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Resumen cap 1,2,3 de Samuelson Palacio Sebastin

Captulo 1: Los fundamentos de la economa




A. Introduccin
La prosperidad general no ha trado consigo la seguridad econmica. Por poner el
ejemplo de Estados Unidos, en un ao medio pierden el empleo 10 millones de
norteamericanos y quiebran cerca de 100.000 empresas. Alrededor del 14 por ciento de
los hogares se considera pobre y esta cifra llega a ser cercana al 50 por ciento en el caso
de los hogares cuyo cabeza de familia es una mujer negra. A muchas familias les preo-
cupan las catastrficas consecuencias econmicas de las enfermedades porque carecen
de seguro mdico.

ESCASEZ Y EFICIENCIA: LOS DOS TEMAS GEMELOS DE LA ECONOMA
La economa...

Estudia la manera en que se fijan los precios del trabajo, del capital y de la tierra
en la economa y el modo en que se utilizan para asignar los recursos.
Explora la conducta de los mercados financieros y analiza la manera en que
asignan el capital al resto de la economa.
Examina la distribucin de la renta y sugiere algunas frmulas para ayudar a los
pobres sin afectar negativamente a los resultados de la economa.
Examina la influencia del gasto, los impuestos y los dficit presupuestarios
pblicos en el crecimiento.
Estudia las oscilaciones del desempleo y de la produccin que constituyen el ciclo
econmico y elabora medidas para mejorar el crecimiento econmico.
Examina los patrones del comercio internacional y analiza las consecuencias de las
barreras comerciales.
Analiza el crecimiento en los pases en vas de desarrollo y propone medidas para
fomentar la utilizacin eficiente de los recursos.

La economa es el estudio de la manera en que las sociedades utilizan los recursos
escasos para producir mercancas valiosas y distribuirlas entre los diferentes individuos.
Tras esta definicin se esconden dos ideas clave en economa: los bienes son escasos y
la sociedad debe utilizarlos eficientemente. De hecho, la economa es una importante
disciplina debido a la escasez y al deseo de ser eficientes.
Escasez. Si fuera posible producir cantidades infinitas de todos y cada uno de los bienes
o si se satisficieran plenamente los deseos humanos, cules seran las consecuencias?
No nos ocuparamos de estirar nuestra limitada renta, puesto que podramos tener todo
lo que quisiramos; las empresas no tendran que preocuparse por el coste del trabajo o
de la asistencia sanitaria; el Estado no tendra que pelearse por los impuestos o por el
gasto, ya que a nadie le importara. Por otra parte, como todos podramos tener tanto
como quisiramos, a nadie le importara cmo se distribuye la renta entre las diferentes
personas o clases.
En ese paraso de la prosperidad, no habra bienes econmicos, es decir, bienes escasos
o limitados. Todos seran gratuitos
Los precios y los mercados seran irrelevantes. De hecho, la economa dejara de ser una
disciplina til.
Dado que los deseos son ilimitados, es importante que una economa saque el mayor
provecho de sus recursos limitados, lo cual nos lleva al concepto fundamental de
eficiencia. Eficiencia significa utilizacin de los recursos de la sociedad de la manera
ms eficaz posible para satisfacer las necesidades y los deseos de los individuos.
Ms concretamente, la economa produce eficientemente cuando no puede mejorar el
bienestar econmico de una persona sin empeorar el dealguna otra.
Resumen cap 1,2,3 de Samuelson Palacio Sebastin
La esencia de la teora econmica es reconocer la realidad de la escasez y averiguar
entonces cmo debe organizarse la sociedad de tal manera que utilice del modo ms
eficiente los recursos.
Microeconoma y macroeconoma
Micro-economa, rama de la economa que se ocupa actualmente de la conductade
entidades individuales como los mercados, las empresas y los hogares.
Macroeconoma, que se ocupa del funcionamiento general de la economa.

LA LGICA DE LA ECONOMA

Falacias habituales en el razonamiento econmico:

La falacia post hoc. La primera falacia se refiere a la deduccin de una relacin de
causalidad. Se comete una falacia post hoc cuando se supone que como un
acontecimiento ocurri antes que otro, el primero fue la causa del segundo
1
. Un
ejemplo de este sndrome es lo que ocurri durante la Gran Depresin de los aos
treinta en Estados Unidos. Algunas personas haban observado que los perodos de
expansin econmica iban precedidos o acompaados de una subida de los precios,
de lo cual extrajeron la conclusin de que las depresiones se solucionaban subiendo
los salarios y los precios. Esta idea dio origen a multitud de leyes y
reglamentaciones destinadas a subir los salarios y los precios de una manera
ineficiente. Fomentaron estas medidas la recuperacin econmica? Con casi toda
seguridad, no. De hecho, probablemente la frenaron; la economa no se recuper
hasta que no comenz a aumentar el gasto total al incrementar el gobierno el gasto
militar con el fin de prepararse para la Segunda Guerra Mundial.
No mantener todo lo dems constante. La segunda trampa es no mantener todo lo
dems constante cuando se analiza una cuestin. Supongamos, por ejemplo, que
queremos saber si una subida de los tipos impositivos elevar o reducir los
ingresos fiscales. Algunas personas han propuesto el seductor argumento de que
podemos tener las dos cosas a la vez. Sostienen que una reduccin de los tipos
impositivos eleva los ingresos del Estado y reduce al mismo tiempo el dficit
presupuestario. Ponen como ejemplo las enormes reducciones de los tipos
impositivos llevadas a cabo en 1964 por Kennedy y J ohnson, que fueron seguidas
de un aumento de los ingresos del Estado en 1965. Ergo afirman una
reduccin de los tipos impositivos genera mayores ingresos.
Por qu es errneo este razonamiento? Porque pasa por alto el hecho de que la
economa creci entre 1964 y 1965. Como la renta de la gente aument durante
ese perodo, los ingresos del Estado tambin aumentaron, aun a pesar de que los
tipos impositivos eran ms bajos. Algunos minuciosos estudios indican que los
ingresos habran sido an mayores en 1965 si no se hubieran bajado los tipos
impositivos en 1964. Por lo tanto, este anlisis no mantiene todo lo dems (a saber,
la renta total) constante.
Recuerde el lector que debe mantener todo lo dems constante cuando analiza
la influencia de una variable en el sistema econmico.
La falacia de la composicin. A veces suponemos que lo que es cierto de una parte
de un sistema tambin lo es de todo l. Sin embargo, en economa es frecuente
observar que el todo es diferente de la suma de las partes. Cuando suponemos que
lo que es cierto de una parte tambin lo es del todo, cometemos la falacia de la
composicin.
B. LOS TRES PROBLEMAS DE ORGANIZACIN ECONMICA
Todas las sociedades deben tener una manera de decidir qu bienes se producen, cmo
se producen y para quin se producen.
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Qu bienes se producen y en qu cantidades? Una sociedad debe decidir qu
cantidad de cada uno de los numerosos bienes y servicios posibles producir
y cundo los producir.
Cmo se producen los bienes? Una sociedad debe decidir quin los
producir, con qu recursos y qu tcnicas de produccin utilizar.
Para quin se producen los bienes? Quin recoger los frutos de la
actividad econmica? O dicho en trminos formales, cmo habr de
dividirse el producto nacional entre los diferentes hogares?


Advertencia: Cuando se analizan cuestiones econmicas, se debe distinguir las cuestiones de hecho
de las cuestiones de justicia. La economa positiva describe los hechos de una economa, mientras
que la economa normativa implica juicios de valor.
La economa positiva se ocupa de cuestiones que pueden resolverse por medio del anlisis y de
la evidencia emprica, por lo que pertenecen al campo de la economa positiva.
La economa normativa se refiere a preceptos ticos y normas de justicia. Estas preguntas no
tienen una respuesta verdadera o falsa, ya que en ellas no intervienen los hechos sino la tica y los
valores. No pueden resolverse mediante un mero anlisis econmico, sino nicamente por medio de
debates y decisiones de carcter poltico.


LA ECONOMA DE MERCADO, LA ECONOMA AUTORITARIA Y LA
ECONOMA MIXTA

Las diferentes sociedades se organizan por medio de distintos sistemas econmicos y
la economa estudia los diferentes mecanismos que pueden utilizar para asignar los
recursos escasos.
Una economa de mercado es aquella en la que los individuos y las empresas pri-
vadas toman las principales decisiones relacionadas con la produccin y el consumo. Un
sistema de precios, de mercados, de beneficios y prdidas, de incentivos y premios
determina el qu, el cmo y el para quin. Las empresas producen las mercancas que
generan los mayores beneficios (el qu) mediante las tcnicas de produccin que son
menos costosas (el cmo). El consumo depende de las decisiones de los individuos
sobre la forma en que deben gastarse los salarios y las rentas de la propiedad generadas
por su trabajo y sus propiedades (el para quin). El caso extremo de una economa de
mercado, en el que el Estado no interviene en las decisiones econmicas, se denomina
economa de laissez-faire.
En cambio, una economa autoritaria es aquella en la que el gobierno toma todas
las decisiones importantes relacionadas con la produccin y la distribucin. En una
economa de ese tipo el Estado es dueo de la mayor parte de los medios de produccin
(la tierra y el capital); tambin posee y dirige las operaciones de las empresas en la ma-
yora de las industrias; es el patrono de la mayora de los trabajadores, a los cuales les
da instrucciones sobre la forma en que han de hacer su trabajo; y decide cmo ha de
dividirse la produccin de la sociedad entre los diferentes bienes y servicios. En suma,
en una economa autoritaria el Estado responde a las principales cuestiones econmicas
a travs de su propiedad de los recursos y de su poder para imponer sus decisiones.
Ninguna sociedad contempornea encaja perfectamente en una de estas categoras
extremas. Son todas ellas economas mixtas, en las que hay elementos de las
economas de mercado y elementos de las economas autoritarias.



C. POSIBILIDADES TECNOLGICAS DE LA SOCIEDAD


Toda economa tiene una cantidad limitada de recursos: trabajo, conocimientos
tecnolgicos, fbricas y herramientas, tierra, energa. Cuando decide qu debe producir

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y cmo debe producirlo, decide, en realidad, cmo va a asignar sus recursos a los miles
de bienes y servicios posibles.
Ante el hecho innegable de que los bienes son escasos en relacin con los deseos,
una economa debe decidir cmo va a arreglrselas con unos recursos limitados. Ha de
elegir entre diferentes cestas potenciales de bienes (el qu), escoger entre diferentes
tcnicas de produccin (el cmo) y decidir finalmente quin va a consumir los bienes (el
para quin).
FACTORES Y PRODUCTOS
Para responder a estas tres preguntas, toda sociedad debe tomar decisiones
relacionadas con los factores y los productos de la economa. Los factores son las
mercancas o los servicios que se utilizan para producir bienes y servicios. Una
economa utiliza la tecnologa existente para combinar los factores y obtener productos.
Los productos son los distintos bienes y servicios tiles resultantes del proceso de
produccin que se consumen o que se utilizan para producir otros.
Los factores de produccin pueden clasificarse en tres grandes categoras: tierra,
trabajo y capital.
La tierra o, en trminos ms generales, los recursos naturales representa
los dones de la naturaleza a nuestros procesos productivos.
El trabajo es el tiempo que dedican los hombres a la produccin.
Los recursos de capital constituyen los bienes duraderos que produce una
economa para producir otros bienes.

Reformulando los tres problemas econmicos en funcin de los factores y los
productos, una sociedad debe decidir 1) qu productos va a producir y en qu cantidad;
2) cmo va a producirlos, es decir, con qu tcnicas debe combinar los factores para
obtener los productos deseados, y 3) para quin debe fabricarlos y entre quines debe
distribuirlos.


LA FRONTERA DE POSIBILDDADES DE PRODUCCIN

La frontera de posibilidades de produccin (o FPP) muestra las cantidades
mximas de produccin que puede obtener una economa, dados sus conocimientos
tecnolgicos y la cantidad de factores existentes. La FPP representa el men de
opciones de que dispone una sociedad.












Esta frontera muestra el men de posibilidades entre las que puede elegir la
sociedad la combinacin de caones y mantequilla que desee. Parte del
supuesto de que la situacin de la tecnologa y la cantidad de factores estn
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dadas. Los puntos situados fuera de la frontera (como el /) son inviables o
inalcanzables. Cualquier punto situado por debajo de la curva, como el U, indica
que la economa no ha conseguido la eficiencia productiva, como sucede
cuando el desempleo es elevado durante la fase recesiva de los ciclos
econmicos.

La FPP en funcionamiento












Figura 1.3.
(a) Antes de desarrollarse, el pas es pobre. Debe dedicar casi todos sus recursos a la produccin de
alimentos y disfruta de pocas comodidades, (b) El crecimiento de los factores y el cambio tecnolgico
desplazan la FPP hacia fuera. Con el crecimiento econmico, el pas pasa de A a B, incrementando poco
su consumo de alimentos en comparacin con el aumento del consumo de bienes de lujo. Puede
aumentar su consumo de ambos bienes si lo desea
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Un aumento de los factores o una mejora de los conocimientos tecnolgicos per-
miten a un pas producir una cantidad mayor de todos los bienes y servicios, por lo que
la FPP se desplaza hacia fuera. La figura tambin muestra que los pases pobres deben
dedicar la mayora de sus recursos a la produccin de aumentos, mientras que los pases
ricos pueden comprar ms bienes de lujo a medida que aumenta su potencial productivo.


















Figura 1.4.
LA ECONOMA DEBE ELEGIR ENTRE LOS BIENES PBLICOS Y LOS PRIVADOS
(a) Una sociedad fronteriza dedica casi todos los recursos a la produccin de alimentos, por lo que
le queda poco para bienes pblicos como superautopistas o sanidad pblica, (b) Una
economa urbanizada moderna es ms prspera y decide gastar una mayor proporcin de su
mayor renta en bienes o servicios pblicos (carreteras, proteccin del medio ambiente y
educacin).

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Figura 1.5. LA INVERSIN PARA EL CONSUMO FUTURO EXIGE SACRIFICAR CONSUMO ACTUAL
Un pas puede producir bienes de consumo actual (pizzas y conciertos) o bienes de inversin (hornos para
hacer pizzas y salas de conciertos). (a) Tres pases comienzan teniendo las mismas posibilidades de
produccin. Tienen la misma FPP que muestra el panel superior, pero distintas tasas de inversin. El 1 no
invierte para el futuro y se queda en A, (limitndose a reponer las mquinas). El 2, situado en A
2
, se
abstiene moderadamente de consumir e invierte algo. El 3 sacrifica una buena parte de su consumo actual
e invierte mucho, (b) En aos posteriores, los pases que invierten ms escalan posiciones. As, el frugal
pas 3 ha desplazado su FPP muy hacia la derecha, mientras que la del 1 no se ha movido en absoluto.
Los pases que invierten mucho tienen ms inversiones y ms consumo en el futuro.

Los costes de oportunidad
En un mundo de escasez, elegir una cosa significa renunciar a alguna otra. El coste de
oportunidad de una decisin es el valor del bien o servicio al que renuncia.

La eficiencia
Si la economa produce eficientemente se halla en la frontera de posibilidades de
produccin y no por debajo. La eficiencia significa que los recursos de la economa se
utilizan lo ms eficazmente posible para satisfacer las necesidades y los deseos de los
individuos. Un importante aspecto de la eficiencia econmica global es la eficiencia
productiva. La economa produce eficientemente cuando no puede producir una
cantidad mayor de un bien sin producir una menor del otro; eso implica que la economa
se encuentra en la frontera de posibilidades de produccin. Estar en la FPP significa que
para producir una cantidad mayor de un bien hay que sacrificar otros inevitablemente.

Recursos desempl eados e i nefi ci enci a.
Cuando hay recursos desempleados, la economa no se encuentra en la frontera de
posibilidades de produccin sino en algn punto situado por debajo de ella.

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APNDICE 1
Cmo leer grficos
Qu es un grfico? Es un diagrama que muestra cmo estn relacionados entre s dos
o ms conjuntos de datos o variables.
La pendiente de una lnea representa la variacin que experimenta una variable
cuando vara otra. Ms concretamente, es la variacin que experimenta la variable Y del
eje de ordenadas por cada variacin unitaria de la variable X del eje de abscisas. La
pendiente es una medida numrica exacta de la relacin entre la variacin de Y y la
variacin de X.










La pendiente se define a menudo como la altura partida por la longitud. La altura
es la distancia vertical: en la Figura 1 A.3, es la distancia que media entre C y D. La
longitud es la distancia horizontal: BC en la Figura 1 A.3. En este caso, la altura
partida por la longitud sera CD partido por BC. Por lo tanto, la pendiente de BD es
CD/BC. La pendiente de la lnea indica si la relacin entre X e Y es directa o inversa.
Es directa cuando las variables se mueven en la misma direccin (es decir, aumentan
o disminuyen al mismo tiempo); es inversa cuando se mueven en direcciones
opuestas (es decir, una aumenta y la otra disminuye). As, una pendiente negativa
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indica que la relacin X-Y es inversa, como sucede en la Figura 1 A.3(a). Por qu?
Porque un aumento de X exige una disminucin de Y.


















Si se calcula cuidadosamente, se ver que las pendientes son exactamente las
mismas (e iguales a 1/2).
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La pendiente de las lneas curvas. Una lnea curva o no lineal es aquella cuya pendiente
vara. A veces nos interesa saber cul es la pendiente en un determinado punto, como el
B de la Figura 1A.5. Observamos que la pendiente en ese punto es positiva, pero no
sabemos cmo calcularla exactamente.
Para hallar la pendiente de una lnea curva lisa en un punto, calculamos la pendiente
de la lnea recta que toca, pero no corta, a la lnea curva en el punto en cuestin. Esa
lnea recta se denomina tangente a la lnea curva. En otras palabras, la pendiente de una
lnea curva en un punto es la pendiente de la lnea recta que es tangente a la curva en ese
punto. Una vez que trazamos la tangente, hallamos su pendiente utilizando la tcnica
habitual de medicin en ngulo recto que hemos analizado antes.
Para hallar la pendiente en el punto B de la Figura 1 A.5, trazamos simplemente una
lnea recta FBJ tangente a la lnea curva en ese punto. A continuacin, calculamos la
pendiente de la tangente, NJ/MN. Del mismo modo, la lnea tangente GH indica la
pendiente de la lnea curva en el punto D.




















Desplazamientos de las curvas y movimiento a lo largo de las mismas
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Algunos grficos muestran cmo ha evolucionado una determinada
variable con el paso del tiempo. . En los grficos de series temporales, el eje de abscisas
representa el tiempo y el de ordenadas las variables econmicas de inters.
Diagramas de puntos dispersos. Algunas veces se trazan pares de puntos.
A menudo resulta til colocar dos curvas en el mismo
grfico; de esa manera se obtiene un diagrama mul-ticurva.









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CAPTULO 2
La cambiante frontera entre los mercados y el
Estado
A. QU ES UN MERCADO?


El mecanismo del mercado
Una economa de mercado es un complicado mecanismo que coordina a los individuos,
las actividades y las empresas por medio de un sistema de precios y de mercados. Es un
mecanismo de comunicacin que sirve para reunir los conocimientos y las actividades
de miles de millones de personas diferentes. Resuelve sin una inteligencia o un clculo
centrales problemas de produccin y distribucin en los que intervienen miles de mi-
llones de variables y relaciones desconocidas. En una economa de mercado, no existe
ningn individuo u organizacin responsable de la produccin, el consumo, la
distribucin y la fijacin de los precios.
Cmo determinan los mercados los precios, los salarios y los niveles de produccin?
Inicialmente, el mercado era un lugar fsico en el que los compradores y los vendedores
podan negociar cara a cara.
En trminos ms generales, el mercado debe concebirse como un mecanismo mediante
el cual los compradores y los vendedores pueden determinar los precios e intercambiar
bienes y servicios.
El mercado se caracteriza fundamentalmente por reunir a los compradores y a los
vendedores para fijar los precios y las cantidades.
En un sistema de mercado, todo tiene un precio, que es el valor del bien expresado en
dinero. Los precios representan los trminos en los que las personas y las empresas
intercambian voluntariamente las diferentes mercancas.
Los precios transmiten, adems, seales a los productores y a los consumidores. Si los
consumidores desean obtener una mayor cantidad de un bien, envan una seal a los
productores de que han de aumentar la oferta.
En cambio si son excesivasbajan sus precios con el fin de reducirlas. Al bajar el precio,
aumenta el nmero de consumidores que quieren comprar.
Lo que ocurre en los mercados de bienes de consumo tambin ocurre en los de factores
de produccin.
Los precios coordinan las decisiones de los productores y los consumidores en el
mercado. Su subida tiende a reducir las compras de los consumidores y fomenta la
produccin. Su bajada fomenta el consumo y reduce los incentivos para producir. Los
precios constituyen el engranaje del mecanismo del mercado.
Los mercados estn resolviendo constantemente los problemas del
qu, el cmo y el para quin. Al equilibrar todas las fuerzas que influyen en la
economa, encuentran el equilibrio de la oferta y la demanda.
El equilibrio del mercado es el equilibrio entre todos los diferentes compradores y
vendedores. Los hogares y las empresas quieren comprar o vender diferentes cantidades
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dependiendo del precio. El mercado encuentra el precio de equilibrio que satisface
simultneamente los deseos de los compradores y los vendedores. Cuando el precio es
demasiado alto, hay un exceso de bienes y de produccin; cuando es demasiado bajo, se
forman largas colas en las tiendas y hay escasez de bienes. Los precios a los que los
compradores desean adquirir exactamente la cantidad que los vendedores desean vender
equilibran la oferta y la demanda.

Cmo resuelve el mercado los tres problemas econmicos
Acabamos de describir cmo ayudan los precios a equilibrar el consumo y la
produccin (o la oferta y la demanda) en cada mercado. Qu ocurre cuando los
reunimos todos?
Estos mercados funcionan simultneamente y dan lugar a unos precios y unos niveles de
produccin que constituyen un equilibrio general.
Emparejando a los compradores y los vendedores (la oferta y la demanda) de cada uno
de estos mercados, una economa de mercado resuelve simultneamente los tres
problemas del qu, el cmo y el para quin.
Un mercado es un mecanismo por medio del cual los compradores y los vendedores de
un bien o servicio determinan conjuntamente su precio y su cantidad.
Emparejando a los compradores y los vendedores (la oferta y la demanda) de cada
uno de estos mercados, una economa de mercado resuelve simultneamente los tres
problemas del qu, el cmo y el para quin. Este es un perfil del equilibrio del mercado:
1. Qu bienes y servicios se producirn viene determinado por los votos
monetarios de los consumidores, no cada 2 4 aos en las urnas, sino todos los
das cuando stos deciden comprar. Las empresas actan, a su vez, movidas por
el deseo de ma-ximizar los beneficios, que son los ingresos netos o la diferencia
entre las ventas totales y los costes totales. Las empresas abandonan las reas en
las que pierden beneficios y, por la misma razn, se sienten tentadas a producir
los bienes de elevada demanda por los elevados beneficios que pueden obtener.
2. Cmo se producen las cosas viene determinado por la competencia entre los
diferentes productores. La mejor forma que tienen stos de hacer frente a la
competencia de precios y de maximizar los beneficios es reducir lo ms posible
los costes adoptando los mtodos de produccin ms eficientes.
3. Para quin se producen las cosas quin las consume y en qu cantidad
depende en gran parte de la oferta y la demanda en los mercados de factores de
produccin. Es en ellos donde se determinan los salarios, las rentas de la tierra,
los tipos de inters y los beneficios, que se denominan precios de los factores.

Los monarcas del mercado
Existe una doble monarqua compartida por los consumidores y la tecnologa. Los
consumidores dictan mediante sus gustos innatos y adquiridos y expresados con sus
votos monetarios el destino final que se da a los recursos de la sociedad. Escogen el
punto de la frontera de posibilidades de produccin (FPP).
Pero los consumidores no pueden dictar por s solos qu bienes van a producirse. Los
recursos y la tecnologa existentes limitan de una manera fundamental sus decisiones.
La economa no puede traspasar su FPP.
Los recursos de una economa, junto con la ciencia y la tecnologa existentes, limitan
los candidatos a los que los consumidores pueden dar sus votos monetarios. La de-
manda de los consumidores tiene que encajar con la oferta de bienes de las empresas.
Por lo tanto, las decisiones de las empresas relativas a los costes y a la oferta
contribuyen a determinar, junto con la demanda de los consumidores, lo que se produce.

La mano invisible y la competencia perfecta
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El orden del sistema de mercado fue reconocido por primera vez por Adam Smith, cuya
obra clsica La riqueza de las naciones (1776) sigue leyndose hoy. Smith proclam el
principio de la mano invisible, segn el cual todo individuo, al buscar egostamente
slo su propio bien personal, es llevado, como si fuera dirigido por una mano invisible,
a lograr lo mejor para todos. Smith sostiene que en este mundo, que es el mejor de todos
los mundos posibles, la interferencia del Estado en la competencia del mercado es
perjudicial con casi toda seguridad.

Adam Smith descubri una notable propiedad de las economas de mercado
competitivas. En condiciones de competencia perfecta sin fallos del mercado, los
mercados extraen de los recursos existentes el mayor nmero posible de bienes y
servicios tiles. Pero en los casos en los que los monopolios, la contaminacin u otros
fallos semejantes del mercado se generalizan, pueden destruirse las notables
propiedades de eficiencia de la mano invisible.

Representacin grfica de los precios y los mercados





































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B. EL COMERCIO, EL DINERO Y EL CAPITAL

EL COMERCIO, LA ESPECIALIZACIN Y LA DIVISIN DEL
TRABAJO

Existe especializacin cuando los individuos y los pases concentran sus esfuerzos en
una determinada serie de tareas: permite a cada persona y a cada pas aprovechar al
mximo sus peculiares cualificaciones y recursos. Uno de los hechos de la vida
econmica es que en lugar de que todo el mundo lo haga todo de una manera mediocre,
es mejor instituir una divisin del trabajo, es decir, dividir la produccin en una serie de
pequeos pasos o tareas especializados.
La idea de las ganancias derivadas del comercio constituye una de las ideas
fundamentales de la economa. Las diferentes personas o pases tienden a especializarse
en determinadas reas y a intercambiar voluntariamente lo que producen por lo que
necesitan.

EL DINERO: EL LUBRICANTE DEL INTERCAMBIO
Si la especializacin permite a los individuos concentrar sus esfuerzos en determinadas
tareas, el dinero les permite intercambiar sus productos especializados por la vasta
diversidad de bienes que producen los dems.
El dinero es el medio de pago o intercambio. Es un lubricante que facilita los
intercambios. Cuando todo el mundo confa en l y lo acepta en concepto de pago de
bienes y deudas, se facilita el comercio.

EL CAPITAL
Capital, un factor de produccin producido, un factor duradero que es, a su vez, un
producto de la economa.
Los otros dos, la tierra y el trabajo, suelen denominarse factores primarios de
produccin, lo cual significa que su oferta depende en gran medida de factores no
econmicos. El capital, en cambio, ha de producirse antes de poderlo utilizar. Requiere
inherentemente mtodos de produccin consumidores de tiempo e indirectos.
El crecimi ent o basado en el sacrifi cio de consumo actual. Si los individuos estn dispuestos a
ahorrar a abstenerse de consumir hoy y esperar a consumir en el futuro la sociedad
puede dedicar recursos a la produccin de nuevos bienes de capital. El aumento del
stock de capital ayuda a la economa a crecer ms deprisa desplazando la FPP hacia
fuera.


C. EL PAPEL ECONMICO DEL ESTADO
En el mundo real ninguna economa se ajusta totalmente al mundo idealizado de la
mano invisible que funciona armoniosamente, sino que todas las economas de mercado
tienen imperfecciones. Por este motivo, ningn gobierno del mundo, por muy
conservador que sea, mantiene sus manos alejadas de la economa. El Estado
desempea tres grandes funciones econmicas en las economas de mercado. Estas son
fomentar la eficiencia, la equidad y la estabilidad y el crecimiento macroeconmicos.
1. El Estado aumenta la eficiencia fomentando la competencia, frenando las
externalidades, como la contaminacin, y suministrando bienes pblicos.
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2. El Estado fomenta la equidad utilizando los programas de impuestos y de gasto
para redistribuir la renta en favor de determinados grupos.
3. El Estado fomenta la estabilidad y el crecimiento macroeconmicos reduciendo
el desempleo y la inflacin y fomentando el crecimiento econmico por medio
de la poltica fiscal y de la regulacin monetaria.

LA EFICIENCIA

La doctrina de la mano invisible se aplica a las economas en las que todos los mercados
son perfectamente competitivos. En esa circunstancia, los mercados asignan
eficientemente los recursos, por lo que la economa se encuentra en su frontera de
posibilidades de produccin.
Desgraciadamente, los mercados pueden no acercarse a la competencia perfecta por
muchas razones. Las tres ms importantes son la competencia imperfecta, como los
monopolios; las externalidades, como la contaminacin, y los bienes pblicos, como la
defensa nacional y las autopistas. En todos los casos, un fallo del mercado hace que la
produccin o el consumo sean ineficientes.
La competencia imperfecta
Una grave desviacin del mercado eficiente es la competencia imperfecta o los
elementos monopolsticos. Mientras que en condiciones de competencia perfecta
ninguna empresa o consumidor puede influir en los precios, existe competencia
imperfecta cuando un comprador o un vendedor puede influir en el precio de un bien.
Cuando hay competencia imperfecta, es posible que la sociedad se desplace a un
punto situado por debajo de su FPP.
Qu efecto produce la competencia imperfecta, es decir, la capacidad de una gran
empresa para influir en el precio en un mercado determinado? La competencia
imperfecta hace que los precios suban por encima de los costes y que las compras de los
consumidores disminuyan hasta alcanzar unos niveles ineficientes. El patrn de precios
excesivamente altos y niveles de produccin demasiado bajos es la caracterstica
distintiva de la ineficiencia que acompaa a la competencia imperfecta.
El caso extremo de la competencia imperfecta es el monopolista, es decir, un nico
oferente que determina l solo el precio de un determinado bien o servicio.
Las externalidades
Existe otro tipo de ineficiencia cuando hay efectos-difusin o externalidades, que
implican la imposicin involuntaria de costes o de beneficios.
Existen externalidades (o efectos-difusin) cuando las empresas o los individuos
imponen costes o beneficios a otros fuera del mercado.
Los bienes pblicos
Estos bienes no pueden comprarse y venderse en el mercado. La produccin privada
de estos bienes pblicos no es suficiente porque los beneficios se dispersan tanto entre
la poblacin que ninguna empresa o consumidor tiene incentivos econmicos para
prestar ese servicio y recoger los frutos.
El ejemplo extremo de externalidad positiva es el bien pblico. Los bienes pblicos
son mercancas en las que el coste de extender el servicio a una persona adicional es
cero y de cuyo disfrute es imposible excluir a nadie.
Los impuestos. El Estado debe conseguir los ingresos necesarios para pagar sus bienes
pblicos y financiar sus programas de redistribucin de la renta. Los impuestos se
parecen a cualquier otro precio, en este caso, es el precio que pagamos por los bienes
pblicos. Pero se diferencian en un aspecto fundamental: no son voluntarios.
LA EQUIDAD
Incluso aunque el sistema de mercado funcionara perfectamente, podra generar un
resultado defectuoso.
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Los mercados no producen necesariamente una distribucin justa de la renta. Una
economa de mercado puede producir unos niveles de desigualdad de la renta y del
consumo inaceptablemente elevados.
Por qu podra dar el mecanismo del mercado una solucin inaceptable a la pregunta
de para quin? La razn se halla en que las rentas dependen de una amplia variedad de
factores. La distribucin de la renta resultante puede no ser un resultado justo.
Se debe eso a que el mercado funciona mal? En absoluto, pues el mecanismo del mer-
cado cumple su tarea, que es poner los bienes en manos de los que tienen los votos
monetarios. Se trata de un defecto de la distribucin de la renta y no de un defecto del
mercado.
Supongamos que los votantes deciden reducir la desigualdad de la renta. Qu
instrumentos utilizar el Estado? En primer lugar, podra establecer unos impuestos
progresivos y gravar las rentas altas con un tipo impositivo ms elevado que las bajas.
En segundo lugar, dado que los tipos impositivos bajos no pueden ayudar a los que no
tienen ninguna renta, el Estado puede realizar transferencias, que son cantidades
monetarias que se pagan a los individuos.
Y, por ltimo, el Estado a veces subvenciona el consumo de los grupos de renta baja.

EL CRECIMIENTO Y LA ESTABILIDAD MACROECONMICOS

. La poltica fiscal es el poder para gravar y para gastar. La poltica monetaria
consiste en determinar la oferta monetaria y los tipos de inters, que afectan a la
inversin en bienes de capital y a otros gastos sensibles a los tipos de inters. Mediante
estos dos instrumentos fundamentales de la poltica macroeconmica, los gobiernos
pueden influir en el nivel de gasto total, en la tasa de crecimiento y en el nivel de
produccin, en los niveles de empleo y de desempleo y en el nivel de precios y la tasa
de inflacin de las economas.
El crecimiento econmico se refiere al crecimiento de la produccin total de un pas,
mientras que la productividad representa la produccin por unidad de un factor, es
decir, la eficiencia con la que se utilizan los recursos.



Resumen cap 1,2,3 de Samuelson Palacio Sebastin

CAPITULO 3
Los elementos bsicos de la oferta
y la demanda
La inestabilidad de los mercados

Teora de la oferta y la demanda. Esta teora muestra que las preferencias de los
consumidores determinan su demanda de mercancas, mientras que los costes de las
empresas constituyen la base de la oferta de mercancas.


A. LA TABLA DE DEMANDA
La cantidad que compran los individuos de un bien depende de su precio.
Mantenindose todo lo dems constante cuanto ms alto sea ste, menor ser el nmero
de unidades que los consumidores estarn dispuestos a comprar. Cuanto ms bajo sea su
precio de mercado, ms unidades se comprarn.
Mantenindose todo lo dems constante, existe una clara relacin entre el precio de
mercado de un bien y la cantidad demandada del mismo. Esta relacin entre el precio y
la cantidad comprada se denomina tabla de demanda o curva de demanda.





Resumen cap 1,2,3 de Samuelson Palacio Sebastin

LA CURVA DE DEMANDA

La representacin grfica de la tabla de demanda se denomina curva de demanda.
Ley de demanda decreciente: cuando sube el precio de un bien (y se mantiene todo lo
dems constante), los compradores tienden a comprar menos. Cuando baja y todo lo
dems se mantiene constante, la cantidad demandada aumenta. Por qu tiende a
disminuir la cantidad demandada cuando sube el precio? Por dos razones. La primera es
el efecto-sustitucin. Cuando sube el precio del bien, lo sustituimos por otros
semejantes). La segunda razn por la que las subidas de los precios reducen las compras
es el efecto-renta, que entra en juego porque cuando sube un precio, somos algo ms
pobres que antes.




La demanda del mercado
La demanda del mercado, que representa la suma de las demandas de todos los
individuos. La curva de demanda del mercado se averigua sumando las cantidades
demandadas por todos los individuos a cada uno de los precios.


Resumen cap 1,2,3 de Samuelson Palacio Sebastin
Qu hay detrs de la curva de demanda?
Qu determina la curva de demanda de mercado?
La renta media de los consumidores es un determinante clave de la demanda.
Cuando aumenta su renta, tienden a comprar ms de casi todo, incluso aunque no
varen los precios.
Las dimensiones del mercado afectan claramente a la curva de demanda del
mercado.
En la demanda de un bien influyen los precios de los bienes relacionados con l y
la cantidad que existe de ellos. Hay una relacin especialmente importante entre
los bienes sustitutivos, es decir, entre los que tienden a desempear la misma
funcin.
Adems de estos elementos objetivos, hay una serie de elementos subjetivos
llamados gustos o preferencias.
Por ltimo, hay elementos especiales que afectan a la demanda de algunos bienes.
La demanda de paraguas es alta en las zonas lluviosas y baja en las soleadas.
Adems, las expectativas sobre la futura situacin econmica, especialmente sobre
los precios, pueden influir considerablemente en la demanda.



























Una variacin de la demanda
La demanda vara incesantemente conforme va evolucionando la vida econmica.
Por qu se desplazan? Porque varan los dems determinantes que no son el precio del
bien. El efecto neto de los cambios de los elementos subyacentes es lo que se denomina
un aumento de la demanda. Obsrvese que el desplazamiento significa que se compran
ms cantidades a cada uno de los precios.












Resumen cap 1,2,3 de Samuelson Palacio Sebastin

























No confundir una variacin de la demanda (que representa un desplazamiento de la curva de
demanda) con una variacin de la cantidad demandada (que significa un movimiento a un punto
diferente de la misma curva de demanda tras la variacin del precio). La demanda vara cuando
vara uno de los elementos que subyacen a la curva de demanda.
Variacin de la cantidad demandada: el aumento de las compras no se debe a un aumento de la
demanda sino a una reduccin del precio. Esta variacin representa un movimiento a lo largo de la
curva de demanda, no un desplazamiento de la misma. Un movimiento a lo largo de la curva de de-
manda significa que todo lo dems ha permanecido constante al variar el precio.


B. LA TABLA DE OFERTA


El lado de la oferta de un mercado se refiere normalmente a los trminos en los que
las empresas producen y venden sus productos. La tabla de oferta relaciona la cantidad
ofrecida de un bien con su precio de mercado, manteniendo todo lo dems constante. La
tabla de oferta (o la curva de oferta) de un bien muestra la relacin entre su precio de
mercado y la cantidad que los productores estn dispuestos a producir y vender,
mantenindose todo lo dems constante.


Resumen cap 1,2,3 de Samuelson Palacio Sebastin

LA CURVA DE OFERTA


Una importante causa por la que tiene pendiente positiva se halla en la ley de los
rendimientos decrecientes. El vino ilustra esta importante ley. Si la sociedad desea ms
vino, hay que aadir cantidades adicionales de trabajo a la cantidad limitada de tierra
apta para la produccin de uvas. Cada nuevo trabajador produce una cantidad adicional
cada vez menor y, por lo tanto, el precio necesario para generar la produccin adicional
es ms alto. Elevando el precio del vino, la sociedad puede convencer a los vinicultores
de que produzcan y vendan ms y, por lo tanto, la curva de oferta de vino tiene
pendiente positiva. El razonamiento es el mismo en el caso de otros muchos bienes.


Qu hay detrs de la curva de oferta?
Lo fundamental que hay que comprender es que los productores ofrecen mercancas
para obtener un beneficio.
Coste de produccin. Cuando los costes de produccin de un bien son bajos en
relacin con el precio de mercado, resulta rentable para los productores ofrecer una gran
cantidad. Cuando son altos en relacin con el precio, las empresas producen poco, se
dedican a producir otros bienes o simplemente pueden quebrar.
Los costes de produccin dependen principalmente de los precios de los factores y
de los avances tecnolgicos.
I. Los precios de los factores, como el trabajo, la energa o la maquinaria,
ejercen evidentemente una gran influencia en el coste de producir una
determinada cantidad.
II. Un determinante igualmente importante de los costes de produccin
son los avances tecnolgicos, que consisten en los cambios que reducen
la cantidad de factores necesaria para obtener la misma cantidad de
produccin.

En la oferta de un bien tambin influyen los precios de los bienes relacionados con l,
en concreto, de los bienes que pueden sustituirse fcilmente unos por otros en el proceso
Resumen cap 1,2,3 de Samuelson Palacio Sebastin
de produccin. Si sube el precio de un sustitutivo en la produccin, disminuye la oferta
del otro sustitutivo.
La poltica econmica del gobierno tambin influye considerablemente en la curva de
oferta.
Finalmente, tambin influyen algunos elementos especiales. El tiempo meteorolgico
afecta significativamente a la agricultura y al sector del esqu. La industria de
computadoras se ha caracterizado por su vivo espritu innovador, lo que ha generado un
flujo continuo de nuevos productos. La estructura del mercado afecta a la oferta y las
expectativas sobre los futuros precios a menudo influyen significativamente en las
decisiones de oferta.






Desplazamientos de la oferta

La oferta cambia cuando vara cualquier elemento, salvo el precio de la mercanca.
Utilizando la curva de oferta, decimos que la oferta aumenta (o disminuye) cuando
aumenta (o disminuye) la cantidad ofrecida a cada uno de los precios de mercado.
Resumen cap 1,2,3 de Samuelson Palacio Sebastin
C. EL EQUILIBRIO DE LA OFERTA Y LA DEMANDA
La oferta y la demanda interactan para producir un precio y una cantidad de
equilibrio, es decir, un equilibrio de mercado. El mercado se encuentra en equilibrio
cuando el precio y la cantidad equilibran las fuerzas de la oferta y la demanda. Al precio
de equilibrio, la cantidad que desean adquirir los compradores es exactamente igual que
la que desean vender los vendedores. La razn por la que se llama equilibrio se halla en
que cuando las fuerzas de la oferta y la demanda estn en equilibrio, no hay razn
alguna para que el precio suba o baje, siempre y cuando todo lo dems permanezca
constante.
Para hallar el precio y la cantidad de mercado, hallamos el precio al que son iguales
las cantidades que se desean comprar y vender. El mercado alcanza el equilibrio al
precio con el que la cantidad demandada es igual a la ofrecida. En ese equilibrio, el
precio no tiende ni a subir ni a bajar. El precio de equilibrio tambin se llama precio
que vaca el mercado, lo cual significa que se satisfacen todos los pedidos de oferta y
demanda, se vacan los libros de pedidos y los demandantes y los oferentes estn
satisfechos.

Resumen cap 1,2,3 de Samuelson Palacio Sebastin
EL EQUILIBRIO CON CURVAS DE OFERTA Y
DEMANDA


Es posible combinar los dos grficos porque los hemos trazado colocando
exactamente las mismas unidades en cada uno de los ejes. El equilibrio de mercado se
halla buscando el precio al que la cantidad demandada es igual a la ofrecida. El precio
de equilibrio se encuentra en la interseccin de las curvas de oferta y demanda, a
saber, en el punto C.
Cmo sabemos que la interseccin de las curvas de oferta y demanda es el
equilibrio de mercado? Repitamos nuestro experimento anterior. Partamos del elevado
precio inicial de 5$ la caja situado en la parte superior del eje del precio de la Figura
3.6. A ese precio, los oferentes desean vender ms de lo que desean comprar los
demandantes; el resultado es un excedente, es decir, un exceso de la cantidad ofrecida
sobre la demandada, lo que se muestra en la figura mediante la lnea horizontal
denominada
excedente. Las flechas indican el sentido en el que tiende a variar el precio cuando
hay un excedente en el mercado.
A un bajo precio de 2$ la caja, el mercado muestra una escasez, es decir, un exceso
de la cantidad demandada sobre la ofrecida, lo que se muestra en este caso mediante la
lnea horizontal denominada escasez. Cuando hay escasez, la competencia entre los
compradores por los bienes limitados eleva el precio, como muestran las flechas
ascendentes de la figura.
Ahora vemos que la relacin de fuerzas o equilibrio de la oferta y la demanda se
encuentra en el punto C, en el que se cortan las curvas de oferta y demanda. Al precio
de equilibrio no hay ni escasez ni excedentes.

Resumen cap 1,2,3 de Samuelson Palacio Sebastin

Efecto de un desplazamiento de la oferta o de la demanda




En los dos ejemplos de desplazamiento un desplazamiento de la oferta y un
desplazamiento de la demanda ha cambiado una variable que subyaca a la curva de
demanda o de oferta. En el caso de la oferta, podra haber cambiado la tecnologa o los
precios de los factores. En el caso de un desplazamiento de la demanda, ha variado uno
de los elementos que influyen en la demanda de un bien por parte de los consumidores
las rentas, la poblacin, los precios de los bienes relacionados con l, los gustos y,
por lo tanto, ha desplazado la curva de demanda.





Interpretacin de las variaciones del precio
Y de la cantidad

Resumen cap 1,2,3 de Samuelson Palacio Sebastin

EL RACIONAMIENTO BASADO EN LOS PRECIOS

Determinando los precios y las cantidades de equilibrio de todos los factores y los
productos, el mercado asigna o raciona los bienes escasos de la sociedad a los diversos
usos posibles.
Qu bienes se producen? La respuesta la dan las seales de los precios del
mercado. Quienes poseen ms votos monetarios tienen ms influencia en el tipo
de bienes que se producen.
Para quin se producen los bienes? El poder del bolsillo dicta la distribucin
de la renta y del consumo. Quienes tienen una renta ms alta terminan teniendo
una vivienda mayor, ms ropa y unas vacaciones ms largas.
Incluso la cuestin del cmo es decidida por la oferta y la demanda. Cuando los
precios del petrleo son altos, las compaas petrolferas se adentran ms en el
mar y utilizan nuevas tcnicas ssmicas para encontrar petrleo.