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Pablo Riofrio

Bloque 2
Lunes, 16 de septiembre de 2013
Qu se entiende por Arte?
Esa necesidad de hacer, de crear, de inventar es sin duda un impulso humano fundamental. Pero con qu objeto? Qu sentido
tiene el arte en lo que llamamos mundo real? El arte es intil, al menos comparado con, digamos, el trabajo de un fontanero, un
mdico o un maquinista. Pero qu tiene de malo la inutilidad? Yo sostengo que el valor del arte reside en su misma inutilidad;
que la creacin de una obra de arte es lo que nos distingue de las dems criaturas. Hacer algo por puro placer, por la gracia de
hacerlo. Pinsese en el esfuerzo que supone, en las largas horas de prctica y disciplina que se necesitan para ser un consumado
pianista o bailarn. Todo ese trabajo y sufrimiento, los sacrificios realizados para lograr algo que es total y absolutamente
intil. ~Paul Auster

El arte se manifiesta en una pltora de formas. La Cuarta Sinfona de Tchaikovsky, Las
Meninas de Velzquez, y East of Eden de John Steinbeck son diferentes muestras de
composiciones artsticas. Acompa al ser humano desde pocas inmemoriales, desde los
Bistontes de Altamira, hasta las obras de de Andrew Schoultz. Sin embargo, otorgarle un valor
prctico es altamente dificultoso. El epgrafe, con las palabras del escritor estadounidense, Paul
Auster, intenta elucidar esta interrogante. Segn el dictamen de ciertas figuras ilustres, el arte no
posee un valor til, sin embargo esa inutilidad es una singularidad fundamental de la raza
humana y por ende da al arte un valor trascendental.
Comparando el trabajo de un artfice al de un agricultor, es evidente que la agricultura es
inmensamente ms prctica para una sociedad. Los cultivos son fundamentales para la
humanidad, debido a que provee la manutencin necesaria para ocho millones de habitantes. En
cambio, no es posible nutrir a un individuo con lienzo vestido de colores. La civilizacin que
ocupa al planeta hoy en da, no hubiera existido si la revolucin neoltica no hubiera sucedido.
La pirmide de Maslow, de igual manera apoya a la hiptesis de Auster. En el escaln inferior se
encuentran las necesidades ms bsicas, incluyendo nutricin, hidratacin y descanso. Los tres
siguientes escalones igualmente excluyen cualquier actividad creativa. Cualquier actividad que
requiere de un alto intelecto, por ejemplo el ingenio de una novela, se ubica en vrtice de la
pirmide (autorrealizacin). Sin embargo, hay oficios que forman parte de este grupo y aun as se
pueden considerar ms productivas que las artes. El trabajo de Einstein por ejemplo, es un
cometido que se clasificara en el mismo escaln. No obstante lo que hizo con la fsica es
infinitamente ms til que las obras de Hemingway, Faulkner y Steinbeck combinadas.
Igualmente la inutilidad del oficio del artista se manifiesta cuando se analiza las vidas de
algunos personajes de la historia. Wolfgang Amadeus Mozart, considerado por algunos como el
sobresaliente compositor de la historia, fue uno de los que padeci gracias a la ineficacia de su
oficio. La vida del virtuoso siempre fue plagada por inconvenientes econmicos. Aunque fue un
msico de alta jerarqua, su trabajo nunca le dio los ingresos suficientes para tener una situacin
cmoda. El desafortunado caso de Mozart semeja al de Vincent van Gogh. El pintor holands
logro crear alrededor de dos mil obras de las cuales logro vender solamente una en vida. Cometi
suicid cuando tena apenas treinta y siete aos. Estos solo son dos ejemplos, Johannes Vermeer,
Oscar Wilde, Edgar Allan Poe, Franz Schubert y una pltora de artfices ms, jamas pudieron
sustentarse con su profesin. Wilde admite la inutilidad del arte en el prefacio de su obra, El
Retrato de Dorian Gray. El autor, poeta y dramaturgo irlands comenta que el arte no tiene
ningn valor utilitario. Niega que una obra tenga un valor didctico, debido a que la
interpretacin de la composicin es nica para cada individuo ademas de que una obra no es
moral o inmoral. En cambio argumenta que el arte es valioso porque es intil. La nica
disculpa de haber hecho una cosa intil es admirarla intensamente. Todo arte es completamente
intil. (Wilde, 2010).
El discurso de Wilde semeja mucho a las palabras de Auster. Los dos literatos califican al
arte de inoficioso. Sin embargo argumentan que el arte es lo que hace nico a los seres humanos,
es la nica especie que da un inmenso valor a una creacin tan improductiva como las obras de
arte. En su discurso en el Banquete del Premio Nobel de 1962, John Steinbeck sostiene que la
literatura es la manifestacin de la inmensa capacidad sentimental que tiene el hombre. En otras
palabras argumenta que el propsito del arte no es la utilidad, es lo que nos distingue de
cualquier otra especie en la tierra. Hasta los hombres ms primitivos, aquellos de la era
Paleoltica trazaban bisontes en las paredes de sus lares. Vincent Van Gogh dedic el entero de su
aos a la elaboracin de cuadros. No lo haca por el dinero, su trabajo era completamente
infructuoso. No hay otra especie sobre la faz de la tierra que realice algn trabajo creativo, un
trabajo intil. Leo Tolstoy, autor de Que es el arte? tambin argumenta que el propsito del arte
no es la utilidad debido a que la interpretacin de una composicin vara en cada persona. Es una
actividad exclusivamente humana, que crea un vnculo entre nosotros. Dos civilizaciones, en
cualquier periodo de la historia, sin importar que tan geogrficamente y culturalmente opuestas
se encuentren, siempre tendrn arte, en cualquiera de sus manifestaciones.
El anlisis de los diferentes opiniones que sostienen los artfices coinciden en que el
trabajo artstico no es comprable con la labor de un maestro, un qumico ni la de un labrador.
Estos cometidos son altamente ms productivos para la sociedad y probablemente no podra
funcionar sin ellos. Segn las palabras de los eminentes personalidades citadas en este ensayo
claramente no hay un valor concreto del arte, sin embargo es sumamente fundamental para la
especie humana, porque somos nicos gracias al arte. Para concluir, cito a una frase de Tolstoy:
El arte no es, como dicen los metafsicos, la manifestacin de una idea misteriosa de la belleza o de Dios, no es,
como dicen los fisilogos estticos; un juego en el que el hombre desahoga su energa acumulada; no es la expresin
de las emociones del hombre por signos externos, no es la produccin de objetos agradables y, sobre todo, no es
placer, sino que es un medio de unin entre los hombres, unindolos en los mismos sentimientos, y son
indispensables para la vida y para avanzar hacia el bienestar de las personas y de la humanidad.

Bibliografa
10 Cultural Giants Who Died Coinless | Mental Floss (s. f.). Recuperado el 15 de Septiembre del
2013, de http://mentalfloss.com/article/28010/10-cultural-giants-who-died-coinless
Auster, P. (s. f.). The Art of Hunger Manuscrito no publicado.
John Steinbeck - Banquet Speech (s. f.). Recuperado el 15 de Septiembre del 2013, de http://
www.nobelprize.org/nobel_prizes/literature/laureates/1962/steinbeck-speech_en.html
Maslow's Hierarchy of Needs - Simply Psychology (s. f.). Recuperado el 15 de Septiembre del
2013, de http://www.simplypsychology.org/maslow.html
Preface - Picture of Dorian Gray - Preface - Oscar Wilde (1854-1900) (s. f.). Recuperado el 15 de
Septiembre del 2013, de http://classiclit.about.com/library/bl-etexts/owilde/bl-owilde-pic-
pre.htm
Tolstoi, L. (s. f.). Qu es el arte? (Ciudad Seva ed.) Manuscrito no publicado.
Wolfagang Amadeus Mozart, Biography (s. f.). Recuperado el 15 de Septiembre del 2013, de
http://www.wolfgang-amadeus.at/en/biography_of_Mozart.php