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Argumentos

Universidad Autnoma Metropolitana - Xochimilco


argument@correo.xoc.uam.mx
ISSN (Versin impresa): 0187-5795
MXICO




2006
Anbal Quijano
EL MOVIMIENTO INDGENA Y LAS CUESTIONES PENDIENTES EN AMRICA
LATINA
Argumentos, enero-abril, ao/vol. 19, nmero 050
Universidad Autnoma Metropolitana - Xochimilco
Distrito Federal, Mxico
pp. 51-77




Red de Revistas Cientficas de Amrica Latina y el Caribe, Espaa y Portugal
Universidad Autnoma del Estado de Mxico
http://redalyc.uaemex.mx

MUNDO ANDINO: HISTORIA, CULTURA Y REBELIN DO S S I E R
51 ARGUMENTOS UAM-X MXICO
En este ensayo, Quijano examina la trayectoria poltica de la resistencia indgena en Per,
Bolivia y Ecuador, describiendo la recurrente crisis del poder en trminos de una crisis de la
colonialidad. Sugiere que la realizacin de la autonoma y de un Estado pluritnico no slo
marcara el fin del Estado-nacin eurocntrico sino tambin forzara la redefinicin de la
cuestin nacional y el problema de la democracia poltica.
THE INDIGENOUS MOVEMENT AND THE PENDING QUESTIONS IN LATIN AMERICA
In this essay, Quijano examines the political trajectory of the Indian resistance in Peru,
Bolivia, and Ecuador, describing the recurrent power crisis in terms of a colonialism crisis.
He suggests that the achievement of autonomy and a pluriethnic state would not only
mark the end of the Eurocentric nation-state, but also force the redefinition of both the
national issue and the problem of political democracy.
LE MOUVEMENT INDIGNE ET LES QUESTIONS EN SUSPENS EN AMRIQUE LATINE
Dans cet essai, Quijano examine la trajectoire politique de la rsistance indienne au Prou,
en Bolivie et en Equateur. Il dcrit la crise rcurrente du pouvoir comme une crise du
pouvoir colonialiste. Il suggre que la ralisation de lautonomie et de ltat pluriethnique
signifierait non seulement la fin de lEtat-nation eurocentrique, mais contraindrait galement
la redfinition de la question nationale et du problme de la dmocratie politique.
EL MOVIMIENTO INDGENA
y las cuestiones pendientes
en Amrica Latina *
Anbal Quijano **
* Publicado originalmente en Socialism and Democracy, vol. 19, nm. 3, Routledge, Nueva
York, noviembre de 2005. Agradecemos el envo del texto en espaol para su publicacin.
** Socilogo. Fue profesor de sociologa en la universidad limea de San Marcos y ha sido
profesor visitante en diversas universidades de Estados Unidos, Europa y Amrica Latina.
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No es poca la letra gastada, dentro y fuera de Amrica Latina, sobre el as llamado
movimiento indgena, en especial despus de la insurgencia de Chiapas en enero de
1994 y, recientemente, en atencin a los sucesos polticos de Bolivia y de Ecuador.
Eso probablemente expresa, ante todo, un preocupado reconocimiento del impacto
poltico inmediato de las acciones de los indgenas, de los conflictos que tales accio-
nes desencadenan y que amenazan desencadenar en el resto de la poblacin, ponien-
do en riesgo, en cada vez mayor nmero de pases, la estabilidad de los actuales
regmenes autodefinidos como democrticos y la gobernabilidad de una poblacin
cada vez ms descontenta porque sus necesidades son cada vez menos satisfechas, y
que est aprendiendo a organizarse con modos nuevos y a plantear demandas inespe-
radas, obviamente, para sus dominadores. Sin embargo, quiz la mayor parte de la
literatura se refiere al tema de la identidad, aunque ms bien como una demostracin
de la infinitud del discurso sobre la cultura, la multiculturalidad, la hibridez cultural,
en fin, de la siempre creciente familia de trminos que envuelven la problemtica de
la identidad para mantenerla lejos de la cuestin del poder. En cambio, son an
delgadas e incipientes otras lneas de reflexin sobre las implicaciones ms com-
plejas y de ms largo plazo relacionadas con las acciones de los actuales indgenas
latinoamericanos, en particular respecto de las condiciones de otras formas de
control del trabajo y de la autoridad colectiva en la trayectoria de, hacia, otras
formas de existencia social.
Aqu lo que me propongo, principalmente, es abrir dos de las cuestiones que res-
pecto del movimiento indgena no han sido an suficientemente discutidas, pero
que a mi juicio son, podran ser, las de ms decisiva reverberacin sobre la prxima
historia latinoamericana: su relacin con el Estado-nacin y con la democracia
dentro del actual patrn de poder.
NOTA SOBRE LO INDGENA Y LA COLONIALIDAD DEL PODER
Para ese propsito es indispensable abrir de nuevo la cuestin de lo indgena en Am-
rica Latina. En esta ocasin, en un espacio limitado, me restringir a plantear las
propuestas ms significativas para su indagacin y debate.
En primer trmino, es necesario reconocer que tanto los que hoy se autoiden-
tifican como indgenas en vez de indios, como aquellos otros que admiten ahora
identificarlos como indgenas, nativos, aborgenes u originarios, son exacta-
mente lo mismo, si se trata del lugar de su nacimiento o, incluso para una inmen-
sa mayora, si se trata de la antigedad de lo aborigen, parcial o total, de su linaje
familiar. Esto es, desde esa perspectiva todos y cada uno de cualquiera de ambos
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lados caben, exactamente, bajo los mismos calificativos identificatorios. En cam-
bio, los unos y los otros no son lo mismo, de ninguna manera, si se trata de su
relacin con los blancos y con lo europeo.
1
Y esa es, precisamente, la cuestin: cualquiera de tales categoras, en Amrica,
en especial en Amrica Latina, slo tiene sentido en referencia al patrn de poder
que se origina en la experiencia colonial y que desde entonces no ha dejado de
reproducirse y de desarrollarse manteniendo sus mismos fundamentos de origen y
de carcter colonial. En otros trminos, se trata de un patrn de poder que no
deja, no puede dejar, su colonialidad.
LA COLONIALIDAD DEL ACTUAL PATRN DE PODER
Para lo que aqu especficamente interesa, los principales productos de la experiencia
colonial son:
1) la racializacin de las relaciones entre colonizadores y colonizados. En adelan-
te, raza un constructo mental moderno, sin nada que ver con nada en la previa
realidad, generado para naturalizar las relaciones sociales de dominacin produci-
das por la conquista, se constituye en la piedra basal del nuevo sistema de domi-
nacin, ya que las formas de dominacin precedentes, entre sexos, edades e
identidades, son redefinidos en torno de la hegemona de raza.
2
Los originarios
trminos extremos de ese nuevo sistema de dominacin son, de un lado, los in-
dios, trmino colonial en el cual son embutidas las numerosas identidades hist-
ricas que habitan este continente desde antes de la conquista ibrica y, del otro,
los colonizadores, que desde el siglo XVIII se autoidentificarn respecto de los in-
dios, negros y mestizos, como blancos y europeos;
2) la configuracin de un nuevo sistema de explotacin que articula en una nica
estructura conjunta todas las formas histricas de control del trabajo o explotacin
1
Toda estadstica sobre los indios o indgenas en Amrica Latina es azarosa e incierta. Depende
obviamente de los criterios de identificacin, de quin identifica a quin y quin se identifica
cmo. En Mxico las cifras van de 25 a 50 millones y en los pases andinos de 10 a ms de 20 mi-
llones. Las cifras slo pueden tener utilidad de referencia, pero no, exactamente, de estadstica.
2
Vase Anbal Quijano e Immanuel Wallerstein. The Americanity as a Concept. Or the
Americas in the Modern World-System, International Journal of Social Sciences, nm. 134, Blackwell
Publishers/UNESCO, Pars, noviembre 1992, pp. 549-557. Tambin de Anbal Quijano. Qu
tal raza, originalmente publicado en Familia y cambio social, CECOSAM, Lima, 1999, pp. 186-
204 y Raza, etnia, nacin en Maritegui. Cuestiones abiertas, en Roland Forgues (ed.). Jos
Carlos Maritegui y Europa, Amauta, Lima, 1993, pp. 167-188.
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(esclavitud, servidumbre, pequea produccin mercantil simple, reciprocidad,
capital), para la produccin de mercaderas para el mercado mundial, en torno de
la hegemona del capital, lo que otorga al conjunto del nuevo sistema de explo-
tacin su carcter capitalista;
3) el eurocentrismo como el nuevo modo de produccin y de control de la subje-
tividad imaginario, conocimiento, memoria y ante todo del conocimiento.
Expresa la nueva subjetividad, las relaciones intersubjetivas que se procesan en el
nuevo patrn de poder. Es decir, los nuevos intereses sociales y las nuevas ne-
cesidades sociales que se generan y se desarrollan dentro de la experiencia de la
colonialidad del poder, en especial de las relaciones entre el nuevo sistema de do-
minacin social ordenado en torno de la idea de raza y el nuevo sistema de explo-
tacin capitalista. Ese es el contexto que modula la novedad de la experiencia del
tiempo nuevo, de radicales cambios histrico-sociales, de nuevas relaciones con el
tiempo y con el espacio, el desplazamiento del pasado por el futuro como la
nueva edad dorada de realizacin de los anhelos de la especie. En suma, el proceso
que ser nombrado pronto como modernidad. El eurocentramiento del control
del nuevo patrn de poder implic que la elaboracin intelectual sistemtica del
modo de produccin y de control del conocimiento tuviera lugar, precisamente,
en la Europa Occidental, que se va constituyendo en el mismo tiempo y en el
mismo movimiento histrico. La expansin mundial del colonialismo europeo
lleva tambin a la hegemona mundial del eurocentrismo;
4) finalmente, el establecimiento de un sistema nuevo de control de la autori-
dad colectiva, en torno de la hegemona del Estado Estado-nacin despus del
siglo XVIII y de un sistema de Estados, de cuya generacin y control son ex-
cluidas las poblaciones racialmente clasificadas como inferiores. En otros tr-
minos, se trata de un sistema privado socialmente, aunque no individualmente
de control de la autoridad colectiva, en tanto que exclusivo atributo de los co-
lonizadores, ergo, europeos o blancos.
3
3
He comenzado a discutir las cuestiones referidas a ese nuevo patrn de poder, sus fundamen-
tos y sus implicaciones principalmente en Colonialidad del poder, eurocentrismo y Amrica
Latina, en Edgardo Lander (comp.). Colonialidad del saber, eurocentrismo y ciencias sociales, UNESCO-
Clacso, Buenos Aires, Argentina, 2000, pp. 20-242; Colonialidad del poder y clasificacin
social, en Giovanni Arrighi and Walter L. Goldfrank (eds.). Festschrift for Immanuel Wallerstein.
Journal of World-Systems Research, Special Issue, vol. VI, nm. 2, Colorado, Estados Unidos, Fall/
Winter 2002, pp. 342-348; Colonialidad, globalizacin y democracia, originalmente aparecido
en Tendencias bsicas de nuestra poca. Globalizacin y democracia, Instituto de Altos Estudios
Diplomticos Pedro Gual, Caracas, 2001, pp. 25-61.
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55 ARGUMENTOS UAM-X MXICO
Ese patrn de poder, que comenz a constituirse hace cinco siglos, es mundial-
mente hegemnico desde el siglo XVIII. Si bien las luchas anticolonialistas han
logrado desconcentrar relativamente el control del poder, arrebatando a los colo-
nizadores el control local de la autoridad colectiva y en gran parte del mundo sta
incluso se ha hecho formalmente pblica admitiendo la participacin, en gene-
ral pro-forma, de los miembros de las razas inferiores, el control central y mun-
dial no ha dejado de ser eurocentrado. Ms an, est en curso un proceso de
reconcentracin del control mundial o global de dicha autoridad en beneficio de los
europeos.
4
Y en una buena parte del mundo actual excolonial, principalmente en
Amrica y Oceana, los blancos y lo europeo han logrado mantener el control local
del poder en cada una de sus dimensiones bsicas. En Amrica, por eso, las cues-
tiones referidas al debate de lo indgena no pueden ser indagadas ni debatidas
sino en relacin con la colonialidad del patrn de poder que nos habita, y slo
desde esa perspectiva, pues fuera de ella no tendran sentido. Es decir, la cuestin
de lo indgena en Amrica y en particular en Amrica Latina, es una cuestin de la
colonialidad del patrn de poder vigente, al mismo ttulo que las categoras indio,
negro, mestizo, blanco.
En consecuencia, no es complicado entender que en todos los contextos donde el
control inmediato del poder local no lo tienen los blancos, ni lo europeo, el trmino
indgena no tiene la misma significacin, ergo tampoco las mismas implicaciones.
As, en el sureste de Asia, en India, Indonesia, Filipinas, en los pases situados en
la antigua Indochina, quienes son identificados como indgenas y han terminado
aceptando tal identificacin, as como quienes los identifican de ese modo, no
mantienen para nada ninguna referencia con lo europeo, con lo blanco, en suma
con el colonialismo europeo. All los grupos o poblaciones indgenas son aquellos
que habitan las zonas ms aisladas, ms pobres, por lo general en la floresta o en la
tundra, cuyos principales recursos de vida, a veces los nicos, son el bosque, la
tierra, los ros, y sus respectivos habitantes, vegetales o animales. Tales poblaciones
son oprimidas, discriminadas, despojadas de sus recursos, sobre todo ahora en
tiempos de la globalizacin, por los otros grupos no blancos ni europeos (por lo
mismo, tan nativos, aborgenes u originarios como los otros) que en esos pases
tienen hoy el control inmediato del poder, aunque sin duda asociados a la burgue-
sa global cuya hegemona corresponde a los europeos y blancos. En pases como
4
El trmino europeo es usado aqu no en su sentido fsico-geogrfico, sino en relacin con la
colonialidad del patrn de poder vigente. Esto es, como referencia a los grupos sociales blancos o
europeos que tienen el control del poder mundial donde quiera que sus respectivos pases estn ahora
ubicados, pues esa geografa del poder sigue siendo un producto y una expresin de la colonialidad
del poder.
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India, la clasificacin de la poblacin en trminos de castas, agrava la situacin de
los adivasi (indgenas) y los vincula y equipara a los dalit (intocables), al imponer-
les un secular sistema institucionalizado de discriminacin y de opresin.
5
Bajo el
renovado dominio de los brahmines y su fundamentalismo comunalista, esa situa-
cin es hoy an peor y ms violenta. Las demandas de los indgenas del sureste
asitico son, pues, en todo lo fundamental, diferentes que los de sus homnimos
latinoamericanos. Sus movimientos de resistencia son cada vez ms amplios y or-
ganizados y los conflictos regionales que ya producen irn en la misma direccin.
La actual virulencia del chauvinismo fundamentalista del comunalismo es una
de sus claras seales.
6
LA COLONIALIDAD DEL PODER Y LA CUESTIN NACIONAL EN AMRICA
Con la derrota del colonialismo britnico primero, e ibrico despus, en Amrica se
instala una paradoja histrica especfica: Estados independientes articulados a sociedades
5
Hay una extensa literatura de ese debate. Vase el reciente libro de Agapit Tirkey. Jharkhand
Movement. A Study of its dynamics, All India Coordinating Forum of the AdivasI/Indigenous
Peoples (AICFAIP), Nueva Delhi, 2002. La castificacin de las relaciones de poder en India hace
ms compleja an la indigenizacin por parte de la poblacin. Vase, entre otros, Oliver Men-
delsohn y Marika Vicziany. The Untouchables Subordination, Poverty and the State in Modern
India, Foundations Books/Cambridge University Press, Nueva Delhi, India, 2000.
6
El IV Foro Social Mundial que se realiz (enero 15-21, 2004) en Mumbai (Bombay), India,
fue, sin duda, ms amplio y popular que los anteriores, precisamente por la presencia masiva de los
adivasi/indgenas de todo el sureste asitico y sobre todo de todas las regiones de la India, ocupan-
do junto con los dalit/intocables todos los espacios del Foro con sus marchas, sus consignas, sus
demandas, su protesta contra la opresin, la discriminacin, el despojo y contra la violencia del
fundamentalismo comunalista. El Foro fue para todos ellos tambin la ocasin de un comn
encuentro, sin precedentes. No hay como minimizar la importancia de esos hechos cuyas
implicaciones no tardarn en hacerse perceptibles.
[...] la solucin efectiva del problema indgena implicaba la subversin
y desintegracin del entero patrn de poder. Y dadas las relaciones de
fuerzas sociales y polticas del periodo, no era en consecuencia factible
la solucin real y definitiva del problema, ni siquiera parcialmente.
Por eso, con el problema indgena se constituy el nudo histrico
especfico, no desatado hasta hoy, que ata el movimiento histrico de
Amrica Latina: el des-encuentro entre nacin, identidad y democracia.
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coloniales. Ciertamente en el caso de Estados Unidos, la nacionalidad del nuevo
Estado correspondi a la de la mayora de la poblacin del nuevo pas, que no
obstante su origen y filiacin europea y blanca, con su victoria anticolonial se
otorga una nueva nacionalidad. La poblacin negra, inicialmente la nica sometida
a la colonialidad del nuevo poder dentro de las sociedades coloniales britano-esta-
dounidenses, e impedida de tener parte alguna en la generacin y control del nue-
vo Estado, era minoritaria a pesar de su importancia econmica, como lo fue pronto
la poblacin india que sobrevivi a su cuasi exterminio, a la conquista de sus
tierras y a su colonizacin, con posterioridad a la constitucin del nuevo pas, de
la nueva nacin y de su nuevo Estado.
En el caso de los pases que se constituyen en la Amrica, que se desprenden del
colonialismo ibrico, sea en el rea espaola o ms tarde en la portuguesa, el pro-
ceso es radicalmente diferente: los que logran asumir finalmente el control del
proceso estatal forman, de un lado, una reducida minora de origen europeo o
blanca, frente a la abrumadora mayora de indios, de negros y de sus correspon-
dientes mestizos. De otro lado, los indios eran siervos en su mayora y los negros
salvo en el Hait resultante de la primera gran revolucin social y nacional ame-
ricana del periodo de la modernidad, eran esclavos. Esto es, esas poblaciones no
slo estaban legal y socialmente impedidas de asumir alguna participacin en la
generacin y en la gestin del proceso estatal, en su condicin de siervos y de
esclavos, sino que adems no haban dejado de ser poblaciones colonizadas en
tanto indios, negros y mestizos y, en consecuencia, tampoco tenan opcin alguna
de participar en el proceso estatal. La sociedad continu organizada, largamente,
segn el patrn de poder producido bajo el colonialismo. Era pues, segua siendo,
una sociedad colonial, en los mismos tiempos y movimiento histricos en que se
independizaba, se formaba y se defina el nuevo Estado. ste era independiente
del poder colonial, pero, simultneamente, en su carcter de centro de control del
poder, era una ceida expresin de la colonialidad del poder en la sociedad.
De cul nacin eran los nuevos Estados que se constituan?, de los europeos o
blancos que se llamaban ahora mexicanos, peruanos o brasileos, esto es, que
tambin se otorgaban una nueva identidad nacional? Pero stos eran una minora
realmente muy pequea en todas partes, aunque relativamente no tanto en Chile,
donde la mayora de la poblacin india no haba sido colonizada y ocupaba todo el
territorio al sur del Bo-Bo y resisti an por otro siglo antes de ser cuasi extermina-
da y colonizada, como lo haba sido ms temprano en Argentina y en Uruguay, bajo
otras condiciones y con otros resultados. Por el contrario, la nacionalidad de dichos
Estados no tena nada que ver con las poblaciones colonizadas de indios, negros y
mestizos. No obstante, stas eran la abrumadora mayora de quienes quedaban
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encuadrados dentro de las fronteras de los nuevos Estados. La nacionalidad de los
nuevos Estados no representaba a las identidades de la abrumadora mayora de la
poblacin sometida a los nuevos Estados. En rigor, originalmente les era contraria.
En ambas dimensiones fundamentales, el nuevo Estado independiente en esta
Amrica (Latina), no emerga como un moderno Estado-nacin: no era nacio-
nal respecto de la inmensa mayora de la poblacin y no era democrtico, no
estaba fundado en, ni representaba, ninguna efectiva ciudadana mayoritaria.
Era una ceida expresin de la colonialidad del poder.
LA CUESTIN DE LA DEMOCRACIA Y EL PROBLEMA INDGENA
Esa peculiar situacin de la nueva sociedad excolonial no qued del todo oculta
para una parte de los nuevos dueos del poder. Inmediatamente despus de la
consolidacin de la victoria anticolonial, al promediar la segunda dcada del siglo
XIX, en el rea hispana ya est en debate la cuestin del carcter del Estado y los
problemas de ciudadana. Para los liberales, en particular, eran demasiado visibles,
por inmensas, las distancias entre sus modelos polticos entonces procedentes so-
bre todo del discurso de la revolucin liberal en Europa Occidental, y las condi-
ciones concretas de su puesta en prctica en esta Amrica. Y la poblacin india
ser percibida pronto como un problema para la implantacin del moderno Esta-
do-nacin, para la modernizacin de la sociedad, de la cultura. As, en el debate
poltico latinoamericano se instala, desde la partida, lo que se denomin por casi
dos siglos el problema indgena. Se podra decir, en verdad, que tal problema
indgena es coetneo con la fundacin de las repblicas iberoamericanas.
Por qu eran los indios un problema en el debate sobre la puesta en prctica del
moderno Estado-nacin en esas nuevas repblicas? Fuera de la colonialidad del poder
en las nuevas repblicas, semejante problema no tendra sentido. En cambio, desde esa
perspectiva, los indios no eran solamente siervos, como eran esclavos los negros. Eran,
ante todo, razas inferiores. Y la idea de raza haba sido impuesta no solamente como
parte de la materialidad de las relaciones sociales como era el caso de la esclavitud o de
la servidumbre, lo que, en consecuencia, puede cambiar sino como parte de la mate-
rialidad de la propia gente, como era, precisamente, el caso con los indios, con los
negros, con los blancos. Y en este nivel, por lo tanto, no haban cambios posibles.
Y este era, exactamente el problema indgena: no era suficiente quitar a los indios
el peso de las formas no salariales de divisin del trabajo, como la servidumbre, para
hacerlos iguales a los dems, como haba sido posible en Europa con los siervos en el
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curso de las revoluciones liberales. O las marcas del colonialismo tradicional, como
el tributo indgena, para descolonizar las relaciones de dominacin, como haba
ocurrido al ser derrotados o desintegrados los colonialismos anteriores. Y, encima,
los sectores hegemnicos dentro de la fauna dominante se oponan con todas sus
fuerzas a la eliminacin del tributo, pero sobre todo de la servidumbre. Quin tra-
bajara entonces para los dueos del poder? Y era precisamente el argumento racial
el instrumento, explcito o sobreentendido, para la defensa de los intereses sociales
de los dominadores.
El problema indgena se convirti en un autntico incordio poltico y terico
en Amrica Latina. Para ser resuelto requera, simultneamente, ya que por su
naturaleza el cambio en una de las dimensiones implicaba el de cada una de las
otras: 1) la descolonizacin de las relaciones polticas dentro del Estado; 2) la sub-
versin radical de las condiciones de explotacin y el trmino de la servidumbre; y
3) como condicin y punto de partida, la descolonizacin de las relaciones de do-
minacin social, la expurgacin de raza como la forma universal y bsica de
clasificacin social.
En otros trminos, la solucin efectiva del problema indgena implicaba la subver-
sin y desintegracin del entero patrn de poder. Y dadas las relaciones de fuerzas
sociales y polticas del periodo, no era en consecuencia factible la solucin real y
definitiva del problema, ni siquiera parcialmente. Por eso, con el problema indge-
na se constituy el nudo histrico especfico, no desatado hasta hoy, que ata el movi-
miento histrico de Amrica Latina: el des-encuentro entre nacin, identidad y
democracia.
De otro lado, la independencia poltica frente a Espaa o Portugal, bajo la direc-
cin y el control de los blancos o europeos, no signific la independencia de estas
sociedades de la hegemona del eurocentrismo. En muchos sentidos, por el contrario,
llev al acrecentamiento de dicha hegemona, precisamente porque el eurocentrismo
del patrn de poder implic que mientras en Europa Occidental la modernidad fuera
impregnando no slo el pensamiento sino las prcticas sociales, en esta Amrica la
modernidad fuera arrinconada en los mbitos ideolgicos de la subjetividad, sobre
todo en la ideologa del progreso, y sta, por supuesto, ms bien entre grupos mino-
ritarios entre los sectores dominantes y entre los primeros y reducidos grupos de
capas medias intelectuales.
7
7
He propuesto algunas cuestiones para ese debate en Anbal Quijano. Modernidad, identidad
y utopa en Amrica Latina, Sociedad y Poltica Ediciones, Lima, 1988.
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DEMOCRACIA Y MODERNIDAD SIN REVOLUCIN?
Ese es el contexto que permite explicar y dar sentido a un fenmeno poltico
peculiar, quiz, de la Amrica Latina: la idea de que es posible alcanzar o establecer
la modernidad y la democracia en estos pases, sin tener que pasar por ninguna
revolucin del poder, o por lo menos de cambios radicales en los principales mbitos
del poder. De ese modo, la modernidad y la democracia aqu tuvieron, tienen
an, el lugar y el papel de un espejismo poltico: puesto que existen en otros
espacios, la retina liberal puede copiar sus imgenes en el horizonte ideolgico del
desierto territorio poltico y social latinoamericano. Tal espejismo poltico fascina
an a una parte principal del espectro poltico latinoamericano, del cual no estn
libres, tampoco, los que imaginan la revolucin latinoamericana como reproduccin
de la experiencia eurocntrica. El eurocentrismo cobra aqu todas sus consecuencias.
En el debate poltico latinoamericano de los casi dos siglos corridos despus de
la derrota del colonialismo espaol, esa ideologa ha implicado la adopcin del
paradigma de la democracia liberal acerca del Estado y de las relaciones entre
Estado y sociedad, pero separado, incluso opuesto en verdad, del paradigma de la
sociedad burguesa. En sta, que produjo la democracia liberal, las relaciones de
poder social se han constituido no solamente como expresin del capital y de la
centralidad de Europa en el heterogneo universo capitalista, sino tambin y
para las necesidades de la democracia liberal, sobre todo como expresin de una
relativamente amplia, si no exactamente democrtica, distribucin de recursos de
produccin, de ingresos, de mercado interno, de instituciones, de organizacin y
de representacin. En los pases centrales regidos por la democracia liberal, eso
es resultado de una centuria de revoluciones liberal-burguesas, o de procesos equi-
valentes. Pero tales procesos no slo no tuvieron lugar, sino que no podan tener
lugar en Amrica Latina. Pues no se trata, obviamente, slo de la persistencia aqu
de la esclavitud, de la servidumbre, de la limitada produccin industrial, etctera,
producida por la distribucin de poder en el universo capitalista y el proceso de
eurocentramiento de su control. Se trata ante todo de que la ciudadana liberal
fue, an es en rigor, una aspiracin imposible para la inmensa mayora de la po-
blacin, formada por razas inferiores, esto es por no-iguales a los dems.
En ese sentido, el liberalismo en Amrica Latina no ha dejado de proponer la
imagen de un Estado de Derecho constituido por un universo de instituciones
polticas y administrativas, diseadas casi siempre con exquisito apego a las mejo-
res esperanzas del liberalismo, pero sustentadas casi exclusivamente en el discurso
constitucional, que no por acaso tiene en nuestros pases una historia tan copiosa,
pero sin correlativos o previos cambios en las relaciones de poder social. Parafraseando
MUNDO ANDINO: HISTORIA, CULTURA Y REBELIN DO S S I E R
61 ARGUMENTOS UAM-X MXICO
el propio discurso liberal, bien podra decirse que esa propuesta ha implicado en la
prctica, casi siempre, un Estado de Derecho articulado con una Sociedad de Dere-
cha. Por lo cual cuando funciona no puede durar, nunca ha podido durar, o simple-
mente no ha logrado funcionar.
8
Respecto del lugar de la poblacin india en el posible futuro democrtico, el
nico cambio importante que pudo ser admitido ya tarde en el siglo XIX y que ha
sido, entrecortadamente, puesto en prctica en el siglo XX, es la europeizacin
de la subjetividad de los indios, como un modo de su modernizacin. El movi-
miento intelectual llamado indigenista en Amrica Latina, con ramificaciones
en las artes visuales y en la escritura literaria, fue, sin duda, la ms acabada encar-
nacin de esa propuesta.
9
La colonialidad de semejante idea es, sin embargo, pa-
tente, pues se funda en la imposibilidad de admitir, de imaginar siquiera, la
posibilidad de una descolonizacin de las relaciones entre lo indio y lo europeo,
ya que, por definicin, lo indio no es solamente inferior, sino tambin primitivo
(arcaico, dicen ahora), es decir, por partida doble inferior, ya que anterior a lo
8
Para una debate ms detenido sobre las implicaciones de la raza para la ciudadana, la represen-
tacin y la participacin en el Estado liberal, se puede ver Anbal Quijano. Colonialit du Pouvoir
et Democratie en Amerique Latine, Future Anterieur. Amrique Latine, Democratie et exclusion,
LHarmattan, Paris, 1994, pp. 93-101. Vase tambin Ciudadana y democracia: cuestiones
abiertas, en Heidulf Schmidt y Helena Gonzlez (eds.). Democracia para una nueva sociedad,
Nueva Sociedad, Caracas, 1997, pp. 139-158.
9
En el Per el debate ms importante se dio entre Jos Carlos Maritegui y Luis Alberto
Snchez. Vase de J.C. Maritegui. Siete ensayos de interpretacin de la realidad peruana, Editora
Amauta, Lima, 1928. De Luis Alberto Snchez, Apuntes para una biografa del APRA. Los primeros
pasos, 1923-1931, Mosca Azul, Lima, 1978. De Jos Deustua y Jos Luis Renique. Intelectuales,
indigenismo y descentralismo en el Per, 1897-1931, Centro Bartolom de las Casas, Cusco, 1984.
De Hernn Ibarra. Intelectuales indgenas, neoindigenismo e indianismo en el Ecuador, Ecua-
dor Debate, nm. 48, diciembre de 1999, pp. 71-94.
La colonialidad del poder implica que toda o parte de las poblaciones
no blancas no puede consolidarse en su ciudadana sin originar enormes
y graves conflictos sociales [...] el actual movimiento indgena es la ms
definida seal de que la colonialidad del poder est en la ms grave de
sus crisis desde su constitucin hace 500 aos.
A. QUIJANO EL MOVIMIENTO INDGENA...
62 NUEVA POCA AO 19 NM. 50 ENERO-ABRIL 2006
europeo, en una supuesta lnea de evolucin histrica de la especie, concebida
segn el desplazamiento del tiempo que se hizo inherente a la perspectiva eu-
rocntrica de conocimiento. Ya que no era posible ablandarlos a todos en trmi-
nos raciales, a pesar de la intensa prctica de mestizaje que cubre la historia de
las razas en Amrica Latina, se concluy que, en todo caso, era viable y tena
sentido europeizarlos subjetivamente, culturalmente si se quiere.
10
No ser necesario detenerse mucho aqu en lo muy conocido. Las polticas de
los dominantes para enfrentar ese problema fueron principalmente dos en Amri-
ca, aunque practicadas con muy diversas variantes entre pases y entre momentos
histricos. De una parte, el virtual exterminio de los indios y la conquista de sus
territorios en todos los pases en lo cuales los dominadores, liberales y conservado-
res por igual, concluyeron pronto que ninguna des-indianizacin, como europei-
zacin, era viable. As ocurri en Estados Unidos, Argentina, Uruguay, Chile. De
otra parte, el asimilacionismo cultural y poltico en Mxico-Centro Amrica y en
los Andes.
11
Por qu la diferencia? Principalmente, sin duda, porque en esos ltimos pases
la poblacin india es no solamente mayoritaria sino, sobre todo, a diferencia de la
de los otros pases, socialmente disciplinada en el trabajo organizado dentro de un
sistema de dominacin y de explotacin. Estos pases, como Mxico y Per, fue-
ron precisamente las sedes centrales del imperio colonial espaol, mientras Argen-
tina, Chile y Uruguay fueron marginales antes de mediados del siglo XVIII. Dadas
10
Vase Anbal Quijano. Colonialidad del poder..., op. cit.
11
Hay en ese debate un fenmeno an no estudiado realmente. No cabe duda de que la
poblacin india era demogrficamente mayoritaria en las repblicas ms importantes, en todo caso
ms extensas, del rea hispana y era culturalmente predominante entre los colonizados en Mxico,
Centro Amrica y los Andes. No obstante, la poblacin negra, aunque obviamente menor, era
importante en la Costa Norte del Pacfico y sin duda, sobre todo, en el Caribe, para no mencionar
el rea portuguesa donde era abrumadoramente mayoritaria. Curiosamente, la poblacin blanca
era la menos numerosa en todas estas repblicas. Por lo mismo, la demografa no es, seguramente,
la instancia a la que se debe recurrir para explicarse por qu la poblacin negra no aparece en el de-
bate poltico sobre el Estado, ms all del problema de abolir o mantener la esclavitud. Sugiero que
despus de la Revolucin Haitiana, los dominantes de todas las Amricas, pero no menos las de
Europa stos estaban en pleno curso de colonizacin de los negros del frica procuraron y
lograron hacer sociolgica y polticamente invisibles a los negros y los incluyeron solamente en el
debate sobre la esclavitud. El hecho es, de todos modos, que en el debate sobre qu hacer poltica-
mente con las poblaciones no blancas o no europeas, en el rea hispana los negros son durante todo
el siglo XIX virtualmente invisibles. Por eso no se instala el problema negro al mismo ttulo que el
problema indgena.
MUNDO ANDINO: HISTORIA, CULTURA Y REBELIN DO S S I E R
63 ARGUMENTOS UAM-X MXICO
esas condiciones, la poltica de los blancos respecto de los indios prolong,
con modificaciones y adaptaciones, la poltica del periodo colonial, de asimi-
lacin y de discriminacin cultural, al mismo tiempo. Con la formacin repu-
blicana, el asimilacionismo comenz a ser, sobre todo desde fines del siglo XIX
y durante el siglo XX, la dimensin enfatizada.
El asimilacionismo cultural es la poltica que se ha procurado sostener desde el
Estado, por medio del sistema institucionalizado de educacin pblica. La estrate-
gia, por lo tanto, ha consistido y consiste en una asimilacin de los indios en la
cultura de los dominadores, que suele ser tambin mentada como la cultura nacio-
nal, mediante la educacin escolar formal, sobre todo, pero tambin por el trabajo
de instituciones religiosas y militares. Por eso, en todos estos pases, el sistema edu-
cativo pas a ocupar un lugar central en las relaciones entre indio y no indio, fue
inclusive mistificada y mitificada en ambas partes, y no hay duda de que en pases
como Mxico o Per, ms en el primero despus de la Revolucin Mexicana, de to-
dos modos en ambos ms que en los otros pases, fue un mecanismo de desin-
dianizacin subjetiva, cultural si se quiere, de una parte no desdeable de la poblacin
india. Un elemento importante en dicha estrategia ha sido tambin la apropiacin
de las conquistas culturales de las sociedades que fueron conquistadas, destruidas y
sus poblaciones colonizadas, trasmitido como orgullo de lo inca, de lo azteca,
maya, en una palabra, de lo indio anterior a la colonizacin.
Sin embargo, dicha estrategia nunca ha dejado de alternarse y de combinarse
con la poltica de discriminacin de los indios y de enagenacin de lo indio. De
ese modo, la desindianizacin no pudo abarcar a la mayora de la poblacin india
y sta no pudo incorporarse, ser incorporada, sino de manera parcial, precaria y
formal, en el proceso de nacionalizacin de la sociedad, de la cultura, del Estado.
La colonialidad del poder implica que toda o parte de las poblaciones no blancas
no puede consolidarse en su ciudadana sin originar enormes y graves conflictos
sociales. En ciertos pases como Brasil, Ecuador o Guatemala, o en ciertas zonas de
Bolivia, Mxico o Per, esa es, exactamente, la raz de lo que para la fauna domi-
nante quiz aparece todava apenas como un nuevo problema indgena, pero que
en verdad, como se ver inmediatamente, ha inaugurado un periodo histrico
nuevo y en primer trmino para el patrn de poder en el cual est implicado.
TRAYECTORIA DEL ACTUAL MOVIMIENTO INDGENA
En la partida es pertinente hacer notar que el actual movimiento indgena es la
ms definida seal de que la colonialidad del poder est en la ms grave de sus
A. QUIJANO EL MOVIMIENTO INDGENA...
64 NUEVA POCA AO 19 NM. 50 ENERO-ABRIL 2006
crisis desde su constitucin hace 500 aos.
12
Por supuesto, las poblaciones sobre-
vivientes de las derrotadas sociedades e identidades histricas
13
anteriores, no acep-
taron inmediatamente nombrarse indias. Algunas resistieron admitir la derrota y
la desintegracin de sus sociedades y de sus identidades histricas durante todo
un medio siglo, como una parte de los incas del Cusco. Todava hoy muchos gru-
pos reivindican o vuelven a reivindicar los nombres particulares de sus antiguas
identidades histricas (hoy colonialistamente admitidas apenas como etni-
cidades). Y es probable que en adelante varios otros nombres regresen a la no-
menclatura de esas poblaciones, e inclusive que la hoy tan extendida tentacin
identitaria lleve a que sean reinventadas algunas identidades para ser recubiertas
por esos nombres.
Empero, la consolidacin, el desarrollo y la expansin mundial de la Colonialidad
del Poder probaron ser procesos de excepcional vitalidad histrica. Pudieron sobrevi-
vir algunos de sus nombres y jirones de sus memorias histricas, pero todas aquellas
sociedades e identidades, o peoplehoods, terminaron desintegradas y sus poblaciones
sobrevivientes y sus descendientes admitieron esa derrota y la nueva comn identidad
colonial, la cual, obviamente, ya no implicaba ningn peoplehood. Trescientos aos
despus de la Conquista, al comenzar el periodo republicano, todas eran indias. Y
durante los dos siglos siguientes, esa identidad colonial se mantuvo. Podra decir-
se, sin arriesgar mucho, que para una parte mayoritaria de esas poblaciones, esa
identidad haba terminado siendo admitida como natural.
12
Sus dos primeros grandes momentos de crisis fueron, primero, la revolucin de Tupaj Amaru
en el Virreinato del Per, en 1780, que fue derrotada, pero dej graves secuelas para el destino del
poder colonial y poscolonial. El segundo fue la revolucin en Hait, en 1804, bajo la conduccin
de Toussaint Louverture, sin duda la primera gran revolucin global del periodo de la colonial-
modernidad, que al mismo tiempo, en el mismo movimiento histrico, produjo una victoriosa
subversin social (esclavos contra amos), anticolonial (derrota del colonialismo francs), nacional
(formacin de la nacionalidad haitiana), y una de porte global, el primer momento de la desinte-
gracin de la colonialidad del poder (negros contra blancos). Los posteriores avatares del proceso
haitiano, de sobra conocidos, mellaron las potencialidades de la revolucin, pero no disminuyen el
significado histrico de aquella gesta excepcional.
13
No tengo una traduccin satisfactoria del trmino peoplehood, neologismo acuado en ingls
por Gonzalo Santos, ahora profesor de Bakersfield College, California, mientras era estudiante del
doctorado en sociologa en Binghamton University, Nueva York, para mentar el modo propio, sui
generis, de ser un pueblo (en el sentido que la palabra implica en ingls) con sus propios patrones de
poder, su propia historia, sus conquistas culturales, sus imaginarios, conocimiento, lenguaje, me-
moria, su lugar en el mundo, y que dice de manera ms ceida aquello que trato de decir, sin
quedar satisfecho con los trminos de identidad histrica. Quiz sea mejor simplemente usar el
neologismo en ingls.
MUNDO ANDINO: HISTORIA, CULTURA Y REBELIN DO S S I E R
65 ARGUMENTOS UAM-X MXICO
Por qu, en consecuencia, el rechazo ahora de esa denominacin y la reivindi-
cacin del nombre de indgena, se han extendido e impuesto virtualmente entre
esas poblaciones en toda Amrica Latina, en el plazo relativamente corto de dos a
tres dcadas? Y, ms an, por qu los no-indios, mestizos en primer lugar, pero
tambin los blancos y europeos han terminado admitiendo esa reivindicacin?
ENTRE DOS CRISIS
Sugiero, en primer trmino, que el actual movimiento indgena fue incubndose en
el mismo cauce del agotamiento de lo que la investigacin social latinoamericana
llam la crisis del Estado Oligrquico, y que se constituy y emergi en el mismo
proceso de la neoliberalizacin-globalizacin de la sociedad latinoamericana.
14
Es necesario tener en cuenta, a este respecto, que bajo el Estado Oligrquico la
abrumadora mayora de la poblacin llamada india en Amrica Latina era rural, aun-
que en la ciudad como en el campo, el rgimen de dominacin del cual eran vctimas
era seorial. Esto es, la condicin social de la mayora de los indios era la servi-
dumbre, domstica en las ciudades y agrario-domstica en el campo.
La cuasi universal servidumbre de los indios fue consecuencia del despojo conti-
nuo de sus tierras en favor de los no-indios, desde el comienzo mismo de la era
republicana. Durante la Colonia, junto con la eliminacin formal del sistema de
encomienda, y como un modo de control de las poblaciones indias, la corona
dispuso que se les otorgasen tierras para sembrar y para residir, como zonas de
14
Obviamente, de esa hiptesis de trabajo no se desprende que los indios, como tales, hayan
comenzado a movilizarse recin en los ltimos 30 aos. La lista de sus rebeliones e intentos de
organizacin ms permanente, por ejemplo en los pases andinos, no es corta y hay abundante
documentacin al respecto. Pero mi propsito aqu no es historizar las rebeliones de indios despus
de la Colonia, sino indagar sobre las especificidades y el sentido del actual movimiento indgena.
Acerca de las luchas de los indios antes de ahora, puede consultarse, entre otros, Guillermo Bonfil
Batalla. Utopa y revolucin. El pensamiento poltico contemporneo de los indios en Amrica Latina,
Nueva Imagen, Mxico, 1981; autores varios. Democracia, etnicidad y violencia poltica en los
pases andinos, IEP/IFEA, Lima, Per, 1998; autores varios. Sismo tnico en el Ecuador, Abya Yala/
Cedime, Quito, Ecuador, 1993; Rodrigo Montoya. Al borde del naufragio. Democracia, violencia
y problema tnico en el Per, Talasa Ediciones, Madrid, 1992. Debe tenerse en cuenta, adems, que
entre 1930 y 1980 la mayor parte de las luchas indgenas fueron subsumidas como luchas
campesinas. Sobre las luchas agrarias y campesinas vase, de Anbal Quijano. Movimientos cam-
pesinos contemporneos de Amrica Latina, originalmente publicado en S.M. Lipset y A.E. Solari
(eds.). Elites y desarrollo en Amrica Latina, Paids, Buenos Aires, 1967, pp. 254-308.
A. QUIJANO EL MOVIMIENTO INDGENA...
66 NUEVA POCA AO 19 NM. 50 ENERO-ABRIL 2006
exclusiva propiedad y residencia indias. La extensin de esas tierras fue diversa
segn las zonas. Pero no fue poca en ningn caso. En el Per fueron muy extensas
y en Bolivia an mucho ms. Tras la derrota de los espaoles, Simn Bolvar decre-
t para todo el exvirreynato del Per, que las tierras de las comunidades indgenas
fueran privatizadas y mercantilizadas. Sin embargo, durante la mayor parte del si-
glo XIX, las comunidades indgenas de las repblicas andinas, mantuvieron el
control de la mayor parte de las tierras que les fueron adjudicadas durante el
Virreinato.
El despojo recomenz a fines de ese siglo, como una de las consecuencias de la
apropiacin de minas, plantaciones y haciendas por parte del capital estadouni-
dense. Y se acentu y expandi en las tres primeras dcadas del siglo XX, reprimi-
da y derrotada sangrientamente la resistencia del campesinado indgena, forzando
a la mayora de las poblaciones indias a someterse a la servidumbre. Lo que se ha
denominado el Estado Oligrquico, basado en las relaciones de dominacin inhe-
rentes a la colonialidad del poder, fue fortalecido en esos procesos. En Mxico la
resistencia del campesinado indgena convergi con la disputa por el control del
poder en el seno la propia burguesa y de las capas medias, dando lugar a la
Revolucin Mexicana.
Ese es el contexto histrico que ayuda a entender por qu la crisis y retirada del
Estado Oligrquico en los pases de mayoritaria poblacin india, tuvo implicaciones
decisivas en la situacin social y poltica de dicha poblacin y estuvo en el origen de
la crisis y del cambio de su identidad.
En efecto, la crisis del Estado Oligrquico termin junto con el fin del predomi-
nio de las relaciones serviles y semiserviles y la desintegracin de las estructuras de
autoridad local y estatal ligadas al poder de la burguesa seorial y de los terrate-
nientes, ya sea por revoluciones sociales, como en Mxico (1910-1927) o en Bolivia
(1952), en las cuales la participacin organizada del campesinado, indio en su ma-
yora, fue decisiva; sea porque, por ejemplo en Per, por la masiva presin organiza-
da de los campesinos, mayoritariamente indios, entre 1957 y 1969, fueron adoptadas
En varios de estos pases, el Estado ha venido actuando, sobre todo en la
dcada de 1990, en contra de la mayora de la poblacin [...] Por eso,
despus de ms de tres dcadas de esos procesos, sectores crecientes de la
poblacin popular de Amrica Latina y dentro de ellos los indios, han
aprendido o estn rpidamente aprendiendo que deben encontrar
maneras no slo de no vivir del Estado, sino de vivir sin o contra el Estado.
MUNDO ANDINO: HISTORIA, CULTURA Y REBELIN DO S S I E R
67 ARGUMENTOS UAM-X MXICO
medidas de redistribucin de tierras para sembrar, llamadas reformas agrarias; sea
porque los propios terratenientes seoriales fueron forzados, como en Ecuador (1969-
1970), a cambiar el rgimen de trabajo servil por el trabajo asalariado. El resultado
fue, en todas partes, la expansin del trabajo asalariado y de las actividades de carc-
ter mercantil.
Tales procesos estuvieron asociados, como es conocido, con la abrupta urbaniza-
cin de la sociedad latinoamericana en su conjunto, la relativa expansin de la pro-
duccin industrial y de su mercado interno, el cambio de la estructura social urbana
con la formacin de nuevos grupos de burguesa industrial-urbana, de nuevas capas
medias de profesionales e intelectuales y de una nueva poblacin asalariada, indus-
trial y comercial. Y, por supuesto, parte de esos cambios fue la masiva migracin
desde el campo a la ciudad.
Todo eso se expres pronto en la relativa modernizacin del Estado, que vio no
slo ampliadas sus bases sociales, sino sobre todo cambiadas radicalmente con la
parcial y precaria, pero no menos real y decisiva, incorporacin de nuevos contin-
gentes, de origen campesino e indio, al mbito de la ciudadana, aunque enreda-
dos an en mallas de clientelaje y de formas de intermediacin poltica, ms que
de representacin directa.
Esos procesos fueron ms amplios y masivos en unos pases que en otros. Para los
de poblacin indgena mayoritaria, esas diferencias han probado ser decisivas. En el
Per fue donde, sin duda, el proceso fue ms temprano, ms rpido y ms amplio.
Eso implic la desindianizacin de la identidad y de la autoidentificacin de una
parte mayor de la poblacin india, su traslado a las ciudades, a actividades vincu-
ladas con el salario y el mercado, e inclusive en el mundo rural, mucho ms que a
las campesinas del periodo precedente. Ese especfico proceso de desindianizacin
fue denominado de cholificacin.
15
La nueva poblacin chola fue, sin duda, la principal protagonista y agente del
proceso de cambios en el Per posterior a la Segunda Guerra Mundial. sta fue,
en primer trmino, la que form el que hasta fines de los sesenta fue el ms amplio
15
En el debate respectivo, durante las dcadas de 1950 y 1960, tomaron parte varios de los
investigadores sociales peruanos y extranjeros. Vase, sobre todo, de Franois Bourricaud. Algu-
nas caractersticas originales de la cultura mestiza del Per contemporneo, Revista del Museo
Nacional, vol. XXIII, Lima, Per, 1954; de Jos Mara Arguedas. Evolucin de las comunidades
indgenas del Valle del Mantaro y de la ciudad de Huancayo, Revista del Museo Nacional, vol.
XXVI, 78-151; y de Anbal Quijano. La emergencia del grupo cholo y sus implicaciones en la
sociedad peruana, originalmente publicado en Memorias del IV Congreso Latinoamericano de
Sociologa, Bogot, 1964, y reproducido como El cholo y el conflicto cultural en el Per, en Do-
minacin y Cultura, Mosca Azul, Lima, 1980, pp. 47-117.
A. QUIJANO EL MOVIMIENTO INDGENA...
68 NUEVA POCA AO 19 NM. 50 ENERO-ABRIL 2006
y poderoso movimiento campesino de Amrica Latina
16
y llev finalmente a la
desintegracin del poder seorial en el campo, cuya culminacin fue la reforma
agraria de la dictadura militar de Velasco Alvarado en 1969, hecha, en rigor, para
bloquear el desarrollo del movimiento campesino de los cholos y por eso llev a
consecuencias negativas para la sociedad rural y para la produccin agropecuaria.
Fueron ellos, los cholos, quienes formaron el nuevo contingente de asalariados
industriales y comerciales urbanos, levantaron un nuevo movimiento sindical, cuya
gravitacin en el debate poltico nacional fue muy importante hasta la crisis de
mediados de los setenta, y conquistaron decisiones legislativas que les permitan
negociar con algunas ventajas la venta de su fuerza de trabajo. Fueron ellos los que
poblaron el aparato estatal de educacin en todos los mbitos, obligando al Esta-
do a su rpida ampliacin. Ellos poblaron las universidades estatales formando un
nuevo y ms amplio movimiento de estudiantes universitarios, con enormes conse-
cuencias para el pas, comenzando por la ampliacin brusca de nuevas capas me-
dias, que se reclutaban precisamente en esa poblacin. Ellos, ms que nadie,
poblaron las barriadas peruanas, que han llegado a albergar ms del 70 por ciento
de la poblacin urbana del Per y que han llegado a significar la experiencia social,
cultural y simblica central del ltimo medio siglo XX peruano.
La militarizacin del Estado despus de las experiencias guerrilleras de 1965-
1967 y su enfrentamiento con las capas ms jvenes de esa nueva poblacin chola,
en especial en las universidades y entre los intelectuales jvenes, bloque y distor-
sion el desarrollo social, cultural y poltico de esas poblaciones, sobre todo en la
segunda fase de la dictadura militar (1968-1980), y ayud a exacerbar las graves
distorsiones que las versiones estalinianas y maoistas del ya eurocentrificado ma-
terialismo histrico introducan en las universidades y entre la joven inteli-
gencia chola, en el debate sobre el conocimiento del proceso peruano segn ellas
el Per era una sociedad feudal o semifeudal, como la China de comienzos de los
aos treinta del siglo XX, por lo cual la guerra revolucionara del campo a la ciu-
dad, etctera y finalmente se combinaron con ellas, hasta llevar, desafortunada-
mente para todos, al turbio y sangriento intercambio terrorista entre el Estado y
la agrupacin maoista Sendero Luminoso, entre 1980 y 2000, y cuyas principales
vctimas fueron las propias poblaciones campesinas indgenas o no del todo
cholificadas (segn la Comisin de la verdad y Reconciliacin. Informe final, Lima
2003, ms de 60 mil).
16
Para un estudio sistemtico de esos movimientos sociales vase Anbal Quijano. Los movi-
mientos campesinos contemporneos..., op. cit.
MUNDO ANDINO: HISTORIA, CULTURA Y REBELIN DO S S I E R
69 ARGUMENTOS UAM-X MXICO
Durante medio siglo, la poblacin que se desindianiz, se apropi de e hizo
positiva la derogatoria identificacin como chola o como mestiza, no ha hecho si-
no aumentar en proporciones y en presencia e influencia en todos los mbitos de
la sociedad peruana, incluido por cierto el mundo rural donde habitan, minorita-
riamente, los que an son identificados como indios, aunque no es seguro que
ellos acepten ya esa identificacin. Y es improbable que la poblacin chola regrese
a la identificacin como india.
Esa es, seguramente, la respuesta a la interrogante que ahora pena en el debate
peruano y latinoamericano sobre el actual movimiento indgena: por qu siendo
Per el pas donde la poblacin india era mayor que en los dems pases andinos, no
hay ahora ningn movimiento indgena importante, mientras s lo hay y tan presente
e influyente en Ecuador, sobre todo, y en Bolivia?
LA NEOLIBERALIZACIN-GLOBALIZACIN
Y SUS IMPLICACIONES EN EL MOVIMIENTO INDGENA
Por comodidad, pero sin arbitrariedad, enlazo aqu neoliberalizacin-globalizacin
para denominar el proceso que ha sufrido Amrica Latina, como el resto del mundo,
entre la crisis de mediados de los setenta del siglo XX y ahora. Hay relativo consenso
en el debate actual, aparte de un ocano de escritura, acerca del debilitamiento y de la
desnacionalizacin del Estado, de la polarizacin social y de la desdemocratizacin
de la sociedad. No tengo que insistir en esas cuestiones.
17
Pero lo que tales procesos
implican o han implicado para la cuestin del movimiento indgena, apenas comien-
za a ingresar en el debate latinoamericano. En consecuencia, aqu es ms bien perti-
nente abrir algunas de las cuestiones ms significativas.
Sugiero, en primer lugar, que la rpida, ms bien brusca, desintegracin de la
estructura productiva que estaba en curso de desarrollo en estos pases, produjo no
solamente el desempleo, el aumento del subempleo y la rpida polarizacin social,
sino tambin un proceso que puede ser reconocido como de re-clasificacin social
que afecta a todos los sectores sociales y, obviamente, sobre todo a los trabajadores.
18
17
Sobre mis propias perspectivas puede verse Colonialidad del poder, globalizacin y demo-
cracia..., op. cit. Sobre las consecuencias de la neoliberalizacin-globalizacin en la sociedad lati-
noamericana, en especial en la estructura social y en la estructura de poder, vanse mis propuestas
de debate en El laberinto de Amrica Latina: hay otras salidas?, Revista venezolana de economa
y ciencias sociales, vol. 10, nm. 1, Caracas, Venezuela, marzo 2004.
18
Respecto de Amrica Latina he propuesto algunas hiptesis de trabajo en El laberinto de
Amrica Latina..., op. cit.
A. QUIJANO EL MOVIMIENTO INDGENA...
70 NUEVA POCA AO 19 NM. 50 ENERO-ABRIL 2006
Y ese proceso est asociado a una crisis de identidad social en todos los sectores, pero
en primer trmino en aquellos cuya identidad era an, o ya, ambigua y vacilante,
empujndolos a la bsqueda urgente de otras nuevas identidades. Eso es lo que
explica, a mi juicio, que por ejemplo las identidades sociales expresadas en trminos
de clases sociales hayan cedido en todos estos pases su lugar a identidades llamadas
tnicas, regionales, residenciales, o como nformales y pobres.
Esa crisis y cambio de identidades ha tenido lugar, explcitamente, entre los tra-
bajadores rurales indios de los pases andinos y mesoamericanos menos urbanizados,
que haban sido identificados, y haban admitido serlo en trminos de clase, como
campesinos y que ahora han terminado re-identificndose como indgenas. Mien-
tras que en el Per, en cambio, la retirada de la identidad de campesinos o no est en
juego o es ms bien indecisa y lenta. Inclusive hoy, la ms importante organizacin
comunal enfrentada a las empresas mineras se llama Coordinadora Nacional de Co-
munidades Afectadas por la Minera (Conacami), y no apela a la idea de comuni-
dad indgena en el propio pas donde se origin.
Junto con esos problemas, en segundo lugar, la llamada globalizacin ha instaurado
tambin un nuevo universo de comunicacin, con un creciente espectro de recursos,
de medios tecnolgicos, que van desde el clsico radio transistor, que fue el primer
elemento en romper la localizacin aislada de campesinos e indios, hasta el correo
electrnico, extendido en lugares no inmediatamente sospechados, o el telfono
porttil, el famoso celular, ubicuo ahora inclusive en localidades de otro modo ais-
ladas. En ese sentido, las poblaciones rurales o rural/urbanas en proceso de crisis de
identidades sociales y de reidentificacin tnica, sobre todo, han encontrado en la
red virtual un modo de reconocerse y de identificarse con todos sus prximos, en
lugar y nombre, en el sistema racial de discriminacin y de dominacin, como en el
periodo inmediatamente anterior era pertinente identificarse con todos aquellos afec-
tados por un mismo aparato de explotacin, el capital.
Sin embargo, las propuestas de reconocer como desterritorializacin o deslo-
calizacin las nuevas realidades virtuales que producen esas nuevas redes de comu-
nicacin, en el caso especfico de los indgenas debe tomarse con muchas cautelas,
porque la geografa, lo local y lo comunal, el vecindario y la vivienda, tienen sin
duda una gravitacin muy diferente que en el caso de las dispersas, a veces itinerantes,
poblaciones urbanas de las sociedades industriales del centro.
En tercer lugar, el debilitamiento del Estado, su visible des-nacionalizacin e in-
clusive su re-privatizacin en muchos pases de la regin, procesos todos que cortan
las conquistas de, precisamente, las poblaciones de origen o de identidad india
educacin y salubridad pblicas, servicios urbanos, produccin y proteccin de
empleo asalariado, no solamente han dejado a sectores amplios de los dominados
MUNDO ANDINO: HISTORIA, CULTURA Y REBELIN DO S S I E R
71 ARGUMENTOS UAM-X MXICO
y explotados de Amrica Latina sin referencia de apelacin para sus demandas y
necesidades, ahora mayores y ms apremiantes que nunca en los ltimos 200 aos.
En varios de estos pases, el Estado ha venido actuando, sobre todo en la dcada de
1990, en contra de la mayora de la poblacin, de un modo anlogo a como lo haca
inmediatamente despus de la derrota de los imperios coloniales ibricos. Por eso,
despus de ms de tres dcadas de esos procesos, sectores crecientes de la poblacin
popular de Amrica Latina y dentro de ellos los indios, han aprendido o estn rpi-
damente aprendiendo que deben encontrar maneras no slo de no vivir del Estado,
sino de vivir sin o contra el Estado.
Y es ah, en ese mbito especfico, donde probablemente se encuentre el ncleo
principal de determinaciones de la reidentificacin en curso: de campesinos y de
indios a indgenas. Me refiero, ante todo, a la direcciones que ha ido tomando,
desde comienzos de la dcada de 1980, el manejo de las cuestiones de la autoridad
colectiva o pblica por las poblaciones indias que iniciaron acciones de organizacin
y de movilizacin en los pases andino-amaznicos y que han ganado celebridad
mundial despus de Chiapas.
Primero en el curso de organizacin de la Coordinadora de Organizaciones In-
dgenas de la Cuenca Amaznica (COICA), que se estableci en 1984, integrada
por las organizaciones de las ms importantes poblaciones de la Cuenca Amaznica,
Per, Bolivia, Brasil, Ecuador, Colombia y de Venezuela, y poco despus en la or-
ganizacin de la Unin Nacional de Comunidades Aymaras (UNCA) en Puno, en el
altiplano peruano que bordea el lago Titicaca, en esa misma dcada, emergi como
uno de los aspectos de mayor significacin la reorganizacin y revitalizacin de la
comunidad como la especfica estructura de autoridad colectiva y pblica de esas
poblaciones. En los congresos que decidieron la formacin de la COICA y de la UNCA,
el problema de la ausencia y de la hostilidad del Estado fue explcitamente debatido y
fue decidida, por eso, la necesidad y la urgencia de la autoridad comunal.
19
La
19
Invitado al congreso de formacin de la UNCA, me fue permitido asistir a esos debates.
[...] en Ecuador primero y luego en Chiapas, han avanzado en plantear la
necesidad de un Estado plurinacional. Y no se trata solamente de admitir en
los textos constitucionales las frases rituales [...] Se trata de que la estructura
institucional del Estado sea modificada en sus fundamentos, de modo que
pueda representar efectivamente a ms de una nacin. Es decir, se trata de
una mltiple ciudadana, ya que en la existente los indgenas no tienen, no
pueden tener, plena cabida.
A. QUIJANO EL MOVIMIENTO INDGENA...
72 NUEVA POCA AO 19 NM. 50 ENERO-ABRIL 2006
cuestin de la autonoma territorial y poltica, que haba sido el vaco slogan de los
seguidores de la Internacional estaliniana a fines de los veinte y comienzos de los
treinta del siglo XX, reapareca ahora, autnomamente colocada en la mesa del deba-
te de las comunidades indgenas.
Comenz entonces el periodo de tensiones y de presiones entre esas comunidades
y el Estado, que no ha hecho sino ampliarse e intensificarse hasta hoy. Probablemen-
te fue tambin el momento del desplazamiento de identidad de lo indio hacia lo
indgena. Es dudoso, incierto en todo caso, que se haya producido entre los indios
un debate colectivo y sistemtico sobre la colonialidad de los trminos indio, negro,
blanco, mestizo, aunque algunos cientficos sociales, en Mxico y en el Per, ya
estaban discutiendo esas cuestiones.
20
Lo ms probable es que se volvi a partir de las
decisiones de reorganizacin y de revitalizacin de la comunidad indgena, frente al
Estado, para ir abandonando la identificacin de indio y asumir la de indgena.
La comunidad indgena fue una creacin de las autoridades coloniales en el
siglo XVI. Durante el coloniaje fue sede y refugio de las poblaciones indias no in-
mediatamente servilizadas. Por eso, cuando comienza el despojo republicano de
sus tierras y el sometimiento de los indios a la servidumbre, la comunidad indge-
na es reclamada y proclamada como la institucin emblemtica de la lucha contra
la servidumbre y el abuso de la hacienda, de la mina y del Estado. Y, adems, por
muchos aos, para la poblacin campesina india, se convierte en la sede virtual-
mente exclusiva de democracia poltica bajo el Estado Oligrquico, porque todos
los miembros adultos de las comunidades indgenas, varones y mujeres, desde los
14 aos, tienen derecho a participar en el debate y en las decisiones colectivas que
afectan a sus miembros. Sin duda por eso, ante todo, a despecho de su origen co-
lonial, la comunidad indgena provee ahora a las poblaciones de campesinos y de
desocupados, informales, de origen indio, y luego a profesionales e intelectuales
del mismo origen, de las banderas ideolgicas anticoloniales tanto respecto del
problema nacional, como de la democracia.
Hay ya visible, reconocida y activa, una capa de intelectuales indgenas en Ecua-
dor, en Bolivia, en Mxico, en Guatemala. Tambin en Per, pero los que se identifican
como tales estn sobre todo entre los aymaras y entre los pobladores de la cuenca
andino-amaznica. En el debate reciente acerca de todas aquellas cuestiones, sin
duda han pasado a tener una participacin activa y decisiva. La creacin de la Uni-
versidad Indgena Intercultural y del Instituto de Investigaciones Indgenas, en Quito,
bajo la conduccin de Luis Macas, uno de los fundadores de la Confederacin de
20
Guillermo Bonfil Batalla. Mxico profundo, una civilizacin negada, Ediciones Era, Mxico,
1988; Anbal Quijano. Raza, etnia y nacin, en J.C. Maritegui..., op. cit.
MUNDO ANDINO: HISTORIA, CULTURA Y REBELIN DO S S I E R
73 ARGUMENTOS UAM-X MXICO
Nacionalidades Indgenas del Ecuador (Conaie) y recientemente Ministro de Asun-
tos Indgenas en el gobierno de Lucio Gutirrez, con el cual finalmente ha roto, es
una de las ms eficaces demostraciones de ese fenmeno.
El actual movimiento indgena se desarrolla inicialmente entre los grupos prin-
cipales de la Cuenca Amaznica, cuya expresin mayor antes de la COICA fue
ECUARUNARI (Pueblos del Ecuador), en 1972. Aunque en Ecuador estuvieron acti-
vas organizaciones de indios que, con la influencia y el respaldo del Partido Comu-
nista Ecuatoriano, buscaban autonoma poltica respecto del Estado de Ecuador, no
es probable que esos antecendentes hayan tenido alguna gravitacin en la formacin
del actual movimiento indgena de ese pas. Por el contrario, algunas organizaciones
religiosas, salesianos y jesuitas, habran tenido influencia importante. En 1980 se
form la Confederacin de Nacionalidades Indias Ecuatorianas (Confenaie) y, final-
mente, la Confederacin Nacional de Indgenas Ecuatorianos (Conaie) en 1989,
como organizacin central de todos los grupos organizados de indgenas ecuatoria-
nos. Su legitimidad poltica fue conquistada en la famosa Marcha sobre Quito en
1992. Y gan presencia internacional con su participacin en la cada del gobier-
no de Abdal Bucarm en 1997, y su liderazgo en la cada del gobierno de Miguel
Mahuad, en enero de 2000, en cuya ocasin el entonces lder principal de la Conaie,
Antonio Vargas, ocup brevemente el silln presidencial, con el respaldo del enton-
ces coronel Lucio Gutirrez, que despus sera elegido presidente de Ecuador, gra-
cias principalmente al apoyo del movimiento indgena.
21
El caso de Bolivia es mucho ms complejo. Los campesinos bolivianos se fueron
organizando siguiendo patrones sindicales desde los aos cuarenta del siglo XX, lado
a lado con el movimiento minero. Juntos participaron en la Revolucin Boliviana de
abril de 1952 y mientras los mineros tomaban las minas y las expropiaban, ellos se
tomaron las tierras y expulsaron a los terratenientes seoriales.
22
Formaron juntos las
famosas milicias obrero-campesinas que consolidaron la revolucin y, aliados a la
Confederacin Obrera Boliviana (COB), obligaron al gobierno de Paz Estensoro a
legalizar la redistribucin de tierras y extenderla. Estuvieron en todos los avatares de
la poltica boliviana desde entonces, aunque no siempre en la misma lnea. Inclusive
fueron utilizados por el general Barrientos, que con el golpe militar de 1964 blo-
que el proceso revolucionario y produjo la feroz masacre de obreros mineros en
junio de ese mismo ao.
21
Vase Felipe Burbano de Lara. Ecuador, cuando los equilibrios crujen, Anuario social y poltico
de Amrica Latina, nm. 3, Flacso/Nueva Sociedad, Caracas, 2000, pp. 65-79; Fernando Bustaman-
te. Y despus de la insurreccin qu..., Ecuador Debate, nm. 49, Quito, abril 2000, pp. 43-56.
22
Las referencias respectivas en Quijano. Los movimientos campesinos contemporneos en
Amrica Latina..., op. cit.
A. QUIJANO EL MOVIMIENTO INDGENA...
74 NUEVA POCA AO 19 NM. 50 ENERO-ABRIL 2006
Al derrumbarse la minera del estao y clausurarse las minas estatales, muchos
de los mineros, incluidos algunos de sus ms respetados lderes, decidieron ir a
trabajar junto con los cultivadores de coca en el Chapare. Pero adems les ayuda-
ron a organizarse segn la experiencia sindical minera. Eso permiti a esos campe-
sinos, indios si se les aplica el criterio de raza, no ser vctimas, ni instrumentos, de
las redes mafiosas del trfico de coca y de cocana. Pero tambin les ha permitido
resistir al Estado boliviano y al de Estados Unidos, empeados simplemente en la
erradicacin del cultivo de coca, sin alternativas provechosas para los campesinos.
En esa lucha se han fortalecido como movimiento de trabajadores y de campesi-
nos, han ganado el apoyo de otras fuerzas sociales, a las cuales han apoyado en sus
propias luchas, han emergido despus como un movimiento poltico de filiacin
socialista, el Movimiento al Socialismo (MAS) y producido lderes polticos de ta-
lla nacional, como Evo Morales, ex candidato a la Presidencia de la Repblica.
De otro lado, sin perder continuidad con las experiencias del movimiento katarista
(nombre en homenaje a Tupaj Katari, caudillo aymara en la revolucin de Tupac
Amaru en l780), activos en las luchas campesinas y guerrilleras de los aos setenta
del siglo XX, se han ido formando y cambiando otros movimientos de los aymaras,
que pueblan el altiplano que rodea el Lago Titicaca. El ms importante actualmente
es la Confederacin Sindical Unica de Trabajadores Campesinos de Bolivia (CSUTCB),
cuyo lder es Felipe Quispe, apodado El Mallku, que ha conquistado una notable
autoridad sobre el campesinado y una importante presencia nacional.
El MAS y la CSUTCB han participado no solamente en las elecciones, sino sobre
todo en amplios movimientos sociales y polticos en defensa del control nacional de
los recursos de produccin del pas, como en la Marcha por el Territorio y la Digni-
dad, de 1991, y recientemente en los conocidos sucesos que llevaron a la re-nuncia
de Gonzalo Snchez de Losada a la Presidencia de Bolivia, despus de san-grientos
conflictos con el movimiento popular. No se trata, pues, en el caso boliviano, estric-
tamente de movimientos indgenas, ni en todos los casos, como en Ecuador, en la
COICA amaznica, o en Chiapas, Guatemala, y ms recientemente en los de los
mapuches de Chile y otros grupos menores en Argentina.
Respecto de Chiapas y de Guatemala, la prensa internacional ha hecho mun-
dialmente famoso el movimiento de los indgenas de Chiapas y a su meditico
vocero el subcomandante Marcos, en gran medida gracias a l, lo mismo que
Guatemala, por la prolongada y sangrienta guerra civil y la presencia de la Premio
Nobel Rigoberta Mench.
23
23
Entre los de mayor inters estn, por ejemplo, de George A. Collier y Elizabeth Lowery
Quaratiello. Land and the Zapatistas. Rebellion in Chiapas, Food First Books, Oakland, California,
MUNDO ANDINO: HISTORIA, CULTURA Y REBELIN DO S S I E R
75 ARGUMENTOS UAM-X MXICO
SENTIDO Y PERSPECTIVAS DEL ACTUAL MOVIMIENTO INDGENA
No existe, en realidad, un movimiento indgena, salvo en sentido abstracto nomi-
nal. Y sera malconducente pensar que el trmino indgena nombra algo homog-
neo, continuo y consistente. As como la palabra indio sirvi en el coloniaje como
un identificador comn de muchas, diversas y heterogneas identidades histri-
cas, para imponer la idea de raza y como mecanismo de control y de dominacin
que facilitara la divisin del trabajo explotado, la palabra indgena, no obstante ser
testimonio del rechazo de la clasificacin colonial y de la reivindicacin de identi-
dad autnoma, no slo no es una liberacin de la colonialidad, tampoco indica
ningn proceso de homogenizacin, a pesar de que, sin duda, disueltas las anti-
guas identidades, la uniformidad es ahora mayor que ayer. No hay duda de que el
trmino cubre una heterognea y diversa realidad y tampoco debe dudarse de que
varias de las identidades especficas reaparecern, ya estn reapareciendo, aparte
de que varias nunca se disolvieron, como en el caso de los aymaras, entre los ama-
znicos o entre los diversos grupos de Chiapas o del Altiplano guatemalteco.
24
Nada asegura, en consecuencia, que todos los actuales grupos de indgenas o los
que emergern despus, se orientarn en las mismas perspectivas y se dirigirn hacia
el mismo horizonte. Con todo, su actual presencia en el escenario latinoamericano
tiene algunas implicaciones comunes. Primero que todo, es verdad, hay un reclamo
comn de identidad, pero ms bien como contrapartida de la discriminacin que
impide asimilarse plenamente a la identidad nacional o cultural dominante. Pero
esa es una reivindicacin casi tradicional, en la cual han estado comprometidos los
indios y los indigenistas, y cierto tipo de antroplogos que quisieran que lo que ellos
llaman culturas fuera preservado en una suerte de museos, independientemente
de si as le gustara o beneficiara a la propia gente implicada.
Los ms organizados, sin embargo, como en Ecuador primero y luego en Chiapas,
han avanzado en plantear la necesidad de un Estado plurinacional. Y no se trata
solamente de admitir en los textos constitucionales las frases rituales, ahora comunes
1994; y autores varios. Auroras of the Zapatistas. Local and Global Struggles of the Fourth World War,
Midnight Notes, Jamaica Plain, Estados Unidos, 2001; sobre Guatemala, de Kay Warren.
Indigenous Movements as a Challenge to the Unified Social Movements Paradigm for Guate-
mala, en Sonia E. lvarez, Evelina Dagnino y Arturo Escobar (eds.). Culture of Politics, Politics of
Culture, Westview, Boulder, Estados Unidos, 1998, pp. 165-196.
24
Poco tiempo atrs un dirigente aymara del lado peruano, en una entrevista, enfrent agria-
mente a una periodista que insista en llamarlo indgena: seorita, yo no soy indio ni indgena, soy
aymara.
A. QUIJANO EL MOVIMIENTO INDGENA...
76 NUEVA POCA AO 19 NM. 50 ENERO-ABRIL 2006
a casi todos esos textos, sobre la plurietnicidad, la pluriculturalidad, etctera. Se
trata de que la estructura institucional del Estado sea modificada en sus funda-
mentos, de modo que pueda representar efectivamente a ms de una nacin. Es
decir, se trata de una mltiple ciudadana, ya que en la existente los indgenas no
tienen, no pueden tener, plena cabida.
25
Es tambin cierto, sin embargo, que ese
no es an el horizonte de la mayora de las poblaciones que se reidentifican como
indgenas en Amrica Latina. Pero esa demanda implica, de todos modos, el final
del asimilacionismo poltico y cultural en Amrica, ya que, despus de todo, nun-
ca fue plena y consistentemente practicada por los dominantes noindios o blancos.
Y si eso logra abrirse realmente paso, si no es simplemente reprimida y derrotada,
ese sera tambin el fin del espejismo eurocntrico de un Estado-nacin donde
unas nacionalidades no han dejado de dominar y de colonizar a otras, adems,
mayoritarias.
Una variante de esa demanda es la autonoma poltica y territorial. En algunos
casos, en Venezuela y Canad, los grupos dominantes han preferido no arriesgar sus
Estados-nacin y ceder territorios relativamente extensos, polticamente autnomos,
para determinados grupos indgenas. Pero en esos pases, como en Argentina, Chile y
Uruguay, o en Brasil, las poblaciones indgenas son minoritarias y bien pueden algu-
na vez acceder a espacios relativamente autnomos. Otro muy distinto es el caso de
pases con grandes poblaciones indgenas, Mxico, Guatemala, Ecuador, Bolivia, in-
clusive Per, si los procesos identitarios se movieran en otras direcciones. Los aymaras
han ya imaginado, explcitamente, la posibilidad de territorio autnomo. Pero ellos
habitan en cinco pases, y su situacin podra parecerse alguna vez a la de los
kurdos en el Medio Oriente. En estos pases, el conflicto entre el Estado-nacin y
el Estado plurinacional est planteado en serio.
Empero, a la hora de la globalizacin, con sus procesos de debilitamiento y de
desnacionalizacin de los Estados, la demanda de Estados y de ciudadanas plurina-
cionales aparece mucho ms confusa y complicada. Porque eso plantea a los pue-
blos sometidos a Estados producidos dentro de la colonialidad del poder, ante
todo, pero no menos a los dems pueblos, inclusive a los identificados con su
25
Sobre Ecuador, vase sobre todo de Conaie. Proyecto poltico, Documento nm. 4, Quito,
2002. Sobre Chiapas, Auroras of the Zapatistas..., op. cit. Sobre Per han sido difundidos varios
documentos, vase principalmente, Propuesta concertada para incorporar los derechos de los pueblos
indgenas y comunidades en la constitucin poltica del Per, presentada por Miguel Palacin
(Conacami), Antonio Iviche Quisque (AIDESEP), Hildebrando Ruffner Sebastin (CCOICAP) y
Csar Sarasara (CONAP), 14 de abril de 2003, despus de la Gran Consulta Indgena sobre Re-
forma Constitucional, del 12-14 de ese mismo mes.
MUNDO ANDINO: HISTORIA, CULTURA Y REBELIN DO S S I E R
77 ARGUMENTOS UAM-X MXICO
propio Estado-nacin, un serio problema sobre el control democrtico de la auto-
ridad colectiva o pblica. Y aqu, de nuevo, los movimientos de los indgenas lati-
noamericanos ms fuertes y ms organizados, ya han levantado la reivindicacin
de la autoridad comunal, o mejor, de la comunidad como estructura de autoridad
apta para ser democrticamente controlada, desde sus bases y de modo continuo,
frente a Estados de naciones ajenas o, peor, bajo control global, lejano, imperial,
represivo, burocrtico, corporativo y vertical, como el que parece emerger con el
Bloque Imperial Global, con la hegemona de Estados Unidos.
26
En este plano, la iniciativa de la Unin Nacional de Comunidades Aymaras
(UNCA), del lado peruano, intent un proyecto notable. Las comunidades de
cada jurisdiccin bsica (el distrito, en el caso peruano) local se asocian entre s en
una Multicomunal Distrital. Las varias de ese mbito se asocian en una Multico-
munal Provincial. Y stas dan lugar a la UNCA. Cada dirigente, de cualquier rango
es electo en su comunidad de base y puede ser removido ah. El diseo es algo muy
parecido a la conocida idea del Estado que ya no es Estado, porque tiene la consis-
tencia y la cobertura de un Estado, pero sus bases son diferentes y el modo de su
generacin y de su control, mucho ms. Se trata de un modo de autogobierno
directo de la gente asociada en una red de comunidades, pero con la fuerza y la
autoridad de todo un Estado.
Estas ltimas demandas y ejercicios no nacen del aire, ni estn en l. Son el
desarrollo y la redefinicin de la secular experiencia de la democracia local de las
comunidades indgenas. Si las poblaciones indgenas mayoritarias en determinados
pases deciden poner en prctica esas formas de autoridad poltica, podran confluir
con las tendencias ms recientes y tambin ms incipientes de otros sectores socia-
les, como los que emergieron en el reciente estallido social de Argentina. De cierta
manera, estos movimientos emergen en el mismo nuevo horizonte comn de los
nuevos imaginarios de cambio social y poltico, la produccin democrtica de una
sociedad democrtica.
En todo caso, la redefinicin de la cuestin nacional y de la democracia polti-
ca, aparece ahora como la implicacin ms profunda, la de mayor alcance y de
mayor potencial conflictivo en esta parte de Amrica Latina. En ese sentido, se
trata del desafo ms importante que le haya surgido al patrn de poder marcado
por su colonialidad. ste se origin aqu en Amrica y tambin aqu est entrando
en su ms peligrosa crisis.
26
Sobre el concepto de bloque imperial global vase Colonialidad del poder..., op. cit.