representa la construccin de una investigacin
que a medida que el investigador interacta reflexivamente con personas y contextos y
reflexiona crticamente sobre el contenido terico, se ir logrando la concrecin hacia
nuevas y variadas formas ni siquiera imaginadas. Ac radica la importancia del
Proyecto para el posterior desarrollo de la Tesis Doctoral. El Proyecto es en s el inicio
de sta. Por supuesto, no es una especie de gua inmutable, es slo eso, un inicio
riguroso que va constituyndose imbricando la teora y la prctica y la prctica y la
teora.
Para nuestra propuesta, lo anterior evidencia que el propsito de relacionar al
investigador con personas, grupos y contextos particulares en la construccin del
objeto de estudio, obedece a tres aspectos. En primer lugar, evitar la tendencia de la
propuesta cuantitativa de que sea la teora la que unilateralmente oriente la
investigacin. En segundo lugar, iniciar la investigacin con la apertura del investigador
a la complejidad de lo social. En tercer lugar, suprimir el punto de vista preponderante
que la investigacin cuantitativa le otorga al investigador en decisiones
importantsimas tales como, qu debe investigarse y cmo debe hacerse la
investigacin.
En atencin a lo expuesto, insisto en que no se trata de plantear, formular y delimitar
un problema de investigacin. Se trata, eso s, de construir el objeto de estudio
entrando en contacto terico y prctico con la situacin social a ser investigada. Ruiz
(2003) destaca que no se trata de formular unilateralmente un problema sino ms bien
de definirlo y subraya las ventajas relacionadas con la produccin de conocimiento:
Definir el problema, finalmente, es entrar en contacto con l, no delimitar sus
fronteras. No se trata de poner una cerca conceptual a su alrededor para persuadirse

de que uno est dentro del problema mismo, sino de sumergirse en l () para
disfrutar de la conviccin, desde el principio de la investigacin, de que uno est en el
medio, en el fondo, en la mdula del problema () Definir por tanto, no es delimitar,
rodear, circunscribir con precisin un problema, sino situarse, orientarse, sumergirse,
acercarse, contactar con el ncleo, el foco, el centro del mismo (p. 53).
En sntesis, lo provisional de la construccin del objeto de estudio en el
Proyecto de Tesis Doctoral sustentado en la perspectiva cualitativa, se debe a que el
investigador al darle participacin a su reflexividad, a los planeamientos tericos
contenidos en la revisin Inicial de la bibliografa inherente al tema e incluir las
subjetividades de las personas y las situaciones observadas en contextos particulares,
de hecho est consciente de que estas diferentes versiones sobre su tema de
investigacin sern posteriormente profundizadas en la Tesis Doctoral. Esa conviccin
le servir para orientarla bajo el supuesto de que pueden cambiar en la medida que l
se posicione en el contexto de su investigacin.
La Aproximacin al Objeto de Estudio queda complementada por las Preguntas de
Investigacin y los Objetivos de la futura investigacin. Las preguntas de investigacin
pueden surgir o tener su origen no slo en la revisin bibliogrfica y electrnica como
en el enfoque cuantitativo, sino tambin en la observacin de campo, en la
experiencia, en el dilogo. Se refieren a procesos, no a la bsqueda de relaciones entre
variables. Al contrario, aluden al proceso de construcciones intersubjetivas, a la
construccin de significados, de interpretaciones sobre un evento, un proceso, una
situacin, un conflicto, un consenso. Expresan la accin social de manera general. Por
ejemplo: Cmo ocurre algo? Por qu ocurre algo? Por qu en las comunidades de
bajos ingresos las mujeres participan ms que los hombres?
Los objetivos de la investigacin especifican la finalidad de la investigacin. Se orientan
hacia cmo se han elaborado esos significados, cmo se producen esas versiones,
cules son los elementos culturales presentes en tal consenso o en esas construcciones
intersubjetivas. Por ejemplo Cmo se manifiesta el dinamismo de los miembros de un
grupo cultural? Cmo han variado los discursos de los gremios docentes? Cmo el
grupo construye el significado del xito docente? Cules son las versiones que los
venezolanos tienen o han elaborado de la democracia? Cmo se construye el
significado del cncer en familias de enfermos terminales? Cmo se construye el
significado de una manifestacin musical?
2. SOPORTE EPISTEMOLGICO
En este componente el investigador presenta la seleccin del paradigma y por ende la
orientacin de la investigacin. En primer lugar cabe preguntarse Por qu presentar el
soporte epistemolgico en el Proyecto de Tesis Doctoral? Porque a travs del soporte
epistemolgico el investigador plantea con claridad su posicionamiento con respecto a
los aspectos fundamentales como son: presentar cul es su investigacin y cmo se la
llevar a cabo. Es en s un momento de reflexin terica de la investigacin.
La dimensin epistemolgica se refiere a las relaciones que el investigador establece
para producir conocimiento. La diversidad de estas relaciones en las ciencias sociales
se explican a partir de las concepciones ontolgicas asumidas por cada paradigma.
Tenemos as, las relaciones de exterioridad utilizadas en el enfoque cuantitativo y las
relaciones de interaccin utilizada en el enfoque cualitativo. Por lo tanto, el
investigador debe expresar con claridad de qu manera establecer estas relaciones.

Dice Snchez (2000), que la investigacin cualitativa es interactiva en dos aspectos.


Por una parte, la interaccin entre las diferentes partes del diseo; y por otra parte,
por la permanente interaccin entre investigador y participantes, en donde se admite
que los valores de uno influyen en el otro, reconocindose as la imposibilidad, y la
inutilidad, de ejercer controles para lograr la neutralidad (p. 101). Es de resaltar que
el tipo de relacin que se establezca tiene que ver directamente con el paradigma
seleccionado. Este es otro aspecto del soporte epistemolgico.
Por qu seleccionar un paradigma en el Proyecto de Tesis Doctoral? Al respecto en
palabras de Wiesenfeld (2001):
La eleccin de paradigmas implica una toma de decisiones en la que se conjugan
valores, ideologa, sentimientos, formacin acadmica, tipo y proveniencia de las
publicaciones a las que tenemos acceso, experiencia profesional e investigativa,
caractersticas y motivaciones individuales, institucionales y locales, cualidades
personales (creatividad, atrevimiento para disentir de las tendencias dominantes, etc.
(p. 121).
En este mismo orden de ideas, Ruiz (2003), considera que la seleccin del paradigma
es una de las principales decisiones estratgicas de la investigacin ya que plantea
consecuencias para el desarrollo del trabajo. Dice que: Estas consecuencias provienen
del hecho de que () los problemas metodolgicos estn relacionados con los
postulados epistemolgicos y stos, a su vez, con los supuestos ontolgicos de cada
paradigma (p. 60). Ac se constata la coherencia paradigmtica que la investigacin
cualitativa le exige al investigador desde el momento mismo de la elaboracin del
Proyecto de Tesis Doctoral. Esta exigencia tiene como propsito oponerse a la
combinacin acrtica de mtodos y tcnicas propuesta por el modelo multimtodos, o
el modelo cualicuantitativo. La coherencia paradigmtica es un aspecto que traduce
el rigor terico de la investigacin cualitativa y que debe estar presente en la
construccin del Proyecto de Tesis Doctoral. Su importancia radica en que, como
afirma el autor citado: Esta conexin ntima conlleva que los objetivos de la
investigacin, la naturaleza del conocimiento, el papel de los valores, el modo concreto
de operar sean diferentes en funcin del paradigma elegido al inicio de la
investigacin (Ibdem).
Asimismo, el propsito de la seleccin de un paradigma cualitativo en el soporte
epistemolgico orienta la relacin entre el investigador, los investigados y el contexto,
para producir conocimiento en relaciones interactivas. De all que el investigador debe
asegurarse que el lector comprenda por qu hizo la seleccin de un paradigma y por
supuesto por qu ste es apropiado para fundamentar ontolgica, epistemolgica y
metodolgicamente su investigacin. Es necesario que haga el esfuerzo para dejar
claro cul es la base de interpretacin que ha privilegiado. Ello lo conduce a
reflexionar, como hemos dicho, sobre la diversidad paradigmtica que existe en la
actualidad en la investigacin social, y en la investigacin educativa en particular,
haciendo nfasis en el concepto de paradigma, en sus dimensiones y en sus
propsitos.
Como se infiere, la seleccin del paradigma en el Proyecto se vincula con aspectos
importantsimos para el futuro desarrollo de la tesis Doctoral. Por una parte, el
investigador debe fijar su posicin respecto de la concepcin que tenga sobre la
naturaleza de la realidad social. En segundo lugar, el investigador debe explicitar las

formas de cmo va a relacionarse con los participantes y sus contextos particulares


para construir el conocimiento.
Sugiero que el investigador aborde el debate sobre la coexistencia de paradigmas en
las ciencias sociales en la actualidad. Siendo ellos los siguientes. Los que sirven de
fundamento
al
enfoque
cuantitativo:
positivista,
neopositivista,
estructuralfuncionalista. Los que sirven de fundamento al enfoque cualitativo:
socioconstruccionista y sociocrtico. En este sentido, Guba (1991) aporta una
interesante manera de cmo pueden ser caracterizados los paradigmas, que considero
contribuir a que el investigador sustente reflexivamente la seleccin del paradigma
que orientar su investigacin, el cual debe ser presentado con la debida
argumentacin terica en su Proyecto de tesis Doctoral.
Dice Guba (1991) que los paradigmas son construcciones cientficas coherentes, que
contribuyen a que los investigadores interrelacionen las teoras, los mtodos, las
tcnicas, los procedimientos e instrumentos, para desarrollar adecuadamente sus
investigaciones. Luego seala que todos los paradigmas pueden ser caracterizados por
la forma como responden sus dimensiones o componentes ontolgicos,
epistemolgicos y metodolgicos, a tres preguntas bsicas. Por lo tanto, de acuerdo
con esta perspectiva paradigmtica, todo investigador debe responder a la integracin
o coherencia de estas dimensiones.
Veamos en detalle las preguntas ontolgicas, epistemolgicas y metodolgicas
formuladas por Guba a cada paradigma.
Cul es la naturaleza de la realidad social? Esta pregunta alude a cuestiones tericas
muy importantes para la investigacin social, entre otras tenemos: A la realidad social
se la concibe como una realidad real, una realidad objetiva? O como un sistema de
elementos interconectados y con funciones preestablecidas? O como una construccin
social subjetiva, inacabada? La realidad social (los fenmenos educativos, culturales,
econmicos, polticos, histricos) es algo externo a los miembros de una sociedad, de
un grupo, de una clase social, que se impone desde fuera de sus contextos? O la
realidad
social es algo creado en condiciones histricas y culturales
determinadas? (Dimensin ontolgica). Cul es la naturaleza de la relacin entre el
que busca conocer (el investigador), los participantes (actores sociales), los contextos
particulares y lo conocido? Esta pregunta dirige la atencin del investigador hacia
cuestiones relacionadas con la produccin del conocimiento: Cmo se puede conocer
y comunicar el conocimiento? El investigador debe adoptar una relacin de
exterioridad, objetiva, libre de valores y usar los mtodos de las ciencias naturales? El
investigador debe adoptar una relacin de intercambio con los investigados para
compartir saberes e incluir la subjetividad como forma de producir conocimiento? El
investigador debe considerar el conocimiento como algo objetivo, como reflejo de
situaciones y generalizable? O como algo subjetivo, transitorio y co-construido?
(Dimensin epistemolgica)
Cmo debera proceder el investigador para obtener el conocimiento? Esta pregunta
tiene como propsito que el investigador reflexione sobre los aspectos tericos que
subyacen en los procedimientos tcnicos y prcticos de la investigacin: El Diseo de
Investigacin debe elaborarse guardando la coherencia entre el marco terico, la
formulacin de hiptesis y el mapa de variables, operacionalizando y focalizando
situaciones para cuantificar resultados? El investigador debe esforzarse en definir
categoras de anlisis a partir de sus conocimientos tericos y de su experiencia para

contrastarlas con la realidad a investigar, casi de manera apriorstica? El investigador


debe construir el Diseo de Investigacin asumiendo un carcter emergente? El
investigador perfila su investigacin desde los procedimientos establecidos o en la
medida que obtiene ms conocimiento de la situacin y del contexto a travs de la
reflexin que emerge por la observacin, el intercambio con los informantes y nuevas
informaciones de la literatura disponible? Orienta su investigacin preguntndose de
qu modo los individuos y grupos crean, modifican, transforman e interpretan el
mundo en el que se encuentran? (Dimensin metodolgica).
En sntesis, la incorporacin de estas preguntas como ejes de reflexin en el Proyecto
de Tesis Doctoral, orientarn al investigador a tomoar una actitud crtica frente a los
diferentes planteamientos y propuestas de investigacin con el objetivo de cuestionar
el planteamiento positivista esencialmente antiterico que se centra fundamentalmente
en lo procedimental. Adems, contribuir a evidenciar que el lugar de la discusin debe
trasladarse a un plano terico ya que debe ser a partir de la teora y no desde la
metodologa, como deben plantearse las cuestiones de lo que es objeto material de
estudio cientfico. (Sarabia y Zarco, 1997:83).
3. EL CONTEXTO CONCEPTUAL
El Contexto Conceptual en la investigacin cualitativa es diferente del
Marco
Terico propio del enfoque cuantitativo. Una descripcin crtica a una cierta manera de
elaborar el Marco Terico la hace Surez-iguez (2000). El autor se refiere a lo que l
considera una equivocada concepcin de lo que es la investigacin, la cual a su juicio
nace de los llamados trabajos que la mayora de profesores de ciencias sociales
pide para evaluar. Esos trabajos, dice el autor, no son investigacin:
Por lo general, son simples copias eclcticas de lo que aparece en los libros
consultados, lo que ocasiona la falta de confianza en las ideas propias que viene de ese
estilo adoptado en las ciencia sociales: el de transcribir las ideas de otros; el del
excesivo citar, el del enfoque basado casi exclusivamente en la referencia bibliogrfica
(p. 22).
El autor sostiene que una investigacin requiere conocer los ms importantes trabajos
sobre el tema de investigacin o asunto, sin embargo la investigacin es algo ms que
un recuento de lo que otros han dicho. Finaliza diciendo que: Se trata, ante todo, de
generar un punto de vista personal; fundamentado, apoyado, pero propio. Asegura
que en el caso mexicano Las tesis lejos de fomentarlo han propiciado lo contrario: un
cmulo de citas sin opinin del autor (pp. 22-23).
Sin restarle importancia a las apreciaciones del investigador Sureziguez, considero
que la principal deficiencia del Marco Terico es que en su elaboracin slo se le exige
al tesista consumir informacin terica y no la reflexin crtica sobre la produccin
terica consultada. Nuestro autor no hace alusin a este importantsimo aspecto,
limitndose a cuestionar la estrategia de enseanza aludida, la cual, es cierto, reduce
la capacidad creativa de los tesistas. No obstante, estimo que lo ms importante es
destacar que esta estrategia es una caracterstica del enfoque cuantitativo que se
esfuerza por anular la discusin terica y epistemolgica, tal como lo hemos sealado
a lo largo de estas pginas.
De manera diferente el Contexto Conceptual en la investigacin cualitativa exige del
doctorando una posicin reflexiva, crtica, sobre la literatura existente relacionada con

su objeto de estudio, partiendo de la premisa que la produccin terica no es neutra y


que sus diferencias no son de forma o de convencionalismos sino que son guiadas por
posturas epistemolgicas, es decir, por paradigmas, las cuales muchas veces subyacen
en el discurso, por lo cual el investigador debe develar sus contenidos.
Tal esfuerzo le plantea al investigador el necesario trnsito del consumo de contenidos
tericos mecnico, acrtico, sin fundamentacin epistemolgica hacia el anlisis crtico,
contextualizado, del conocimiento. Esfuerzo que contribuye con la construccin
reflexiva del Proyecto lo cual se hace extensivo a la Tesis Doctoral.
Presentar algunos comentarios sobre cmo el investigador va seleccionando
conceptos u aspectos conceptuales inherentes a su tema de investigacin en el
Proyecto de Tesis Doctoral, bajo la perspectiva cualitativa.
Dice Gonzlez (2000) que: La investigacin cualitativa es un proceso
permanente de produccin de conocimiento, donde los resultados son momentos
parciales que se integran constantemente con nuevas interrogantes y abren nuevos
caminos a la produccin de conocimiento (p. 48). Ello destaca el hecho de que el
investigador cualitativo en la medida que se relaciona con el fenmeno estudiado
desarrolla un papel activo dentro de la investigacin ya que su produccin permanente
de ideas no responde a registros objetivos sino a su produccin terica y a su relacin
con los contextos, personas y grupos. Ello es as, porque el investigador no parte de
una objetividad artificial que busca fallidamente imitar al laboratorio, sino que va
construyendo una imagen ms real del objeto de estudio. Va incorporando conceptos
sin separarlos de lo aspectos empricos observados por l; y de lo que ha ido
conociendo del fenmeno a travs del dilogo. Los conceptos son sometidos a un
anlisis crtico ya que se busca la correspondencia de stos con la realidad estudiada.
Es de resaltar que, en la investigacin cuantitativa el contenido del Marco Terico tiene
como propsito incluir informacin terica a travs de conceptos presentados sin
ninguna reflexin crtica, ya que lo que verdaderamente interesa es operacionalizarlos
a fin de que stos sean susceptibles de cuantificacin, reducirlos a datos objetivables,
tangibles, hasta alcanzar una definicin funcional que permita descomponer la realidad
en variables, y a su vez someterlas a verificacin, constituyndose esta estrategia
procedimental en el fin de la investigacin. De manera diametralmente opuesta, para
la investigacin cualitativa los conceptos y definiciones poseen un sentido dinmico. No
se busca estructurar un marco terico que sirva de punto de partida para la
verificacin emprica y experimental. Dice Gonzlez (2000), que para la investigacin
cualitativa:
La revisin bibliogrfica no es un momento formal, orientado a adornar el primer
captulo de la tesis de grado; representa un momento esencial en la produccin de
aquellas ideas que tendrn expresin progresiva en el curso de la investigacin. Al
concebir la investigacin orientada a la produccin de conocimientos y no de datos,
estas ideas comienzan su complejo y contradictorio curso desde el momento de la
definicin del problema (pp. 48-49).
Para la elaboracin del Contexto Conceptual en el Proyecto de tesis Doctoral se le pide
al investigador construir el mbito intelectual (Estado del Arte) donde se ubica la
investigacin que pretende realizar. Y enfatizar en la posicin paradigmtica asumida
por los autores consultados. Adems, si el investigador lo considera necesario, pudiera

incorporar el discurso oral de los entrevistados, incluyendo de esta forma las vivencias
y/o construcciones sociales de los actores sociales.
En resumen, el Contexto Conceptual se define en el Proyecto cualitativo como la
organizacin crtica de fundamentos y consideraciones tericas sobre el tema
seleccionado contenidos en obras referidas al tema, datos, proyectos, tesis, trabajos
de ascenso, artculos publicados o no, las reflexiones del investigador, y testimonios, si
el investigador lo considera conveniente. Y podemos adelantar que la produccin de
aquellas ideas que tendrn expresin progresiva en el curso de la investigacin, de la
cual nos habla Gonzlez (2000), es el propsito o la aspiracin de la Tesis Doctoral, lo
cual destaca la gran importancia de la rigurosidad terica-epistemolgica en la
construccin del Proyecto.
4. SOPORTE METODOLGICO
Haremos referencia a su importancia para el Proyecto de Tesis Doctoral, sealando que
el enfoque cualitativo reconoce que, por una parte: los mtodos estn, en cierta
medida, infradeterminados por sus ingredientes tericos, y que los conocimientos
conseguidos por medio de un determinado mtodo, sea cual sea, nunca dependen
exclusivamente de ste. (Ibez, 2001: 115); y por otra parte, rechaza la
combinacin de mtodos cualitativos y cuantitativos como lo propone el modelo
cuanticualitativo o cualicuantitativo, debido a que este modelo obvia la importancia
que tienen los supuestos ontolgicos y epistemolgicos para la investigacin. Cuestin
importante a retener ya que stos son los que le permiten al investigador, por un lado,
realizar desde una perspectiva crtica la revisin documental, bibliogrfica y electrnica
de los contenidos tericos referidos al tema de investigacin. Por otro lado y en
estrecha relacin con lo anterior, desarrollar los procesos de interpretacin tanto del
sentido de los discursos individuales y colectivos, como de la naturaleza de los eventos
empricos observados. En correspondencia con lo anterior, la coherencia paradigmtica
que hemos sealado en los otros componentes del Proyecto de Tesis Doctoral, debe
estar tambin presente en la seleccin de los mtodos, tcnicas y procedimientos para
el desarrollo de la investigacin. En este sentido dice Ibez (2001): Estoy convencido
de que el eclecticismo metodolgico no produce efectos tan negativos como los que
resultan del eclecticismo terico o epistemolgico (p. 15).
Insistimos en decir que es por ello que en la elaboracin del Proyecto de Tesis Doctoral
sustentado en la perspectiva cualitativa, los aspectos metodolgicos se construyen a
partir de la discusin tericoepistemolgica, diferente a la escogencia pragmtica de la
metodologa en la investigacin cuantitativa. Por lo tanto, el investigador cualitativo
debe esforzarse por evidenciar en el Proyecto que los principios tanto tericos como
tcnicos del soporte metodolgico se relacionan coherentemente con las otras dos
dimensiones del paradigma seleccionado, es decir, la dimensin ontolgica y la
dimensin epistemolgica, las cuales fundamentan su investigacin. A partir de estas
premisas, el investigador estar en capacidad de hacer una seleccin entre las
corrientes tericas que sustentan la perspectiva cualitativa, argumentando el por qu
de su escogencia, debido a que entre ellas existen diferencias en cuanto al nfasis
reflexivo que hacen sobre ciertos aspectos de la realidad social. Estas corrientes son, la
fenomenologa social, el interaccionismo simblico, la etnometodologa, la
hermenutica.
El diseo de investigacin cualitativo parte, entre otros, de los siguientes principios.
Por una parte, busca comprender la realidad social entendindola como una

construccin social, de esta forma los mtodos (etnogrfico, biogrfico-narrativo,


investigacin-accin participativa) y las tcnicas de investigacin cualitativas
(entrevista cualitativa, observacin participante, historia de vida, relato de vida, grupo
focal o grupo de discusin), son utilizados para Interpretar sensiblemente la vida social
y cultural de quienes participan en la investigacin desde la propia perspectiva de los
actores.
Por otra parte, el propsito del diseo consiste fundamentalmente en conocer el
sentido real de las prcticas sociales que se manifiestan a travs de los saberes, de los
significados, smbolos y acciones sociales, y en las creencias que estn detrs de las
acciones de las personas.
Adems, potencia la reflexividad del investigador con lo cual considera que sus
conocimientos, su valores, sus puntos de vista, sus subjetividades, forman parte del
proceso de investigacin. Este principio hace que su reflexividad en el trabajo de
Campo adquiera gran importancia en cuanto que, para el enfoque cualitativo es el
investigador en el campo quien genera la interaccin investigador-investigados y como
sabemos esta es una relacin epistemolgica ya que por su intermedio produce
conocimiento. Y lo acerca a problemas tericos tales como la cotidianidad, la
intersubjetividad, asimismo, para darle sentido a las significaciones, aceptaciones,
apropiaciones, rechazos, conflictos, contenidos en la informacin obtenida.
Estas reflexiones nos indican que existen diferencias marcadas entre el diseo
cuantitativo y el diseo cualitativo. Diferencias de hondo contenido terico las cuales
deben ser tomadas muy en cuenta por el investigador al momento de redactar el
contenido del soporte metodolgico en el Proyecto de Tesis Doctoral. En literatura
disponible el diseo cuantitativo es identificado como diseo lineal. El diseo cualitativo
se le reconoce por su carcter emergente.
La concepcin terica del diseo de investigacin cuantitativo, exige un tipo de diseo
menos abierto, fraccionado en una serie de etapas, de fases y de tareas progresivas
que son desarrolladas de manera lineal, que van desde el planteamiento del problema
de investigacin hasta la formulacin de conclusiones y recomendaciones y/o
sugerencias, donde es ms importante el cumplimiento de los criterios tcnicos,
previamente establecidos, que se convierten en el objetivo a alcanzar en la
investigacin, llegndose a soslayar la dinmica y la complejidad de la realidad social,
econmica, cultural, educativa. En este diseo no se
contempla la
interrelacin permanente, dinmica, entre los componentes del diseo. Asimismo, no
establece relaciones interactivas entre el investigador, los participantes y el contexto
para producir conocimiento. La idea de flexibilidad es rechazada por considerrsela
como contraria a la sistematicidad o falta de rigurosidad cientfica.
El carcter emergente del diseo cualitativo lo define Sandn (2003) en los siguientes
trminos:
El diseo de una investigacin cualitativa exige que el investigador se posicione y
adopte una serie de decisiones no slo durante la elaboracin del proyecto de
investigacin y al inicio del proceso investigador, sino tambin durante y al finalizar el
estudio. Es por ello que la mayora de autores coinciden en identificar el proceso de
investigacin cualitativa como emergente, flexible y no lineal, enfatizando su carcter
contextual y de adaptacin a la realidad y avatares de la propia investigacin (pp.138139).

Las diferencias entre estos diseos radican fundamentalmente en las posturas


epistemolgicas. A diferencia del diseo cuantitativo el diseo de investigacin
cualitativa se fundamente en una postura terica que asume que el diseo cualitativo
es emergente debido a que se adapta a la realidad investigada y concibe al
investigador y a los investigados como actores de la investigacin, ya que incorpora
sus conocimientos y sus subjetividades. Al respecto, dice Sandoval (1996) que el
diseo cualitativo:
Se estructura a partir de los sucesivos hallazgos que se van realizando durante el
transcurso de la investigacin, es decir, sobre la plena marcha, de sta. La validacin
de las conclusiones obtenidas se hace aqu a travs del dilogo, la interaccin y la
vivencia; las que se van concretando mediante consensos nacidos del ejercicio
sostenido de los procesos de observacin, reflexin, dilogo, construccin de sentido
compartido y sistematizacin (p.30).
Como se infiere, este diseo utilizado en las investigaciones de corte cualitativo, se
opone a un diseo previo, lineal, propio de los utilizados en las investigaciones
cuantitativas. Sandoval (1996) seala que:
Este concepto de linealidad se refiere al hecho de que los distintos procesos que
componen toda la actividad investigativa de los enfoques cuantitativos ocurren en una
secuencia (uno despus de otro); primero se formula la investigacin, luego se disea,
despus se efecta la recoleccin de informacin; posteriormente se procesa y analiza
la informacin y solo al final se elabora el informe. La construccin terica solo tiene
dos momentos: al comienzo, cuando se plantea el marco terico, y al final, cuando
se hace la discusin de los resultados. No es ese el caso de la investigacin cualitativa
(p. 113).
En sntesis, el soporte metodolgico en el Proyecto de tesis Doctoral desde la
perspectiva cualitativa, presenta un diseo de investigacin que le hacen merecer la
denominacin de diseo emergente. Entre sus caractersticas tenemos que este diseo
es flexible, no lineal, porque se va construyendo, permanece abierto o flexible a
cambios y redefiniciones las cuales pueden hacerse efectivas en cualquier momento del
proceso investigativo, inclusive en la reorientacin de la metodologa, estrategias y
procedimientos de investigacin, lo cual es posible por la reflexividad del
investigador.
Posee un carcter contextualizado, idiogrfico e histrico ya que toma en cuenta el
mundo real, en ambientes naturales no construidos, ni modificados, de manera que los
acontecimientos, eventos, donde se despliegan las acciones humanas, las vivencias, es
decir, lo vivido, lo aborda en lugares y en espacios y en tiempos determinados, lo que
evita las generalizaciones.
El diseo cualitativo tiene un carcter interpretativo y comprensivo, puesto que la
postura epistemolgica que lo orienta exige que sus tcnicas y procedimientos apoyen
el propsito de que las personas estudiadas hablen por s mismas, para a travs de la
descripcin, la interpretacin y la comprensin en profundidad, se logre conocer la
experiencia particular y colectiva, los significados que elaboran y la visin de la
realidad social que poseen. Adems, reivindica al actor social resaltando el
protagonismo de los principales protagonistas de la investigacin, a la vez que asume
un carcter reflexivo. Ello le permite prestar especial atencin al investigador quien es
considerado hermeneuta, por lo tanto, capaz de darle un sentido a la realidad que

investiga incorporando su subjetividad, sus supuestos tericos y su contexto personal,


que modulan su actuacin y su relacin con los participantes y los contextos histricosociales donde desarrolla su estudio.
As pues, en el Proyecto de tesis Doctoral el investigador debe resaltar que el diseo
cualitativo asume el carcter reflexivo de la investigacin social, que vale decir que el
investigador forma parte de la realidad que estudia.
Una reflexin Hacia el rescate del proyecto de Tesis Doctoral?
Esta propuesta para la construccin cualitativa del Proyecto de Tesis Doctoral que he
presentado, parte de la premisa que el Proyecto constituye el punto de partida para el
posterior desarrollo de la Tesis Doctoral y que an cuando debe presentar un carcter
siempre provisional y por lo tanto sujeto a cambios, no por ello se excluye la
rigurosidad cientfica en su construccin.
Estos comentarios son necesarios en virtud que la praxis investigativa predominante
en el mundo acadmico venezolano, fundamentada en el enfoque cuantitativo, le ha
atribuido al Proyecto de Investigacin un carcter de asignacin acadmica obligatoria
que ha desvirtuado la profundidad que debe desarrollar el investigador.
El resultado de esta prctica investigativa excesivamente procedimental ha conducido
a los doctorandos , por una parte, a recopilar informacin documental, presentar
hipotticas lecturas, listas de futuras actividades y reseas de autores que ms que
mostrar el estado del arte del tema en cuestin parecen ms bien mostrar un consumo
acrtico de informacin terica. Por otra parte, y en estrecha relacin con lo anterior, le
transfiere al Proyecto de Tesis Doctoral cuantitativo una caracterstica de
superficialidad que se expresa en la simplificacin del objeto de estudio elaborado
sobre la base ontolgica que concibe la realidad social a estudiar como una realidad
objetiva, lo cual obliga a darle al problema un carcter invariable y apriorstico. En
consecuencia el diseo de investigacin cuantitativo se expresa de manera lineal, por
etapas, por fases, previamente diseadas y alejadas de la realidad social. Es pues, la
evidencia del reduccionismo metodolgico.
En Venezuela, la investigacin acadmica tradicional de base cuantitativa, opera a
partir del modelo contenido en el Manual de Trabajo de Grado, de especializacin y
Tesis doctorales (Barrios, 2005), de amplia difusin y referencia obligada en la mayora
de las universidades venezolanas. Este manual de normas ha sido convertido en un
manual de Metodologa de la Investigacin al punto que se olvida, se obvia, o se
desconoce que sus bases de creacin se sustentan en el paradigma
estructuralfuncionalista (Mrquez, 2000), lo que le confiere una orientacin que
privilegia lo emprico frente a lo terico-conceptual.
En efecto, en este manual el Proyecto de Investigacin se define como la descripcin
del trabajo que el estudiante se propone realizar. Para la elaboracin o desarrollo del
proyecto se le sugiere al tesista que realice la revisin preliminar de la bibliografa y
dems fuentes relevantes al tema, problema y objetivos del trabajo de grado o la tesis
doctoral, para su ubicacin en el contexto del conocimiento acumulado (p. 21). En
cuanto a la descripcin de la metodologa a utilizar, sta debe ser realizada en funcin
del tema elegido, bajo un plan de trabajo con especificacin de etapas, lapsos y
actividades a cumplir en cada uno de ellos, as como tambin, de los recursos con que
se cuenta (Ibdem).

De manera diametralmente opuesta, en este artculo se hizo nfasis en la importancia


de la fundamentacin terico-epistemolgica de lo que se pretende estudiar como
alternativa para desarrollar investigaciones sociales compenetradas con la gentes, sus
contextos, su produccin de conocimiento. Se insisti en la necesidad de reflexionar
sobre el desarrollo de las nuevas posturas epistemolgicas y la coherencia de estos
supuestos tericos con los nuevos procedimientos de investigacin social que le son
inherentes, frente al empirismo metodolgico tradicional que obstaculiza la produccin
de conocimiento.
Ha sido de nuestro inters destacar que la Tesis Doctoral est orientada a profundizar
en las diferentes perspectivas filosfica epistemolgicas que coexisten en la produccin
de conocimiento en el campo de las Ciencias Sociales. Se persigue con ello que los
doctorandos fundamenten el Proyecto de Tesis Doctoral reconociendo que la seleccin
del paradigma que sustentar su investigacin estar estrechamente relacionado con
la seleccin de los mtodos, las tcnicas y procedimientos de investigacin puestos en
prctica. Considero muy importante que los/las doctorandos/as que han decidido
apoyarse en la investigacin cualitativa tengan muy en cuenta que en la actualidad la
investigacin
cualitativa est siendo desnaturalizada por el enfoque
denominado indistintamente cualicuantitativo o cuanticualitativo. En este sentido
resulta muy aleccionadora la advertencia del psiclogo Fernando Luis Gonzlez Rey
(2000), cuando seala que el empirismo caracterstico de la epistemologa positivista
ha sido uno de los factores que han impedido a los investigadores cualitativos
reconocer la importancia de las ideas, de la produccin terica como atributo esencial
de la produccin del conocimiento. Para el autor esto supone otorgar un lugar diferente
a lo emprico en la comprensin de la ciencia ya que el excesivo pragmatismo ha
provocado el alejamiento de las tcnicas de investigacin social de las condiciones en
que la vida humana se desarrolla.
Por otra parte, se le plante al doctorando que para la construccin del soporte
epistemolgico, ya sea en el Proyecto o en la Tesis, debe asumir reflexivamente los
Principios Orientadores en los estudios cualitativos, que persiguen interpretar
sensiblemente la vida social, cultural o productiva, de individuos, de un grupo familiar,
profesional, escolar, comunitario, etc, desde la propia perspectiva de los actores
sociales. Con el propsito explcito de conocer y dilucidar los procesos, eventos,
significados, en contextos particulares, sin aislarlos del todo social. Lo que le permitir
dar cabida a la produccin escrita sobre el tema, a las versiones, las experiencias,
creencias, vivencias, de los participantes de la investigacin; y a la reflexividad del
investigador. Esta premisa tiene importante significacin metodolgica, pues posibilita
terica y metodolgicamente la apertura del investigador hacia el fenmeno estudiado.
Con ello se rechaza la simplificacin a priori del objeto de la investigacin, que es
caracterstica central de la epistemologa positivista, y se asume que el problema a
investigar es inseparable de los procesos que aparecen en el contexto de la
investigacin. As pues, en la investigacin cualitativa es a partir de lo tericoepistemolgico que se seleccionan los aspectos metodolgicos y por ende el diseo de
investigacin.
Desde la perspectiva cualitativa se plantea el rescate de la naturaleza aproximativa del
Proyecto de Tesis Doctoral. Bajo sus principios se pretende que adquiera una
configuracin coherente, rigurosa, que mediar en la seleccin de paradigmas,
mtodos y estrategias de investigacin capaces de interpretar el mundo social que se
quiere comprender. Asimismo, desde esta perspectiva se busca que el Proyecto
presente claramente que el diseo cualitativo recupera la subjetividad como espacio de
construccin de la vida humana, que reivindica la vida cotidiana como escenario bsico

para comprender la realidad socio-cultural, y que valora la intersubjetividad y el


consenso como elementos que legitiman la importancia que tiene para las ciencias
sociales: la defensa del carcter especfico de la realidad humana, que la hace
irreductible a las categoras de anlisis de la realidad fsica cuya esencia son los
objetos o cosas materiales (Sandoval, 1996: 31-32).
Slo as el proyecto de Tesis Doctoral constituye el punto de partida para la
construccin de la Tesis Doctoral. Aspiro que se sustituya la triste figura del
doctorando que despus de realizar ejercicios alejados de la realidad a investigar se
encuentra que a pesar de haber aprobado su Proyecto no logra continuar con el
desarrollo de la Tesis, por lo cual debe accionar el trnsito de consumidor de
informaciones tericas y normas fosilizadas para pasar a convertirse en actor
fundamental del trabajo que realiza en interaccin permanente con personas y
contextos particulares. Se impone pues, la sustitucin de la elaboracin acrtica del
proyecto por la construccin reflexiva del proyecto.
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