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El Club de las Excomulgadas

A Ag gr ra ad de ec ci im mi ie en nt to os s
A Al l S St ta af ff f E Ex xc co om mu ul lg ga ad do o: : D Dg g K Ka al le ei ig gh h, , E El le ec ct tr ra a
E El le ef ft te er ri io ou u, , M Md df f3 30 0y y, , N Ne el ll ly y V Va an ne es ss sa a, , P Pa au u B Be el li ik ko ov v, ,
T Ta ae ev va a y y Y Ya an nl li i p po or r l la a T Tr ra ad du uc cc ci i n n; ; N Ne el ll ly y V Va an ne es ss sa a y y
P Pa au u B Be el li ik ko ov v p po or r l la a C Co or rr re ec cc ci i n n d de e l la a T Tr ra ad du uc cc ci i n n; ;
B Bi ib bl li io ot te ec ca ar ri ia a7 70 0, , L La aa av vi ic c, , L Le el lu ul li i y y M Ma ar ri i p po or r l la a
C Co or rr re ec cc ci i n n; ; L La aa av vi ic c p po or r l la a D Di ia ag gr ra am ma ac ci i n n, , L Le el lu ul li i
E Ex xc co op pi ic c y y A An nn na am mm mu us ss sa a l la a L Le ec ct tu ur ra a y y C Co or rr re ec cc ci i n n
F Fi in na al l d de e e es st te e L Li ib br ro o p pa ar ra a E El l C Cl lu ub b D De e L La as s
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A A l la as s C Ch hi ic ca as s d de el l C Cl lu ub b d de e L La as s E Ex xc co om mu ul lg ga ad da as s, ,
q qu ue e n no os s a ac co om mp pa a a ar ro on n e en n c ca ad da a c ca ap p t tu ul lo o, , y y a a
N Nu ue es st tr ra as s L Le ec ct to or ra as s q qu ue e n no os s a ac co om mp pa a a ar ro on n y y n no os s
a ac co om mp pa a a an n s si ie em mp pr re e. . A A T To od da as s . .
G Gr ra ac ci ia as s! !! !! !



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Argumento
De todas las habitaciones de hotel alquiladas por todos los polticos
adlteros de Chicago, la Ayudante de Fiscal de EE.UU., Cameron Lynde tena que
elegir la habitacin contigua a la 1308, en la que alguien caliente y pesado haca el
amor y terminaba muriendo.
Y de todos los agentes del FBI de Illinois, tena que ser el agente especial
Jack Pallas, quien fuera asignado a ese homicidio de alto perfil. El mismo Jack
Pallas que an culpa a Cameron por una operacin fallida haca tres aos y de casi
arruinar su carrera. Trabajar con Cameron Lynde? Estn bromeando? Tal vez...
Jack piensa que es una especie de broma de bienvenida por su regreso tras una
temporada fuera de Chicago.
Pero no es ninguna broma, la pareja tendr que dejar su spero pasado
detrs de ellos y centrarse en el caso que les ocupa. Es decir, si pueden recortar las
afiladas burlas y sofocar la llama de su caliente tensin sexual.






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Captulo Uno
Treinta mil cuartos de hotel en la ciudad de Chicago, y Cameron Lynde
logr encontrar una al lado de una pareja que estaba teniendo una maratn de sexo.
S! Oh, s! SI!
Cameron puso la almohada sobre su cabeza, pensando, como haba estado
pensndolo durante la ltima hora y media, que esto terminara en algn momento.
Eran las tres de la maana pasadas, y aunque ciertamente no tena nada en contra
de una buena ronda de sexo estridente en un hotel, esta ronda en particular haba
sido mucho ms estridente que los anteriores y casi ridculos catorce oh-Dios-oh-
Dios-oh-Dioses. Ms importante, incluso con la tasa de descuento que les daban a
los empleados federales, las noches en El Pennsula no estaban por lo general
dentro del presupuesto mensual de un abogado ayudante de EE.UU., y ella estaba
empezando a cabrearse seriamente al no poder conseguir un poco de paz y
tranquilidad.
Bam! Bam! Bam! La pared detrs de la cama King-size se sacudi con
fuerza suficiente para sacudir su cabecera, y Cameron maldijo los suelos de madera
que la haban llevado a esas circunstancias.
A principios de semana, cuando el contratista le haba dicho que tendra que
permanecer fuera de sus renovados suelos durante veinticuatro horas, haba
decidido dedicarse alguno de los mimos que tanto necesitaba. Apenas la semana
pasada haba terminado unos agotadores tres meses de juicios de crmenes contra
once acusados en diversos niveles de la delincuencia organizada, entre ellos siete
asesinatos y tres intentos de asesinato. El juicio haba sido mentalmente agotador
para todos los involucrados, en particular para ella y el otro ayudante del fiscal que
haba procesado el caso. As que cuando supo que tena que estar fuera de su casa,
mientras los suelos se secaban, haba aprovechado la oportunidad para convertirlo
en una escapada de fin de semana.


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Quizs otras personas se hubieran ido a algn lugar ms lejano o extico que
un hotel a tres kilmetros de casa, pero todo lo que a Cameron le haba importado
era conseguir un masaje increblemente caro, pero fantsticamente rejuvenecedor,
seguido de una tranquila noche de descanso y relajacin, y luego por la maana un
buffet desayuno-almuerzo, de nuevo increblemente caro, donde podra llenarse
hasta el punto que recordara por qu haba convertido en un hbito general el
mantenerse alejada de los buffets desayuno-almuerzo. Y el lugar perfecto para eso
era El Pennsula.
O al menos eso haba pensado.
Qu hombre grande y malo! Justo ah, oh sp, justo ah, no te detengas!
La almohada sobre su cabeza no hizo nada para ahogar la voz de la mujer.
Cameron cerr los ojos en una splica silenciosa. Estimado Sr. Grande y Malo:
Cualquiera que sea el infierno que est haciendo, no se mueva de ese lugar hasta que termine
el trabajo. Ella no haba orado tan duro por un orgasmo desde la primera, y ltima,
vez que haba dormido con Jim, el artista/comprador de empresas de vinos que
quera encontrar su camino, pero quien no pareca tener ni idea de cmo
encontrar su camino alrededor de las partes claves del cuerpo femenino.
El gemir haba comenzado alrededor de las 1:30 de la maana, que era lo
que la haba despertado. En su estado adormilado, su primer pensamiento fue que
alguien en la habitacin de al lado estaba enfermo. Pero rpidamente despus de
esos gemidos haba habido una segunda persona gimiendo, y luego haba venido el
jadeo y los golpes en la pared y gritos y entonces esa parte que sonaba
sospechosamente a una nalga siendo azotada, y en algn lugar alrededor de ese
punto sospech la verdad de las idas y venidas en la habitacin 1308.
WhaMA-WhaMA-WhaMA-WhaMA-WhaMA-WhaMA
1
...
La cama de la habitacin de al lado aument su ritmo contra la pared, y el
chirrido del colchn alcanz un nuevo y febril tono.
1
Sonido que hacen los muelles del colchn...cuando se les da un buen uso...


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A pesar de su molestia, Cameron tena que darle crdito al hombre,
quienquiera que fuese, por tener un serio poder de resistencia. Tal vez era una de
esas situaciones de Viagra, pens. Haba odo en alguna parte que una pequea
pldora poda conseguir que un hombre funcionara por ms de cuatro horas.
Arranc la almohada fuera de su cabeza y mir a travs de la oscuridad
hacia el reloj de la mesilla de noche junto a la cama: 03:17. Si tena que soportar
otras dos horas y quince minutos de esta cosa, simplemente podra matar a
alguien... comenzando por la recepcionista que la haba puesto en esa habitacin en
primer lugar. No se supona que los hoteles se saltaban el piso trece, de todos modos?
Ahora estaba deseando haber sido una persona ms supersticiosa y haber pedido
que le asignaran otra habitacin.
De hecho, ahora estaba deseando no haber tenido nunca la idea de una
escapada de fin de semana y en cambio haber pasado la noche en casa de Collin o
Amy. Al menos as estara durmiendo en vez de escuchar la sinfona cacofnica de
gruidos y chillidos... oh, s, la chica estaba en realidad chillando ahora... que era
como la banda sonora de su vida actual.
Adems, Collin haca una maldita tortilla de queso cheddar y tomate con
claras de huevo que, aunque probablemente no era el equivalente de las
exquisiteces que uno poda encontrar en el buffet del Pennsula, le recordara por
qu haba hecho todo un hbito general el dejarlo cocinar, cuando los tres vivieron
juntos en su ltimo ao de universidad.
Wheewammawamma-BAM!
Wheewammawamma-BAM!
Cameron se sent en la cama y mir el telfono en la mesilla de noche. No
quera ser ese tipo de husped que se quejaba de cada pequeo defecto en el servicio
de cinco estrellas del hotel. Pero el ruido desde el cuarto contiguo haba estado
ocurriendo durante mucho tiempo y ella tena derecho a dormir en su habitacin de
cerca de cuatrocientos dlares por noche. La nica razn por la que el hotel no


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haba recibido quejas, supona, era debido al hecho de que la 1308 era una
habitacin de esquina sin otra habitacin al otro lado.
Cameron estaba a punto de tomar el telfono para llamar a la recepcin
cuando, de repente, oy al hombre del cuarto contiguo gritar los gloriosos sonidos
de su salvacin.
Palmada! Palmada!
Oh, mierda, me estoy corrieeeeeeeeendo!
Un fuerte gemido. Y entonces
Bendito silencio. Finalmente.
Cameron volvi a caer sobre la cama. Gracias, gracias, dioses del Hotel
Pennsula, por haberme concedido este pequeo indulto. Nunca volver a decir que sus
masajes son increblemente caros. Incluso si todos sabemos que no cuesta 195 dlares el frotar
locin en la espalda de alguien. Simplemente digo.
Se meti debajo de las sbanas y tir el edredn crema hasta su barbilla. Su
cabeza se hundi en las almohadas y se qued all durante unos minutos
deslizndose en el bendito sueo. Entonces oy otro ruido en el cuarto de al lado...
el sonido de la puerta cerrndose.
Cameron se puso tensa.
Y luego
Nada.
Todo se qued felizmente quieto y en silencio, y su ltimo pensamiento
antes de dormirse fue sobre el significado del sonido de la puerta que se cerraba.
Tena la sospecha de que alguien haba recibido un botn de cinco estrellas.
BAM!


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Cameron peg un salto en la cama, el sonido del cuarto de al lado
despertndola justo de su sueo. Oy un chillido amortiguado y la cama
estrellndose contra la pared de nuevo... ms duro y ms fuerte que nunca, como si
sus ocupantes realmente se estuvieran corriendo esta vez.
Mir el reloj: 4:08. Haba recibido un grandsimo respiro de treinta minutos.
Sin perder un instante... francamente, ya les haba dado a esos bromistas
demasiado de su valioso tiempo de dormir, se estir y encendi la lmpara junto a
la cama. Parpade mientras sus ojos se acostumbraban a la repentina explosin de
luz. Entonces tom el telfono de la mesilla de noche y marc.
Despus de un timbrazo, un hombre respondi agradablemente en el otro
extremo.
Buenas noches, seorita Lynde. Gracias por llamar al servicio para
huspedes, cmo podemos ayudarla?
Cameron se aclar la garganta, su voz an era ronca cuando sus palabras
salieron. Mire, no quiero ser una idiota, pero tienen que hacer algo acerca de las
personas en la habitacin 1308. Ellos siguen golpeando contra la pared; ha habido
todo tipo de gemidos y gritos y azotes, y ha estado pasando por, digamos, las dos
ltimas horas. Apenas he dormido esta noche y suena como que se estn
preparando para la ronda veinte o lo que sea, lo cual es genial para ellos, pero no
tanto para m, y estoy llegando al punto donde suficiente es suficiente, sabe?
La voz en el otro extremo estaba completamente imperturbable, como si el
servicio para huspedes del Pennsula manejara las consecuencias de los ruidos de
sus huspedes cinco estrellas todo el tiempo.
Por supuesto, seorita Lynde. Le pido disculpas por las molestias. Enviar
a una persona de seguridad para que se encargue del problema de inmediato.
Gracias se quej Cameron, an no dispuesta a ser pacificada con tanta
facilidad. Planeaba hablar con el gerente por la maana, pero de momento todo lo


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que quera era un lugar tranquilo y dormir un poco.
Colg el telfono y esper. Pasaron unos momentos, entonces mir la pared
detrs de la cama. Las cosas se haban quedado extraamente silenciosas en la
habitacin 1308. Ella se pregunt si los ocupantes haban escuchado su llamada al
servicio para los huspedes para quejarse. Seguro, las paredes eran finas... como sin duda
haba descubierto de primera mano, pero seran tan delgadas?
Oy la puerta del cuarto 1308 abrirse.
Los hijos de puta se estaban escapando.
Cameron sali volando de la cama y corri hacia la puerta, decidida a
conseguir por lo menos un vistazo de los fanticos del sexo. Se apret contra la
puerta y se asom por la mirilla mientras la puerta de la otra habitacin se cerraba.
Por un breve momento, no vio a nadie. Entonces
Un hombre apareci a la vista.
Se movi rpidamente, vindose ligeramente distorsionado a travs de la
mirilla. Estaba de espaldas hacia ella cuando pas por su habitacin, as que
Cameron no consigui darle una buena mirada. No saba cmo se vera un tpico
fantico del sexo, pero ese en particular, era alto y elegante con jeans, chaqueta de
pana negra y una camiseta gris de capucha. Llevaba la capucha puesta, lo cual era
algo inusual. A medida que el hombre cruzaba el pasillo y abra la puerta de las
escaleras, algo le pareci extraamente familiar. Sin embargo, desapareci en el
hueco de las escaleras antes de poder descubrir porqu.
Cameron se apart de la puerta. Algo muy raro estaba sucediendo en la
habitacin 1308... tal vez el hombre haba huido de la escena cuando haba odo su
llamada al servicio para huspedes y haba abandonado a su pareja para que lidiara
con las consecuencias sola. Un hombre casado, tal vez? En cualquier caso, la mujer
del 1308 iba a tener que dar algunas explicaciones una vez que la seguridad del
hotel llegara. Cameron pens que, puesto que ya estaba despierta tambin poda
solo sentarse all mismo, en la mirilla y observar el acto final. No es que estuviera


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espiando ni nada, pero... bien, estaba espiando.
No tuvo que esperar mucho tiempo. Dos hombres vestidos con trajes,
presumiblemente de la seguridad del hotel, llegaron en el minuto siguiente y
llamaron a la puerta de la 1308. Cameron vio por la mirilla como los guardias de
seguridad miraban expectantes hacia la puerta, luego se encogan de hombros el
uno al otro, cuando no hubo respuesta.
Debemos intentarlo de nuevo? pregunt el guardia de seguridad ms
bajo.
El segundo tipo asinti y llam a la puerta. Seguridad del hotel grit.
Ninguna respuesta.
Ests seguro de que esta es la habitacin correcta? pregunt el
segundo tipo.
El primer tipo verific el nmero de habitacin, y luego asinti. S. La
persona que se quej, dijo que el ruido vena del cuarto 1308.
l mir hacia la habitacin de Cameron. Ella dio un paso atrs como si
pudiera verla a travs de la puerta. De repente se sinti muy consciente del hecho
de que llevaba slo la camiseta de la Universidad de Michigan, y ropa interior.
Hubo una pausa.
Bien, no oigo nada ahora Cameron oy decir al primer tipo. Golpe la
puerta por tercera vez, an ms fuerte. Seguridad! Abra!
Todava nada.
Cameron se acerc de nuevo a la puerta y mir por la mirilla una vez ms.
Vio a los guardias de seguridad intercambiar miradas de disgusto.
Probablemente estn en la ducha dijo el tipo ms bajo.


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Probablemente van a ello de nuevo estuvo de acuerdo el otro.
Los dos hombres presionaron sus odos en la puerta. En su lado de la puerta,
Cameron escuch por si haba algn sonido de la ducha corriendo en la habitacin
de al lado, pero no oy nada.
El guardia de seguridad ms alto suspir. Conoces el protocolo, tenemos
que entrar De su bolsillo sac lo que presumiblemente era una especie de llave
maestra. La desliz en la cerradura y abri la puerta.
Hola? Seguridad del hotel; hay alguien aqu? grit en la habitacin.
l mir por encima del hombro a su compaero y mene la cabeza.
Nada. Dio un paso ms dentro e hizo un gesto para que el segundo tipo lo
siguiera. Ambos hombres desaparecieron en la habitacin, fuera de la vista de
Cameron, y la puerta se cerr detrs de ellos.
Hubo una pausa momentnea, luego Cameron escuch a uno de los
hombres de seguridad exclamar a travs de la pared contigua.
Santa mierda!
El estmago se le cay. Supo entonces que lo que haba sucedido en la 1308,
no haba sido bueno. Sin saber qu deba hacer, apret la oreja a la pared y
escuch.
Trata de hacer la RCP
2
, mientras llamo al 9-1-1! Uno de los hombres
grit.
Cameron sali volando de la cama, ella saba hacer la RCP, y corri hacia la
puerta. La abri de golpe mientras el tipo de seguridad ms bajo sala corriendo de
la 1308.
Al verla, levant su mano, indicando que debera detenerse justo donde
2
Reanimacin Cardio Pulmonar: conjunto de maniobras temporales y normalizadas internacionalmente destinadas a
asegurar la oxigenacin de los rganos vitales cuando la circulacin de la sangre de una persona se detiene sbitamente.


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estaba. Seorita, por favor vuelva a su habitacin.
Pero lo he odo; pens que poda ayudar, yo
Lo tenemos cubierto, seorita. Ahora, por favor regrese a su habitacin
Se fue corriendo.
Por la orden del guardia de seguridad, Cameron se mantuvo en su puerta.
Mir a su alrededor y vio que otras personas de las habitaciones cercanas haban
odo la conmocin y estaban mirando por el pasillo con expresiones mixtas de
inquietud y curiosidad.
Despus de lo que pareci una eternidad, pero probablemente fueron slo
unos minutos, el hombre ms bajo regres liderando a un par de paramdicos con
una camilla.
Mientras el tro pasaba a toda velocidad delante de Cameron, escuch al
guardia de seguridad explicando la situacin. La encontramos tendida en la
cama ella no estaba respondiendo a s que comenzamos la RCP pero no se ve
bien...
Para ese momento, personal adicional haba llegado a la escena, una mujer
con traje gris que se identific como el gerente del hotel y les pidi a todos que
permanecieran en sus habitaciones. Cameron escuch que les deca a los dems
miembros del personal que mantuvieran despejado el pasillo y el ascensor. Los
huspedes del piso decimotercero hablaban entre s en murmullos bajos, y Cameron
atrap fragmentos de conversaciones mientras un husped de una habitacin le
preguntaba a otro si l o ella saban lo que estaba sucediendo.
Un silencio cay sobre la multitud cuando los paramdicos reaparecieron en
la puerta de la habitacin 1308. Se movieron rpidamente, tirando de la camilla por
el pasillo.
Esta vez, haba una persona en esa camilla.


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A medida que se apresuraban pasando a Cameron, ella alcanz a ver a la
persona... un vistazo rpido, pero lo suficiente como para ver que se trataba de una
mujer, y tambin suficiente para ver que tena el pelo largo de color rojo que estaba
desplegado en marcado contraste con el blanco de la sbana de la camilla y el
albornoz del hotel que llevaba. Y, vio lo suficiente para ver que la mujer no se
mova.
Mientras uno de los paramdicos empujaba la camilla, el otro corra junto a
esta, bombeando oxgeno a travs de una mscara de mano que cubra el rostro de
la mujer. Los dos guardias de seguridad se adelantaron a los paramdicos,
asegurndose de que el pasillo estuviera despejado. Cameron, y al parecer varios de
los otros huspedes del hotel tambin, por casualidad escucharon al guardia ms
bajo dicindole algo al otro sobre que la polica deba estar en camino.
Ante la mencin de la polica, una conmocin menor estall. Los huspedes
del hotel exigieron saber lo que estaba sucediendo.
La gerente habl por encima de la refriega. Desde luego, entiendo que
todos tienen problemas, y les ofrecemos nuestras ms sinceras excusas por la
perturbacin Se dirigi a ellos en un tono tranquilo y gentil que era notablemente
similar a la del hombre de servicio para huspedes con el que Cameron haba
hablado por telfono con anterioridad. Ella se pregunt si todos se hablaban de esa
forma el uno al otro cuando no haba clientes alrededor, o si caan en la rutina del
encanto y de ese vago acento, casi-europeo-aunque-soy-de-Wisconsin en el minuto
en que llegaban a la cafetera.
Desafortunadamente, en este momento slo les puedo decir que la
situacin, obviamente, es muy grave y puede ser de naturaleza criminal continu
la gerente. Pondremos este asunto en manos de la polica, y les pedimos a todos
que permanezcan en sus habitaciones hasta que lleguen y evalen la situacin. Es
probable que la polica quiera hablar con ustedes.
La mirada de la gerente cay directamente sobre Cameron. Mientras la
multitud volva a caer en sus murmullos y susurros, ella se acerc. Seorita


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Lynde, verdad?
Cameron asinti. S.
La gerente hizo un gesto hacia la puerta. Le importara acompaarme de
vuelta a su habitacin, seorita Lynde? Ese fue el educado tono del Hotel-
Pennsula-hablando para Puede ser que tambin se quiera poner cmoda, porque su culo
cotilla no ir a ninguna parte.
Por supuesto dijo Cameron, todava un poco conmocionada por los
acontecimientos que haban ocurrido durante los ltimos minutos. Como abogada
y ayudante del fiscal de distrito, tena mucha exposicin al elemento criminal, pero
esto era diferente. Este no era un caso que ella estaba revisando con los ojos
objetivos de un fiscal, no haba archivos de evidencia cuidadosamente preparados
por el FBI o fotos de la escena del crimen tomadas despus de los hechos. Ella
haba escuchado realmente al delincuente en esta ocasin, haba visto a la vctima
de primera mano y tambin... pensando de regreso en el hombre de la chaqueta y la
camiseta con capucha, muy posiblemente a la persona que la haba lastimado.
La idea envi escalofros corriendo por su columna.
O bien, Cameron supuso, que a lo mejor el fro tena algo que ver con la
realidad de que estaba todava de pie en el pasillo con aire acondicionado usando
nada ms que su camiseta y ropa interior.
Con clase.
Con toda la dignidad que pudo reunir, sin sujetador y sin pantalones,
Cameron tir hacia abajo la camiseta una media pulgada extra y sigui a la gerente
del hotel a su habitacin.




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Captulo Dos
Algo no estaba bien.
Cameron se haba quedado atrapada dentro de su habitacin de hotel
durante casi dos horas, mientras el Departamento de Polica de Chicago,
supuestamente llevaba a cabo su investigacin. Saba lo suficiente acerca de escenas
del crimen e interrogacin al testigo para saber que este no era el protocolo
estndar.
Para empezar, nadie le deca nada. La polica haba llegado poco despus de
que la gerente del hotel la acompaara de vuelta a su habitacin. El detective
Slonsky, de mediana edad, un poco calvo y malhumorado se present a Cameron,
se sent en el silln en la esquina de la habitacin y comenz a tomarle declaracin
sobre lo que haba odo esa noche. A pesar de que le haban dado por lo menos dos
segundos de privacidad para tomar sus pantalones de yoga y un sujetador, todava
encontraba incmodo ser interrogada por la polica mientras estaba sentada en una
cama de hotel hecha apresuradamente.
Lo primero que el detective Slonsky not fue el vaso medio vaco de vino
que haba ordenado al servicio de habitaciones todava sobre el escritorio, donde lo
haba dejado horas antes. Eso, por supuesto, haba llevado a varias preguntas
preliminares con respecto a su consumo de alcohol en el transcurso de la noche.
Despus de que ella aparentemente consigui convencer a Slonsky de que no, no
era una alcohlica furiosa y, s, su declaracin por lo menos tena cierto grado de
fiabilidad, se movieron ms all de la cuestin de la bebida y ella coment el hecho
de que Slonsky se haba presentado como Detective en lugar de cmo Oficial.
Ella le pregunt si eso significaba que era parte de la divisin de homicidios. Si no
por otra razn, ella quera saber qu haba pasado con la chica de la habitacin
1308.
La nica respuesta de Slonsky haba sido una mirada cortante y al nivel de
Yo soy el que hace las preguntas aqu, seorita Lynde.


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Cameron haba terminado de prestar su declaracin, cuando otro detective
de ropa simple haba metido la cabeza a la habitacin. Slonsky, ser mejor que
vengas aqu asintiendo en la direccin del cuarto de al lado.
Slonsky se puso de pie y le dio otra mirada nivelada a Cameron. Ella se
pregunt si practicara esa mirada en el espejo del bao.
Le agradecera que permaneciera en esta habitacin hasta que regrese le
dijo.
Cameron sonri. Por supuesto, Detective Estaba debatiendo
internamente la posibilidad de sacar a relucir su rango con el fin de empezar a
conseguir algunas respuestas, pero no estaba del todo en ese punto. Todava. Haba
estado alrededor de policas y agentes toda su vida y senta un gran respeto por lo
que hacan. Pero la sonrisa era para dejarle saber a Slonsky que l no estaba
consiguindola. Estoy feliz de cooperar en todo lo que pueda.
Slonsky la mir con recelo, probablemente tratando de decidir si haba odo
un dejo de sarcasmo en su voz. Ella consigui otra de sus miradas.
Slo qudese en su habitacin dijo l mientras sala.
La siguiente vez que Cameron vio al detective Slonsky fue una media hora
ms tarde, cuando se meti en su habitacin para hacerle saber que, debido a
ciertos acontecimientos inesperados, no slo tendra que permanecer en su
habitacin ms de lo previsto, sino que pondran un guardia en su puerta. l agreg
que se le haba pedido que ella no realizara ninguna llamada ya fuera de su mvil o
por la lnea de hotel hasta que ellos hubieran terminado de interrogarla.
Por primera vez, Cameron se pregunt si estara en problemas. Se me
considera sospechosa en esta investigacin? le pregunt a Slonsky.
Yo no he dicho eso.
Ella se dio cuenta de que no era oficialmente un no.


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Mientras Slonsky se volva para irse, ella le lanz otra pregunta. Quines
son ellos?
l mir por encima de su hombro. Cmo dice?
Dijo que no puedo hacer ninguna llamada hasta que ellos terminen de
interrogarme dijo Cameron. A quines se refiere?
La expresin del detective le dijo que no tena intencin de contestar esa
pregunta. Le agradecemos su continua cooperacin, seorita Lynde. Eso es todo
lo que puedo decirle por ahora.
Pocos minutos despus Slonsky se fue, Cameron mir por la mirilla y,
efectivamente, vio la parte trasera de la cabeza de un hombre, supuestamente el
guardia que haba dejado frente a su puerta. Ella se alej de la puerta y volvi a
sentarse en la cama. Mir el reloj y vio que eran casi las 7:00 AM. Encendi la
televisin... Slonsky no haba dicho nada acerca de no ver la televisin, despus de
todo, y tuvo la esperanza de que tal vez viera algo de lo que estaba pasando en las
noticias.
Todava estaba presionando los botones del mando a distancia, tratando de
encontrar la manera de ir ms all de esa maldita pantalla de Bienvenida del
hotel cuando la puerta de su habitacin se abri una vez ms.
Slonsky asom la cabeza por la puerta Lo siento, nada de televisin
tampoco.
Cerr la puerta.
Estpidas paredes delgadas murmur Cameron en voz baja. No era que
alguien estuviera escuchando. Por otra parte
Puedo por lo menos leer un libro, detective Slonsky? le pregunt a la
habitacin vaca.
Una pausa.


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Entonces vino una voz a travs de la puerta, desde el pasillo.
Claro.
Y de hecho, las paredes eran tan delgadas, que Cameron poda escuchar el
tenue rastro de una sonrisa en su respuesta.
Esto se est poniendo ridculo. Tengo derechos, sabe.
Cameron se enfrent al polica de guardia en la puerta de su habitacin de
hotel, decidida a conseguir algunas respuestas.
El joven oficial de polica asinti con simpata. Lo s, seora, y me
disculpo, pero me limito a cumplir rdenes.
Tal vez era su frustracin por estar encerrada en su habitacin de hotel por
lo que ahora eran cinco... s, cinco horas, pero Cameron iba a estrangular al chico si
la llamaba seora una vez ms. Tena treinta y dos aos, no sesenta. A pesar de que
probablemente haba renunciado al derecho a ser llamada seorita cuando haba
empezado a pensar en los agentes de polica de veintids aos como en nios.
Decidiendo que estrangular a un polica probablemente no era la mejor
manera de solucionar las cosas, cuando probablemente decenas ms se pondran
justo delante de su puerta, aunque no poda decirlo con seguridad, ya que no se le
permita ni siquiera mirar al pasillo, y mucho menos poner un dedo fuera de all,
Cameron intent otra tctica. El joven responda claramente a la autoridad, tal vez
podra utilizar eso en su beneficio.
Mira, probablemente debera haber mencionado esto antes, pero soy
ayudante de fiscal. Y trabajo en la oficina de Chicago
Si vive en Chicago, qu est haciendo pasando la noche en un hotel?
El joven Oficial la interrumpi.
Estoy rehaciendo mis suelos de madera. El punto es


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En serio? Pareca muy interesado en eso. Porque he estado tratando
de encontrar a alguien para modernizar mi cuarto de bao. Las personas que tenan
el lugar antes de meterme tenan ese loco mrmol blanco y negro y accesorios
dorados y el lugar parece algo sacado de la Mansin Playboy. Le importa si le
pregunto cmo encontr a un contratista para encargarse de un trabajo tan
pequeo?
Cameron levant la cabeza. Ests tratando de desviarme con esas
preguntas, o slo tienes una fascinacin extraa con las mejoras en el hogar?
Es posible que la primera. Tuve la clara impresin de que estaba a punto
de ponerse difcil.
Cameron tuvo que ocultar su sonrisa. El Oficial poda no haber estado tan
verde como haba pensado.
Las cosas son as, le dijo, no puedes retenerme aqu contra mi
voluntad, sobre todo porque ya le di mi declaracin al Detective Slonsky. Lo sabes,
y ms importante, yo lo s. Hay claramente algo inusual con esta investigacin, y
aunque estoy dispuesta a cooperar y darles un poco de libertad como cortesa
profesional, necesito algunas respuestas si quieren que siga esperando aqu. Y si no
eres la persona que me puede dar esas respuestas, est bien, pero entonces me
gustara que pudieras ir a buscar a Slonsky o a quien sea con quien debera estar
hablando.
El Oficial no era insensible. Mire, s que se ha quedado atrapada en esta
habitacin desde hace mucho rato, pero los chicos del FBI dicen que hablarn con
usted tan pronto como terminen al lado.
As que es el FBI quien est llevando esto?
Probablemente no deb decirle eso.
Por qu tienen jurisdiccin? Cameron lo presion. Este es un caso
de homicidio, verdad?


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El joven Oficial no cay en la trampa por segunda vez. Lo siento, seora
Lynde, pero tengo las manos atadas. El agente encargado de la investigacin dijo
especficamente que no estoy autorizado a hablar con usted acerca de esto.
Entonces creo que debera hablar con el agente a cargo. Quin es?
Como fiscal del Distrito Norte de Illinois, haba trabajado con muchos de los
agentes del FBI en Chicago.
Un agente especial, no entend su nombre dijo el Oficial. Aunque
creo que la conoce. Cuando me dijo que protegiera esta habitacin, dijo que se
senta mal por pegarme a usted por tanto tiempo.
Cameron trat de no mostrar ninguna reaccin, pero eso le pic. Era cierto
que no era exactamente muy amiga de un montn de agentes del FBI con los que
trabajaba... muchos todava la culpaban de ese incidente haca tres aos, pero con
la excepcin de un agente en particular, que, afortunadamente, estaba a kilmetros
de distancia en Nevada o en Nebraska o algo, no habra pensado que a alguien en
el FBI no le gustara lo suficiente como para hablar mal de ella.
El joven Oficial la mir con disculpa. Para lo que vale la pena, no creo
que sea tan mala.
Gracias. Y este agente especial desconocido que supuestamente piensa
que me conoce tena algo ms que decir?
Slo que deba ir a buscarlo si comenzaba a resultar una molestia La
mir por encima. Va a comenzar a ser una molestia ahora, no?
Cameron cruz los brazos sobre el pecho. S, creo que lo har Y no
sera una actuacin. Ve a buscar a este agente, sea quien sea, y dile que la mujer
exigente de la habitacin 1307 se est sacudiendo con fuerza. Y dile que apreciara
mucho si pudiera concluir su viaje y rebajarse a hablar conmigo. Porque me
gustara saber cunto tiempo quiere que me siente aqu y espere.
Durante el tiempo que le pida, seorita Lynde.


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La voz vena a travs de la puerta.
Cameron le daba la espalda a la puerta, pero habra reconocido esa voz en
cualquier lugar... baja y suave como el terciopelo.
No poda ser.
Ella se dio la vuelta y vio al hombre de pie a travs de la habitacin. Se vea
exactamente igual que la ltima vez que lo haba visto haca tres aos: alto, moreno
y con el ceo fruncido.
No se molest en ocultar la animosidad en su voz.
Agente Pallas... no saba que estaba de vuelta en la ciudad. Cmo estaba
Nevada?
Nebraska.
Por su mirada helada, Cameron saba que su da, que ya haba tenido un
inicio ms que desafortunado, acababa de volverse cincuenta veces peor.




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Captulo Tres

Cameron observ con cautela mientras Jack, tambin conocido como el
agente especial Pallas del FBI, miraba hacia el Oficial hombre-nio.
Gracias, oficial, puedo encargarme desde aqu dijo.
El oficial de polica hizo una apresurada retirada, dejndola sola en la
habitacin del hotel con Jack. Su mirada era fra como la piedra.
Es un buen lo en el que te has involucrado.
Cameron se enderez. Haban pasado tres aos, y l se las arreglaba para
ponerla de inmediato a la defensiva.
No lo s. Gracias a ti, no tengo ni idea en lo que estoy involucrada Hizo
una pausa, odiando estar fuera del circuito de lo que sea que estaba pasando.
Qu le sucedi a la mujer de al lado?
Est muerta.
Cameron asinti. La presencia de los detectives de la CPD
3
le haba dicho
ms o menos eso, pero la confirmacin de la muerte de la mujer la sorprendi, no
obstante. De repente sinti la imperiosa necesidad de salir de esa habitacin de
hotel. Pero se oblig a no mostrar ninguna reaccin frente a Jack.
Lamento escuchar eso dijo simplemente.
l hizo un gesto hacia la silla frente al escritorio.
Por qu no tomas asiento? Tengo que hacerte algunas preguntas.
Tiene la intencin de interrogarme, agente Pallas?
3
CPD: Chicago Police Department: Departamento de Polica de Chicago


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Tiene intencin de no cooperar, seorita Lynde?
Ella se ri sordamente. Por qu? Vas a ponerte difcil conmigo?
Sus ojos se mantuvieron inflexibles y oscuros. Cameron trag e hizo una
nota mental para tener cuidado cuando se burlara de un hombre que llevaba un
arma y la culpaba de, casi, arruinar su carrera.
Record el da, tres aos atrs, cuando se encontraron por primera vez para
discutir el caso Martino. Nunca haba trabajado con Jack antes; en ese momento
slo haba sido fiscal durante un ao y l haba estado trabajando de incgnito todo
ese tiempo. Se haba sorprendido, con entusiasmo, cuando su jefe le haba asignado
la investigacin Martino, uno de los casos de ms alto perfil en el distrito. Rob
Martin, tambin conocido como Roberto Martino, era ampliamente reconocido
tanto por el Departamento como por la Oficina del Fiscal de los EE.UU. por ser la
cabeza de uno de los sindicatos ms grandes del crimen en Chicago. El problema
siempre haba sido conseguir la evidencia suficiente para probar eso.
Que era precisamente donde el agente especial Jack Pallas entraba. Antes de
su reunin, Cameron supo por su jefe que Jack haba trabajado durante dos aos
encubierto para infiltrarse en la organizacin de Martino, hasta que el FBI se vio
obligado a sacarlo cuando su cobertura fue descubierta. Su jefe no le haba dicho
mucho acerca de la extraccin solamente que Jack haba sido arrinconado en un
almacn por diez de los hombres de Martino, haba pelado para escapar, y haba
recibido un disparo en el proceso. Ella haba sabido una cosa ms... para cuando
los refuerzos del FBI haban llegado, Jack ya haba logrado matar a ocho de los
hombres de Martino.
Le caus una gran impresin la primera vez que l y su compaero entraron
en su oficina. Cameron sospechaba que casi todos los que conocan a Jack Pallas
tenan la misma reaccin: con depredadores ojos marrones, cabello casi negro, y
cara oscura, pareca el tipo de hombre que las mujeres, y los hombres, deban evitar
en los callejones oscuros. Tena una escayola en su antebrazo derecho,
presumiblemente de una lesin infligida por los hombres de Martino, y llevaba una


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camiseta de la marina de guerra y jeans en vez del traje y corbata estndar que la
mayora de los agentes se esperaba que usaran. Por su aspecto, ella no se sorprendi
en absoluto de que el FBI lo hubiera escogido para el trabajo infiltrado.
Y tres aos ms tarde, mientras estaba de pie frente a ella en esa habitacin
de hotel que de repente pareca demasiado pequea, con sus ojos brillando con ira a
fuego lento y, s, incluso a pesar del traje y corbata de edicin estndar que llevaba
esta vez... no se vea ni un poco menos peligroso.
Quiero hablar con un abogado dijo Cameron.
T eres una abogada dijo l. Y no ests considerada sospechosa, por
lo que no tienes derecho a uno, de todos modos.
Cmo estoy considerada, entonces?
Una persona de inters.
Esa era una mierda.
Este es el trato: Estoy cansada y no estoy de humor para juegos. As que si
no empiezas a decirme lo que est pasando, me ir dijo Cameron.
Jack mir sus pantalones de yoga y su camiseta de Michigan, luciendo
despreocupado por sus amenazas. Gracias a Dios que no estaba an en ropa
interior.
No irs a ninguna parte tir de la silla e hizo un gesto. Toma asiento.
Gracias, pero no. Creo que seguir con el plan donde camino fuera de
aqu antes de que pudiera decir algo ms, Cameron tom su bolso y se dirigi
hacia la puerta. Al diablo con sus cosas, las conseguira ms tarde. Fue bueno
ponerse al da contigo, Agente Pallas. Me alegro de ver que esos tres aos en
Nebraska no te hicieron menos imbcil.
Ella abri la puerta y casi tropez con un hombre de pie en la puerta.


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Llevaba un traje gris de corte impecable y corbata, pareca ms joven que Jack, y
era afroamericano.
Le mostr a Cameron una sonrisa de knock-out, mientras precariamente
balanceaba tres tazas de Starbucks en sus manos.
Gracias por la puerta. Qu me perd?
Estoy saliendo a toda prisa. Y acabo de llamar al Agente Pallas imbcil.
Suena como buenos tiempos. Caf? l le ofreci un Starbucks a ella.
Soy el Agente Wilkins.
Cameron lanz una conocedora mirada por encima de su hombro. Poli
bueno, poli malo? Es lo mejor que eres capaz de hacer, Jack?
l camin a travs de la habitacin y se detuvo en la puerta, elevndose
sobre ella.
No tienes ni idea de lo que soy capaz dijo sombramente.
A medida que se acercaba y tomaba una de las tazas de caf de Wilkins,
Cameron hizo una nota mental para tener cuidado cuando se burlara de un hombre
que llevaba una pistola, que la culpaba por casi arruinar su carrera, y era una
cabeza ms alto que ella. Se dijo internamente algunas malas palabras por su
decisin anterior de ponerse los zapatos de gimnasia; porque necesitaba por lo
menos tacones de ocho centmetros para enfrentar a Jack Pallas. A pesar de que eso
slo la habra puesto al nivel de su barbilla. Por no hablar de que ella se vera
sumamente ridcula usando Manolos
4
y pantalones de yoga.
Wilkins hizo un gesto con las tazas de caf.
Se conocen?
La seorita Lynde y yo casi tuvimos el placer de trabajar en un caso juntos
4
Manolos: se refiere a los zapatos de diseador de Manolo Blahnik.


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dijo Jack.
Casi? Qu significa eso? Wilkins se volvi hacia Cameron con una
mirada de comprensin. Espera un segundo, Cameron Lynde? Saba que el
nombre me sonaba familiar. Por supuesto, de la oficina del fiscal Sus ojos color
marrn claro se iluminaron cuando se ech a rer. T eres la que Jack dijo que
tena
Creo que todos recordamos muy bien lo que el Agente Pallas dijo
Cameron lo interrumpi. Haca tres aos, sus palabras infames haban sido
transmitidas en todas las noticias nacionales durante casi una semana. Ella no tena
necesidad de orlas una vez ms, en particular, no con l de pie justo a su lado. La
experiencia haba sido bastante vergonzosa la primera vez.
Wilkins asinti. Seguro, ningn problema mir entre ella y Jack. As
que... esto es incmodo.
Cambiando de tema, Cameron seal el caf. Es eso normal o
descafeinado?
Normal. O que tuviste una larga noche.
Ella tom una de las tazas. Haba estado funcionando durante veintitrs
horas y la adrenalina no la sostena ms. Tom un sorbo, suspirando con gratitud.
Gracias.
Wilkins le dio un sorbo a su caf. Ves, eso es todo lo que somos, tan slo
tres personas tomando caf y hablando. Entonces, qu dices, piensas que podras
querer quedarte y charlar con nosotros sobre lo que pas anoche?
Eso casi consigui una sonrisa de Cameron. Wilkins, al menos, pareca ser
un hombre agradable y razonable. Lstima que l hubiera sacado el palo corto en
su asignacin de pareja.
Eso no es del todo malo Ella le dijo.


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Wilkins sonri. El caf o la rutina del polica bueno?
Las dos cosas. Si usted desea hacerme algunas preguntas, Agente Wilkins,
estara encantada de cooperar Cameron pas junto a Jack mientras se daba la
vuelta y se diriga a la habitacin. l y Wilkins la siguieron cuando ella tom
asiento en frente del escritorio. Cruz sus piernas y se enfrent a los dos agentes del
FBI delante de ella.
Est bien. Hablemos.
*****
Si hubiera sido alguien que no fuera Cameron Lynde, Jack probablemente
habra encontrado su actitud divertida.
Pero como era Cameron Lynde, no se estaba riendo. De hecho, no haba
nada en la situacin que encontrara ni remotamente divertido.
Decidi dejar que Wilkins tomara la iniciativa en el interrogatorio sobre los
acontecimientos de la noche anterior. No porque ella claramente no quera tener
nada que ver con l, le importaba un bledo los deseos de Cameron Lynde, sino ms
bien porque no era de extraar dada su historia, que le respondera mejor a su
compaero que a l. La investigacin era su enfoque, y no estaba dispuesto a dejar
que las cuestiones personales se interpusieran en el camino.
Cuando l y Wilkins haban llegado por primera vez a El Pennsula y el
detective Slonsky les haba dicho el nombre del testigo en la habitacin 1307, por
una fraccin de segundo Jack haba pensado que todo era una trampa, una especie
de broma de bienvenida por su regreso a Chicago. Y todava segua considerando
esa posibilidad cuando haban entrado en la escena del crimen. No haba ningn
cuerpo, despus de todo... Slonsky dijo que los paramdicos haban llevado a la
vctima al Northwestern Memorial en un intento por reanimarla.
Entonces vio el video.


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Despus de eso, estaba bastante claro que la llamada que Jack haba recibido
a las 5:00 AM de su jefe, pidindole que echara un vistazo a las peticiones del CPD
por lo que pensaban sobre lo que haban tropezado, no haba sido de hecho parte de
una broma elaborada. Y su primera prioridad en ese momento era determinar si el
FBI tena jurisdiccin sobre el asunto.
Cameron Lynde era la clave para responder esa pregunta. Si Jack crea su
historia, el FBI no tendra ms remedio que llevar a cabo su propia investigacin.
Por esa razn, aunque deseaba ms que nada endilgrsela a Wilkins, por ser el
agente principal en la escena, saba que esa no era una opcin.
Desde su lugar en la esquina de la habitacin, Jack la observ. No era de
extraar que pareciera agotada. Y por alguna razn, pareca ms baja de lo que
recordaba. Probablemente porque todas las veces que la haba visto tres aos atrs
haba sido durante las horas de trabajo y ella haba estado usando tacones.
S, se acordaba de Cameron Lynde y sus zapatos de tacn alto... de hecho, a
pesar de que haban pasado tres aos desde que la haba visto por ltima vez, Jack
se sorprendi de lo preciso, y detallado, que era su recuerdo de ella: el pelo largo
castao, los cristalinos ojos verde-azulados, la actitud que l una vez haba, muy
brevemente, encontrado admirable.
Por otra parte, no debera estar sorprendido de que hubiera recordado esas
cosas. Despus de todo, era un agente del FBI y su trabajo consista en recordar los
detalles.
Y, supona, que eso no tena que ver con que Cameron Lynde fuera, otros
hombres excepto l podran decirlo, jodidamente hermosa.
Lo cual, para Jack, slo haca mucho ms molesto que tambin resultara ser
una perra total.
Afortunadamente, el cabello largo castao en este momento estaba recogido
en una cola de caballo, y los ojos verde-azulados se haban embotado un poco dado
su falta de sueo. Los pantalones de yoga y la camiseta de Michigan que llevaba


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eran realmente muy lindos, pero por el factor de perra antes mencionado, haca
caso omiso de eso.
As que cuando me despertaron por segunda vez Cameron estaba
diciendo, ah es cuando decid llamar al servicio de habitaciones.
Quiero retroceder por un momento La interrupcin de Jack desde la
esquina de la habitacin sorprendi a Cameron; era la primera vez que haba
hablado desde que comenz a prestar su declaracin.
Dime lo que oste justo antes de quedarte dormida. Antes de que los
ruidos de al lado empezaran de nuevo dijo l.
Cameron vacil. l saba que ella no quera contestar a sus preguntas,
probablemente no quera decirle nada en absoluto, de hecho, pero ahora que haba
empezado a cooperar, no tena mucho donde elegir.
O la puerta cerrndose, como si alguien saliera de la habitacin dijo.
Ests segura de que era la puerta exterior la que escuchaste? pregunt
Jack.
S.
Pero no comprobaste para ver si alguien se fue en ese momento?
Cameron neg. No. Despus, el cuarto se qued en silencio por un rato.
Durante cerca de media hora o algo as.
Hbleme de los ruidos que te despertaron.
Cameron se volvi hacia l, ahora que se haba hecho cargo del
interrogatorio.
Qu le gustara saber, agente Pallas? le pregunt corts, pero seria.
Te lo acabo de decir. Me gustara saber lo que oste.


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Ms o menos las mismas cosas que escuch procedentes de la habitacin
la primera vez dijo ella con un aire de desafo.
Jack lade su cabeza.
En serio? Dijiste que la primera vez escuchaste a la gente de al lado
teniendo sexo.
S, creo que nalgadas y gritos de me corro daban eso a entender.
Jack sali de la esquina para acercarse a ella. Entonces cuando te
despertaste por segunda vez, oste algunos traseros siendo golpeados?
No.
Por su expresin, poda decir que no le gustaba estar en el extremo receptor
de un interrogatorio.
Qu acerca de los gritos de me corro? Hubo alguno de esos?
O chillidos.
Pero no hubo proclamaciones de inminentes orgasmos?
Ella lo mir fijo.
Ha hecho su punto, agente Pallas.
l se acerc y la mir.
Mi punto, seorita Lynde, es que s que ests cansada, pero esa no es
excusa para ser descuidada.
Los ojos de Cameron se llenaron de ira. Pero entonces se detuvo un
momento, y asinti.
Suficientemente justo Mir hacia la pared que comparta con la


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habitacin 1308. Cuando me despert por segunda vez, escuch la cama
golpeando contra la pared, ms fuerte que antes. Pero slo un par de veces.
Despus, como dije, o chillidos.
La voz de un hombre o de una mujer? pregunt Jack.
De una mujer. El sonido era apagado, como si su rostro estuviera cubierto
por una manta o una almohada Cameron se volvi hacia l con una mirada de
repentina comprensin. Fue estrangulada, verdad? pregunt en voz baja.
Jack se debati sobre responderle eso, pero saba que con el tiempo tendra
que decrselo de todos modos.
S.
Cameron se mordi el labio. Simplemente pens que estaban tratando de
ser ms silenciosos al respecto. No me di cuenta... Respir hondo para calmarse.
No podas saberlo le asegur Wilkins.
Jack le lanz una mirada... suficiente ya con lo del polica bueno. Ella era
una chica grande, poda manejar la situacin.
Le dijiste al detective Slonsky que llamaste a seguridad y la habitacin
qued en silencio otra vez?
Y entonces o la puerta abrindose, as que corr y mir por la mirilla
dijo Cameron.
Slo siendo entrometida?
El sarcasmo pareci darle un nuevo impulso. Gracias a Dios por eso
dijo ella. De lo contrario no tendras toda la informacin que todava no sabis
que s Sonri con mucha dulzura. Adems, si no hubiera sido tan entrometida,
agente Pallas, t y yo nunca hubiramos tenido esta preciosa oportunidad de volver
a encontrarnos.


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Wilkins tosi mientras tomaba un sorbo de su caf. Sonaba
sospechosamente parecido a una sonrisa.
Jack encontraba su sarcasmo risible. Antes, cuando haba estado en las
Fuerzas Especiales, antes de que se uniera al FBI, haba interrogado a agentes
extranjeros, presuntos terroristas y a diferentes miembros de las milicias
guerrilleras. Desde luego, poda manejar a una descarada ayudante del fiscal.
Me alegra ver que el caf ha puesto un poco de fuego en ti de nuevo dijo
secamente. Ahora, por qu no me dices lo que viste cuando hiciste tu deber
cvico y espiaste a travs de la mirilla?
Wilkins levant su mano. Um, estoy pensando que tal vez yo debera
continuar con esto.
Cameron y Jack respondieron al mismo tiempo. Estamos bien.
Vi a un hombre salir de la habitacin, lo cual estoy segura que ya sabes
le dijo a Jack.
Descrbelo.
Ya se lo describ a Slonsky.
Hazlo otra vez.
Jack vio que sus ojos brillaron. No le gustaba que le dijeran qu hacer. Era
una lstima.
Uno ochenta, tal vez uno ochenta y tres de altura dijo constitucin
mediana. Llevaba jeans, una chaqueta negra y camiseta gris con capucha encima de
su cabeza. Estuvo de espaldas a m todo el tiempo, as que nunca vi su cara.
No pensaste que la camiseta con capucha era un poco extrao?
pregunt Jack.


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Escuch azotar nalgas y paredes golpearse tan duro que mis dientes casi se
sacudieron. Francamente, encontr la noche entera un poco extraa, Agente Pallas.
Por el rabillo de su ojo, Jack pudo ver a Wilkins echar un vistazo hacia el
techo mientras luchaba con otra sonrisa.
Ests segura de la altura del hombre? Jack continu.
Cameron hizo una pausa, pensando. S.
Qu tal su peso?
Ella suspir.
Soy muy mala para suponer ese tipo de cosas.
Haz un esfuerzo. Imagina que esto es algo importante.
Otra mirada.
Cameron mir a Wilkins. Cunto pesas?
Espera, cmo es que Jack no tiene qu responder a eso?
El hombre que vi parece ms cercano a tu constitucin.
Oh, as que es un tipo ms pequeo, entonces? Jack sugiri
amablemente.
Wilkins se dio la vuelta. Un tipo ms pequeo? Estoy un centmetro
encima del promedio nacional. Adems, soy gil.
Tratemos de abreviar esto Jack repas. Yo peso ochenta y cinco
kilos, el Agente Wilkins pesar aproximadamente setenta y dos. Teniendo en
cuenta eso, a quin diras que este tipo se acerca ms?
Ella mir entre los dos hombres, considerando eso. Alrededor de unos


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setenta y ocho kilos.
Jack y Wilkins intercambiaron miradas.
Qu? Cameron pregunt. Qu les dice eso?
Entonces slo para asegurarnos que estamos claros en esto, el hombre que
viste salir de la habitacin justo antes de que la seguridad estuviera a punto de
llegar, media uno ochenta o uno ochenta y tres de altura, y pesaba alrededor de
setenta y ocho kilos. Es eso lo que ests diciendo?
Eso es lo que estoy diciendo Ella estuvo de acuerdo. Y veo que has
pescado toda la informacin que queras de m. As que me gustara algo de
informacin a cambio Ella mir a Wilkins primero, quien mir a Jack.
Despus de debatir un momento, l se apoy contra la pared. Est bien.
Esto es lo que te puedo decir.
Y slo para que quede claro: todo lo que estoy a punto de decirte tiene
que ser confidencial dijo Jack. De hecho, si no estuvieras con la oficina del
fiscal, no estara dicindote nada.
Cameron recibi el mensaje: l no quera decirle malditamente nada, pero su
jefe le haba ordenado compartir la informacin como una cortesa profesional.
Claro como el cristal, Agente Pallas dijo ella.
Es evidente que has puesto un par de cosas juntas, as que ir rpido por
los preliminares comenz Jack. Llamaste a seguridad del hotel, quienes
encontraron a una mujer muerta al lado, as que llamaron a los paramdicos y a la
polica. El CPD lleg a la escena, vio que haba seales de lucha, y comenz su
investigacin.
Qu seales de lucha? pregunt Cameron.
Para ahorrar tiempo, debes asumir en el futuro que cualquier cosa que no


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te diga es una decisin deliberada de mi parte.
Cameron levant la vista hacia el techo, mordindose la lengua. De todos
los asesinatos, y ella no tena pista alguna de que cosas, ms pero que al parecer
involucraban al FBI, de todas las escenas del crimen en todos los hoteles de la
ciudad de Chicago, a Jack Pallas le tenan que haber asignado ste.
Mientras el CPD estaba llevando a cabo su barrido de la habitacin, se
top con algo oculto detrs de la televisin al otro lado de la cama. Una cmara de
video.
Tienes el asesinato en una cinta? Cameron pregunt. Si tan slo todos
los delitos llegaran a los fiscales tan bien envueltos.
Jack neg. No. Lo que est en la cinta es la cosa que tuvo lugar antes del
asesinato.
Antes del asesinato? Cameron pens en el estridente sexo ruidoso que
haba odo a travs de la pared. Esa debe ser una gran cinta.
Lo es Jack estuvo de acuerdo. Sobre todo porque el hombre en la
cinta es un senador de EE.UU y casado.
Los ojos de Cameron se abrieron como platos. No haba esperado eso. Ella
hizo la siguiente pregunta obvia. Qu senador?
El agente Wilkins sac una fotografa del bolsillo interior de su chaqueta y se
la entreg a Cameron.
Ella ech un vistazo a la fotografa, luego se la devolvi a Jack.
Ese es el Senador Hodges.
As que lo reconoces?
Por supuesto que lo reconozco dijo Cameron. Bill Hodges haba


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representado el estado de Illinois en el Senado de EE.UU. por ms de veinticinco
aos. Y ltimamente haba visto su cara en las noticias ms de lo habitual...
acababa de ser nombrado presidente de la Comisin del Senado sobre Banca,
Vivienda y Asuntos Urbanos.
Cameron pens en la mujer pelirroja que haba visto en camilla de los
paramdicos.
Esa no era la esposa del senador en la habitacin 1308, verdad?
No, no lo era dijo Jack.
Quin era?
Digamos que el senador Hodges estaba pagando por tener mucho ms que
sus suelos de madera barnizados anoche.
Bonito. Una prostituta?
Creo que las mujeres en su nivel generalmente prefieren llamarse a s
mismas como acompaantes.
Cmo supiste eso?
Tenemos los registros del servicio de escolta. El senador ha estado
vindola con regularidad durante casi un ao.
Cameron se levant y se pase delante de la cama, trabajando en el
escenario como un nuevo caso que le hubiera sido entregado.
Entonces, qu pasa con la cmara? No me digas que el senador era lo
suficientemente estpido como para pensar que poda mantener una cinta de sexo
en secreto Se detuvo, pensando rpidamente. No... por supuesto. Chantaje. Es
por eso que la CPD os llam a vosotros.
Habiendo examinado la cinta, es obvio que el senador Hodges no tena


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idea de que estaba siendo filmado dijo Wilkins.
Fuiste el que se atasc revisando la cinta? Qu afortunado dijo
Cameron.
No exactamente. Pero Jack estaba ocupado jugando al polica malo con el
senador Hodges.
Y yo que pensaba que era especial para m.
Wilkins sonri. Nah, le gusta hacer eso con todo el mundo. Por lo general
funciona, con toda esa cosa de oscuridad y lo ceudo que se pone cuando lo hace.
Cameron ech un vistazo a Jack, que estaba de vuelta en su puesto en la
esquina de la habitacin. Ceudo, le gustaba esa descripcin. Era sin duda ms
detallada que el genrico gilipollas que haba estado pensando durante los tres
ltimos aos.
Se pregunt si alguna vez Jack Pallas sonrea.
Entonces record que, francamente, le importaba un comino si lo haca o
no.
Teniendo en cuenta el contenido de la cinta, el senador Hodges
normalmente sera el principal sospechoso de la CPD le dijo Jack a ella. De
hecho, la polica probablemente lo habra detenido ya, si no fuera por ti.
En serio?
Jack se apart de la pared y sali otra vez. Arranc la foto de las manos de
Cameron y la sostuvo frente a su cara.
Cortemos la mierda. El hombre que viste salir de la habitacin cinco
minutos antes de que la seguridad del hotel encontrara a la chica muerta, hay
alguna posibilidad de que fuera este hombre?


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Cameron vacil, momentneamente sorprendida por la rapidez con la que
Jack haba entrado en modo de ataque.
l empuj la foto an ms cerca. Vamos, Cameron, hay alguna
posibilidad de que fuera este hombre?
Cameron sinti un tirn extrao en su estmago, al or a Jack decir su
nombre. Hubo una vez, muy brevemente, que ellos se haban llamado por el
nombre de pila. Hizo eso a un lado y se centr en la foto que tena ante ella. En
realidad, ni siquiera la mir. El senador Hodges era no slo un hombre ms bajo,
sino que si tuviera que adivinar... y al parecer tena, podra decir que pesaba por lo
menos ciento diez kilos. Ella poda no haber conseguido la mejor de las miradas a
travs de la mirilla, pero fue lo suficiente como para saber una cosa.
No es l dijo.
Ests segura? le pregunt Jack.
Estoy segura.
Jack se apart de ella.
Entonces el senador Hodges te debe un infierno de agradecimiento.
Debido a que tu palabra es lo nico que evita que sea arrestado por asesinato.
Un silencio cay sobre el cuarto.
Es que no tiene algn tipo de coartada? pregunt Cameron.
Jack permaneci en silencio. Esa actitud claramente corresponda a la
categora de no te contestare ninguna ms de tus apestosas preguntas.
Tomar eso como un no dijo Cameron. Qu tal si en lugar de
preguntar, slo veo si puedo llenar los espacios en blanco? As que esta
acompaante ha estado durmiendo con el senador Hodges, el senador casado de
Illinois


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Quien acaba de pasar a ser nombrado presidente del Comit Bancario del
Senado lanz Wilkins. Cuando l capt la mirada de muerte que Jack le dispar,
se encogi de hombros. Qu? Yo no tengo problemas con ella. Adems, o lo
que dijo Davis. Se supone que debemos compartir, recuerdas?
Su ceo se acentu an ms.
As que esta acompaante decide grabar al senador en video y utilizarlo
como chantaje Cameron continu. l se encuentra con ella esta noche, ellos
hacen el acto, muchas veces, por cierto, todava voy con la teora del Viagra sobre
eso, y el senador se va. Veinte minutos ms tarde, nuestro hombre misterioso
aparece. Hay una lucha, y l mata a la mujer. Y puesto que no hay seales de
entrada forzada, podemos asumir que la chica conoca al asesino y lo dej entrar en
la habitacin. Cmo lo estoy haciendo hasta ahora?
Wilkins asinti, impresionado. Nada mal.
Lo que yo pienso dijo Jack, es que has tenido una larga noche, y no
queremos quitarte ms de tu tiempo. El FBI reconoce su cooperacin, seorita
Lynde. Estaremos en contacto si hay algo ms que necesitemos.
Cameron observ mientras l se volva y se diriga hacia la puerta,
aparentemente con la idea equivocada de que no quedaba nada entre ellos por
discutir.
En realidad, tengo otra pregunta, Agente Pallas dijo ella.
l mir hacia atrs.
Qu podra ser?
Puedo por fin salir de esta habitacin de hotel?


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Captulo Cuatro
Cuando el agente Wilkins sugiri que l y Jack la llevaran a su casa desde el
hotel, Cameron acept a regaadientes. Por mucho que estuviera ansiosa de poner
algo de distancia entre ella y Jack, no quera que l pensara que su actitud estaba
afectndola.
Sentada en la parte de atrs del coche de Wilkins... por lo menos supona
que era el coche de Wilkins ya que era l quien conduca y no poda imaginar a
Jack dueo de un Lexus. Apoy su cabeza contra el fro asiento de cuero y mir
por la ventana. Haba estado atrapada en esa habitacin de hotel durante tanto
tiempo que el brillo de la luz del da haba sido discordante y surrealista la primera
vez que haba salido. Era casi medioda, lo que significaba que haba pasado casi
treinta horas sin dormir. Dudaba incluso de que Starbucks tuviera una solucin
para eso.
Luchando contra el movimiento adormecedor del coche, ella se apart de la
ventana. Con la cabeza contra el reposacabezas, observ al hombre sentado en
frente a travs de sus ojos entrecerrados.
Jack Pallas.
Ella se habra redo ante la irona de la situacin, si no estuviera tan
condenadamente cansada. Y tambin, como regla general, encontraba que era
prudente abstenerse de dar una risa extraa para s misma mientras estaba sentada
en un coche con dos agentes del FBI... uno de ellos ya desconfiaba de ella con una
intensidad que era palpable.
No era que Cameron se sorprendiera porque Jack todava se sintiera de esa
forma. Recordaba muy bien la expresin de su cara cuando le haba dicho que no
presentaran cargos en el caso Martino.
Haba sido tres aos atrs, a ltima hora de un viernes por la tarde.
Temprano en el da, la llamaron para una reunin con su jefe, Silas Briggs, el fiscal


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de EE.UU. para el Distrito Norte de Illinois. l le haba dicho que quera hablar
sobre el caso Martino, y ella haba asumido que discutiran los cargos que tena
previsto presentar contra los diversos miembros de la organizacin de Martino. En
cambio, lo que Silas le dijo fue como una sacudida.
He decidido no presentar cargos declar l. Lo dijo tan pronto como
ella se sent, como si hubiera querido terminar la conversacin rpidamente.
Contra los hombres de Martino, o contra Martino mismo? Cameron
pregunt, asumiendo en un primer momento que Silas habra llegado a un acuerdo
de inmunidad con alguien, o varios alguien, a cambio de su testimonio.
Contra ninguno dijo Silas con la mayor naturalidad.
Cameron se hizo hacia atrs en su silla, necesitando un momento para
procesar eso.
No quieres presentar ningn cargo?
Me doy cuenta de que ests sorprendida por esto.
Ese era el eufemismo del ao.
El FBI ha estado trabajando en este caso durante ms de dos aos. Con
toda la informacin que el Agente Pallas ha reunido trabajando infiltrado, tenemos
evidencias suficientes para poner a Martino fuera por el resto de su vida. Por qu
no deberamos juzgarlo?
Eres joven y ansiosa, Cameron, y eso me gusta de ti. Es una de las
razones por las que te arrebat de Hatcher y Thorn dijo Silas, en referencia a la
firma de abogados con la que ella haba trabajado antes de venir a la oficina de
fiscales de EE.UU.
Cameron levant su mano. Era cierto que era nueva en el trabajo, y que sin
duda estaba ansiosa, pero tena cuatro aos de experiencia en juicios como abogada
civil litigante, antes de convertirse en fiscal. Sin embargo, si Silas no crea que


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estaba lista, no dejara su orgullo en el camino.
Un momento, Silas. Si esto es porque no crees que tenga la suficiente
experiencia para llevar este caso, pues slo dselo a alguien ms. Seguro, estar un
poco irascible, probablemente dramticamente abatida por esto un da o dos, pero
lo superar. Infiernos, incluso ayudar a quien quieras reasignarle el caso y
Silas la cort.
Nadie en esta oficina presentar cargos. Punto. Llevo el tiempo suficiente
en esto para saber que un juicio como ste rpidamente derivara en dos cosas: un
circo meditico, y un jodido agujero negro para el gobierno de Estados Unidos.
Crees tener suficientes evidencias ahora, pero solo espera: despus de declararle
abiertamente la guerra a Martino, tendrs testigos dndote la espalda... o peor,
misteriosamente irn desapareciendo o muriendo... y antes de que te des cuenta,
estars a dos semanas del juicio, sin una pizca de evidencias para respaldar todas
las promesas que le hiciste al jurado en tu declaracin de apertura.
Cameron saba que probablemente debera haberse retirado en ese
momento. Pero no haba podido evitarlo.
Pero el testimonio del agente Pallas por s solo es suficiente evidencia
para
El agente Pallas vio un montn de cosas, pero desafortunadamente su
cobertura fue descubierta demasiado pronto Silas la interrumpi. Y aunque
ciertamente aprecio los dos aos que pas investigando este caso, si seguimos
adelante y presentamos cargos y no conseguimos una condena, las consecuencias
sern para nosotros, no para el agente Pallas o cualquier otra persona del FBI. No
estoy dispuesto a que mi oficina corra ese riesgo.
Ahora Cameron se qued quieta. Roberto Martino y sus secuaces eran los
responsables de casi un tercio de todo el trfico de drogas en la ciudad de Chicago;
lavaban su dinero a travs de ms de una veintena de empresas ficticias y
extorsionaban, sobornaban, y amenazaban a cualquiera que se interpusiera en su


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camino. Sin mencionar, que mataban gente.
Perseguir a los delincuentes como Roberto Martino, era la razn por la que
se haba unido a la oficina del fiscal en primer lugar. En el momento oscuro que
rode el asesinato de su padre, esa decisin haba sido la nica cosa que, adems
del apoyo de Collin y Amy, la haban mantenido impulsada y centrada.
Por lo general, le gustaba trabajar en su antigua empresa. Con su padre
siendo oficial de polica, y su madre trabajando como reportera de la corte hasta
que se haba divorciado del padre de Cameron y se cas con un piloto que conoci
durante una declaracin que estaba transcribiendo, del caso de divorcio de l, nada
menos, su familia haba estado razonablemente bien. Pero sin duda no haban sido
ricos. Por eso, Cameron haba apreciado la independencia y la seguridad que haba
llegado con el sueldo de 250.000 dlares que ganaba en su cuarto ao de prctica
privada.
Su padre estaba orgulloso de su xito. Como Cameron haba escuchado una
y otra vez de los policas que le haban ofrecido sus condolencias en el velorio de su
padre y en su funeral, al parecer l se haba jactado sin cesar a su pareja y a otros
amigos policas acerca de sus logros.
Ella haba permanecido cerca de su padre y a su lado de la familia despus
del divorcio de sus padres... sobre todo despus de que su madre se mudara a
Florida con su nuevo esposo, quien se retir de la compaa area poco despus de
que Cameron entrara a la escuela de leyes.
Su muerte la haba golpeado duro.
Una tarde durante el cuarto ao de Cameron en la firma, el capitn a cargo
del turno de su padre la llam al trabajo con las graves palabras que cualquiera que
tuviera un miembro de su familia trabajando en la aplicacin de la ley temera or:
que tena que ir al hospital de inmediato. Para cuando haba entrado
desesperadamente por las puertas de la sala de emergencias, era demasiado tarde.
Se haba quedado de pie, aturdida en una habitacin privada mientras el capitn le


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deca que su padre haba sido asesinado a tiros por un traficante de drogas cuando
respondi a lo que haba credo ser simplemente una llamada de rutina por
disturbios domsticos.
Las dos primeras semanas despus del asesinato de su padre, ella se haba
sentido... gris, era la palabra que haba usado para describirlo cuando Collin le
pregunt cmo se sostena de pie. Pero entonces se haba compuesto y vuelto al
trabajo. En muchos sentidos, saber lo orgulloso que su padre haba estado de su
duro trabajo haca que fuera ms fcil hacerlo, saba que l querra que continuara,
que siguiera adelante con su carrera en la medida en que pudiera. Sin embargo,
algo se haba perdido.
Cuatro semanas despus del funeral, estaba en el tribunal cuando se dio
cuenta de qu era ese algo. Haba estado esperando discutir una mocin de prueba
que una vez le haba parecido particularmente importante, pero despus de la
muerte de su padre se haba sentido desalentadoramente insignificante. Entonces, el
reportero de la corte haba llamado al caso que estaba antes del suyo.
Los Estados Unidos contra Markovitz. Un caso de un simple criminal en
posesin de un arma. Haba sido una aparicin sencilla en la corte, nada llamativo,
una mocin para suprimir las pruebas presentadas por el demandado.
Procesalmente la mocin era muy similar a la que Cameron tena
programada para discutir ese da, as que haba prestado atencin, queriendo
evaluar el estado de nimo del juez. Despus de un breve argumento oral, el juez
fall a favor del gobierno, y Cameron vio la mirada de satisfaccin en los ojos del
ayudante del fiscal.
Desde que su padre haba sido asesinado, ni una vez haba sentido ese
mismo tipo de satisfaccin.
Pero esa maana, mientras vea al acusado ser escoltado fuera de la corte
vestido con su mono naranja y esposado, sinti como si algo se hubiera logrado, sin
importar cmo de pequeo fuera el grado. La justicia haba sido satisfecha. El


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hombre que haba disparado y matado a su padre era un delincuente, tambin. Tal
vez si se ella hubiera hecho ms, tal vez si ese arma no hubiera estado en la calle,
tal vez si l no hubiera estado en las calles...
Poda hacer algo al respecto, se haba dado cuenta.
Esa misma semana, haba solicitado un puesto de ayudante del fiscal.
Un aspecto de ser fiscal que Cameron no haba previsto, sin embargo, era la
poltica que a menudo entraba en juego con los trabajos del gobierno. Mientras
estaba sentada al otro lado de Silas ese da, dicindole sus razones para retirarse del
caso Martino, se dio cuenta de que la oficina del fiscal no era la excepcin. Poda
adivinar el verdadero problema de Silas: simplemente, no quera arriesgarse y
potencialmente perder un juicio que sera cubierto por todos los peridicos, la
televisin, y las estaciones de radio.
Se haba sorprendido por su decisin. Y frustrado. Y disgustado por la idea
de que a alguien como Roberto Martino, se le permitiera seguir adelante, sin
control como hasta ahora. Pero, por desgracia, a menos que planeara entregar su
placa de ayudante del fiscal en ese mismo momento, tena las manos atadas.
Llevaba en la oficina slo un ao... desafiar abiertamente a su jefe sobre tal asunto
no sera la medida ms inteligente si quera seguir siendo una empleada
combatiendo el crimen. As que haba mantenido sus pensamientos para s misma.
Est bien. No habr cargos Ella sinti un vaco en el estmago, al decir
las palabras en voz alta.
Me alegro de que lo entiendas dijo Silas con gesto de aprobacin. Y
hay una ltima cosa: no he tenido la oportunidad de hablar con nadie de la Oficina
acerca de esto. Alguien tendr que decirle al agente Pallas y a los otros que
retiramos el caso Martino. Pens, dado que pareces tener una buena relacin con
l, que deberas ser t.
Esa era una conversacin de la que Cameron no quera saber nada.


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Creo que podra ser ms apropiado si el Agente Pallas oye eso
directamente de ti, Silas. Especialmente teniendo en cuenta todo lo que l pas en
esta investigacin.
l estaba haciendo su trabajo como agente del FBI. As es como estas
cosas salen a veces.
Detectando por su tono de voz que el asunto ya no estaba abierto para el
debate, Cameron asinti. No estaba segura de confiar en ella misma para hablar en
ese momento, de todos modos.
Silas le sostuvo la mirada. Y como estamos en la misma pgina, lo nico
que el FBI tiene que saber es que no habr cargos formulados contra Martino ni sus
hombres. Esta oficina tiene una poltica estricta de no hacer comentarios sobre
nuestra toma de decisiones internas de los procesos.
Cuando Cameron continu sin decir nada, Silas lade la cabeza.
Necesito que seas una jugadora de mi equipo en esto, Cameron.
Entendido?
Oh, ella entenda eso muy bien. Silas la estaba traicionando... dejando que
asumiera la culpa de su decisin de dar marcha atrs con lo de Martino. Pero as
era como se jugaba el partido. l era su jefe, por no hablar de un miembro muy
importante y bien conectado con la comunidad legal de Chicago. Lo cual
significaba que slo haba una cosa que poda decir.
Dalo por hecho.
*****
Jack observ mientras Wilkins comprobaba su espejo retrovisor. La pasajera
del asiento trasero estaba en silencio durante un rato.
Est dormida? pregunt l.


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Wilkins asinti. Ha sido una larga noche.
Es verdad. Recojamos otra ronda de caf antes de regresar. La cosa que
tienen en la oficina sabe cmo la mierda.
Quiero decir que ha sido una noche larga para ella.
Jack saba exactamente lo que Wilkins haba querido decir. Pero estaba
tratando de evitar pensar en ella tanto como le fuera posible.
Qu cosa ms extraa, que los dos se volvieran a reunir bajo estas
circunstancias.
Wilkins, aparentemente, no haba recibido su nota de: simplemente no
tocaremos el tema.
Jack mir por su espejo para comprobar que Cameron estuviera durmiendo.
Hubiera sido extrao, sin importar bajo qu circunstancias nos
hubiramos encontrado dijo, manteniendo la voz baja.
Wilkins apart la mirada de la carretera.
Tienes algn remordimiento?
Acerca de lo que dije?
Sp.
Slo que tuvieran una cmara all.
Wilkins neg.
Recurdame que nunca alcance tu lado malo.
Nunca alcances mi lado malo.
Gracias.


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A Jack le gustaba trabajar con Wilkins. Haba dudado al principio, cuando
su jefe haba decidido asociarlo con un hombre que acababa de graduarse de la
Academia. Haba dudado mucho ms cuando haba echado un vistazo al caro traje
que Wilkins llevaba el da en que se conocieron. Pero debajo de las sonrisas y de las
bromas, Wilkins era mucho ms inteligente de lo que haba pensado Jack, y
respetaba eso, incluso si los dos no podan haber sido ms diferentes en su enfoque
de la mayora de las cosas. Adems de eso, Jack le haba dado la bienvenida a tener
una pareja que en realidad hablaba para variar, teniendo en cuenta que su ltima
pareja en Nebraska haba pronunciado un promedio de seis punto tres palabras al
da y tena la personalidad de un pomo de puerta. Las operaciones de vigilancia con
el chico haban sido para morirse de risa. No era que las operaciones de vigilancia
en Nebraska fueran tan interesantes para empezar. l haba vivido aburrido durante
los ltimos tres aos... lo cual, por supuesto, haba sido el punto central de la
accin disciplinaria que el Departamento de Justicia haba tomado en su contra.
Jack volvi a mirar en su espejo para ver a Cameron dormir en el asiento
trasero.
No haba sido completamente sincero, dicindole a Wilkins que no se
arrepenta de lo que haba sucedido haca tres aos. Por supuesto que lo haca... lo
que haba dicho haba estado fuera de lugar. Lo supo casi dos segundos despus de
que las palabras hubieran volado fuera de su boca.
Cuando se haba enterado de que lo trasladaran de vuelta a Chicago, haba
prometido dejar todo detrs de l. Desafortunadamente, no haba contado con
chocarse con Cameron Lynde en su primera semana de regreso. Estar cerca de ella
le traa de vuelta un montn de viejos recuerdos.
Para empezar, todava no poda olvidar la forma en que ella se haba negado
a verlo el da que le haba contado sobre el caso Martino.
Esa misma tarde de viernes, haca tres aos, Cameron le haba llamado para
decirle que iba a ir a su oficina para hablar con l y con su compaero en ese
momento, Joe Dobbs. Cuando l oy el golpe y la haba visto de pie en su puerta,


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haba sonredo. Jack recordaba eso claramente, probablemente porque era raro que
l devolviera la sonrisa en aquellos tiempos... no haba habido mucho para estar
alegre durante los dos aos que haba trabajado para Martino. Todava estaba, para
decirlo sin rodeos, bastante jodido de haber estado infiltrado por tanto tiempo y
tena problemas para volver a la rutina de la vida normal. Asimismo, no dorma por
la noche, y desde luego eso no ayudaba en nada.
Tan difcil como le haba resultado la transicin de regreso a un trabajo de
oficina, haba una parte de eso que no le importaba: trabajar con Cameron Lynde.
Haba comenzado a preocuparse, de hecho, de que estuviera empezando a no
importarle demasiado. Ellos slo haban hablado de negocios, del caso de
Martino... sin embargo, el par de veces que haban estado a solas, haba sentido una
especie de corriente subterrnea entre ellos. No saba cmo describirlo, excepto
decir que cualquiera que fuera el trasfondo, era suficiente para desear que no estar
tan jodido.
Adelante le haba dicho Jack.
Cuando Cameron entr en su oficina esa tarde de viernes, por una vez ella
no le haba devuelto la sonrisa.
El agente Dobbs se unir a nosotros? pregunt ella.
Est en camino. Por qu no tomas asiento mientras esperas? Jack hizo
un gesto a las sillas frente a su escritorio.
Cameron neg. Estoy bien, gracias.
En el transcurso del ltimo mes, Jack haba llegado a conocerla lo suficiente
como para saber que no estaba bien en ese momento. Algo estaba mal; ella se haba
saltado las bromas duras como clavos pero no muy sarcsticas y semi-coquetas que
l haba llegado a esperar y disfrutar como parte de su discurso habitual. Por no
hablar de que se vea asustada.
Tena un mal presentimiento sobre eso.


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Dijiste que queras hablar sobre Martino, hay algn problema con el
caso? Vio cmo ella dud.
Bingo.
Los ojos de Cameron se movieron hacia la puerta. Creo que deberamos
esperar hasta que el agente Dobbs llegue aqu Se mordi el labio inferior
preocupadamente, y Jack no poda decidir qu era ms preocupante, su repentina
muestra de vulnerabilidad o el hecho de que ahora no poda apartar los ojos de sus
labios.
l se levant de su escritorio, se acerc y cerr la puerta de su oficina. Se
puso de pie delante de ella.
Algo est molestndote.
Agente Pallas, creo que
l la cort. Es Jack, de acuerdo? Creo que es probable que sea hora de
que nos llamemos por nuestro primer nombre Cuando su mirada se lanz de
nuevo a la puerta de su oficina, l hizo algo que los sorprendi a los dos, se estir y
toc su barbilla con suavidad.
l volvi su cara hacia l. Hblame, Cameron. Dime lo que est mal.
Cuando sus increbles ojos color aguamarina se encontraron con los suyos,
l lo sinti; algo parecido a las descargas de electricidad que los hombres de
Martino le haban dado durante sus dos das de cautiverio. Slo que infinitamente
ms agradables.
Jack susurr ella. Lo lament
Un golpe en la puerta los interrumpi.
Jack y Cameron se apartaron el uno del otro mientras la puerta de su
despacho se abra. Joe entr y se sorprendi al encontrarlos a los dos all.


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Ah, hola, siento llegar tarde. Tom asiento en una de las sillas frente al
escritorio de Jack; haban sido compaeros durante cuatro aos y se sentan
cmodos en sus respectivas oficinas. l cruz una pierna y mir a Cameron.
Jack dijo que queras hablar con nosotros acerca de Martino?
As es dijo Cameron. Su voz son dura y nerviosa otra vez, y
curiosamente centr su atencin en Joe. Quera decirles que hemos tomado una
decisin. No presentaremos cargos contra Roberto Martino. O cualquier otra
persona de su organizacin, para el caso.
Hubo un silencio en la sala.
Jack lo rompi. No puedes hablar en serio.
Cameron todava no lo mir.
Me doy cuenta de que este no es el resultado que ambos esperaban.
Qu quieres decir con que no presentaremos ningn cargo? pregunt
Joe. l haba sido el enlace entre Jack y la oficina durante los dos aos que Jack
haba estado infiltrado y saba toda la suciedad que haban desenterrado sobre
Martino.
Nuestra oficina ha decidido que no hay suficientes evidencias para llevar
el caso a juicio dijo Cameron.
Jack estaba luchando, duro, para mantener su ira bajo control.
Tonteras. Quin tom esta decisin? Fue Briggs?
Joe se levant de su silla y se pase.
Ese tipo de mierda. Lo nico que le importa es su propia reputacin
dijo con disgusto.
Quiero hablar con l exigi Jack.


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Cameron finalmente se volvi hacia l.
No hay necesidad de eso. Este es mi caso. Fue mi decisin.
A la mierda eso, no te creo.
Joe mir por encima, con una nota de advertencia en su voz. Jack.
Cameron se mantuvo indiferente.
Me doy cuenta de cun frustrante es esto
Jack dio un paso hacia ella.
Frustrante? La frustracin no comienza a cubrir lo que estoy sintiendo
en este momento. Leste los archivos, por lo menos asum eso hasta hace un
minuto, ahora no estoy tan seguro de lo que t o alguien ms de la oficina del fiscal
lo hayan hecho. Sabes quin es Martino y las cosas que ha hecho. En qu diablos
estabais pensando?
Lo siento dijo inexpresiva. S lo mucho que pusiste en esta
investigacin. Por desgracia, no hay nada ms que te pueda decir.
Claro que lo hay. Me puedes decir a quin demonios le pag Martino en
la oficina del fiscal para que ocurra este milagro. Si Briggs no tom esta decisin,
entonces... Jack se detuvo para darle a Cameron un escrutinio una vez ms.
Qu piensas, Joe, debemos hacer un poco de investigacin en las cuentas de la
seorita Lynde? Ver si ha tenido depsitos inusualmente grandes ltimamente?
Cameron se acerc y lo mir fijamente con una mirada muerta.
Eso est fuera de lugar, agente Pallas.
Joe se movi entre ellos.
Bien, creo que todos tenemos que dar un paso hacia atrs por un
momento y enfriarnos.


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Jack lo ignor.
Quiero una explicacin le dijo de nuevo a Cameron.
Ella se mantuvo firme, sostenindole la mirada con enojo.
Est bien. Soplaste t cubierta demasiado pronto. Espero que la
explicacin te satisfaga, porque es la nica que te puedo dar.
Una ola de furia se apoder de l. Y de culpa. Sus palabras haban tocado
una fibra sensible... a pesar de que no haba tenido otra opcin, todava se culpaba
cada da por el hecho de que su cubierta haba sido levantada.
La voz de Jack fue helada.
Sal de mi oficina.
Justo estaba yndome dijo Cameron. Pero una ltima cosa, si alguna
vez tiene alguna preocupacin acerca de dnde estn mis lealtades, o en lo que se
refiere a mi dedicacin hacia mi trabajo, simplemente me lo puede preguntar usted
mismo, agente Pallas, pero si hurga en mis cuentas bancarias, mejor que tenga una
orden judicial o un infierno de abogado defensor ella asinti hacia Joe
despidindose. Agente Dobbs Luego se volvi y se fue sin una palabra ms.
Joe la vi marcharse.
S que ests enojado, Jack, y yo estoy loco como el infierno, tambin,
pero ten cuidado. Cameron Lynde podr ser nueva en la oficina, pero sigue siendo
la ayudante del fiscal. Probablemente no sea una buena idea acusarla de
corrupcin.
Apenas escuchando, Jack no dijo nada. Lo nico en que pudo pensar fue en
una cosa.
Dos aos de su vida se haban ido por el maldito desage.


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Joe entr en accin.
Est bien, hablar con Davis dijo, refirindose a su jefe, el agente
especial a cargo. Ver si puedo averiguar lo que est pasando realmente Se
acerc y puso su mano sobre el hombro de Jack. Mientras tanto, es necesario que
te calmes como el infierno. Vete a casa, emborrchate, lo que sea; solo sal de esta
oficina antes de decir alguna otra cosa de la que te arrepientas.
Jack asinti.
Dos aos.
En el ascensor a su salida, se haba quedado mirando aturdido hacia las
puertas, preguntndose si Cameron Lynde tena idea de lo que haba pasado para
conseguir toda esas evidencias que ella slo haba desechado. S, su cubierta haba
sido destruida, pero slo porque... en un movimiento que haba tenido dos partes
estpidas y una parte jodida por la lucha sobre la jurisdiccin, la DEA haba
enviado a su propio agente encubierto para hacer contacto con Martino. Jack haba
descubierto quin era el tipo casi a los cinco segundos. Le tom diez a Martino.
l le haba pedido a Jack que lo matara.
Hasta ahora, Jack haba hecho un montn de cosas no muy agradables con
el fin de mantener su cubierta mientras trabajaba para Martino, pero hasta ese
momento siempre haba conseguido evitar el hecho de matar a alguien. Pero esta
vez Martino quera que el cuerpo del agente le fuera llevado de regreso... planeaba
enviarle un mensaje a la DEA, y ninguna cantidad de astucia podra conseguir que
Jack pudiera conseguir un cadver real. As que se detuvo. Estaba de camino a
encontrarse con el agente de la DEA, advertirle, y conseguir salir ambos como el
infierno del Dodge, cuando los hombres de Martino los agarraron.
Ellos mataron al agente de la DEA de inmediato. Martino se peg a su plan
e hizo que sus hombres se deshicieran del cuerpo tirndolo en la puerta de la oficina
de la DEA en Chicago esa noche.


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Con Jack, fue menos indulgente.
No dira ms.
El segundo da de cautiverio de Jack, sin embargo, los hombres de Martino
haban cometido un error fatal.
En realidad, haba sido un hombre en particular el que haba cometido el
error: Vincent, uno de los interrogadores de Martino, quera llevar el interrogatorio
a un nivel superior y decidi desatar las manos de Jack. Claro, l inmediatamente
incapacit una de esas manos con una embestida de un cuchillo de nueve pulgadas
a lo largo del antebrazo de Jack, sujetndolo a la silla. Pero momentneamente
haba dejado su otra mano libre.
Por tal estupidez, Martino seguramente habra matado al mismo Vincent. Es
decir, si Jack no hubiera ahogado al hombre con su mano libre, quitando el cuchillo
de su antebrazo, y golpendolo con este.
Afortunadamente para Jack, Vincent tena una pistola junto con su cuchillo.
Tambin, por suerte para Jack, estaba el hecho de que se haba formado en las
Fuerzas Especiales y poda manejar con destreza un arma con ambas manos.
Esas cosas, sin embargo, no fueron tan afortunadas para los hombres de
Martino. Es cierto que uno de ellos fue lo suficientemente afortunado como para
dispararle a Jack en medio del tiroteo que se produjo, pero ciertamente no vivi lo
suficiente como para alardear de eso.
Pero a diferencia de sus hombres, Martino pareca tener toda la suerte del
mundo. No slo no haba estado entre los ocho cadveres que los refuerzos del FBI
recogieron cuando finalmente se presentaron en el almacn, sino que al parecer, la
suerte le haba sonredo una segunda vez cuando haban encargado su caso a las
manos inexpertas de la ayudante del fiscal. Cameron Lynde.
Dos aos de su vida por el desage.


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Jack no quera creerlo. Pero ella haba dicho que la decisin de no procesar
haba sido suya. Y si eso era cierto, entonces... al diablo con ella.
El ascensor lleg a la planta baja y las puertas se abrieron de golpe. Jack
sali y fue abordado inmediatamente por una multitud de reporteros.
Desafortunadamente, ese no era un hecho inusual; l sin quererlo se haba
convertido en el foco de atencin de los medios despus del lo de los disparos del
almacn... ocho pandilleros muertos tenda a picar el inters de la gente, y desde
entonces, los periodistas haban aparecido cada vez que el nombre de Martino
apareca en las noticias.
Agente Pallas! Agente Pallas! Los reporteros gritaban uno sobre el
otro, tratando de llegar a l.
Jack los ignor y se dirigi hacia la puerta principal. La reportera de la filial
local de NBC, cuyo inters en l ltimamente pareca ir ms all de un mero nivel
profesional, sali a su paso junto a l con su cmara a cuestas.
Agente Pallas, nos acabamos de enterar sobre el caso Martino. Como
agente del FBI a cargo de la investigacin, qu piensa sobre el hecho de que
Roberto Martino seguir caminando por las calles de Chicago como un hombre
libre? Ella empuj el micrfono en la cara de Jack.
Tal vez fue debido a la extrema falta de sueo. O tal vez fue por el hecho de
que, segn el psiclogo que le haban ordenado ver todas las semanas, tena
algunos persistentes problemas de rabia relacionados con su trabajo clandestino y
captura. O tal vez, posiblemente, tena algo que ver con el hecho de que haba sido
torturado durante dos das por el hombre. Pero antes de darse cuenta de lo que
estaba haciendo, Jack dispar de nuevo una respuesta a la pregunta de la reportera.
Creo que la ayudante del fiscal tiene su cabeza en su trasero, eso es lo que
pienso. Deberan haber asignado el caso a alguien con unas malditas bolas.
Cada estacin de televisin en Chicago abri sus encabezados de las seis de


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la tarde con su diatriba.
Y luego lo repitieron de nuevo, en las noticias de las diez. Por supuesto para
ese momento, haba corrido la voz a los corresponsales nacionales de que un agente
especial del FBI en Chicago haba tenido una pelea verbal con la perra ayudante del
fiscal ante las cmaras en vivo, y despus, sus comentarios estuvieron en todas
partes: CNN, MSNBC, Today Show, Nightline, Larry King Live, y todos los
dems. Por no hablar de que las imgenes ganaron el dudoso honor de ser el video
ms descargado de YouTube durante toda la semana.
Ni que decir tiene, que el jefe de Jack no estuvo contento.
Ests malditamente loco? Davis exigi saber cundo Jack entr en su
oficina la maana siguiente. T eres el que tiene la cabeza en tu maldito trasero,
Pallas, haciendo un comentario como ese en la televisin nacional!
Las cosas ms o menos se fueron hacia abajo desde all. Algunos grupos
feministas comenzaron a hacer ruido en los medios, alegando que el comentario de
Jack acerca de asignar el caso a alguien con bolas haba sido literalmente una
declaracin machista de que slo un fiscal hombre podra haber manejado un caso
difcil.
All fue cuando el Departamento de Justicia intervino.
A pesar de su estallido inicial sobre la situacin, Davis trabaj durante dos
das para apaciguar al Departamento de Justicia. l hizo hincapi en que Jack era
el agente ms talentoso y dedicado de Chicago y sugiri, en trminos de una accin
disciplinaria, que Jack hiciera una disculpa formal a la seorita Lynde y a la oficina
del fiscal y fuera puesto en libertad condicional por seis meses. Los abogados del
Departamento de Justicia consideraran la recomendacin de Davis.
Ese lunes por la maana, Jack lleg a la oficina temprano para empezar a
trabajar en su disculpa. Saba que haba estado fuera de lugar, tanto con los
comentarios que le haba hecho a la reportera como con las cosas que le haba
dicho a Cameron antes de eso. Era cierto que haba manejado mal la situacin.


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Muy mal. Por encima de la sorpresa y la frustracin que haba sentido al or la
noticia, el hecho de que hubiera llegado a confiar en ella slo haba aumentado su
ira. Pero en este punto, esperaba poder encontrar una manera de superar la
situacin y seguir adelante.
Haba dejado la puerta de su oficina abierta mientras trabajaba, y despus de
unos minutos de mirar fijamente una pantalla de ordenador en blanco, las disculpas
no venan exactamente fciles a l, se sorprendi al or voces llegando desde la
oficina de Davis. Haba credo que era la nica persona por all tan temprano.
Davis sonaba enojado. Desde el otro lado del pasillo, Jack no pudo captar
gran parte de la conversacin, que no fuera escuchar a su jefe decir las palabras
mierda y exagerando. Debido a que Jack no escuchaba a nadie ms hablar, se
pregunt si Davis estara al telfono. Pero, independientemente de con quien
estuviera hablando Davis, Jack tena una idea bastante buena sobre quien estaban
hablando. Se levant de su escritorio y se dirigi a su puerta cuando la puerta de
la oficina de Davis se abri de golpe y Cameron Lynde sali.
Al ver a Jack, ella se detuvo en seco. Una mirada cruz su rostro, una que
Jack conoca muy bien. Con los aos, haba visto esa expresin en muchas
ocasiones cuando alguien lo vea acercarse.
Atrapada.
Cameron cubri su mirada rpidamente, y con frialdad le devolvi la mirada
a travs del pasillo. Se dio la vuelta y se fue sin decir nada.
Cuando Davis sali de su oficina a continuacin, tambin vio a Jack. l
neg sombramente.
Esa tarde, el Departamento de Justicia emiti una orden para que el agente
especial Jack Pallas fuera trasladado fuera de Chicago inmediatamente.
Jack tuvo la sensacin de que saba justo a quin poda agradecerle por ello.


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Lo que sea que ests pensando, probablemente sera mejor dejarlo en el
pasado.
Jack mir y vio a Wilkins mirarlo fijamente. No estaba pensando en nada.
En serio? Porque el coche se detuvo hace tres minutos y solo hemos
estado sentados aqu delante de esta casa.
Jack mir a su alrededor para orientarse... mierda, haban estado all
sentados. Era bueno ver que sus excepcionalmente afinados poderes de observacin
de agente especial permanecan intactos. Culp a su testigo en el asiento trasero por
eso. Ella lo haba distrado. Ya era hora de ponerle fin a eso.
l grit por encima de su hombro.
Es libre de irse, seorita Lynde.
No hubo respuesta.
l se dio vuelta.
Est agotada le dijo Wilkins.
Entonces haz algo al respecto.
Wilkins mir en el espejo retrovisor. Yoo-hoo, Cameron
Yoo-hoo? Eso es realmente basura del FBI.
Hey, soy el poli bueno. Puedo hacer que funcione Wilkins regres a la
tarea en cuestin. Cameron, hemos llegado l mir a Jack, susurrando.
Crees que le importar si la llamo Cameron?
En este momento creo que podras llamarla cualquier cosa y salirte con la
tuya Incluso tena algunas sugerencias en ese frente.


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Bien, es hora del plan B decidi Wilkins. Alguien tiene que ir ah y
despertarla.
Suena bien. Espero que funcione para ti.
Yo quise decir t Cuando Wilkins vio la expresin de Jack, hizo un
gesto inocente. Lo siento. Me tengo que quedar aqu y ser el hombre al volante.
Refunfuando en voz baja, Jack abri la puerta del coche y sali,
capturando su primer buen vistazo de la casa de Cameron Lynde. O por lo menos,
del lugar que supuestamente era su casa.
Meti la cabeza de nuevo dentro del coche. Ests seguro de que este es el
lugar correcto?
Ella dijo 3309 North Henderson. Este es el 3309 North Henderson dijo
Wilkins.
Sp, pero esto es... Jack se dio la vuelta y trat de decidir la mejor forma
de describir la visin que tena delante.
Un infierno de una bonita casa dijo Wilkins aprobatoriamente.
Eso ms o menos lo cubra. Mientras Jack estaba de pie ah en la calle, la
elegante casa se elevaba majestuosamente delante de l, tres pisos sobre el suelo.
Haba un prtico arqueado enmarcado por columnas que flanqueaban la entrada.
La hiedra se extenda adornando bastante de la casa, y un jardn se envolva
alrededor de la parte derecha y se extenda todo el camino atrs hacia el garaje.
Supuso que el lugar tena que estar al menos apoyado en una porcin y media de la
ciudad.
La primera pregunta que salt a su cabeza fue como una asalariada fiscal del
gobierno poda permitirse una casa como esa.
Wilkins pareca estar pensando algo similar. Se inclin sobre el asiento y
mir a travs de la ventana del lado del pasajero.


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Qu piensas? Marido rico?
Jack consider eso. Haba alguien rico, porque desde luego ella no poda
permitirse el lujo de ese tipo de casa por su cuenta. Eso, o l no haba estado tan
desencaminado cuando haba hecho las acusaciones haca tres aos sobre que ella
estaba en la nmina de Martino.
Wilkins ley su mente. Ni siquiera vayas all. Ese es exactamente el tipo
de basura que te meti en problemas la ltima vez.
Jack seal a Cameron, todava dormida en el asiento trasero.
Al nico lugar donde estoy "yendo" es de vuelta a la oficina, tan pronto
como arregle esta situacin aqu Agarr la manija y abri la puerta. Vamos,
seorita Lynde dijo en tono de mando.
No hubo respuesta.
An est viva, verdad? pregunt Wilkins, volvindose para mirar.
Jack se inclin en el asiento trasero. Baj la cara hacia Cameron y escuch
los sonidos de su respiracin. Est viva Le dio un codazo en el hombro.
Vamos. Despierta.
Todava no hubo respuesta.
Tal vez deberas besarla Al ver la mirada feroz de Jack, Wilkins sonri
con picarda. Hey, funcion con una, colega.
Jack se volvi de nuevo hacia Cameron y consider sus opciones. Poda
zarandearla un par de veces. Tentador. Tirarle agua helada. Muy tentador. Pero,
conocindola, le dara una bofetada con una recarga de batera y l estara de vuelta
en Nebraska para la puesta del sol. Eso le dejaba una sola opcin.
Se estir por encima de Cameron y tir su bolso sobre el asiento.


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A ver si puedes encontrar sus llaves le dijo a Wilkins.
Ests bromeando? Qu pasa si se despierta y me ve hurgando por ah?
T no tocas el bolso. El bolso es sacrosanto.
O encuentras las llaves o vuelves aqu y la cargas t mismo.
Wilkins mir el bolso por un momento, entonces lo revis.
Vale la pena. Tengo que verte intentar esto. Diez dlares a que se
despierta y te golpea antes de llegues a los escalones de la entrada.
Jack le daba a eso alrededor de un setenta/treinta de probabilidades,
tambin. Le dijo a Wilkins que abriera el maletero, entonces agarr la maleta de
ella y corri hasta la puerta principal. Cuando volvi al coche, tom el bolso y lo
puso en el regazo de Cameron. Obtuvo las llaves de Wilkins y las puso en su propio
bolsillo. Sin ms prembulos, la tom en sus brazos y la sac del coche.
Ella se acomod en su contra, aun durmiendo, y su cabeza cay sobre su
hombro. La llev a la casa, pensando que de todos los posibles escenarios en que se
haba imaginado si alguna vez se topaba de nuevo con Cameron Lynde, este
definitivamente no haba estado entre ellos. Se pregunt que deban estar pensando
sus vecinos ante la vista de l cargndola en brazos por los escalones de entrada a
plena luz del da... si alguno tena un maldito telescopio que utilizara para ver a
travs de su pequea finca urbana, quera decir.
Jack mir hacia abajo. Se vea tan tranquila en ese mismo momento, y por
una fraccin de segundo, se encontr sintiendo simpata por la larga noche que
debi haber tenido. Ella se haba mantenido sorprendentemente bien, considerando
todas las cosas.
Con una mano, abri la puerta de hierro forjado y la llev por las escaleras
hasta la puerta principal. Debido al tamao de la casa, pens que era una apuesta
bastante segura que viviera con alguien, y se pregunt si ese alguien estara a punto
de venir corriendo, todo preocupado, y tomarla de l.


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Eso no sucedi.
Jack meti la mano en su bolsillo, sac las llaves y abri la puerta principal.
Todava no sala un medio loco y preocupado novio/marido/amante. Baj la vista
hacia Cameron, acurrucada contra su pecho. No era que le importara, pero quien
fuera el tipo, era una especie de idiota por no darse cuenta de que ella haba estado
fuera de contacto durante las ltimas diez horas.
Cameron, despierta Su voz son extraamente suave. Se aclar la
garganta. Ests en casa.
Ella se movi esta vez, y Jack la baj sobre el prtico, rpidamente poniendo
espacio entre ellos. Ella se qued all por un momento, aturdida e insegura, y mir
hacia arriba como si lo viera por primera vez.
T.
Yo.
Ella parpade, luego lanz un brazo al aire, arrastrando sus palabras con
voz cansada.
Vete. Desaparece.
Ahora Jack estaba ms que feliz por desaparecer, pero primero tena que
asegurarse de que ella estaba a salvo. Era su testigo clave, despus de todo. Le
arroj su bolso, el cual ella apenas atrap, y acomod su maleta en el interior de la
puerta principal.
Tus llaves estn en la cerradura, no te olvides de ellas. Ests sola aqu?
Le hizo esa ltima pregunta exclusivamente como consecuencia de su
responsabilidad profesional. Has tenido una noche extraa, es posible que no
quieras estar sola.
Observ mientras ella sacaba sus llaves de la cerradura y las colocaba de
nuevo en el interior, entonces empuj la puerta y se qued confundida cuando se


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dio cuenta de que ya estaba abierta.
Sp... ahora estoy pensando que realmente no deberas estar aqu sola
dijo Jack.
A pesar de estar distrada, ella no tuvo ningn problema en lanzar una
mirada asesina en su direccin. Llamar a Collin murmur. Entonces entr a
su casa y cerr la puerta en sus narices.
Entonces.
Haba un Collin.
Jack hizo una rpida comprobacin para asegurarse de que la casa pareca
segura. Luego se dirigi de nuevo al coche y se subi.
Wilkins extendi las manos. Bien?
Estamos bien para irnos dijo Jack.
Ests seguro de que deberamos dejarla sola?
Ella llamar a Collin.
Oh, eso es un alivio. Quin es Collin?
Jack se encogi de hombros.
No tengo idea. Lo nico que s es que ella es su problema ahora, no el
mo.
Ay. Eso fue un poco duro.
En realidad, estaba yendo por una mucho ms dura, pero podra estar
fuera de mi juego dijo Jack. Ha sido una larga noche. No te olvides del caf de
camino de regreso a la oficina.


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Wilkins sonri mientras meta el coche en el camino. Sabes, creo que
aprender mucho de ti, Jack.
Jack no estaba muy seguro de donde haba venido eso. Pero, por supuesto,
era muy cierto.
Gracias.
Eres un hombre que dice lo que piensa, respeto eso. Y apuesto a que
respetas eso en otros, tambin.
Ah... ahora vea a dnde iba eso.
Slo tienes que escupirlo, si hay algo que quieres decir, Wilkins.
Wilkins detuvo el auto en una interseccin de cuatro vas.
Tus problemas con ella son asunto tuyo. Slo necesito escucharte decir
que esos problemas no afectarn la manera en que manejaremos este caso.
No lo harn.
Bien. Y por mi propio bienestar personal No te volvers grun y
taciturno cada vez que su nombre salga?
Jack estudi a su compaero en silencio.
Wilkins sonri. Me he pasado, no?
Comn error de novato. Preguntar demasiado.
Trabajar en eso.
Ver que lo hagas Jack se volvi y mir por la ventana, disfrutando de
la vista familiar de todos los lugares que no haba visto desde que haba salido de
Chicago haca tres aos. Despus de unos instantes, rompi el silencio. Y otra
cosa: no debes explicarle a los testigos sobre la cosa del ceo. Arruina el efecto.


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As que haces esa estrategia a propsito?
Oh, he estado trabajando en mis habilidades ceudas desde hace aos.
Wilkins apart la mirada de la carretera por la sorpresa.
Eso fue una broma en realidad?
No. Y mantn tus ojos en la carretera, novato. Porque estar muy molesto
si estrellas este coche antes de que reciba mi caf.




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Captulo Cinco
Todava no puedo creer que no nos llamaras a ninguno de los dos desde el
hotel.
Cameron poda decir por el tono en la voz de Collin que estaba dudando
entre estar preocupado por ella a las vista de los acontecimientos de anoche, o estar
cabreado porque esto era lo primero que haba escuchado de ellos.
En su defensa, despus de que Jack y Wilkins la haban dejado en casa, su
primer plan haba sido llamar a Collin y a Amy. Los tres haban sido amigos desde
la Universidad, y normalmente les contaba todo. Pero luego haba recordado que
era sbado, lo que significaba que Collin estara trabajando y Amy estara hasta el
cuello con los preparativos relacionados con la boda, especialmente debido a que el
gran da estaba a slo dos semanas. As que en lugar de eso, Cameron les haba
escrito a cada uno un breve mensaje de texto preguntndoles si queran reunirse
para cenar en Frasca esa noche. Despus se haba metido en la cama y se haba
desmayado durante las siguientes seis horas.
En el restaurante, tan pronto como el camarero los sent, Cameron
comenz a contarles a Collin y a Amy sobre los acontecimientos de la noche
anterior... omitiendo cualquier mencin de la participacin del Senador Hodges, ya
que el FBI estaba mantenindolo en secreto. Desde el otro lado de la mesa, haba
observado como Collin se agitaba ms y ms conforme la historia avanzaba. Y
pocos minutos antes, haba pasado su mano por su cabello marrn rojizo y cruzado
los brazos sobre su pecho, ese gesto suyo siempre ocurra cuando algo le molestaba.
A la izquierda de Cameron estaba Amy, que pareca tan sofisticada como
siempre con su vestido a medida y su pelo rubio hasta los hombros con corte bob
5
.
Era ms diplomtica en sus respuestas que Collin.
5
El corte Bob es una melena extra lacia y geomtrica, generalmente con flequillo y con la nuca descubierta.


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Suena a que has tenido una noche muy intensa, Cameron. No deberas
tener que pasar por todo eso sola.
Habra llamado dijo Cameron deliberadamente a Collin si el FBI no
hubiera restringido mis llamadas. Ella se gir hacia la izquierda. Y s, fue una
noche extremadamente intensa. Gracias por tu preocupacin, Amy. Ella tom su
copa de vino, pero Collin se inclin sobre la mesa y agarr su mano.
Detente... sabes tambin que estoy preocupado.
Cameron lo mir pero no retir su mano.
Entonces deja de quejarte sobre el hecho de que no os llamara.
l le ofreci una de sus habituales sonrisas inocentes. Haba visto esa sonrisa
muchas veces durante los ltimos doce aos, y todava funcionaban en ella. Por lo
general.
Lo siento, dijo Collin. Me asust al or tu historia e inapropiadamente
expres mis sentimientos a travs de la ira. Es cosa de chicos. Le apret la
mano. No me gusta que hayas estado a una habitacin de distancia de un
asesinato, Cam. Con ruidos extraos, observando a un misterioso hombre
encapuchado a travs de la mirilla, todo eso es demasiado Hitchcockniano para m.
Y ni siquiera te he contado el giro inesperado, dijo Cameron. Jack
Pallas es uno de los agentes al frente del caso del FBI.
A Amy le tom un momento reconocer el nombre.
Espera... El Agente Bombn?
El Agente Gilipollas, la corrigi Cameron. El Agente Bombn haba
sido el ex-apodo para Jack, haca tiempo que se lo haban quitado. Desde que la
acus de aceptar sobornos de Roberto Martino.


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Eso es un giro. Cmo est el Agente Gilipollas en estos das? pregunt
secamente Collin. Como el mejor amigo de Cameron, se senta en la obligacin de
exhibir animosidad hacia Jack Pallas tambin.
Ms importante, cmo lo viste despus de todo este tiempo? pregunt
Amy.
Nos intercambiamos sarcsticas pullas e insultos todo el tiempo. Estuvo
bien, ponindonos al da de esa forma.
Sigue estando tan bueno? Amy intercambi una mirada con Collin.
Bueno, uno de nosotros tena que preguntarlo.
Eso es algo irrelevante, no crees? Cameron puso una fra y desdeosa
mirada mientras tomaba un sorbo de vino. Luego se lo trag demasiado rpido,
casi se atragant y tosi mientras respiraba con dificultad.
Amy sonri.
Tomar eso como un s.
Cameron se sec sus llorosos ojos con una servilleta y se volvi hacia Collin
por ayuda.
No me mires a m... me quedo fuera de esto dijo l.
Me gustara recordarles a ambos que ese imbcil me avergonz en la
televisin nacional.
No, el imbcil se avergonz a s mismo en la televisin nacional dijo
Amy.
Cameron llorique, calmada en parte por eso.
Y tambin me gustara sealar eso porque por su culpa, casi todo agente
del FBI en el rea de Chicago ha sentido rencor contra m en los ltimos tres aos.


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Lo que ha trado toneladas de diversin, considerando que trabajo con el FBI de
manera casi diaria.
No tienes que volver a verlo, verdad? pregunt Collin.
Si hay un Dios, no. Cameron pens sobre eso ms en serio. No lo s,
tal vez si hay ms preguntas a las que necesiten que responda. Pero te digo lo
siguiente: si vuelvo a ver a Jack Pallas, ser segn mis condiciones. Puede que me
haya pillado con la guardia baja anoche, pero la prxima vez estar preparada. Y al
menos estar vestida de forma adecuada para la ocasin.
Qu haba de malo en la forma en que ibas vestida? pregunt Amy.
Llevaba pantalones de yoga y zapatillas de deportes. Se burl
Cameron. Podra tambin haber estado desnuda.
Ciertamente eso hubiera hecho mucho ms interesante el interrogatorio.
Collin se reclin en su silla, todo altivo y varonil.
T y tus tacones de aguja. Tienes suerte de que no estuvieras an en ropa
interior. Entre eso y ser interrogada con zapatillas de deporte, cul habras
preferido?
Cameron pens sobre eso.
Podra llevar tacones de aguja en el ejemplo de la ropa interior?
Se supona que era una pregunta retrica. Tienes un problema, dijo
Collin.
Cameron sonri.
Y qu si me gusta mejorar verticalmente... soy una fiscal de uno sesenta
de altura. S ms comprensivo.


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Amy se fue pidiendo perdn tan pronto como terminaron de comer,
diciendo que necesitaba levantarse temprano a la maana siguiente para reunirse
con el florista. Cameron y Collin permanecieron en el restaurante por otra ronda de
copas, luego caminaron las cinco manzanas hasta la casa de ella.
Era una fresca noche de octubre. Cameron se cerr la chaqueta, ajustando el
cinturn en su cintura.
No estoy segura de que Amy llegue a la boda sin tener una crisis nerviosa.
No hago ms que decirle que me deje ayudarla ms.
Sabes cmo es... ha estado planeando esto desde que tena cinco aos,
dijo Collin. Hablando de planes, cmo van los preparativos de la despedida de
soltera?
Su prima cree que necesitamos un stripper dijo Cameron, refirindose a
las otras dos damas de honor. Pero Amy prcticamente me ha obligado a hacer
un juramento: nada de strippers, nada de horteras velos de novia y absolutamente
nada de parafernalia con penes. As que preparar una cata de vinos y postres en mi
casa, y acto seguido iremos a un bar. Espero que le guste, si me despide como dama
de honor, sabes que tendrs que continuar con mi trabajo.
Collin pas su brazo sobre su hombro.
Ni en un milln de aos, nena.
Cameron sonri y se apoy en l, acomodndose en la firme solidez de su
pecho. A su vez, Collin la agarr ms fuerte, ponindose serio.
Sabes que slo estbamos bromeando en el restaurante, verdad?
Lo s.
Porque ambos estbamos muy preocupados por ti.
Tambin s eso.


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Se detuvieron frente a su casa. Collin la mir y ella pudo ver la preocupacin
en sus ojos color avellana.
En serio, Cam... fuiste un testigo presencial, testigo de odas, como sea
que quieras llamarlo, de un asesinato. Y viste al asesino irse. Odio tener que decirte
esto pero... hay alguna posibilidad de que supiera que estabas observndole?
Cameron se haba hecho esta pregunta varias veces a lo largo de las ltimas
doce horas.
Estuve detrs de la puerta todo el tiempo. E incluso si me hubiera odo o
de algn modo sospechado que estaba observando, no hay forma de que supiera mi
identidad. El FBI y la CPD han mantenido mi nombre de forma confidencial.
No fue exactamente una buena noche para ti, verdad?
Por no decir algo peor.
Collin lade la cabeza en direccin a su casa.
As que, entonces... te gustara algo de compaa esta noche?
Cameron pens sobre ello. Despus de los extraos sucesos de la noche
anterior, la idea de pasar una noche sola en esa gran casa no era especialmente
atractiva. Pero saba que si Collin se quedaba, habra problemas.
Gracias por el ofrecimiento. Pero Richard ya piensa que pasas demasiado
tiempo conmigo. Estar bien sola.
Hubo un destello de emocin en los ojos de Collin.
En realidad, Richard y yo hemos decidido tomarnos un descanso.
Cameron estaba sorprendida. Saba que haban estado teniendo problemas...
personalmente culpaba a Richard: siempre haba sido algo arrogante y
extraamente desagradecido con Collin, al cual adoraba prcticamente la mitad de


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la poblacin masculina de Chicago... pero los dos llevaban juntos durante tres aos
y ella haba asumido que solucionaran las cosas.
Cundo ocurri? pregunt ella.
Anoche. Me dijo que haba cambiado de idea sobre ir a la boda de Amy.
Us la vieja excusa de me sentir incmodo, pero realmente lo que no quiere es
sacrificar un fin de semana completo en Michigan. Collin enfatiz esa ltima
parte con fingido horror. Le dije que la boda era en un bonito hotel, pero le
conoces... si no es en el Four Seasons, piensa que vive sin comodidades. De todas
formas, discutimos sobre eso, y luego discutimos sobre muchas otras cosas, y
ahora... bueno, aqu estamos.
Crees que hay alguna opcin de que todo se calme en unos pocos das?
pregunt suavemente Cameron.
Collin sacudi la cabeza.
Si no puede hacer eso por m, entonces no. Sabe lo que esta boda significa
para m, y creo que ese es el problema. Todo es parte de su estpida competencia
contigo y con Amy. As que sacar sus cosas fuera del piso esta noche.
Probablemente, justo en este mismo instante.
Lo siento, cielo. Cameron lo abraz. As que adivino que la pregunta
correcta es: quieres algo de compaa esta noche?
S. Collin mantuvo abierta la puerta para ella. Pero tienes que
prometerme que me emborrachars.
Cameron subi los escalones.
Mientras que t me prometas que hars el desayuno por la maana.


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Cielo, yo siempre hago el desayuno. T ni siquiera puedes calentar un
gofre
6
.
Hubo una vez. En su ltimo ao de carrera, y Collin nunca le ha
permitido olvidarlo. La estpida caja deca de uno a dos ciclos... lo puse dos
ciclos. Cmo la tostadora sali ardiendo es simplemente un gran misterio para m.
*****
Sentados y camuflados en un coche en la calle, los oficiales Phelps y Kamin
observaban como la pareja se diriga a las escaleras principales de la casa.
Y esta ser la ltima vez que alguien los vea esta noche dijo el oficial
Kamin, satisfecho. Pleg su Sun Times mientras Phelps pona el coche en
marcha. Por un instante, no estaba seguro de que nuestro chico fuera a conseguir
la luz verde. Parece que ella est fuera de peligro por ahora. Phelps entrecerr
los ojos tratando de obtener una mejor vista de la pareja conforme entraban en la
casa. Ests seguro que Slonsky dijo que le echara un vistazo a la chica?
S.
Porque el chico me resulta muy familiar. Aunque no puedo ubicarlo.
Karmin se encogi de hombros.
No puedo ayudarte en eso. Slonsky dijo que pasara por la casa de la chica
para asegurarse de que todo est bien. Eso es todo lo que s.
Quiz deberamos quedarnos aqu de momento, slo para estar seguros de
que todo est bien.
Sin tener una especial prisa por buscar ms asignaciones peligrosas, a
Karmin le gust el razonamiento.
6
Un gofre (del francs Gaufre), llamado tambin waffle o wafle (del neerlands Wafel), es una especie de torta con masa
crujiente parecida a una galleta tipo oblea de origen belga que se cocina entre dos planchas calientes. El gofre tiene
apariencia de rejilla, que es resultado del molde de la gofrera (placa con molde especial elaborada de hierro fundido). Es
muy comn, que a la masa hecha con una mezcla de harina y huevo, se le aadan otros ingredientes a modo de crema,
entre los cuales el ms habitual es el chocolate o el helado. Se sirve caliente.


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Por m est bien.
Pasaron los siguientes veinte minutos en silencio, con el nico sonido el
ocasional crujido del peridico de Kamin. Estaba leyendo la seccin de deportes
cuando se detuvo.
Bueno, mira esto. l baj el peridico para que Phelps pudiera verlo.
Este es el tipo que acabamos de ver, verdad?
Phelps se inclin, luego se recost en el asiento del conductor, satisfecho.
Te dije que me resultaba familiar.
*****
Al otro la de la ciudad, Jack estaba en su oficina, una vez ms escuchando
los apagados sonidos de los gritos de Davis. Al menos esta vez, estaba bastante
seguro de que el jaleo no tena nada que ver con l. No directamente, de todos
modos.
l y Wilkins eran los otros dos agentes en la oficina, teniendo en cuenta que
eran casi las once de la noche de un sbado. Sentado en una de las sillas enfrente de
su escritorio, Wilkins gesticul en direccin a la oficina de su jefe. Es siempre
as?
Te acostumbrars, dijo Jack. En realidad, no le importaban los
ocasionales estallidos de Davis; cuando estuvo en el ejrcito haba servido bajo
varios comandantes que haban tenido su parte justa en aquello. Como su ex-
comandante, Davis era un tirador bastante directo... y leal hasta la mdula con los
agentes de su oficina. Haba luchado duro para conseguir que transfirieran a Jack
de vuelta a la oficina de Chicago tan pronto como la plaza haba quedado libre.
Unos minutos despus el alboroto ces y la puerta de Davis se abri de
golpe. l sac la cabeza y ech una ojeada. Pallas, Wilkins... vamos.


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Tomaron asiento en la oficina de Davis, la que Jack siempre haba
encontrado rara porque no era mucho ms grande que las del resto de los agentes
que haban sido asignados en Chicago. l imaginaba que la Agencia podra al
menos darle al chico unas vistas de algo ms interesante que el estacionamiento del
edificio debido a toda la mierda con la que tena que lidiar como Agente Especial a
Cargo. Por otra parte, conociendo a Davis, probablemente haba pedido
especficamente esa oficina con el fin de llevar un registro de todas las idas y
venidas de todos. Ciertamente, no era que le importara mucho.
Acabo de estar al telfono con uno de los abogados del Senador Hodges,
comenz Davis, 'Solicit' que se le mantuviera informado de todos y cada uno
de los avances relacionados con la investigacin.
Qu le has dicho? pregunt Wilkins.
Que soy un hombre viejo. Que tiendo a olvidar cosas. Y que si alguno de
los empleados del Senador Hodges me volva a llamar esta noche, podra pasar que
olvidara la promesa que le hice de mantener esta investigacin en secreto. Hubo
una buena cantidad de juramentos despus de eso, pero hasta ahora... David
seal al silencioso telfono sobre el escritorio. Ahora, djenme adivinar cmo
vamos a manejar este lo. Mir a Jack. Qu est ocurriendo con la
investigacin de la CPD?
Nuestro contacto es el Detective Ted Slonsky, veinte aos en el cuerpo,
los ltimos diez en homicidios. De acuerdo con l, las nicas huellas que
encontraron en la habitacin del hotel pertenecan a la vctima y al Senador
Hodges. Encontraron restos de semen en la cama, sobre el escritorio y el tocador
del bao, y haba varios condones usados en la basura del bao. Todos del mismo
hombre.
Al menos sabemos que el Senador Hodges practica el sexo seguro cuando
engaa a su mujer, dijo Davis. Algo ms?


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Haba moratones en ambas muecas de la vctima, presumiblemente
infligidas por el asesino mientras le inmovilizaba las manos cuando la asfixi.
Algn rastro de sangre? Pelo? Fibras?
No hay rastros de sangre. Estamos esperando a recibir el informe del
laboratorio sobre el resto de cosas, dijo Jack. Y no tuvimos mucha ms suerte
con la seguridad del hotel. No tenan cmaras en los pasillos ni en las escaleras... y
aunque las tienen en el vestbulo, en el garaje, y en otras reas pblicas del hotel, no
hay seales de nuestro chico en ninguna de las secuencias. Lo que significa que
hasta el momento, la declaracin de la seorita Lynde es nuestra nica evidencia de
que ese misterioso segundo hombre existi.
Jack mir a Davis levantar una ceja ante la mencin del nombre de
Cameron, pero su jefe evit hacer cualquier comentario. Al menos de momento.
De acuerdo, aqu es donde estamos, dijo Davis. Oficialmente, la
Agencia slo tiene jurisdiccin sobre los aspectos sospechosos del chantaje de esta
investigacin. Extraoficialmente, sin embargo, tenemos a un Senador de Estados
Unidos teniendo relaciones sexuales en una cinta con una prostituta que, slo unos
momentos despus, fue asfixiada hasta morir en esa habitacin de hotel... no hay
forma de que nos quedemos a un lado. Crees que el Detective Slonsky ser un
problema?
No es probable. Pareca aliviado de tener nuestra ayuda en vista de que
hay un Senador involucrado dijo Jack.
Davis asinti.
Bien. Teoras?
Jack se detuvo, dejando que Wilkins tomara la palabra.
Wilkins se incorpor de la silla.


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Actualmente estamos trabajando en dos teoras, ambas basadas en el
supuesto de que la vctima, Mandy Robards, estaba involucrada en los planes para
chantajear al senador.
Tenemos alguna prueba para tal suposicin? pregunt Davis
La cinta de video fue encontrada en su bolso. En la cinta, ella es la que
apaga la cmara despus de que se va el senador. As que a menos que estuviera
haciendo la cinta para l como un regalo de navidad anticipado, creo que es seguro
decir que tena motivos viles.
Davis mir a Jack con una sonrisa perpleja.
Viles. Eso es lo que ocurre cuando contratamos a un chico de Yale.
Te perdiste sacrosanto antes. Y taciturno y ceudo, dijo Jack
Qu es ceudo?
Yo, por lo visto.
Wilkins seal.
Bien eso tiene que ser un chiste. Se volvi hacia Davis. Lo oste,
verdad?
Davis no le respondi, haciendo girar su silla para escribir algo en el
ordenador.
Veamos qu dice Google... Ah... aqu est Ceudo: oscuro, mostrando
un malhumor melanclico
Davis volvi a girarse, con un asentimiento hacia Wilkins.


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Sabes, creo que Merriem-Webster
7
aqu tiene razn, Jack... realmente
tienes una expresin ceuda. Luego se gir hacia Wilkins. Y s, era un chiste.
Normalmente tardas como un ao para detectar con precisin las pequeas
incursiones del Agente Pallas en el sentido del humor, pero llegars.
En ese momento, Jack estaba intentando recordar por qu demonios haba
estado tan ansioso de regresar a Chicago. Por lo menos en Nebraska un hombre
poda estar melanclico sin que lo molestaran.
Quiz deberamos regresar a nuestras teoras refunfu.
Cierto. As que nuestra primera teora es que la chica estableci el plan del
chantaje... tal vez trabajando con alguien ms, tal vez no, y alguien que est
relacionado con el senador la encontr y la mat para evitar que la aventura se
hiciera pblica dijo Wilkins.
Pero se olvidaron de la cinta de video seal Davis.
Tal vez no supiera que la cmara estaba realmente en la habitacin. O
quiz se asustaron despus de asesinar a la chica, o quiz algo los asust a ellos,
como escuchar a la seorita Lynde llamar a seguridad en la habitacin de al lado.
Davis juguete con la pluma, considerndolo.
Y la segunda teora?
Nuestra segunda teora es que todo fue un montaje y alguien mat a la
chica para incriminar al senador de asesinato. Con lo que no contaban fue con la
seorita Lynde viendo al verdadero asesino dejando la habitacin del hotel.
Seguid con esas dos teoras de momento, a quin pone eso en la lista de
sospechosos? pregunt Davis.
7
MerriamWebster Inc. (hasta 1982 conocido como G. & C. Merriam Company) de Springfield, Massachusetts, es una
editorial estadounidense. Publica libros de referencia, sobre todo diccionarios, que tienen su origen en el An American
Dictionary of the English Language de Noah Webster, de 1828.
Aunque el nombre Merriam-Webster se utiliza como un genrico para cualquier diccionario de la editorial, entre sus
publicaciones se encuentran el Merriam-Webster's Collegiate Dictionary, Eleventh Edition y Webster's Third New
International Dictionary, Unabridged. Desde 1964, Merriam-Webster Inc. es un filial de Encyclopdia Britannica, Inc.


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Prcticamente a cualquiera a quien o bien le guste, o bien odie al Senador
Hodges, dijo Wilkins.
Me alegra or que vamos estrechando el cerco Davis se reclin en la
silla, meditando en voz alta. Qu hacemos con el hecho de que Hodges fue
recientemente nombrado presidente del Comit Bancario?
Es un punto de vista que estamos investigando dijo Jack. Lo que me
molestan son las contradicciones: la escena del crimen est limpia... no dejaron
evidencias fsicas. Eso sugerira un profesional, alguien que sabe lo que est
haciendo o al menos pens sobre ello con antelacin. Pero el asesinato en s mismo
parece chapucero. Guiado por la ira. Asfixiar es mucho ms personal que una bala
en la cabeza. Algo no tiene sentido. Creo que nuestro primer movimiento es hablar
con la gente de Hodges y averiguar quin saba que estaba teniendo una aventura.
No creo que al Senador Hodges le vaya a gustar esa idea. O a sus
abogados dijo Davis.
Quiz cuando les dejemos claro que la continua cooperacin del Senador
es la nica cosa que evita que sea arrestado por el asesinato de la prostituta, se
calme un poco dijo Jack.
De acuerdo... avisadme si necesitis que provoque interferencias con los
abogados de Hodges. Una ltima cosa... qu ocurre con nuestra testigo? Parece
que el Senador tuvo un respiro teniendo a la seorita Lynde en la habitacin de al
lado.
Para empezar, muy pocas personas de fuera de la habitacin saben que
hay un testigo dijo Wilkins. Estamos mantenindolo en secreto por ahora.
Como cortesa, el detective Slonsky envi una unidad para vigilar su casa esta
noche, aunque a los oficiales no se les ha dado ningn detalle sobre el caso.
Llamaron hace unos minutos e informaron que la seorita Lynde regres a la casa
con una compaa masculina y que todo pareca seguro.


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Tenemos razones para creer que la seorita Lynde est en peligro?
pregunt Davis.
No mientras su identidad se mantenga en secreto, dijo Wilkins.
Davis vio dudar a Jack. Tienes una opinin diferente, Jack?
No me gusta la idea de que la seguridad de nuestra testigo clave dependa
de nuestra creencia de que alguien mantendr su identidad en secreto. Parece un
riesgo innecesario.
Davis asinti.
Estoy de acuerdo. Y dada la posicin de la seorita Lynde, me gustara
equivocarme siendo cauteloso. Polticamente, sera una pesadilla si algo le
ocurriera a la ayudante del fiscal del distrito como parte de una investigacin del
FBI.
Establezcamos vigilancia las 24 hs dijo Jack. Podemos coordinarnos
con la CPD en esto.
Bien seal Davis. Tambin quiero que os reportis dos veces al da.
Y tengo programada una llamada para el lunes por la maana para poner al da al
director en la investigacin... espero que estis presentes para eso. Ahora, Wilkins si
no te importa, me gustara hablar con el Agente Pallas a solas.
Jack no se sorprendi por eso. Tena la extraa sensacin de que un sermn
amenazaba en el horizonte desde que el nombre de Cameron haba aparecido.
Davis esper hasta que Wilkins cerr la puerta detrs de l.
Debera estar preocupado, Jack?
No.
Davis observ a Jack con sus afilados ojos grises.


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A mi entender la seorita Lynde ha estado muy cooperadora en esta
investigacin.
Lo ha sido.
Espero que sea recproco.
Por supuesto.
Hubo un momento de silencio, y Jack supo que Davis estaba acumulando la
tensin en los msculos de su mandbula y la tensin manaba de su cuerpo en
oleadas.
No estoy intentando ser duro de pelar con esto, dijo Davis, sin mala
intencin. Si va a ser un problema para ti trabajar con ella...
No ser ningn problema. Jack mir a su jefe directamente a los ojos.
Cameron Lynde pudo haber sido un problema para l una vez, pero no volvera a
repetir ese error... Este es slo otro caso, y lo manejar como cualquier otro.
La seorita Lynde debera ser advertida sobre su custodia. Me gustara
que se sintiera cmoda con esto. Ser algo as como una intrusin.
Sin problemas. Hablar con ella sobre esto a primera hora de la maana.
Despus de estudiar a Jack durante un rato, Davis pareci satisfecho.
Bien. Hazlo. Seal en direccin de la oficina de Wilkins.
Ahora... dime cmo lo est haciendo el muchacho.




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Captulo Seis
Mientras Collin desembolsaba lo de la tienda de comestibles, oy a
Cameron abriendo la ducha en el bao principal de la planta alta. De experiencias
pasadas, saba que eso significaba que tena aproximadamente veintids minutos
antes de que ella hiciera acto de presencia. Un montn de tiempo para preparar
algo para el desayuno.
Esto nunca dejaba de causarle gracia, como lo haba hecho antes esa
maana cuando haba comprobado la nevera, sus pocas habilidades culinarias... o
la falta de ellas no haba cambiado desde la universidad. En realidad, lo que ms le
diverta era cuan predecible era. Despus de doce aos de experiencia, saba
exactamente lo que iba a encontrar cuando abri las puertas del refrigerador: una
solitaria caja de cartn de huevos sin abrir que haba caducado cuatro semanas
antes, una bolsa de bagels
8
y tres frascos de crema de queso con sabores diferentes,
todos lejos de estar vacos, y dos docenas de platos de Lean Cuisine en el
congelador, bien organizados de acuerdo a las cuatro etnias principales de
alimentos: italiana, asitica, mexicana, y macarrones con queso.
Lo cul era la razn para hacer un viaje a Whole Foods en el poco tiempo
que tena, si Collin tena la intencin de mantener su promesa de hacer el
desayuno. Por suerte, la tienda de comestibles estaba a slo a dos manzanas de
distancia. An ms conveniente, estaba justo al otro lado de la calle de una tienda
de caf independiente, The Fixx, cuya especialidad era el latte de seis disparos
9
, el
Smith and Wesson, que contena suficiente energa para golpear la resaca incluso
del ms lamentable bebedor tardo. En verdad, Collin saba que slo conseguira
darle unos cinco sorbos a la cosa antes de tirar el resto con asco. Pero qu poda
8
El bagel: es un pan elaborado tradicionalmente de harina de trigo y que suele tener un agujero en el centro. Antes de ser
horneado se cocina en agua brevemente, dando como resultado un pan denso con una cubierta exterior ligeramente
crujiente.
La masa a menudo se saborea con diferentes productos tales como sal, cebolla, ajo, huevo, pumpernickel, centeno.
Existen algunas variedades no tan tradicionales como: tomate, salvado, queso, comino y muesli, entre otros. Los bagels
pueden estar cubiertos de semillas de ssamo o adormidera, cebollas o ajos secos, sal gruesa, o de todo al mismo tiempo
(en ingls "everything bagels", bagels con todo).
9
Caf Latte: 1.5 onzas de caf en un vaso de seis onzas lleno hasta arriba con leche al vapor, formando una copa densa. Esto
puede ser cubierto con espuma de leche. Y los seis disparos se refiere a las veces que la maquina saca el caf espresso,
mientras menos sean los disparos ms concentrado es.


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decir, se mereca una patada por haber ordenado una bebida con el nombre de un
arma. Otra cosa de hombres, tal vez.
Encontr una sartn de treinta centmetros en el armario encima de la
estufa... en realidad no haba sido en absoluto difcil de encontrar; estaba
exactamente en el mismo lugar que l la haba dejado la ltima vez que haba
dormido all. Recubri la sartn con un poco de aceite y aadi el calabacn y
championes para saltearlos al mismo tiempo que pona en marcha el horno. Haba
decidido hacer frittatas
10
en lugar de la tortilla que Cameron le haba pedido cuando
se haban separado en la parte superior de la escalera anoche. Con la frittatas,
pens, ella siempre podra recalentar las sobras y de hecho poda tener dos comidas
completas en un solo da que no salieran de una caja.
Collin se senta muy protector con Cameron, ms que de costumbre. Por el
bien de ella, estaba tratando de no demostrarlo, pero an se senta incmodo por su
encuentro cercano con un asesino haca dos noches. Por supuesto ella haba
desempeado el papel de fiscal con nervios de acero hasta la empuadura... parte
de la fachada que se haba puesto despus de la muerte de su padre, pero l
sospechaba que estaba ms asustada de lo que dejaba entrever. Y ciertamente no
ayudaba que el FBI hubiera asignado a Jack Pallas a la investigacin. Teniendo en
cuenta su historia, la participacin de l en el caso, sin duda, haba puesto las
inseguridades de Cameron sobre mostrar debilidad a cien.
La repentina aparicin de Jack Pallas en Chicago era de hecho un
acontecimiento interesante. Collin record cmo de furiosa estuvo Cameron, con
razn, acerca del infame comentario de la cabeza en su trasero. Pero tambin
recordaba, cmo a pesar de su ira, y l era slo una de las pocas personas que
saban ese bocado jugoso, haba tratado de disuadir al Departamento de Justicia de
trasladar a Pallas fuera de Chicago.
l siempre haba encontrado esa particular contradiccin bastante curiosa.
10
La frittata, del italiano fritto (participio del verbo friggere (frer), es una especialidad de la cocina italiana similar a la tortilla
francesa y que se suele rellenar de diferentes ingredientes tales como carne, vegetales, quesos, setas, etc. En vez de estar
elaborada en forma de hoja como el resto de tortillas la Frittata es abierta y se le aaden los condimentos y
acompaamientos en su parte superior (similar a una pizza). Se puede preparar similar a la tortilla espaola.


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Collin estaba rociando el queso encima de las frittatas cuando el timbre
son. Teniendo en cuenta que no era su casa, y tambin teniendo en cuenta que
Cameron no haba mencionado que estaba esperando a alguien, no le hizo caso.
Justo cuando estaba poniendo la sartn debajo de la parrilla, el timbre volvi a
sonar. Dos veces.
Collin cerr el horno.
Est bien, est bien Se quej. Cort a travs del comedor y la sala de
estar y se dirigi hacia la puerta principal. Fue cuando se estir para abrir el cerrojo
que se dio cuenta de que todava llevaba los guantes de cocina. Se quit uno y abri
la puerta. Encontr a dos tipos en el umbral, mirndolo con sorpresa.
Los ojos de Collin pasaron por el hombre con traje de chaqueta y
descansaron en el hombre ms alto, el que llevaba jeans y una chaqueta.
Bueno, bueno, bueno... era el agente especial Jack Pallas en carne y hueso.
Collin se enderez. Podan haber pasado tres aos, pero no era necesario
presentarse. Saba exactamente quin era el hombre por toda la cobertura meditica
que haba rodeado la investigacin de Martino y las posteriores consecuencias con
Cameron. Por no hablar de que Jack Pallas no era un hombre que se olvidaba
fcilmente. Definitivamente no era su tipo... es decir, recto
11
, pero eso no
significaba que no pudiera reconocer que estaba mirando a uno con una
malditamente buena apariencia. Con constitucin delgada, musculoso y una cara
que apenas se salvaba de ser casi demasiado apuesta porque probablemente su
barba comenzaba en algn lugar alrededor de las 9:00 de la maana, Jack Pallas era
uno de esos hombres que hacan que otro hombre deseara no estar de pie en la
puerta llevando guantes de cocina con cuadros rojos.
Pero justo cuando estaba empezando a sentirse un poco territorial y
defensivo, Collin not que Pallas se estaba sintiendo de manera similar
estudindolo a l. Y tal vez no estaba examinndolo ms que simplemente por la
11
Se refiere a que Jack es hetero.


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reaccin instintiva de un agente del FBI, pero, por lo general, un hombre poda
sentir cuando estaba siendo recorrido de arriba a abajo.
Sintindose bien por tener la sartn por el mango, Collin sonri.
Seores. Puedo ayudarles?
Los ojos de Jack se quedaron en los guantes de cocina. Lo que pensaba de
ellos era difcil de decir.
l sac una tarjeta de identificacin de su chaqueta.
Soy el agente especial Jack Pallas del FBI, este es el agente Wilkins. Nos
gustara hablar con Cameron Lynde.
Est en la ducha. Ha estado all por un tiempo, as que no creo que vaya a
tardar mucho ms Collin hizo un gesto dentro de la casa. Tengo algo en el
horno. Quieren entrar?
Dejando la puerta abierta, Collin se dio la vuelta y se dirigi a la cocina para
comprobar la frittatas. Mientras sacaba la sartn del horno y la pona sobre el
mostrador, mir por el rabillo del ojo, como los dos agentes entraban en la sala y
cerraban la puerta detrs de ellos. Poda ver a Jack haciendo una revisin rpida de
la casa, detenindose en la relativa falta de mobiliario de las dos habitaciones del
frente. Debido a las limitaciones presupuestarias, Collin saba que Cameron estaba
amueblando la casa de manera gradual. La sala y el comedor estaban abajo en su
lista de prioridades, como haba dicho una vez, porque no haca muchas reuniones
formales.
Estando ah tan a menudo como l estaba, Collin se haba acostumbrado a
la diseminacin de la decoracin, al simple silln de cuero y a la lmpara de lectura
frente a la chimenea, que eran los nicos muebles en la sala de estar, y a la modesta
mesa y sillas para cuatro personas que parecan casi liliputienses en el amplio
comedor de techo tan alto. Se arriesgara a decir que Jack, sin embargo, en ese
momento estaba especulando por las circunstancias bajo las cuales una persona


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podra poseer una casa tan grande y dejar la mitad de ella vaca.
Collin se quit los guantes para hornear.
Estn haciendo que me ponga nervioso con solo andar por ah. Por qu
no entran ir a comprobar a Cam y le dir que estn aqu.
Sinti los ojos de Jack en l cuando fue hasta la ancha y abierta escalera que
conduca a los pisos superiores. En el segundo piso, entr en la primera habitacin
de la derecha, al dormitorio principal. La ducha estaba an en marcha, por lo que
golpe y abri un poco la puerta.
Tienes visitas, nena dijo Collin, tratando de no dejar que su voz se
levantara. El FBI quiere hablar contigo Cerr la puerta y fue escaleras abajo,
donde encontr a los dos agentes esperando en la cocina. No debera tardar
mucho tiempo. Puedo servirles algo de beber?
Estoy bien, gracias, seor... Jack lade la cabeza. Lo siento, no
recuerdo su nombre.
Collin.
Vio que eso se registr en Jack. Una mirada de reconocimiento cruz la cara
de Wilkins.
Eso es! Eres Collin McCann dijo Wilkins.
Collin sonri. Ah... los fans. Nunca se cansaba de encontrarse con ellos.
Culpable de los cargos.
Wilkins se balance sobre sus tacones con entusiasmo.
Pens que parecas familiar cuando abriste la puerta, pero me tom un
momento. Algo est diferente de la imagen que tienes en el peridico.
Es la barba. Una eleccin desafortunada a los veintitantos. He estado


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tratando de conseguir que cambien la foto, pero parece que pas la prueba con las
de dieciocho a treinta y cuatro.
Los ojos de Jack se lanzaron entre ellos.
Me estoy perdiendo algo aqu.
Es Collin McCann destac Wilkins. Ya sabes, el periodista deportivo.
Jack neg. No tena idea. Collin trat de decidir cuan ofendido estar por eso.
Wilkins le explic.
Hace una columna semanal para el Sun Times donde escribe directamente
a los equipos, ya sabes, Estimado Director, Querido entrenador tal, y hace
recomendaciones sobre intercambios, que jugadores necesitan para empezar, la
forma de mejorar los equipos, ese tipo de cosas. Se volvi de nuevo hacia
Collin. Fue un infierno de carta la que dirigiste a Piniella la semana pasada.
Collin se ech a rer. Haba hecho enojar a un montn de fanticos de los
Cachorros con esa.
Tena que decirse. Cuando la gente deja caer miles de dlares en pases de
temporada por un equipo que no ha ganado una Serie Mundial desde 1908, tal vez
los propietarios y la gerencia, finalmente se sientan motivados a armar un club que
sea digno de sus fans.
Wilkins lo mir, avergonzado por su compaero.
En serio, Jack, creo que debes ser el nico en esta ciudad que no ha ledo
sus cosas. Collin McCann es como la Carrie Bradshaw de los hombres de Chicago.
Te refieres a Terry Bradshaw lo corrigi Jack.
No, Carrie repiti Wilkins. Ya sabes, Sarah Jessica Parker. Sexo en
Nueva York.


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Un silencio cay sobre el cuarto, mientras Collin y Jack se quedaban
mirando a Wilkins, temiendo seriamente por el destino de los hombres.
Wilkins se movi nerviosamente.
Mi ex novia me hizo ver el programa cuando estbamos saliendo.
Por supuesto, mantente pegado a esa historia Jack se volvi hacia
Collin. Lo siento, no reconozco el nombre. He estado fuera de contacto durante
un tiempo.
Ah, s? El Sun Times no se entrega en Nebraska? Collin dijo en
broma sin pensar.
Oops.
Vio el parpadeo en los ojos de Jack y pudo leer los pensamientos del agente
con tanta claridad como si hubiera un bocadillo de comic sobre su cabeza.
Entonces... l sabe dnde he estado los ltimos tres aos. Ella le ha hablado de m a este
payaso. Quin es l, y cunto es lo que sabe? Excepto del tema de deportes, un tema sobre el
que claramente lo sabe todo.
En realidad, me refera a que estuve trabajando infiltrado la ltima vez
que viv en esta ciudad y no tuve mucho tiempo para leer el peridico Jack
retrocedi contra el mostrador y recorri la cocina, una habitacin mucho ms alta
en la escala de Cameron, la cual recientemente haba sido remodelada. Su mirada
se pos en la madera a sus pies. Los suelos quedaron muy bien. Tienes un lugar
muy bonito aqu.
Me asegurar de pasarle sus elogios a Cameron dijo Collin.
Oh, asum que vivas aqu tambin.
Nop, slo estoy de visita.
Una humeante y femenina voz los interrumpi.


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Y, aparentemente, dejas entrar a visitantes inesperados a mi casa.
Los tres hombres se volvieron y encontraron a Cameron en la puerta.
Llevaba unos jeans y una camiseta gris que se abrazaba fuerte su pecho, y tena su
pelo largo levantado en una especie de cola de caballo. Se vea adorable con su
rostro fresco, del modo en que lo llevaras el fin de semana.
Collin estaba de pie ms lejos desde la puerta, donde tena una buena visin
sobre Jack. Y a pesar de que fue sutil, estaba bastante seguro de que vio que el
agente haba pasado los ojos por Cameron antes de reasumir su protegida
expresin.
Interesante.
Cameron cruz los brazos sobre su pecho.
Agente Pallas... esta es una sorpresa. No era consciente de que tenamos
una cita esta maana Mir a su alrededor y su expresin se volvi ms clida.
Hola, Agente Wilkins. Es bueno verte de nuevo. Siento si te hice esperar.
No hay problema, estbamos ponindonos al da con tu chico Collin
dijo Wilkins.
A continuacin Cameron volvi su atencin a Collin.
Puedo hablar contigo un momento?
Por supuesto, querida Collin sigui a Cameron a la sala de estar.
Cuando estuvieron a salvo fuera del alcance del odo, ella le dio un golpecito
en el pecho.
Qu est l haciendo en mi casa? susurr.
Tena una placa. Y algunas ligeras miradas intimidantes. Sent que lo
mejor era cooperar.


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Ella lo empuj de nuevo.
No lo quiero en mi casa.
Lo siento, no me di cuenta de que te ponas as de nerviosa por Jack
Pallas.
Cameron se burl de eso.
No estoy nerviosa. Prefiero manejarlo en mis trminos. Como en mi
oficina, en un momento en que est ms preparada para una reunin de negocios.
La mirada de Collin cay a sus pies descalzos. Record su promesa de tener
una indumentaria ms adecuada la prxima vez que se encontrara con Jack Pallas.
Pierdes la ropa cada vez que lo ves. A ese ritmo, estars desnuda delante
de l antes de que lo sepas.
Entonces pas la cosa ms extraa.
Cameron se ruboriz.
Soy perfectamente capaz de mantener mi ropa puesta, gracias dijo, con
las mejillas teidas de color rosa.
Collin estaba intrigado. No poda recordar la ltima vez que haba visto
ruborizarse a Cameron por un chico.
La trama se espes.
l se ve mucho mejor en persona dijo Collin, aprovechando la
oportunidad de profundizar ms. No me extraa que lo apodaras Agente
Caliente.
Cameron le dio una mirada malvada. Est en la habitacin de al lado. No
tendremos esta conversacin ahora.


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Collin la mir.
Pareces bastante tensa. Has conseguido algo de sexo en estos das?
Dios mo, Collin... ubcate tiempo y lugar.
l sonri.
Bien. Continuaremos esta conversacin ms tarde. Debera ponerme en
marcha de todos modos, te dejar a ti y a los chicos para que discutan lo que sea
que necesitan hablar.
Cameron frunci el ceo.
Pero hiciste el desayuno al menos debes quedarte para comerlo. Huele
fantstico.
Collin se inclin y le bes la frente con cario.
Habr ms para ti de esta manera. Necesitas una comida hecha en casa un
infierno ms que yo.
Ella tir de su barbilla.
Estuviste hurgando en mi congelador otra vez, no?
Es pattico, nena. Verdaderamente pattico.
Cuando Cameron se dirigi a la cocina con Collin, lo primero que not fue
que Jack pareca incmodo. Probablemente no estaba particularmente encantado
de pasar su domingo por la maana con ella.
Me disculpo si estamos interrumpiendo dijo l.
En realidad, est bien ya me iba dijo Collin. Tengo algo de trabajo
con el cual ponerme al da.


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La cara de Wilkins se ilumin.
La columna de la semana que viene? Me puedes dar una pista? Soy un
gran fan le explic a Cameron.
Debido a que Wilkins era una persona muy agradable, ella resisti la
tentacin de poner los ojos en blanco. Los chicos adulaban a Collin todo el tiempo
y, francamente, su saludable ego era prueba de ello.
Es un escritor muy talentoso Ella estuvo de acuerdo diplomticamente.
Collin resopl.
Como si t lo supieras. Cundo fue la ltima vez que leste una de mis
columnas?
Ella se burl de eso con un gesto.
Leo tu columna todo el tiempo.
Oh, De qu trataba la semana pasada? le pregunt.
De cosas de deportes.
Collin se dirigi hacia Wilkins y Jack.
Por eso me quedo con los hombres.
Cameron vio como Jack y Wilkins procesaban el sentido de la observacin
de Collin. Wilkins parpade.
Santa mierda, no me di cuenta que eras... Se call, incmodo.
Un fantico de los calcetines? Obtengo un montn de eso dijo Collin
en broma. Le dio a Cameron un beso en la mejilla. Gracias por la hospitalidad,
Cam. Si puedes manejar un segundo ahogamiento de las penas, te llamar ms
tarde y te permitir saber cmo me fue con Richard. Esperemos que cuando mude


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sus cosas del apartamento, al menos se lleve sus CDs. Quiero decir, puedo ser gay,
pero... Enya? En serio? Con un gesto de despedida, se dirigi a cada uno de los
dos hombres. Wilkins, fue un placer... siempre es bueno conocer a un fan. Espero
que los otros agentes no se burlen demasiado de ti cuando tu compaero les cuente
sobre el comentario de Carrie Bradshaw. Y en cuanto a usted Agente Pallas, de
hombre a hombre, si alguna vez insulta a mi chica en la televisin nacional una vez
ms, lo voy a... se detuvo.
Todo el mundo en la habitacin esper, con expectacin. Jack levant una
ceja.
S?
Collin se volvi hacia Cameron con una mirada de asombro.
No tengo nada. Tena todo este discurso de despedida en marcha e iba a
terminarlo con una amenaza de macho grande, pero cuando llegu all, fue como
bleh, nada. Me cabrea Pareci disgustado consigo mismo, y luego lo descart.
Oh, bueno. Me pondr al da ms tarde.
l se alej sin una segunda mirada.





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El Club de las Excomulgadas

Captulo Siete
Despus de que Collin cerrara la puerta detrs de l, Cameron se encogi de
hombros a los dos agentes del FBI.
Se pone un poco protector a veces. dijo eso no como una disculpa, sino
ms como una explicacin. Aunque a decir verdad, se necesitara mucho ms
tiempo del que ellos tenan para explicar con todo detalle la maravilla que era
Collin.
Por cunto tiempo han sido amigos? pregunt Wilkins.
Desde la universidad. Vivimos juntos nuestro ltimo ao, junto con
nuestra amiga Amy. Cameron mir la frittata y se dio cuenta que estaba
murindose de hambre. Ech un vistazo a Jack, que estaba en el mostrador, pareca
que no se iba a ir muy pronto. Ella suspir. Al parecer, tendra un agente del FBI
con el ceo fruncido junto con sus huevos esa maana.
Supongo que esto tiene algo que ver con la investigacin Hodges? Ella
se acerc al armario de arriba a la izquierda del fregadero y sac tres platos. Le
entreg uno a Wilkins y seal la frittata. Srvete t mismo. Si est la mitad de
buena que las tortillas de huevos de Collin, no querrs dejar pasar esta oportunidad.
Le ofreci un plato a Jack, captando su mirada de sorpresa. Claro, ella tena
su parte de defectos, pero ser grosera con sus huspedes no era uno de ellos.
Correccin: ser odiosamente grosera con sus huspedes en su casa no era uno de
ellos. Aunque dicho invitado hubiera declarado en la televisin nacional que ella no
tena bolas, todava consideraba eso como calumnias vagas y desprecios
semitransparentes para estar dentro de los lmites.
No, gracias, dijo l torpemente. Yo... com temprano.
Cameron tom tenedores y servilletas para ella y Wilkins, sintiendo los ojos
de Jack en ella. Lo ignor y se detuvo un momento en el cajn de los cubiertos,


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debatiendo sobre lo que se podra utilizar para cortar una frittata. Un cortador de
pizza? Un cortador de pastel?
Qu tal una esptula?
Cameron vio que Jack la miraba con expresin divertida.
Es esa cosa de metal plana con la manija en la mano izquierda, dijo l.
S lo que es una esptula, le asegur. Y realmente saba cmo utilizar
una, tambin... servan para mover de un tirn los sndwiches de queso derretido.
Una de las pocas cosas que poda hacer sin quemarse. El cincuenta por ciento de las
veces. Tal vez el cuarenta.
Ella se sirvi una rebanada de la deliciosa frittata y tom su lugar contra el
mostrador en el lado opuesto de Jack. Se senta extrao estar de pie cerca de l en
los confines de su cocina. Muy ntimo.
Tienen alguna pista en la investigacin? pregunt Cameron entre
bocado y bocado.
Todava no, dijo Jack. Estamos a la espera de los informes de
laboratorio, y entrevistaremos al personal del Senador Hodges a lo largo de los
prximos das. El propsito de esta visita es discutir algunos problemas de
seguridad relacionados contigo.
Cameron dej de comer y puso su plato en el mostrador, no le gustaba el
sonido de eso.
Qu tipo de problemas de seguridad?
Nos gustara ponerte bajo proteccin.
Ella sinti que se le haca un nudo en el estmago.
Crees que es necesario?


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Considera la posibilidad como una medida de precaucin.
Por qu? Tienes alguna razn para creer que estoy en peligro?
Pondra a cualquiera que hubiera sido testigo de un asesinato de alto nivel
bajo vigilancia, dijo Jack vagamente.
Esa no es una respuesta. Cameron se volvi hacia su compaero.
Vamos, Wilkins... eres el polica bueno y justo conmigo.
Wilkins sonri.
Sorprendentemente, no creo que Jack est tratando de ser el polica malo
esta vez. Es el que sugiri que se te protegiera.
Si ese es el caso, entonces realmente debo estar frita.
Sorprendentemente, Cameron podra haber jurado que vio a Jack contraer
los labios por las esquinas.
No ests frita, dijo l. Si te hace sentir mejor, hay poltica en juego
aqu. Davis no dejar que nada le suceda a una fiscal federal que est en una
investigacin del FBI.
Sigues eludiendo el tema. Por qu es aun tericamente posible que est
en peligro? El asesino nunca me vio.
Tenemos un par de teoras sobre lo que pas en esa habitacin de hotel,
dijo Jack. Mi instinto es que alguien estaba tratando de ponerle una trampa al
senador Hodges por asesinato. Si ese es el caso, cuando ese alguien se d cuenta de
que el FBI no arrest a Hodges, empezar a preguntarse por qu. Y a pesar de que
tu participacin en este caso se mantiene en secreto, sera absurdo ignorar el riesgo
de una fuga. Me gustara estar preparado para esa posibilidad.
Pero apenas le di una mirada al hombre, dijo Cameron. Podra
caminar hasta m en la calle y no lo reconocera.


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Ese es exactamente el por qu estars bajo proteccin.
Cameron se qued en silencio. Claro, ella siempre haba sabido que la
situacin era grave... una mujer haba sido asfixiada hasta morir despus de todo,
pero en las horas que haban pasado desde la noche del viernes, haba esperado, tal
vez ingenuamente, que su participacin en el misterio que rodeaba la muerte de
Mandy Robards y los chantajes del senador Hodges hubiera terminado.
Ella se estir y se rasc entre los ojos, sintiendo dolor de cabeza.
Me podra haber quedado en cualquier otro hotel esa noche, pero no...
tena que ser en el Pennsula.
Te mantendremos a salvo, Cameron.
Ella mir hacia arriba por las inesperadas palabras de consuelo. Jack pareca
a punto de decir algo ms, entonces su expresin impasible regres, una vez ms.
Eres nuestro testigo clave, despus de todo, agreg.
As que, seris tan slo vosotros dos vigilndome, o habr otros federales
que participen? les pregunt Cameron.
En realidad, ya que la Oficina tiene la primera responsabilidad de la
investigacin, la CPD se encargar de tu custodia y proteccin, dijo Wilkins.
Por lo tanto, no sera Jack quien la vigilara.
Oh. Bien. La idea de estar en contacto continuo con l la pona
nerviosa. No porque no pudiera manejarlo, sino porque no tena necesidad de que
l la mirara todo el da. Esos ojos oscuros y vigilantes eran suficientes para poner a
cualquiera en el lmite.
Cmo me custodiaran? Como fiscal haba llevado casos en los que se
haba colocado a un testigo en prisin preventiva... por lo general, como Jack haba


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dicho, simplemente como gesto de precaucin, pero nunca haba estado en esas
cosas hasta el final.
Habr un coche estacionado en el frente de tu casa cada vez que ests
aqu, y los oficiales te seguirn al trabajo y viceversa. Al llegar a tu oficina, estars
protegida all por la seguridad del edificio, dijo Jack.
Cameron asinti. Las oficinas de los fiscales se encontraban en el Edificio
Federal Dirksen, junto con el Tribunal de Distrito, en el Distrito Norte de Illinois y
con el Tribunal del Sptimo Circuito de Apelaciones. Todo el mundo al entrar al
edificio tena que pasar por detectores de metales, y cualquiera que deseara acceder
a su piso necesitaba una identificacin apropiada.
Qu pasar cuando vaya a lugares que no sean de trabajo o en casa?
Por ejemplo?
No s, a todos los lugares a los que la gente suele ir. A la tienda de
comestibles. Al gimnasio. O a encontrarme con mis amigos para el almuerzo.
Deliberadamente, no mencion que tambin tena una cita la noche del mircoles,
pensando que esa informacin en particular no era asunto de nadie, sino suya.
Bueno, Collin y Amy lo saban, pero no contaban. Ellos lo saban todo.
Supongo que tendrs que acostumbrarte a tener un coche de polica afuera
de la tienda de comestibles, del gimnasio, y de dondequiera que sea que vayas a
almorzar con tus amigos, le explic Jack. Y esto sin decir: tienes que tener
cuidado porque la vigilancia policial es una medida de precaucin, pero no pueden
estar en todas partes. Debes ajustarte a un entorno familiar, y estar vigilante y alerta
en todo momento...
Lo tengo. No se me permitir caminar por callejones oscuros, mientras
hablo por el mvil, no correr por la noche con mi iPod, no comprobar ruidos
sospechosos en el stano.


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Realmente espero que no ests haciendo ninguna de esas cosas de todos
modos.
Por supuesto que no.
Jack la mir fijamente.
Ella se removi en el mostrador.
Bueno, tal vez a veces, he escuchado una cancin de los Black Eyed Peas
o dos mientras corro por la noche. Me motivan despus de un largo da de trabajo.
Jack pareca completamente impresionado con esa excusa.
Bueno, t y los Black Eyed Peas mejor se acostumbran a correr en una
cinta en el interior.
Consciente de la presencia de Wilkins, y del hecho de que estaba mirndolos
a ella y a Jack, con lo que pareca ser diversin, Cameron se trag su rplica.
Treinta mil habitaciones de hotel en la ciudad de Chicago y ella haba
elegido la que la llevara de vuelta a l.







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Captulo Ocho
No sientes ni la ms mnima curiosidad de saber qu demonios est
haciendo el FBI?
A pesar del hecho de que la luz era tenue... haban optado deliberadamente
por una mesa en un rincn oscuro de la barra, Grant Lombard poda decir que Alex
Driscoll, el jefe de personal del senador Hodges, era un hombre muy nervioso.
Tanto por el borde en la voz de Driscoll como por la forma en que sus ojos seguan
deslizndose alrededor de la barra, Grant saba que estaba viendo a un hombre que
luchaba por mantener su mierda junta.
Por supuesto que tengo curiosidad dijo Grant. Sin embargo,
presionar al FBI no nos conseguir ninguna respuesta. Y podra hacer que Hodges
termine en la crcel.
Driscoll se inclin, bajando su voz hasta un susurro.
No me gusta, estn escondiendo algo. Quiero saber por qu no ha sido
detenido.
Qu dicen los abogados? Por el dinero que ests pagando, alguien
debera poder decirte algo.
Los informantes nos dicen que no llamemos la atencin.
Entonces, tal vez eso es lo que deberas hacer Grant tom un sorbo de
su cerveza, normalmente no era la bebida de su eleccin, pero cualquier cosa ms
fuerte podra poner en peligro su percepcin y capacidad de leer a Driscoll.
Creo que, como guardia de la seguridad personal del senador, podras
querer mostrar un poco de inters en esto Le escupi Driscoll. l agarr una de
las servilletas de cocktail que la camarera haba llevado con sus bebidas y se sec la
frente con ella.


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El gesto no pas desapercibido para Grant. Francamente, estaba
sorprendido de que Driscoll hubiera sobrevivido sin tener algn tipo de desacuerdo
o cada cuando el FBI los haba interrogado a todos ellos.
Todo lo que estoy diciendo es que tenemos que ser muy cautelosos en
cmo manejar esto. Hodges te pidi que vinieras a hablar conmigo? Grant le
pregunt, aunque ya saba la respuesta a eso. Hodges no haca nada que l no
supiera.
Por supuesto que no. Est muy agradecido de que el FBI no lo haya
detenido, en verdad no mea sin primero avisarle a Jack Pallas Driscoll tom un
trago de su whisky fuerte con hielo, que pareci ayudar a calmarlo. Eso, o estaba
cambiando de tctica y era mejor actor de lo que Grant pensaba.
Mira, Grant, hemos trabajado juntos desde hace un tiempo. As que has
andado por aqu el tiempo suficiente para saber que un escndalo como este no
puede ser contenido para siempre. Al final alguien filtrar algo a la prensa. Como
alto asesor del senador, necesito eliminar las fugas. Tal vez incluso atraparlas antes
de que se esparzan.
Grant fingi vacilar. Como l esperaba, Driscoll lo llevara a otro nivel.
Por Dios, Grant, que no es como si fueras un boy scout. Has estado
encubriendo la aventura de Hodges con esa puta por ms de un ao.
Grant mir a los ojos a Driscoll.
Qu es lo que quieres que haga?
Que averiges lo que sabe el FBI.
Si tus veinticinco abogados no pueden lograr eso, qu te hace pensar que
puedo hacerlo yo?
T tienes otras maneras dijo Driscoll. Siempre has llegado a nosotros
en el pasado.


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Mis maneras necesitan incentivos.
Usa cualquier incentivo que desees, siempre y cuando consiga mis
respuestas. Me gustara saber lo que el FBI esconde, y quiero saberlo rpido
Driscoll se puso de pie y sac su billetera. Lanz unos cuantos billetes sobre la
mesa. Y recuerda, te reportars directamente conmigo. Hodges no sabe y nunca
sabr nada de esto.
El senador tiene suerte de tenerte a ti para limpiar sus desrdenes dijo
Grant.
Driscoll tom su vaso y se qued mirando el lquido color mbar.
Si solo supiera la mitad de eso. Termin su bebida de un trago, dej el
vaso, y se alej.
Grant tom otro trago de su cerveza, pensando en lo conveniente que era
que Driscoll fuera un paranoico hijo de puta.
Con las rdenes del jefe de personal como cobertura, estaba libre para usar
los mtodos que quisiera para descubrir lo que el FBI saba, y ms importante,
cmo de preocupado tena que estar acerca de su investigacin. Ellos estaban
escondiendo algo, incluso un idiota como Driscoll poda decir eso. Y teniendo en
cuenta lo que Grant saba personalmente de la escena del crimen... que, por
supuesto, era casi todo, la nica explicacin para el hecho de que el FBI todava no
hubiera arrestado al Senador Hodges por el asesinato de Mandy era que haban
encontrado algo que Grant haba pasado por alto. Y tan tranquilo como poda
haberse visto exteriormente, esa posibilidad estaba empezando a ponerlo
jodidamente nervioso. Probablemente debido a la posibilidad de que haber pasado
algo por alto no era del todo descabellado.
Despus de todo, haba tenido un poco de prisa despus de matar a la perra.
Mandy Robards.


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Si su trasero no hubiera estado en juego, Grant se habra redo por la irona
de la situacin. Incluso muerta, ella todava estaba jodiendo a las personas. Tenas
que ser un infierno de prostituta con talento para hacer eso.
Y talento haba tenido, si por lo menos la mitad de las historias que Hodges
contaba de ella eran ciertas.
l haba estado trabajando para Hodges durante casi tres aos. Debido a que
Hodges era a la vez un Senador de EE.UU. y un hombre muy rico, la lista ms
reciente de la CNN haba estimado su patrimonio en casi 80 millones de dlares,
haba empleado un guardia de seguridad privada desde haca aos. Cuando su
guardaespaldas anterior se haba ido hacia tres aos a trabajar para el Servicio
Secreto, un amigo de un amigo le haba recomendado a Grant como reemplazo.
En general, a Grant le gustaba trabajar para Hodges. Sin duda, era un
trabajo interesante. En pocas palabras, l se ocupaba de todas las amenazas reales y
potenciales, tanto directas como implcitas, contra el senador y su carrera poltica.
Eso significaba que actuaba como guardaespaldas personal de Hodges, viajaba con
el senador a dondequiera que iba, y era el enlace entre Hodges, la seguridad
exterior y los diversos organismos de investigacin con los que trabajaban... todos,
desde los funcionarios estatales y federales que manejaban las amenazas de muerte
que los senadores de vez en cuando reciban, al personal de seguridad, tanto del
Capitolio como de la Oficina en el edificio del Senado.
En los ltimos tres aos, Grant se haba convertido en uno de los
confidentes de mayor confianza del senador. De hecho, saba cosas que incluso
Driscoll no saba.
Por ejemplo, cmo haba empezado todo con el maldito Viagra.
Segn Hodges, haba empezado el explosivo camino de la pequea pldora
azul para ayudarse en las cosas con su esposa, y Grant crea que era verdad. El
senador era esencialmente un hombre de buen corazn, mejor que la mayora de
los polticos que Grant haba conocido, y en su lnea de trabajo haba conocido a


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unos cuantos, pero como la mayora de los polticos, era susceptible a la adulacin
y tena un sentido equivocado de la invencibilidad. As que cuando esas pequeas
pldoras azules entraron en accin y Hodges consigui un poco ms de entusiasmo,
comenz a servirse, por as decirlo, de la compaa femenina... de la variedad que
se pagaba.
A los pocos meses un patrn se desarroll: cuando los negocios requeran
que el senador estuviera en la ciudad hasta altas horas de la noche, pasaba la noche
en un hotel en vez de hacer el recorrido de cincuenta minutos de vuelta a su casa en
North Shore. En esas noches, Grant se haca cargo de que una de las chicas
permaneciera en el mismo hotel. Hodges era mucho ms inteligente que la mayora
de los hombres infieles, ms paranoico, o ambas cosas... porque nunca permita que
las chicas fueran a su habitacin. Tampoco se haba comprado un apartamento en
la ciudad para utilizarlo como base de operaciones para sus aventuras
extramatrimoniales, por temor a que los periodistas supieran de esa casa e hicieran
un seguimiento de las idas y venidas de sus visitantes.
Mandy Robards no era la primera chica que el servicio de escolta haba
enviado, pero despus de slo una noche, se convirti en la favorita de Hodges. Sin
que lo supiera el senador, Grant se haba echado sobre s la tarea de esperar en su
coche fuera del hotel con el fin de asegurarse de que las mujeres salieran seguras
del edificio, es decir, que consiguieran salir como el infierno del hotel en la
oscuridad de la noche, cuando nadie las vea. En un principio, sus razones para ver
a las chicas haban sido un poco altruistas... era su trabajo proteger al senador,
despus de todo, pero rpidamente empez a ver el valor de tener la mayor
informacin posible sobre los sucios secretos de Hodges.
Desde el coche, haba observado al puado de mujeres que rotaban con el
senador mientras entraban y salan del hotel. Mandy no era la ms linda del
montn, de hecho, a excepcin de su pelo rojo como llamas, su aspecto general no
era impresionante, pero Grant sospechaba que formaba parte de su atractivo. Tal
vez el hecho de que no fuera guapsima haca ms fcil para el senador comprarse
la fantasa de que las cuatro horas que ella estaba all eran porque realmente le


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gustaba, no por los dos mil dlares en efectivo que le entregaba de camino a la
puerta.
Lo que Grant haba visto en Mandy, por el contrario, haba sido a una
oportunista.
Fue despus de su tercera visita al senador, probablemente para el momento
en que ella se haba sentido segura suponiendo que se haba convertido en una de
sus asiduas, que haba comenzado a poner las cosas en movimiento. A pesar de que
pasaran meses antes de que Grant se diera cuenta.
Ella haba salido del hotel, el Four Seasons esa vez, casi cuatro horas
despus de que hubiera llegado y la sorprendi haciendo caso omiso de los taxis
vacos que pasaban. Normalmente, las chicas hacan una escapada rpida desde el
hotel, probablemente para ir a ducharse. En cambio, ella se haba detenido por un
momento, luego se volvi y se dirigi hacia su coche con sus botas altas de tacn de
cuero negro. Llam a su ventana y lade la cabeza en ngulo cuando la baj.
Quieres unirte a m para tomar una copa en el bar? Le pregunt ella
con su voz sin matices.
Aunque normalmente una sugerencia de esas de una mujer tendra ciertas
connotaciones, Grant haba sentido que esa era ms que una invitacin casual. Es
cierto que l era un tipo bien parecido, y todos los das trabajaba para mantener la
estructura musculosa que haba adquirido en sus das en el Cuerpo de Marines,
pero ver cmo ella acaba de tener sexo con otro hombre, su jefe, nada menos...
haca la idea de que ella fuera sobre l en ese momento sencillamente asquerosa.
As, suponiendo que era ms que eso, Grant haba aceptado. A decir verdad,
estaba intrigado. Y estuvo ms interesado, una hora ms tarde, cuando sali del bar
del hotel despus de no haber conseguido nada que no fuera la clara impresin de
que Mandy haba estado conversando con l sobre las bebidas. Sin embargo, haba
parecido deseosa de averiguar sobre l y su pasado, aunque todo lo que haba
revelado de s misma haba sido menor, y francamente, no muy detallado.


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No es que quiera ser acompaante para siempre, sabes dijo con un
suspiro.
No me digas, en serio? Y l que haba pensado que las prostitutas tenan buenos
planes 401(k)
12
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Pero Grant mantuvo la boca cerrada. Y despus de su siguiente visita con el
senador, Mandy le pidi que la acompaara para otro trago, y luego de la visita
despus de esa, tambin. Eso se convirti en un acuerdo entre ellos, y no pas
mucho tiempo antes de que su conversacin se convirtiera en menos casual. Sin
embargo, por el exceso de precaucin de ambas partes, les tom cerca de cinco
meses de conversaciones circulares, de bucles que fueron hacindose ms y ms
pequeos, antes de que finalmente llegaran al punto.
Chantaje.
Lo que hizo el trabajo, en esencia, era que ambos eran jugadores. El juego
de Grant era el pker, y algunas prdidas lamentables en las mesas de apuestas altas
haban puesto un nfasis real en su haber. El juego de Mandy era el sexo, y haba
estado esperando que el servicio de escolta le lanzara el puntaje perfecto. Cuando el
casado senador de Illinois se haba presentado en la puerta de su habitacin del
hotel, supo que lo haba encontrado.
El plan que haba diseado constaba de tres partes: atrapara a Hodges en un
vdeo realizando actos de servicio general que se consideraran fuera de la
tradicional relacin senador/elector. Mandy entonces le enseara a Hodges una
copia del video y su demanda. Cuando Hodges se resistiera al chantaje y se
dirigiera a su guardia de seguridad personal y confidente ms confiable por un
consejo, Grant hara un gran espectculo sobre explorar todas las opciones.
Despus, utilizara su influencia para dirigir al senador lejos de acudir a las
autoridades, y en ltima instancia y mayormente de mala gana le informara que no
tena ms remedio que pagar.
12
En los EE.UU. un 401K es un plan de ahorro para el retiro que les permite a empleados ahorrar sus ingresos e invertir un
porcentaje de los mismos en una cuenta de pensin.


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Haban sido cuidadosos en su planeamiento, slo encontrndose en persona.
No haba habido intercambios telefnicos o correos electrnicos. No haba habido
registros que pudieran vincularlos. Haban decidido que sera un contrato por un
tiempo, despus del cual seguiran su camino. Mandy dejara el servicio de
acompaantes y saldra de la ciudad, y Grant seguira con sus negocios como de
costumbre, con el senador no siendo el ms listo en su participacin en el esquema.
Se haban puesto de acuerdo para pedirle quinientos mil dlares.
Despus haban acordado que no era suficiente y lo haban subido hasta un
milln de dlares.
No era una suma exorbitante para Hodges, cuya familia haba fundado una
de las mayores cadenas de supermercados del pas y era propietaria de un equipo de
ftbol de la NFL
13
, y sin duda, sera una cantidad que podra pagar sin esforzarse
mucho. Pero era suficiente para conseguir poner a Grant de nuevo sobre sus pies
despus de las prdidas en el juego y ms que suficiente para respaldar a Mandy.
Las ganancias se dividiran al cincuenta por ciento, acordaron.
O al menos eso haba pensado Grant.
El momento de dar el golpe se produjo cuando el senador fue invitado a una
recaudacin de fondos de una organizacin benfica de mil dlares por plato para
un hospital de nios que lo mantendra en la ciudad hasta altas horas de la noche.
Hodges le pidi que hiciera los arreglos necesarios y Grant se puso a hacer
exactamente eso. Se quedaran en el Pennsula, donde Hodges era un visitante
frecuente, y Grant conoca bien el diseo del hotel. Le haban dado un paseo por la
seguridad del hotel a principios de ao cuando el hijo del senador, su nuera, y dos
nietos haban estado all y ms o menos le haban contado todo lo que necesitaba
saber, incluido lo que era ms importante: dnde tena el hotel sus cmaras.
Mandy haba pedido la habitacin 1308, una habitacin en la que se haba
quedado antes. Dada su ubicacin, se adaptaba perfectamente a sus necesidades.
13
Liga Nacional de Ftbol Americano.


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Estaba en una esquina y justo al otro lado del pasillo estaba la escalera,
proporcionndole a Grant un medio de baja visibilidad para entrar y salir de la
habitacin. Y, personalmente, recibi una patada por las connotaciones siniestras
que venan con el nmero trece. Otro hombre en su situacin se habra sentido
culpable, planear fregarse a su jefe por un milln de dlares, sobre todo cuando ese
jefe haba sido justo y respetuoso con l. Pero Grant no era ese hombre.
El senador Hodges era dbil. Claro, Grant tena vicios, todos los tenemos,
pero el senador se haba puesto en condiciones de ser explotado por otros, y eso lo
haca un tonto. Adems, el tipo tena ms dinero que el pecado y Grant no vea
nada malo en la redistribucin de algo de esa riqueza en su direccin. Teniendo en
cuenta lo que saba acerca de los asuntos privados del senador, se haba ganado ese
dinero slo por mantener la boca cerrada.
Cuando la noche lleg por fin, todo empez bastante bien. Despus de que
Hodges se dirigiera al hotel tras la recaudacin de fondos para, qu bonito, llamar a
su esposa y decirle buenas noches, Grant condujo su coche a un callejn oscuro a
pocas cuadras de distancia y rpidamente se quit el traje de marca y la corbata que
llevaba siempre cuando trabajaba con el senador. Se puso una chaqueta anodina
negra, camiseta con capucha, y jeans, un conjunto que lo hara menos identificable
en la remota posibilidad de que alguien se fijara en l en los alrededores de la
habitacin 1308. Unos minutos ms tarde, aparc el coche y entr en el hotel por la
puerta trasera, en donde se encontraba la escalera que lo llevara a la habitacin de
Mandy, y haba subido corriendo las escaleras de trece escalones. Despus de haber
programado las cosas casi al minuto, Mandy acababa de llegar y estaba esperando
en la habitacin. Tena una pequea cmara de video que haba comprado, por sus
instrucciones, en una tienda de espionaje de la calle Wells.
Grant haba configurado la cmara, dndole a Mandy un tutorial de 32
segundos, y la haba escondido detrs de la televisin que estaba convenientemente
ubicada frente a la cama King-size.
Qu pasa con los guantes? Mandy le pregunt, notando sus manos
con guantes negros de cuero mientras l trabajaba.


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En retrospectiva, Grant probablemente debera haberle dado respuesta a esa
pregunta con un poco ms de consideracin, ya que fue la primera seal de
problemas.
Slo estoy siendo cuidadoso Le haba dicho con la mayor naturalidad,
mientras abra las puertas del armario otro cuarto de pulgada y revisando para
asegurarse de que la cmara no era visible.
Slo siendo cuidadoso? pregunt Mandy.
Cuando Grant se dio la vuelta, vio que tena los brazos cruzados sobre su
pecho.
Sus ojos se estrecharon con desconfianza.
Quieres decir, que estas siendo cuidadoso en el caso de que Hodges
descubriera esto, y me entregara a la polica, as no hay ninguna prueba de que t
participaste? Es esa la clase de cuidado de la que ests hablando?
Ella podra no haber sido la chica ms guapa que Grant haba visto en su
vida, pero no era la ms tonta, tampoco. Desafortunadamente, no tena mucho
tiempo de resolver la situacin.
Estamos chantajeando a un senador de Estados Unidos, Mandy. S, estoy
siendo cuidadoso. Y t tambin deberas. Pero no ser exactamente un secreto para
Hodges pensar que ests involucrada en esto. T eres la que lo est jodiendo,
recuerdas? Por no hablar, de que sers la que haga el trato con l por el dinero.
Es curioso cmo, cundo lo dices de esa forma, suena como que yo soy la
que est haciendo todo el trabajo dijo. Por no hablar de que lo imit
soy la que toma todos los riesgos.
Malditas mujeres. Debera haber sabido que ella empezara a quejarse de algo
a ltima hora.
Grant la tom por los hombros, tentado a darle una buena sacudida.


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Este era tu plan, Mandy. Y es una buena idea. Slo mantn la calma, y
hagmoslo.
Le tom un momento a Mandy antes de asentir.
Tienes razn ella exhal. Lo siento, Grant. Creo que me estoy
poniendo nerviosa con todo esto.
No ests nerviosa le dijo. Todo lo que necesitas hacer es encender la
cmara cuando escuches que Hodges golpea la puerta; asegrate de cerrar las
puertas del armario de nuevo en el punto exacto en el que estn ahora, y luego
apaga la cmara cuando se vaya. El resto de las cosas no es diferente de cualquier
otro trabajo. Estar vigilando en mi coche desde la calle. Apaga y enciende la
lmpara de la ventana tres veces, as sabr cuando hayas terminado. Vendr,
comprobar la cinta para asegurarme de que todo est bien, y luego te irs igual que
lo haras cualquier otra noche.
Gracias, jefe. Algo ms? pregunt ella con sarcasmo.
S. Haz que se vea bien.
Y ella lo hizo.
Tal como estaba previsto, Grant volvi a entrar al hotel tan pronto como vio
la seal en la ventana y se apresur a regresar a la habitacin. Cuando Mandy le
abri la puerta, sac la cmara de atrs de la televisin y revis la cinta. Empez
por el principio, luego pas la cinta de nuevo en avance rpido. Se detuvo para
observarla de forma intermitente, asegurndose de mantener el volumen. Pronto, el
senador Hodges se arrepentira de haber conocido alguna vez a la Srta. Amanda
Robards, pero por esa noche, al menos, haba sido bastante vocal en expresar su
satisfaccin sobre sus conocimientos.
Ves algo que te guste? Mandy arrastr las palabras mientras estaba
recostada en la cama con una de las batas de bao del hotel.


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Slo asegurndome que la cinta es clara hasta el final le dijo Grant. La
belleza en un video de chantaje estaba en los detalles. Esos azotes de perrito
tendran probablemente un valor de 500 de los grandes por si solos.
Grant continu viendo la repeticin en avance rpido, con el senador
bombeando, con Mandy rebotando, y con la cama toda agitada a velocidades
cmicas, hasta que lleg al final. Disminuy el avance para ver aprobatoriamente
mientras Mandy muy hbilmente se maniobraba a s misma y a Hodges frente a la
cmara mientras l le pagaba en efectivo antes de irse. La ltima toma de la cinta
era de Mandy apagando la cmara.
Cuando termin, Grant sac la cinta y se la entreg a Mandy. Como haban
acordado, ella hara una copia antes de mostrrsela a Hodges.
Buen trabajo dijo.
Mandy sonri mientras se deslizaba fuera de la cama.
Gracias Tom su bolso de la mesa y puso la cinta en su interior. Se
apoy en el escritorio, considerndolo.
Lamento haber sido una perra antes Ella asinti hacia sus manos.
Los guantes, me confundieron por un segundo. Sin embargo, tenas razn, esto es
algo serio y tenemos que ser cuidadosos. Entiendo por qu necesitas tomar tus
medidas de precaucin, y s que entenders por qu yo necesito tomar las mas.
Hubo un destello repentino en sus ojos en el que Grant no confiaba.
Entender qu, exactamente?
En respuesta, Mandy meti la mano en uno de los profundos bolsillos de su
bata de bao y por instinto Grant fue por el arma que siempre llevaba en el arns de
su hombro. Pero ella le gan de mano cuando sac su mano de la bata y Grant vio
el destello de plata
De una pequea grabadora.


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l dej escapar un profundo suspiro de alivio frustrado.
Jesucristo, Mandy. Qu diablos es eso?
Te lo dije, mis medidas cautelares Ella puls el botn de la grabadora,
mantenindola en volumen bajo, pero lo suficientemente alto para que Grant
pudiera or bien y claro.
Lo siento, Grant. Creo que me estoy poniendo nerviosa sobre todo esto.
No ests nerviosa. Todo lo que necesitas hacer es encender la cmara cuando
escuches que Hodges golpea la puerta; asegrate de cerrar las puertas del armario de nuevo en
el punto exacto en el que estn ahora, y luego apaga la cmara cuando se vaya. El resto de las
cosas no es diferente de cualquier otro trabajo. Estar vigilando en mi coche desde la calle.
Apaga y enciende la lmpara de la ventana tres veces, as sabr cuando hayas terminado.
Vendr, comprobar la cinta para asegurarme de que todo est bien, y luego te irs igual que
lo haras cualquier otra noche.
Gracias, jefe. Algo ms?
S. Haz que se vea bien.
Mandy apag la cinta con una sonrisa satisfecha.
Esa tienda de espionaje en la calle Wells a la que me enviaste fue todo un
hallazgo Levant la grabadora. Es increble lo pequeas que pueden hacer
estas cosas hoy en da. Durante todo el tiempo que estuviste antes aqu, no te diste
cuenta de que la tena en mi bolsillo.
Tendr que acordarme de cachearte la prxima vez dijo Grant con
sarcasmo. Qu pasar con la cinta, Mandy?
Quiero volver a renegociar los trminos de nuestro acuerdo.
Crees que deberas tener ms de la mitad?


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Creo que debera tenerlo todo.
Por qu diablos estara de acuerdo con eso?
Porque si no lo haces, ir a Hodges con esta cinta y le dir que todo esto
fue idea tuya dijo.
Como si l alguna vez te fuera a creer eso.
Los hombres creen un montn de cosas que no deben cuando estn
pensando con sus penes Mandy le dio a la cinta una pequea sacudida para su
beneficio. Adems, l no tiene que creerme, lo tengo todo aqu, me encanta
cmo esta pequea grabacin hace que suene como si todo fuera tu idea... como si
tuvieras que convencerme de todo el esquema. Y eso, por supuesto, ser
exactamente lo que le diga a Hodges. Y a la polica.
Grant saba que debera haber estado nervioso. Presa del pnico, incluso.
Pero en cambio, sinti una fra llama azul de ira comenzando a arder en su interior.
Y se sinti extraamente tranquilo.
No renunciar a mi mitad dijo l.
Mandy se ri con desdn.
A tu mitad. Como si siquiera merecieras una dcima parte de ese dinero.
Yo organic esto. Hice todo el trabajo. Lo nico para lo que alguna vez te necesit
era para asegurarme de que Hodges no vaya a la polica. Y todava lo hars, a
menos que quieras pasar veinte aos en la crcel por chantajear a un funcionario
federal. Porque si caigo en esto, confa en m... t tambin lo hars Le dedic una
sonrisa. Lo siento, Grant. Pero como dijimos, se trata de un contrato de un tiro.
Tengo que sacar el mximo provecho de esto.
Ella estaba tan orgullosa de s misma en ese momento. Tan engreda y
confiada.
Demasiado confiada.


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Mientras Grant estaba de pie all, apuntndola con su arma, tuvo un
pensamiento en su mente.
No sera sacado de la jugada por una puta de mierda.
Mandy desliz de regreso la grabadora en el bolsillo de su bata y mir sus
manos despreocupadamente.
Puedes bajar la pistola, Grant. Los dos sabemos que no me vas a disparar
ella le dio la espalda y comenz a dirigirse hacia el bao.
Grant lleg bajo su chaqueta y guard el arma de nuevo dentro de su arns
en su hombro.
Tienes razn. No te disparar.
Sin previo aviso, se abalanz sobre ella... contento de que nunca lo hubiera
visto venir, la agarr por el cuello y la tir sobre la cama. Ella cay con la fuerza
suficiente para golpear la cama ruidosamente contra la pared. Antes de que pudiera
gritar, Grant estaba en la parte superior de ella, y la cama se estrell contra la pared
por segunda vez mientras l la inmovilizaba. l palme su mano sobre la boca de
ella.
No sabes con quin te ests metiendo. Es necesario que comprendas quien
est al mando aqu, puta dijo l entre dientes.
Los ojos de Mandy se abrieron como platos, su repentino estallido de rabia
finalmente poniendo un poco de miedo y respeto en ella, y empez a luchar. Grant
agarr una de las almohadas al lado de su cabeza y la dej caer sobre su cara. Sus
brazos se agitaron, sus manos araaron su rostro, y le dio una patada con las
piernas, tratando de quitrselo de encima. Probablemente no de la forma en que
estaba acostumbrada a ser montada en la cama, Grant pens, usando sus codos y
pecho sujet la almohada mientras le agarraba las muecas y las colocaba debajo
de sus rodillas.


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Luch realmente duro ante eso.
Grant se dej ir por un agradable buen rato, encontrando su pnico y el
poder que ejerca sobre ella extraamente emocionantes. Embriagadores. Estaba a
punto de tirar de la almohada lejos, listo para ver la sumisin en sus ojos, cuando
entendi que ella era una perra intrigante y tonta que nunca cedera, y supo
entonces que nunca debera haber confiado en ella en primer lugar y en ese
momento, se odi por haber sido tan ingenuo. Saba que, sin importar lo que ella
pudiera decir, sin importar lo que pudiera prometerle en ese momento, nunca
podra creer nada que saliera de su mentirosa boca. A pesar de todo su
planeamiento, l no iba a conseguir ni una moneda de diez centavos por culpa de
ella, y peor, ahora ella lo tena. Claro, l poda tomar la cinta y quitrsela, pero
nunca, nunca podra confiar en que ella mantuviera la boca cerrada, siempre
tendra eso sobre de l, que l haba planeado chantajear al senador. Y aunque
pudiera convencerla de irse, siempre estara preguntndose cundo llegara el da en
que ella estara de vuelta, pidiendo algo.
Saba esto a ciencia cierta: no quera pasar el resto de su vida mirando por
encima de su hombro. No quera que ella tuviera ese tipo de poder sobre l. Se
supona que eran socios, pero ahora pareca que todo sera hombre y mujer para l
o para ella. Y no vea ninguna otra opcin.
As que mantuvo la almohada justo donde estaba.
Se tard ms de lo que esperaba. Sus luchas se hicieron ms dbiles, ligeras,
pero todava resista, y no fue sino hasta que haban pasado unos buenos dos
minutos ms o menos sin ningn tipo de movimiento que Grant se atrevi a
levantar la almohada con las manos enguantadas.
Sus ojos estaban abiertos y vacos. Mirando fijo hacia abajo a su cuerpo sin
vida, el primer pensamiento de Grant fue que estaba sorprendido de que no sintiera
nada ms. Ningn remordimiento, simplemente... nada. A pesar de que haba
estado en la Infantera de Marina, en realidad nunca haba matado a nadie y
siempre haba asumido que sera una especie de gran cosa.


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Hmm. Al parecer, no.
Grant se incorpor y se alis un mechn de pelo que le caa en los ojos. Se
baj del cuerpo de Mandy, pensando que era mejor salir de esa habitacin de hotel.
Rpido. Su mente daba vueltas, la adrenalina le daba patadas, y le tom uno o dos
segundos limpiar sus pensamientos. Necesitaba un plan y se qued impresionado
por la rapidez con que lo prepar.
El senador.
Las huellas dactilares de Hodges estaban por toda la habitacin. El servicio
de escolta tena el registro de que l era quien haba estado con Mandy esa noche.
Y si dejaba detrs la cinta de video del senador y el sexo con Mandy, les dara a las
autoridades suficiente para un mvil potencial. Un crimen pasional, supondran.
Ella haba tratado de chantajear al senador y cuando l se haba enterado, haba
sentido pnico y la haba matado.
Eso bastara, se dijo Grant. Tena que serlo. No era como que tuviera un
montn de opciones. No haba demasiados escenarios para explorar cuando
inexplicablemente uno se encontraba a s mismo en una habitacin de hotel con
una prostituta muerta. Plan A: conseguir la mierda fuera. Bono plan B: colgrsela a
otra persona.
Grant meti la mano en el bolsillo de la bata de Mandy y encontr la
grabadora. Se la guard en el bolsillo trasero de sus pantalones, asegurndose de
que estaba oculta por la chaqueta. Puso la cinta de vdeo y grabadora de nuevo
detrs de la televisin, y luego corri hacia la puerta. Se puso la capucha sobre la
camiseta.
Despus de todo, uno nunca saba quin podra estar mirando.
Y ahora necesitaba terminar lo que haba empezado.
Grant puso su botella de cerveza vaca a un lado y sac su billetera para
aadir un poco de dinero al efectivo que Driscoll haba tirado antes. Al dejar la


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barra y salir, se subi el cuello de la chaqueta para protegerse del viento fresco del
otoo que pasaba rodando desde el lago. Un tren rugi por vas que no se vean en
ningn lugar cercano.
Grant pens de nuevo en las rdenes de Driscoll.
Averigua lo que sabe el FBI.
Tena toda la intencin de hacer precisamente eso.
No iba a ser fcil conseguir la informacin, lo saba, pero su mente estaba
trabajando ya. Jack Pallas podra ser un problema, si las historias que daban vueltas
a su alrededor fueran, aunque solo parcialmente, ciertas... pero Pallas se haba
hecho enemigo de algunas personas de las que no se deba ser enemigo, y Grant
tena la sensacin de que poda utilizar eso en su beneficio.
El FBI, obviamente, tena algo. Aunque no lo suficiente como para sealar
en su direccin, sin embargo, no le gustaba tener ningn cabo suelto por ah. Y tan
pronto como se enterara de quien era el cabo suelto, planeaba hacerse cargo de eso.
Durante casi quince aos haba estado guardando secretos de otras personas y sus
mentiras. Se ocupara de esto con el mismo objetivo preciso. No hacerse ms el
tonto. No habra ms errores. A partir de ahora, l tena el control.
Y hara todo lo necesario para que siguiera siendo as.




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Captulo Nueve
Hacia el mircoles por la tarde, mientras Cameron se diriga a la corte para
una audiencia preliminar, casi poda convencerse de que su vida estaba volviendo a
la normalidad. Casi.
Afortunadamente, la vigilancia de la polica haba resultado ser menos
intrusiva de lo que haba temido. Apenas vea a los oficiales asignados al turno de
da, comenzaban el deber frente a su casa a las 6:00 am mientras ella estaba
durmiendo, la saludaban con un asentimiento mientras sacaba su coche del callejn
en su camino para ir a su trabajo, la seguan al centro a su oficina, entonces no
tenan prcticamente nada que hacer hasta que le cedan toda la responsabilidad al
turno de noche a las 6:00 pm.
Ella haba tenido varias apariciones en la corte esa semana, pero como las
salas de audiencia, tanto para el Distrito Norte de Illinois como para el Sptimo
Tribunal del Circuito de Apelaciones se encontraban en el mismo edificio que las
oficinas del fiscal, no hubo necesidad de que los oficiales la acompaaran. No era
un mal trabajo temporal para ellos, supona Cameron, ser asignados a proteger a
alguien que trabajaba en uno de los edificios ms seguros y fuertemente custodiados
de la ciudad. Tal vez maana se volvera loca y hara una carrera hacia Starbucks
slo para que pudieran tener un poco de accin.
Los chicos del turno de la noche eran una historia diferente. Se haban
tomado el tiempo para presentarse la primera noche de su vigilancia, y Cameron se
vio rpidamente encariada hacia los oficiales Kamin y Phelps a pesar de la rareza
de la situacin. Ellos haban creado una especie de rutina en el transcurso de las
ltimas tres noches: la seguan a su casa despus del trabajo, verificaban el interior
de su casa para asegurarse de que todo estaba seguro, esperaban fuera en su coche
camuflado mientras ella se cambiaba de ropa, luego la acompaaban las tres
cuadras hasta el gimnasio ida y vuelta. Claro, era un poco extrao, mirar hacia
arriba desde la cinta de correr y ver a dos agentes de polica observndola desde la
barra de jugos, pero luego recordaba que la alternativa era ser asesinada, y eso casi


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El Club de las Excomulgadas

la haca pasar ms all de la incomodidad de la situacin.
Incontables veces en su cabeza haba repetido ese momento cuando haba
visto al asesino a travs de la mirilla cuando sala de la habitacin 1308. Y cuanto
ms pensaba en ello, ms se convenca de que no haba manera de que l pudiera
saber que ella haba estado observndolo. l no haba mirado ni una vez en
direccin a su puerta, y nada acerca de sus acciones sugera que sospechara que ella
estaba all.
Ciertamente no era un punto en el que tuviera algn deseo de estar
equivocada. Hablando en general, cuando arribaba a alguna posible relacin entre
ella y un asesino que ahogaba mujeres con almohadas, crea firmemente que un
exceso de cautela era lo mejor. Y hasta que atraparan al tipo, estaba ms que feliz
de que el FBI y la CPD la vigilaran.
Como era de esperar, la audiencia preliminar que Cameron haba
programado esa tarde transcurri sin problemas. Era su primera comparecencia
ante el tribunal desde su victoria en el juicio de la semana anterior. Se senta bien
estar de vuelta en la corte, aunque no necesariamente para este caso en particular.
El acusado era un polica de la Oficina del Alguacil del Condado de Cook, que
haba sido acusado de trabajar freelance en doce supuestas transacciones de drogas
organizadas por el FBI.
No le daba a Cameron absolutamente ningn placer tener que enjuiciar a un
oficial de polica. Aun as haba insistido en llevar el caso, pues si haba algo que la
ofenda ms que un criminal ordinario, era un criminal que llevara uniforme. La
parte demandada era una deshonra para la profesin de su padre, y por eso
Cameron no senta absolutamente ninguna simpata por l. El caso sin duda no iba
a hacerla popular en la Oficina del Alguacil, pero tendra que vivir con eso. Si
tomaba los casos slo para ser popular, bueno, entonces no sera mejor que Silas.
Algo que aadir, abogada?
Cameron se puso de pie para hacerle frente al juez.


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El Club de las Excomulgadas

S, su Seora. Slo unas pocas preguntas. Se acerc al estrado donde
el Agente Trask esperaba. Era su ltimo testigo de la tarde y sinti que el juez
estaba deseoso de terminar por ese da.
Agente Trask, durante el interrogatorio, el abogado del acusado le hizo
varias preguntas acerca del acuerdo que tena con el acusado mientras usted estaba
trabajando encubierto. En sus conversaciones con el acusado, tuvieron discusiones
especficas sobre que l proporcionara la seguridad al cartel de trfico de drogas?
El agente del FBI asinti.
Nuestro acuerdo era claro como el cristal. Yo le pagaba al demandado
cinco mil dlares. A cambio, l acceda a servir como puesto de observacin y estar
preparado para intervenir en el evento si otros oficiales de polica trataban de
interferir con la transaccin de drogas.
Hay alguna posibilidad de que el acusado no fuera consciente de que
usted estaba supuestamente vendiendo narcticos? pregunt Cameron.
El Agente Trask neg.
Ninguna. Antes de cada operacin, confirmaba que el acusado llevaba su
arma, entonces discuta con l el monto especfico de la cocana o la herona en
cuestin. Despus mi compaero llegaba a la escena pretendiendo ser el
comprador, y el demandado me ayudaba cargando las bolsas de lona con
estupefacientes hacia el coche. Una vez, incluso brome conmigo y mi compaero
sobre que ramos estpidos por hacer los intercambios en los estacionamientos de
las tiendas de alimentos en mitad de la noche, dijo que sera el primer lugar en el
que l y sus compaeros, agentes de polica, buscaran problemas. Nos inform de
que si queramos comerciar droga, el mejor lugar para hacerlo era la estacin de
tren.
El abogado defensor se levant de su silla.
Protesto, especulaciones. Que no conste en acta.


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Cameron se dirigi al juez. Se trata de una audiencia preliminar, su
Seora.
Rechazada.
Cameron concluy su rplica y se sent en la mesa del fiscal. Debido a que
su oficina estaba inundada y con falta de personal, y porque se trataba de una
audiencia preliminar de lo que consideraba un caso prcticamente abierto y
cerrado, se sent sola.
El juez mir al abogado defensor.
Desea interrogar de nuevo al testigo?
No, su Seora.
El Agente Trask se baj del estrado de los testigos. Entonces, al pasar por la
mesa de Cameron, sucedi lo ms extrao.
l le hizo un gesto corts.
Cameron parpade dos veces, no muy segura de haber visto eso
correctamente. Tal vez l tena algn tipo de tic nervioso que no haba notado
nunca. Durante los ltimos tres aos, los agentes del FBI de Chicago con los que
haba trabajado, no le haban dado ni la hora una vez que se bajaban del estrado de
los testigos, mucho menos tenan la cortesa de un asentimiento de cabeza. Al
parecer, ahora que Jack estaba de vuelta, haban decidido, perdonar, sus supuestos
delitos.
Abogada? pregunt el juez.
Ella se puso de pie.
No tengo nuevos testigos, su Seora.
El juez emiti su fallo.


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A la luz de los testimonios que he escuchado hoy, as como de la detallada
declaracin jurada del FBI que el Gobierno present con su demanda, me parece
que hay causa probable para llevar este asunto a juicio. El juicio ser programado
para el quince de diciembre a las diez de la maana.
Terminaron con los pocos asuntos administrativos restantes, despus todo el
mundo se levant cuando el juez sali de la sala de audiencias. El abogado defensor
le susurr algo al acusado antes de dirigirse a la mesa de Cameron.
Nos gustara hablar sobre un acuerdo con el fiscal dijo el abogado.
Cameron no estaba sorprendida, pero tampoco interesada.
Lo siento, Dan. Eso no va a suceder.
Hubo otros oficiales de la Oficina del Alguacil del Condado de Cook que
hicieron exactamente lo mismo. Mi cliente le puede dar los nombres.
Ya tengo el nombre de lvarez dijo ella, refirindose a otro hombre que
el FBI haba arrestado, un civil, que haba facilitado respaldo adicional, de
seguridad, para varios de los falsos intercambios de drogas.
Pero lvarez no estuvo en la reunin del cuatro de junio sostuvo Dan.
Cameron empac su maleta.
Si me interesara por esa reunin del cuatro de junio, habra llegado a ti
con el trato en lugar de dirigirme a los abogados de lvarez.
Dan baj la voz.
Vamos, Cameron; dame algo que pueda decirle a mi cliente. Lo que sea.
Est bien. Dile que no hago tratos con policas corruptos.
Dan la llam puta y se march, llevndose a su cliente con l.


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Cameron se encogi de hombros y los vio salir.
Ah era genial estar de nuevo en la corte.
Cuando regres a su despacho esa misma tarde, Cameron pas un par de
horas devolviendo llamadas telefnicas y burlndose de s misma porque de alguna
manera exprima el tiempo para trabajar en un escrito de apelacin que tena para
la semana siguiente. A las seis y media, se dio por vencida y recogi las cosas.
Nunca alcanzaban las horas del da, sobre todo no en este.
Despus de reportarse con los oficiales Phelps y Kamin, estaba organizando
esa noche para su cita con Max, el banquero inversionista que conoci en la
escalera mecnica de Bloomingdale
14
. Ellos parecan divertirse con la historia;
haca unas semanas ella estaba comprando zapatos en su hora del almuerzo y
estaba regresando a la oficina, en la escalera mecnica, cuando su telfono vibr,
indicando que tena un mensaje nuevo. Vio que era una notificacin del tribunal
sobre una sentencia que haba estado esperando, as que se haba bajado en el
descanso para leer la decisin. Cuando termin, se olvid de dnde estaba y dio un
paso justo en el camino de un hombre que bajaba la escalera mecnica. Haban
chocado, y su cartera y bolsa de compras salieron volando.
Oh, Dios mo, lo siento mucho dijo Cameron mientras tropezaba, luego
se enderez. No estaba mirando.
Capt un vistazo del gran trago de agua de pie ante ella
15
. No slo alto, sino
tambin rubio, bronceado, y hermoso. Ella estaba mirando ahora, seguro.
Sonri con recato.
Oh. Hola.
l habl.
Creo que dejaste caer algunas cosas.
14
Bloomingdale's (o Bloomie's) es una cadena de tiendas por departamento de lujos en los Estados Unidos.
15
Se refiere a como uno le parece atractiva una bebida cuando una est muerta de sed.


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l se agach para recoger su bolso y la bolsa de compras y Cameron casi
sinti la brisa viniendo de sus pestaas mientras revoloteaban. Todo un caballero.
Y se vea muy bien con su traje azul marino, uno caro, a juzgar por el corte.
La caja de zapatos se haba derramado abrindose y uno de sus nuevos
tacones de tiras plateados de diez centmetros Miu Miu
16
se asomaba.
Bonitos zapatos dijo aprobatoriamente el dios del bronceado,
entregndole la bolsa y la cartera. Levant una ceja. Para una ocasin especial?
Para la boda de mi mejor amiga dijo Cameron. Soy la dama de
honor. Nos dijo que podamos usar cualquier zapato plateado que quisiramos,
pero ahora no estoy tan segura. Espero que los apruebe.
El dios bronceado sonri.
Bueno, no s nada de la novia, pero creo que tu cita definitivamente los
aprobar.
Mi cita, cierto... todava estoy trabajando en esa parte dijo Cameron.
El dios bronceado le tendi la mano.
En ese caso, mi nombre es Max.
Cinco minutos ms tarde, l se alej con su nmero de mvil.
Y cul habra sido su nombre si ya hubieras tenido una cita para la boda?
Collin se burl cuando ella lo llam esa misma tarde.
Ella colg el telfono y llam a Amy.
Tacones de diez centmetros? Ests segura de que podrs caminar por el
pasillo con eso? quiso saber.
16
Miu Miu: La empresa de moda Miu Miu es una rama de la gran casa de moda ropa y calzado Prada. Miu Miu nace de la
visin de la ltima nieta del fundador de Prada, que decide lanzar en 1992 una lnea de moda ropa y calzado con unos
precios ligeramente ms asequibles que los de las colecciones principales de Prada.


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Chicos estis perdiendo el punto de esta historia les dijo Cameron.
Lo vas a traer a la boda?
Sabes, en todos los seis minutos en los que hablamos, de alguna manera se
me olvid preguntar.
Seguro, por supuesto. Hubo una pausa en el extremo de la lnea de
Amy. Sin embargo, hipotticamente hablando, en caso de que lo traigas a la
boda, crees que parece un tipo de filete o de salmn? Se supone que debo darle a la
empresa del catering una lista para el viernes.
Como si Cameron no sintiera ya presin suficiente para encontrar una cita,
ahora su soltera amenazaba con arrojar los afinados trabajos internos de La Boda
Ms Perfecta hacia el caos total.
Puedo contestarte despus, Amy? haba preguntado ella.
Pero casi tres semanas despus, todava no le haba dado una respuesta a
Amy. Y no slo sobre el tema de filete vs salmn. A pesar del hecho de que haban
tenido unas pocas citas, ella an no haba tomado la decisin sobre si quera pedirle
a Max que la acompaara a la boda. Si hubiera sido en Chicago sera una
obviedad. Pero dudaba sobre si quera pasar el fin de semana con l en Michigan,
compartiendo una habitacin de hotel. Claro, l se vera oh, muy bien de su brazo en
la boda, un factor que no deba ser completamente descartado, pero personalmente
saba que l no estaba resultando ser lo que ella haba esperado en su primer
encuentro.
Al principio haba pensado que Max haba conseguido su nmero de
telfono tan rpido porque era seguro. Ahora se daba cuenta de que l se mova
rpido, porque tena que hacerlo. El hombre era un adicto al trabajo, coma,
dorma y respiraba su trabajo. Cameron entenda lo que era estar comprometido
con la carrera de uno, ella se pona a s misma en la misma categora, pero en las
tres semanas que haban estado vindose, Max ya haba tenido que reprogramar
dos de sus citas. Se haba disculpado, pero aun as, era una seal de advertencia.


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As que esa noche iba a decidir. Era una mujer soltera de treinta aos, no
tena tiempo para jugar con esas cosas. Max estaba dentro o fuera.
Dando por terminado el da, Cameron apag su ordenador y recogi su
maletn. Justo haba agarrado su abrigo y estaba saliendo cuando son su telfono.
Vio que era una llamada de Silas y por un momento pens en no responder. Pero
como l tena la oficina de la esquina al final del pasillo, sin duda sabra que ella
todava estaba dentro.
Cameron agarr el telfono. Hola, Silas; un minuto ms y me habras
perdido, estaba justo saliendo.
Grandioso. Detente aqu en tu camino. Colg.
Cameron mir el receptor. Ella y Silas siempre tenan las mejores
conversaciones.
Algunas de ellas podan ser por su culpa, supuso. Nunca haba superado el
hecho de que Silas la haba vendido en el caso Martino. Y a partir de lo que haba
visto con los otros ayudantes de fiscal, no era la primera vez que haba sacado un
truco como ese, y no sera la ltima. En los ltimos tres aos, ella haba visto varias
veces como Silas dejaba que sus fiscales adjuntos fueran el blanco de todas las
crticas dirigidas a su oficina, pero les robaba el protagonismo siempre que haba
una victoria importante.
Muchos de los otros asistentes aceptaban eso como parte de la poltica de la
oficina, y hasta cierto punto, Cameron entenda por qu. Algunos de sus
compaeros de trabajo, como ella, haban estado asociados a grandes firmas de
abogados antes de venir a la oficina del fiscal y comprendan que se trataba
simplemente de cmo las cosas solan funcionar: los abogados de la parte superior
de la cadena alimentaria tenan toda la gloria, mientras que los de abajo hacan
todo el trabajo, esperando el da en que se elevaran a la parte superior, donde
inevitablemente, haran lo mismo con los de abajo que trabajaran para ellos. El
crculo de la vida del abogado.


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Adems, no haba mucho que pudieran hacer respecto a Silas, de todos
modos. Alinearse con los poderosos era lo que Silas haca mejor (ya que
ciertamente trataba ms casos); era como si hubiera elevado su posicin al primer
lugar. Y debido a que los fiscales eran designados por el propio presidente, salvo
que ocurriera alguna circunstancia imprevista, Cameron y todos los dems en el
Distrito Norte de Illinois estaban atascados con Silas, como mnimo, hasta la
prxima eleccin.
Eso no quera decir que Cameron se limitara a tomar toda su basura, ni
mucho menos. Haba cambiado mucho su relacin en los ltimos tres aos. Ella ya
no era una joven fiscal, de hecho, tena el mayor nmero de casos en su oficina y
haba manejado casi el setenta y cinco por ciento de los casos en un momento
dado, algunos acusados, algunos en la etapa de investigacin. Tambin tena el
mejor rcord de juicios de los cerca de casi 130 fiscales en la Sala de lo Penal del
Distrito Norte de Illinois, un hecho que la haca malditamente indispensable y le
proporcionaba un montn de influencias. Por eso, una especie de acuerdo tcito
exista entre ella y Silas: siempre y cuando sus victorias en la corte continuaran
reflejndose as sobre y para gloria de su oficina, l bsicamente se quedaba fuera
de su camino. En este sentido, haban desarrollado al menos una relacin de
trabajo tolerable.
Pero era una relacin difcil, sin duda. Silas exiga lealtad, o por lo menos la
apariencia de la misma, de sus asistentes, y Cameron continuamente senta que
tena que mantener la guardia en torno a l. A pesar de que haba asumido la culpa
por el caso Martino, Silas saba que a ella no le haba gustado y la haba seguido de
cerca desde entonces.
Razn por la cual ella nunca podra decirle cmo haba intervenido para
ayudar a Jack, haca tres aos.
Silas haba desatado el infierno con el Departamento de Justicia, exigiendo
que Jack fuera despedido por conducta inapropiada debido a sus comentarios.
Cameron sospechaba que eso tena menos que ver con Silas sintindose ofendido
en su nombre, y ms que ver con mantener el enfoque de todo el mundo en algo


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ms que el verdadero problema: su decisin de no presentar cargos en contra de
Roberto Martino.
Lo que Silas no saba era que Cameron tena un contacto en el
Departamento de Justicia, un viejo amigo de la facultad de derecho que haba
trabajado detrs de escena, tratando de llegar a un acuerdo para transferir a Jack en
lugar de que lo despidieran pura y simplemente. Para ayudar a fortalecer su caso,
haba ido a la oficina de Davis una maana temprano unos das despus de los
comentarios de Jack. Era un riesgo, lo saba, pero tambin saba que Davis haba
estado luchando por Jack y su instinto le haba dicho que poda confiar en l. Ella
le explic la situacin, que Silas estaba enfocado en el despido de Jack, y haba
pasado el nombre de su contacto en el Departamento de Justicia. Dos personas
trabajando detrs de escena eran mejor que una, le haba dicho a Davis, entonces le
haba pedido que nunca discutiera con nadie el propsito de su visita.
Por qu haces esto? Davis le haba preguntado cuando la acompa
hasta la puerta de su oficina. Despus de lo que Jack dijo de ti, habra credo que
estaras feliz de verlo despedido.
Cameron se haba formulado esa misma pregunta. La respuesta,
simplemente, vena de sus principios. No importaba qu tan enojada estuviera con
Jack por sus comentarios, cuando llegaba a su trabajo, pona de lado las diferencias
personales. Incluso en este caso.
Haba ledo los archivos. Silas no los haba ledo, y los altos cargos en el
Departamento de Justicia tampoco lo haban hecho, pero dudaba de que alguien
pudiera saber las cosas que ella saba acerca de esos dos das que Jack pas en
manos de los hombres de Martino y no tener un respeto total y absoluto por su
dedicacin al trabajo. Poda tener un montn de espacio para mejorar en el
departamento de la personalidad, pero era un increble agente del FBI.
Quiere ver a Jack despedido? Le haba preguntado a Davis en
respuesta a su pregunta.


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Por supuesto que no. Es probablemente el mejor agente de la Oficina.
Estoy de acuerdo dicho eso, Cameron haba abierto la puerta y salido
de su despacho
Y encontrado a Jack de pie a travs del pasillo, mirando fijamente hacia ella.
Haba sentido un momento de pnico, nadie deba saber que ella estaba all.
Pero mantuvo su expresin plana y sin emociones, y sali sin decir una palabra.
Ella saba lo que Jack haba pensado, las suposiciones que debi haber
hecho ese da. Crea que ella haba sido la que le haba conseguido ser transferido,
probablemente supuso que haba ido a ver a Davis esa maana para quejarse de l.
Por desgracia, no haba mucho que pudiera hacer al respecto. Ella haba pasado por
encima de la cabeza de Silas para defender a Jack, y en su libro esa era una grave
violacin de la lealtad. No tena ninguna duda de que Silas la despedira si se
enteraba. As que haba mordido el anzuelo y dejado que Jack siguiera creyendo lo
peor de ella.
Despus de todo, ya la haba despreciado por el caso Martino. Agregar otro
leo al fuego no iba a hacer mucha diferencia.
Cuando Cameron fue hacia la oficina de Silas, llam a su puerta. l hizo un
gesto para que entrara.
Cameron, toma asiento.
Ella entr en la oficina, una grande, para los estndares del gobierno, y
ricamente decorada, tambin, y tom asiento en una de las sillas frente al escritorio
de Silas. Siento tener que pedirte brevedad. Tengo que estar en otro lugar en
menos de una hora y necesito detenerme en casa primero.
No te retendr mucho dijo Silas. Slo quera asegurarme de que lo
ests haciendo bien. T sabes, con todo lo que pasaste la semana pasada.
Aunque sus palabras eran corteses, haba un dejo de molestia en sus ojos. Tal vez


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ira, incluso.
Cameron respondi con cautela, sin estar segura de cunto saba. Lo estoy
haciendo bien. Gracias por preguntar.
Te puedes desprender de la vaga rutina, Cameron; s todo sobre la
investigacin de Robards. El director del FBI me llam desde Washington esta
tarde para decir lo mucho que apreciaba la cooperacin de nuestra oficina en el
asunto. Por supuesto no tena idea de lo que estaba hablando. Supongo que slo
asumi que yo estara al tanto cuando uno de mis fiscales es testigo de un crimen
que involucra a un senador de EE.UU. y es colocada bajo proteccin. Supongo que
yo habra supuesto eso, tambin.
Dado que el gato estaba fuera de la bolsa, Cameron trat de suavizar las
cosas. Poda imaginar cuan disgustado estaba Silas al ser atrapado desprevenido
por el jefe del FBI. Siento si te encontraste en una posicin incmoda con
Godfrey, dijo los agentes del FBI a cargo de la investigacin me dijeron que no
hablara con nadie sobre los detalles de lo sucedido.
Entiendo que es un asunto confidencial, pero necesito ser tomado en
cuenta cuando las amenazas son hechas contra uno de mis abogados.
Y si recibo alguna amenaza real, te lo har saber. Pero hasta ahora esto es
slo una medida de precaucin. Cameron no poda decir si estaba o no aplacado.
Crea que sera mejor distraerlo, conseguir sacarlo del tema. No s si el director
mencion esto, pero Jack Pallas est llevando el caso.
Los ojos de Silas se abrieron con sorpresa.
Pallas est de regreso? Cundo ocurri eso?
Cameron se encogi de hombros.
Creo que recientemente.
El punto, en su mente de todos modos, era que l estaba de vuelta y, al


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menos temporalmente, enredado en su vida una vez ms.
*****
Entonces, qu ests pensando?
Jack frot su mano sobre su cara y mir a travs de su escritorio hacia
Wilkins.
Estoy pensando que si no vuelvo a ver a otro abogado de nuevo por el
resto de mi vida, ser demasiado pronto.
Como era de esperar, las imgenes de las cmaras de vdeo del hotel no
haban aportado ninguna pista, y ahora haban vuelto su atencin a las preguntas
formuladas al senador Hodges y a su personal. Por supuesto, su equipo de
abogados haba hecho las cosas lo ms difciles posible. Pero al menos haban
averiguado unas cuantas cosas: varios miembros del equipo de Hodges haban
admitido saber acerca de sus asuntos con varias prostitutas, y un puado incluso
haba reconocido saber sobre Mandy Robards especficamente.
Las dos primeras personas a las que haban entrevistado eran Alex Driscoll,
jefe de personal del senador, y Grant Lombard, su guardia de seguridad personal.
Cuando los interrogaron, tanto Driscoll como Lombard dijeron haber estado en
casa durmiendo en el momento del asesinato de Mandy Robards. En ambos casos,
no pareca haber ninguna evidencia para contradecir o confirmar eso. Ambos
reconocieron que eran conscientes de la aventura de Hodges con Mandy Robards;
de hecho, ambos admitieron saber que Hodges planeaba verla la noche de su
asesinato. Lombard haba hecho los arreglos con la agencia de acompaantes (lo
cual Hodges admiti que era algo que l le peda a Lombard hacer, de vez en
cuando), y Driscoll haba asistido a la cena benfica con el senador y afirmado
tener conocimiento entonces de los planes de Hodges para ver a Robards tarde en la
noche.
Ni Lombard ni Driscoll haban sido particularmente explcitos sobre los
asuntos de Hodges, pero como guardaespaldas del senador y jefe de personal, no


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haban esperado que lo fueran. Y aunque ninguno tena coartada, el que los dos
hombres dijeran estar en casa en el momento del asesinato, durmiendo solos
(Driscoll se haba divorciado y Lombard nunca se haba casado), no haba sido
inusual. Sin embargo, ambos se ajustaban a la descripcin fsica aproximada que
Cameron haba dado del hombre que haba visto salir de la habitacin 1308.
No era mucho, Jack lo saba, pero era suficiente para estudiar a ambos
hombres un poco ms.
Consigamos los registros telefnicos de Driscoll y Lombard y crucemos
referencias con los nmeros que tenemos para Mandy Robards Jack le dijo a
Wilkins. Y deberamos pedir sus resmenes de las tarjetas de crdito durante los
ltimos dos aos; ver si algo inusual aparece. Mientras tanto, tenemos que empezar
a trabajar en esa lista que Hodges nos dio de la gente que cree que podra tener
algn resentimiento contra l.
Wilkins asinti justo cuando son el telfono. Jack vio que la llamada vena
de la mesa de seguridad del vestbulo.
Pallas respondi.
Los oficiales Kamin y Phelps, del Departamento de Polica de Chicago
estn aqu para verlo. Dicen que tienen algo para ti de un Detective Slonsky dijo
el guardia de seguridad de la noche.
Gracias, hazlos subir.
Jack colg el telfono y mir a Wilkins.
Kamin y Phelps estn subiendo. Frunci el ceo. No son esos los
chicos que Slonsky puso en la vigilancia de Cameron?
Wilkins mir su reloj.
Son el turno de la noche, creo.


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Entonces, qu estn haciendo aqu?
Tendrs que preguntrselo Wilkins pareci darse cuenta de la oscura
nube de descontento que estaba rpidamente movindose por Jack. Tratemos de
jugar bonito aqu, Jack; recuerda que estamos trabajando con estos chicos.
Cuando Kamin y Phelps llegaron a su oficina, Wilkins se levant de su silla
y los salud con una sonrisa cordial. Hola, oficiales. Qu los trae por aqu esta
noche?
El polica ms viejo se present y a su compaero ms joven.
Soy Bob Kamin, este es mi compaero, Danny Phelps. Tendi un gran
sobre cerrado. El Detective Slonsky nos pidi que trajramos esto. Dice que es el
informe del laboratorio que has estado esperando.
Jack se levant de su escritorio y tom el sobre de Kamin. Gracias.
Capt la mirada de soslayo de Wilkins y le dispar una mirada para hacerle saber
que todo estaba bien. As que... por alguna razn cremos que vosotros erais los
tipos asignados a la vigilancia de la seora Lynde. Supongo que nos equivocamos?
Nop, lo habis hecho bien dijo Kamin. Hacemos el turno de la
noche. Bonita chica. Hablamos mucho de camino al gimnasio.
Oh. Entonces supongo que el Agente Wilkins y yo simplemente tenemos
curiosidad sobre porque estis aqu en vez de estar con ella.
Kamin despidi eso con la mano.
Est bien. Hicimos un intercambio con otro polica, sabis?
Un intercambio... correcto. Recurdame de nuevo cmo funciona eso?
pregunt Jack.
Es porque ella tiene una gran cita esta noche explic Kamin.


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Jack lade su cabeza.
Una cita?
Phelps intervino. S, ya sabes, con Max, el banquero inversionista que
conoci en las escaleras mecnicas de Bloomingdales.
Debo haberme perdido eso.
Oh, es una gran historia le asegur Kamin. Ella se estrell contra l
saliendo de la escalera mecnica y cuando su bolsa de compras se derram, l le
dijo que le gustaban sus zapatos.
Ah... El Flechazo dijo Wilkins con una sonrisa.
Jack le lanz una mirada penetrante.
Qu acabas de decir?
Ya sabes, El Flechazo explic Wilkins. En las comedias romnticas,
as es como llaman al momento en que el hombre y la mujer se encuentran por
primera vez. Se frot la barbilla, creyendo eso terminado. No s, Jack... si ella
ha tenido un flechazo con otro hombre eso no presagia nada bueno para ti.
Jack casi tuvo una reaccin tarda mientras trataba de averiguar qu
infiernos se supona que significaba eso.
Phelps sacudi la cabeza. No, yo no ira tan lejos. Ella todava tiene dudas
con este tipo. l tiene problemas para mantener el trabajo alejado de su vida
personal, pero ella siente una gran presin con la boda de Amy; slo tiene unos
diez das para conseguir una cita.
Ella es la dama de honor, sabis? dijo Kamin.
Jack mir a los tres. Sus labios se movan y el sonido sala, pero era como si
estuvieran hablando un idioma diferente.


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Kamin se volvi hacia Phelps.
Sinceramente, creo que debera ir con Collin, ya que l y Richard
rompieron.
S, pero has odo lo que dijo. Ella y Collin necesitan dejar de usarse el uno
al otro como una muleta. Eso est empezando a interferir con sus otras relaciones.
Increble. Jack se pas una mano por el pelo, tentado a arrancrselo. Pero
entonces tendra una calvicie qu agradecerle a Cameron Lynde, y eso lo hara
cabrearse an ms.
Podemos volver a la parte del intercambio?
Correcto, lo siento. Fue una sugerencia de Slonsky. Resulta que su cita de
esta noche es en Spiaggia. Lo conoces? pregunt Phelps.
Jack asinti. Nunca haba estado, pero lo conoca. Un restaurante cinco
estrellas, uno de los mejores de la ciudad, estaba ubicado en el punto ms
septentrional de la Magnificent Mile
17
y era famoso por sus romnticas vistas del
lago Michigan.
Bueno, Slonsky conoce a un polica que lleva la seguridad all por las
tardes, dijo que crea que poda encargarle al tipo el caso de la seora Lynde,
mientras est en el restaurante, debido a que ya conoce el diseo del lugar y todo
eso dijo Kamin.
Phelps le dio un codazo. Cuntale lo de la otra parte.
Kamin cruz sus brazos sobre el pecho en una rabieta.
Slonsky tambin dijo que este tipo se mezcla mejor de lo que lo haramos
nosotros en el restaurante. Lo que sea que eso signifique.
Los ojos de Jack fueron atrados por los puos de la camisa de denim azul
17
Zona comercial en el centro de Chicago, uno de los diez destinos principales en materia de hospitalidad, gastronoma y
comercio del mundo.


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desteido de Kamin, ambos manchados con algn tipo de misteriosa salsa roja.
Apostaba por un perrito caliente de chile como la causa ms probable.
As que la dejamos en el restaurante y nos aseguramos de que entrara
bien, y luego regresaremos cuando est lista para irse. Ella nos llamar dijo
Phelps.
A Jack no le gustaba como sonaba ese plan, no estaba exactamente
emocionado con que Slonsky enviara algn tipo nuevo para velar por Cameron.
Aunque despus de pasar tres minutos con Phelps y Kamin, no estaba seguro de
que se sintiera mucho mejor acerca de ellos vigilndola, tampoco. Sin embargo,
supuso que no tena nada concreto sobre lo que pudiera quejarse, Slonsky estaba a
cargo de ese lado de la investigacin y parecan tener las cosas pensadas, pero toda
la idea de esa cita en general lo pona de un humor de perros.
En lugar de decir cualquier cosa que lo hiciera evidente, les dio las gracias a
Phelps y Kamin por traerle el informe del laboratorio y los dej ir a su bola. Antes
de que empezaran a balbucear de nuevo acerca de Cameron y Max el tipo por el que
l no daba una mierda y su Flechazo o lo que sea. As que le haba dicho que le
gustaban sus zapatos; y qu? Todo esto no le sonaba como un flechazo, si no como
una pualada.
Estoy orgulloso de ti, Jack dijo Wilkins despus de que Kamin y Phelps
se fueron. Ni una sola mirada ceuda.
Todava estamos con la cosa del ceo fruncido?
Antes de que Wilkins pudiera contestar, el telfono de Jack volvi a sonar.
Lo levant.
Pallas.
En el otro extremo, el operador que contest el nmero de la oficina
principal, le inform que tena a Collin McCann en lnea para l.


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El Club de las Excomulgadas

Jack frunci el ceo.
Psamelo.
Siento molestarte comenz Collin en cuanto le pasaron la llamada,
pero se trata de Cameron y no saba a quin llamar. S que esta cosa en la que est
involucrada es confidencial.
Algo est mal? pregunt Jack. Al or esto, Wilkins levant la mirada.
Probablemente nada dijo Collin. Est en una cita esta noche. Tal vez
slo est... ocupada.
Jack apret los dientes. Si una persona ms le mencionaba esta maldita
cita...
Pero?
No contesta el mvil. He llamado varias veces y me sigue saliendo su
correo de voz.
Probablemente lo apag dijo Jack. No querra que nada interrumpiera
su noche con Max, quien aparentemente tena un fetiche con los zapatos de mujer, despus
de todo.
Eso ciertamente sera la primera vez dijo Collin. Nunca, ni una vez,
apaga esa cosa hasta donde yo s. Lo mantiene encendido por su trabajo.
Jack se detuvo ante esto.
Est bien, lo comprobaremos.
Colg y se gir hacia Wilkins.
Ese era McCann. Dice que Cameron no responde su celular.
Probablemente slo sea una cada de seal, pero deberamos echarle un vistazo.
Tom su telfono y llam a Slonsky. Cuando el detective no respondi, Jack toc


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los botones y dej un mensaje para que le devolviera la llamada.
Jack frunci el ceo.
Phelps o Kamin mencionaron el nombre de la persona nueva que tienen
vigilando a Cameron?
Wilkins neg con su cabeza.
No.
Jack rpidamente busc el nmero del restaurante Spiaggia y marc. Veinte
segundos despus, colg el telfono, su nivel de frustracin haba subido cerca de
diez muescas. Consigo una grabacin que dice que debera intentarlo de nuevo
en unos minutos si estoy llamando durante las horas normales de trabajo. Muy til
le dijo a Wilkins. Tenemos los nmeros, ya sea de Phelps o Kamin?
No.
Genial. Claramente, eso tendra que cambiar lo antes posible.
Llamemos a la estacin y hagamos que se muevan, tambin. Sera bueno
si pudiramos encontrar a alguien que supiera algo.
El restaurante est a slo dos millas de distancia dijo Wilkins. Por
qu no me quedo aqu y sigo intentndolo con ellos, con la CPD, y Cameron,
mientras te diriges all y compruebas las cosas? Con tu manera de conducir estaras
all y de regreso en quince minutos.
Jack asinti, l haba pensado eso mismo. Haba un montn de razones
perfectamente inocuas por las que Cameron no respondiera su telfono. Pero la
idea de esa otra razn no tan inocua lo hizo moverse. Rpido. Agarr sus llaves y las
empuj en el bolsillo trasero de sus jeans. Phelps y Kamin dijeron que la vieron
entrar en el restaurante, as que por lo menos sabemos eso. Si te comunicas con el
restaurante, confirma que todo est bien con ese polica que Slonsky tiene
vigilndola, quien quiera que sea, entonces me llamas. Lo ms probable, es que


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todo esto sea un montn de nada.
Y si no es nada? pregunt Wilkins.
Jack abri la gaveta superior derecha de su escritorio y sac su arma de
repuesto, una subcompacta Glock 27. La at a un arns alrededor de su tobillo.
Entonces lo transformar en nada, tan pronto como llegue.
Nadie se meta con sus testigos.
Ni siquiera con ste.
Seis minutos ms tarde, despus de haber corrido por la ciudad a
velocidades muy ilegales que slo un conductor experto y la insignia de agente del
FBI podan lograr sin miedo a la muerte o a ser arrestado, Jack se detuvo ante el
edificio One Magnificent Mile. Dej su Triumph
18
estacionada en el frente y le
mostr su placa al guardia de seguridad del vestbulo con el fin de evitar que lo
demorara. Despus de una carrera rpida hasta la escalera, entr en el vestbulo de
mrmol del restaurante Spiaggia.
El matre gir por la esquina, luciendo preocupado. Lo siento, espero que
no haya que tenido que esperar mucho. Estamos ms ocupados esta noche de lo
que habamos previsto. Puedo ayudarlo? Mientras recuperaba el aliento, se dio
cuenta de los pantalones vaqueros de Jack y los mir con escepticismo.
Jack todava tena su insignia en la mano. Jack Pallas, FBI. Estoy
buscando a uno de sus invitados, Cameron Lynde. Mujer de pelo oscuro, treinta
aos, alrededor de uno sesenta de estatura.
El matre estudi su placa. Andy me dijo que no tengo que dar ese tipo de
informacin. Y dijo especficamente que se supona que deba llamarlo, si alguien
preguntaba por ella esta noche.
Por lo menos la CPD tena ese derecho. Le dir qu: usted lo llama, y
18
Triumph Motorcycles es una marca de un fabricante de motocicletas de Reino Unido. Sus motos se caracterizan por su
estilo rutero.


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mientras lo hace, yo echar un vistazo alrededor. Sin ms demora, Jack entr en
el comedor principal y rpidamente estudio el entorno. El restaurante se distribua
en dos niveles: el comedor principal, y un nivel ms bajo donde las mesas estaban
flanqueadas por impresionantes ventanales desde el suelo hasta el techo. A pesar de
los candelabros de arriba, la iluminacin en el restaurante era suave,
presumiblemente para mejorar las vistas de la ciudad y del Lago Michigan y le
tom unos minutos buscar a travs de los invitados en el primer nivel. Al no ver a
Cameron, se dirigi a la baranda del balcn y busc por ella en una de las mesas
ms abajo. La vio en la segunda mesa desde la izquierda, sentada al lado de la
ventana. Sola.
Por un momento, tuvo que hacer una pausa y solo... mirar. Porque la vista
que tena desde el balcn era impresionante.
Y no se refera al lago.
La suave luz de las velas sobre la mesa recogan los aspectos dorados ms
destacados de su largo cabello castao. Llevaba un vestido negro sin mangas que
dejaba ver cada curva de lo que Jack supona, tena que reconocerlo, era un cuerpo
increble.
Estaba sentada en la mesa, mirando por la ventana a su lado. l observ
mientras ella tomaba un sorbo de la copa que sostena. Se vea rendida. Ella mir
su reloj, cruz una pierna sobre la otra, dejando al descubierto una abertura en el
vestido sobre su muslo.
Slo una carta de vinos sobre la mesa, not Jack. No haca falta ser agente
especial para averiguar lo que haba sucedido. No era que le importara ni nada,
pero el famoso Max era una especie de idiota por dejar a una chica as sentada sola
en un restaurante.
Su celular vibr en el bolsillo de su chaqueta. Jack lo sac y vio que era
Wilkins.
Acabo de hablar con el polica del restaurante. Su nombre es Andy


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Zuckerman. Me dice que Cameron est muy bien dijo Wilkins.
La tengo a la vista confirm Jack. Parece estar bien. Voy a averiguar
cul es el problema con su telfono y regreso contigo.
Colg y se dirigi a su mesa.




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El Club de las Excomulgadas

Captulo Diez
Cameron mir su reloj, preguntndose cul sera el lmite antes de que una
mujer, vestida claramente para una cita, sentada sola en una mesa en uno de los
restaurantes ms romnticos de la ciudad comenzara a verse completamente
pattica.
Terminara su copa de vino, se dijo. Haba pedido un pequeo syrah 2006
Stags' Leap, dispuesta a no dejar que la noche fuera una prdida total.
Max la haba dejado plantada.
Tcnicamente, supona, en realidad no la haba dejado plantada, ya que le
haba enviado un mensaje de texto... Oh, s, un mensaje de texto, como si no tuviera un
momento libre para una llamada telefnica, para hacerle saber que se haba quedado
atascado en una reunin con un cliente y que no sera capaz de llegar. Eso no la
haba ayudado dado que ella ya haba llegado al restaurante y se haba sentado para
el momento en que l le haba enviado el mensaje. Haba pedido una bebida
cuando el camarero se acerc a su mesa, con la esperanza de lograr algn tipo de
elegante, despreocupado, Oh, no, slo uno esta noche; despus de un duro da de trabajo, a
menudo descanso sola en un restaurante cinco estrellas con un rico aromtico variedad Rhone.
Teniendo en cuenta el corte de su vestido y sus aplastantes tacones altos (si ella
misma se lo deca), dudaba que alguien, incluyendo al camarero, se dejara engaar.
Cuando no haba respondido de inmediato el mensaje de texto de Max,
queriendo calmarse primero, l le haba enviado otro mensaje preguntando cundo
podra reprogramar su cita. Una vez ms. En respuesta, ella le haba enviado un
mensaje diciendo que revisara su calendario del mes de Probablemente Nunca
amigo y se lo haba enviado. Entonces, pensando que Max podra tener una o dos
cosas para enviar en respuesta a eso, haba quitado el timbre de su telfono, no
queriendo molestar a los otros huspedes del restaurante, con ms pitidos de
mensajes entrantes. Francamente, en ese momento, no quera que Max la
molestara, tampoco.


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El Club de las Excomulgadas

Cuando Cameron termin su vino, mir por la ventana, absorta en la vista
del lago y reflexionando sobre las cosas que una mujer soltera de unos treinta aos
tenda a pensar cuando estaba sentada sola en un restaurante. Su mejor amiga se
iba a casar, y no tena a nadie para llevar a la boda. Nadie con quien compartir el
momento, aparte de Collin, pero eso era diferente. No era el reto ms grande, lo
saba, en particular con los problemas mucho ms graves que haba enfrentado
ltimamente, pero sin duda no levantara demasiado revuelo si el destino quera
lanzarle un hueso o dos del departamento de hombres.
Qu le habr pasado a Max?
Sorprendida al escuchar la voz, Cameron mir y vio a Jack de pie en su
mesa.
El destino estaba claramente burlndose de ella.
Cameron frunci el ceo.
Qu ests haciendo aqu? Perfecto. Justo el hombre con el que quera
tropezarse en ese momento.
No contestabas el telfono. Ests teniendo problemas con l? Jack se
vea disgustado. Qu gran sorpresa.
Parece que funciona bien Cameron meti la mano en su bolso y lo sac
para comprobarlo. Se dio cuenta de lo que haba hecho. Oh... baj el timbre. No
debo haber odo las llamadas por el ruido del restaurante. Mir hacia l.
Estabas tratando de llamarme? Algo est mal?
Collin llam. No poda localizarte, se puso nervioso, y me llam.
Tampoco podamos localizarte o conseguirte por el telfono del restaurante, as que
aqu estoy dijo Jack.
Cameron pas las manos por su pelo, sintiendo mucho cansancio. Haba
sido un da largo, haba tenido una ronda con un abogado contrario en la corte,


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otra ronda con Silas, y luego la haba dejado su cita. Por la mirada en el rostro de
Jack, estaba preparando otro combate de entrenamiento y no estaba segura de que
lo necesitara justo entonces.
Lo siento dijo ella. No estaba pensando cuando baj el sonido de mi
telfono. Lamento que tuvieras que correr todo el camino hasta aqu para nada.
Mrame con ceo todo lo que quieras, te lo has ganado esta vez.
Jack se sent en la silla frente a ella.
Dicho esto, Cameron continu, me gustara sealar que el oficial
Zuckerman ha estado all en el bar, observndome toda la noche, as que no es
como si tuvieras alguna razn para creer que estaba en peligro. Y tambin me
gustara sealar, para que conste, que nunca hubo una discusin acerca de tener
encendido mi celular en todo momento. Si eso era algo que esperabas como parte
de esta vigilancia, deberas haberlo indicado claramente de frente para evitar
exactamente este tipo de escenario.
Muy bien, as que tal vez haba dejado un poquito para una ltima ronda.
Jack apoy sus brazos sobre la mesa.
Esa tiene que ser la peor disculpa que jams he odo.
Tuve la oportunidad de pensar las cosas. Al ver que slo tena un treinta
por ciento de culpa aqu, obtienes el treinta por ciento de una disculpa.
Ya veo.
Cameron esperaba que dijera algo ms.
Eso es todo? Esperaba que hubiera mucho ms. Ya sabes, t gruendo y
frunciendo el ceo.
Podra aadir unas pocas maldiciones a eso, si lo deseas.


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Cameron refren su sonrisa justo a tiempo.
No es necesario, pero gracias por la oferta.
Permanecieron en silencio por un momento, cada uno estudiando al otro
con recelo.
As que nunca me dijiste lo que le sucedi a tu cita dijo Jack.
Tuvo un conflicto de ltimo momento en el trabajo. Por tercera vez en
tres semanas. Cameron no tena idea de por qu haba aadido la ltima pieza de
informacin.
Los ojos oscuros de Jack la estudiaron.
Espero que tuvieras mejor suerte escogiendo los zapatos ese da.
Nunca dejaba de sorprenderla.
Cmo sabes cmo conoc a Max? pregunt Cameron.
Kamin y Phelps son una gran fuente de informacin. Parece que estn
teniendo una gran juerga estando asignados a tu proteccin.
Sorprendentemente algunas personas me encuentran encantadora.
Una vez te encontr encantadora, tambin dijo Jack en voz baja.
Era como si el registro proverbial se hubiera saltado una parada, silenciando
la sala.
Durante la ltima semana, Jack y ella haban bailado en torno a esa misma
cuestin, en realidad no hablando nunca del pasado. Pero ahora que l haba
puesto en marcha la primera salvedad, ella poda retirarse o enfrentarse a l cara a
cara. Y no era el tipo de chica que se retiraba.
La sensacin fue mutua una vez.


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Jack reflexion sobre esto por un momento.
Ahora que estamos trabajando juntos, tal vez deberamos hablar de lo
ocurrido hace tres aos.
Cameron tom un sorbo de su vino, tratando de parecer casual. Eligi sus
palabras cuidadosamente.
No creo que haya algo que podamos decir que nos hiciera algn bien.
Jack la sorprendi con su respuesta.
Me equivoqu al decirle esas cosas a la periodista. Lo supe justo despus
de que lo dije. Ese fue... un momento difcil para m. Iba a pedirte disculpas. Por
supuesto, nunca tuve la oportunidad.
Era como lo haba esperado. l la culpaba de su traslado, sin darse cuenta de
lo cerca que haba llegado a estar de ser despedido del FBI. Una parte de ella estuvo
tentada de decirle la verdad y slo sacar todo all. Pero l estaba tan enfadado con
ella por el caso Martino, por todo, que no saba cmo reaccionara. Lgicamente,
no haba ninguna buena razn por la que debera confiar en Jack. As que sigui
esquivando el tema.
Aprecio tus disculpas dijo con total naturalidad, esperando ponerle fin a
la conversacin.
Su rostro se endureci. Eso es todo?
No hay mucho ms que pueda decir sobre lo que sucedi en aquel
entonces Sin arriesgarse a que la informacin regresara a Silas.
Puedes decirme por qu lo hiciste. S que estabas molesta por las cosas
que dije, pero verme realmente te ofenda tanto que necesitabas echarme fuera de
la ciudad?
Cameron saba que era hora de poner fin a esa conversacin.


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El Club de las Excomulgadas

Esto no es una buena idea, nosotros hablando de esto.
Jack se inclin, con sus ojos oscuros brillando en la suave luz saliendo de las
velas en el centro de la mesa.
Te vi salir de la oficina de Davis esa maana, Cameron.
La ira se apoder de ella. Se acerc, encontrndose con l a mitad de
camino.
Viste lo que queras ver le espet.
Cameron vio la sorpresa registrarse en la cara de Jack y supo que haba
dicho demasiado.
Maldita sea, Jack. Solo djalo. Se levant de la mesa y se fue, sin
atreverse a pronunciar otra palabra.







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El Club de las Excomulgadas

Captulo Once
Mientras esperaba en el vestbulo, Cameron se puso la chaqueta y at el
cinturn alrededor de su cintura. Era una clida noche de octubre en Chicago, pero
dado que segua siendo octubre, el concepto de clida cuando se llevaba un vestido
sin mangas era relativo.
Puedo encargarme desde aqu, oficial. Gracias.
Ante el sonido de la voz de Jack, ambos, Cameron y el polica, que haba
mandado Slonsky para sustituir a Kamin y Phelps, se giraron. Ella lo observ
mientras Jack bajaba las escaleras.
Gracias, Agente Pallas, pero no hay necesidad, respondi ella con
frialdad. Me quedar con el Oficial Zuckerman hasta que Kamin y Phelps
lleguen.
Jack no le hizo caso y le mostr su placa a Zuckerman.
Jack Pallas. Habl con mi compaero por telfono hace unos minutos, as
que es consciente de que el FBI tiene jurisdiccin sobre la investigacin en la que la
seorita Lynde est involucrada. Me asegurar de que llegue a casa segura.
Cameron vio como el Oficial Zuckerman asenta y le deseaba una buena
noche. Cuando se fue, ella mir a Jack.
Por qu has hecho eso?
Porque no hemos terminado con nuestra conversacin.
Creme, la terminamos.
l neg.
No. Se acerc, tan cerca que Cameron tuvo que inclinar su cabeza


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El Club de las Excomulgadas

hacia atrs para mirarlo.
Qu quisiste decir cuando mencionaste que haba visto lo que quera ver
esa maana? l estudi su rostro, en busca de respuestas. Qu otra cosa
debera haber visto?
Cameron se mantuvo firme.
Si esto es algn tipo de tcnica de interrogatorio, no est funcionando.
Soy muy bueno en esto cuando necesito serlo, sabes.
Qu suerte entonces que no planee mantener mucha conversacin.
Tal vez te calientes con la idea de camino a casa.
Le tom un segundo a Cameron capturar eso.
No me ir a casa contigo.
Jack asinti.
Ya llam a Kamin y Phelps y les dije que se reunieran con nosotros en tu
casa.
Por qu?
Te lo dije, no hemos terminado con nuestra conversacin. Sonri
levemente. Qu pasa? No confas en ti misma conmigo cerca?
Cameron levant una ceja. No lo creo.
Est bien. Terminemos con esto. Dnde est tu coche?
Estacionado en la calle frente a mi apartamento Seal detrs de ella.
Iremos en eso.
Cameron se gir y vio una motocicleta estacionada en la parte delantera del


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edificio. No era experta en motocicletas, ni mucho menos, as que ms tarde,
cuando Collin la interrumpiera en este punto al relatar los detalles de la noche para
hacerle sus cinco mil malditas preguntas acerca de qu tipo de moto conduca Jack,
lo mejor que podra decirle era que, no, no era una Harley, y no, no era una de esas
motos deportivas con el asiento del pasajero elevado.
Era plateada y negra, y era sin duda una motocicleta de chico malo, decidi
mientras miraba por encima. Pero chico malo de una manera refinada y discreta. Se
adaptaba bien a Jack.
Pero aun as. Era una motocicleta.
No me subir a eso le dijo.
Nunca has subido a una moto antes? adivin l.
Ah, no. No es lo mo.
Cmo sabes que no es lo tuyo si nunca has estado en una?
Para empezar, son peligrosas.
No en las manos adecuadas. Jack se dirigi a la moto y se subi.
Cameron tena preparada una rplica, pero muri en sus labios. Joder, l se
vea ridculamente caliente sobre la motocicleta.
Jack asinti.
Bueno, vaymonos.
Ella se acerc.
Cmo se supone que me voy a subir a esta cosa con vestido?
l no hizo ms que pestaear.


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Esa abertura debera permitrtelo.
Entonces. l haba notado la abertura de su vestido.
Cameron se subi el vestido y trep, mostrando mucha pierna en el proceso.
Oops. Se ajust su chaqueta para cubrirse, preguntndose cunto habra visto Jack.
Por la mirada en su cara cuando ella levant la vista, haba visto un montn.
Oh, s; el vestido funciona muy bien, dijo l con un brillo clido en los
ojos ms de lo que estaba acostumbrada a ver.
Cameron dobl su bolso alrededor de su mueca y lo coloc en su regazo.
Busc alrededor del asiento por sus asas.
A qu me agarro?
A m.
Qu conveniente.
Tal vez debera solo esperar a Phelps y Kamin, dijo nerviosamente.
Demasiado tarde para echarse atrs. Jack se estir a su alrededor y sac
un casco de la parte posterior del asiento. Uno nunca sabe, tal vez te sorprendas y
realmente te guste. Le entreg el casco. Ponte esto.
Y t? pregunt ella.
Pasar.
Por lo menos lo hara conducir con ms cuidado. O eso era lo que esperaba.
Se desliz el casco sobre la cabeza mientras Jack pona en marcha el motor con un
fuerte rugido. Sin pensarlo, se agarr de la cintura de l y se desliz ms cerca para
conseguir un mejor agarre.


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Antes de que se fueran, debido a que podran ser muy posiblemente sus
ltimas palabras, se subi el visor del casco y se inclin para hablar sobre el motor
de la moto.
No hagas ninguna locura. Soy la dama de honor en la boda de mi amiga
Amy, y me matar si tengo que entrar caminando por el pasillo con un yeso en el
cuerpo. Adems tengo esos tacones nuevos de diez centmetros para la ocasin y no
irn bien con muletas.
Ella baj el visor.
Jack se dio la vuelta en su asiento y le levant el visor de nuevo.
No te preocupes, debido a que es tu primera vez, ser muy suave. Con
un guio, le cerr el visor.
Ella levant otra vez el visor.
Bonita insinuacin. Supongo que debera estar encantada por
Jack se estir alrededor y la interrumpi cerrndole el visor de un tirn
nuevamente.
Lo siento, no ms charla; distrae al conductor.
Desde detrs del casco, Cameron apret su boca en frustracin. Si los
mataba a ambos en la estpida moto, realmente iba a cabrearla no haber tenido por
lo menos la ltima palabra.
Pero a medida que se alejaban del edificio, su miedo a las motocicletas
super rpidamente su irritacin con Jack. Se abraz con fuerza alrededor de su
cintura. Bajaron por la avenida Michigan por menos de media cuadra antes de
detenerse en un semforo que los llevara hacia Lake Shore. A travs del visor del
casco, ella vio como la luz para el cruce de calles se volva amarilla y luego roja, y
cerr los ojos cuando su seal se puso en verde y despegaron a una velocidad
impresionante.


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Cuando abri los ojos, estaban disparndose a travs del paso subterrneo de
Oak Street, y de repente estaban arriba y afuera, al aire libre sin nada excepto la
amplia extensin del lago Michigan a su derecha. Las formidables olas del lago
estrellndose contra los rompientes e, incapaz de evitarlo, Cameron mir por
encima de su hombro hacia su vista favorita de la ciudad: el edificio Hancock y el
otro rascacielos elevndose majestuosamente al lado del lago, junto con las luces
parpadeantes de la rueda de la fortuna en Navy Pier. Cada amargo y fro febrero
cuando se preguntaba por qu viva en Chicago, esta vista era la respuesta.
Ella se gir y tir ms cerca a Jack mientras corran a toda velocidad a lo
largo del camino pasando el parque zoolgico Lincoln y el puerto. El aire era
fresco, pero tena su chaqueta y l bloqueaba la mayor parte del viento. Y por
mucho que odiara admitirlo, el viaje era estimulante. Su adrenalina estaba
fluyendo, y varios minutos ms tarde cuando desaceleraron para salir de Lake
Shore hacia Belmont Harbor, ella abri el visor del casco.
Toma el camino largo dijo sin aliento en el odo de Jack.
Era difcil saberlo sobre el motor de la motocicleta, pero estaba casi segura
de que lo haba odo rer. Cuando redujeron la velocidad, ella se relaj y afloj su
apretn alrededor de su cintura. Sin pensarlo, su mano derecha pas rozando a lo
largo de su estmago, y sinti sus msculos abdominales tensarse en respuesta,
firmes y duros como una roca.
Y ese fue ms o menos el momento en que ella comenz a pensar en el sexo.
En su defensa, para empezar, l era el hombre ms caliente sobre el que
alguna vez haba puesto los ojos, y ahora las manos, tambin, y ciertamente no
ayudaba que lo tuviera sentado a horcajadas entre sus piernas. Mientras viajaban,
agradable y lentamente a lo largo de las calles laterales, Cameron trat de sacar su
mente del agujero. Pero entonces se detuvieron en una interseccin y not cmo las
manos de Jack trabajaban sobre el manillar y la cosita del embrague cuando l
aceler el motor, casi como una caricia y ella comenz a imaginar otras cosas que
sus manos podran acariciar, fuertes manos que podran levantarla, sujetarla, darle


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vuelta, fijarla contra una pared y se dio cuenta entonces que su mente estaba ya
tan abajo en el agujero que necesitara una escalera extensible para sacarla por lo
que tambin poda dejarse caer en todas las malditas fantasas.
Estaba llegando a la parte buena en su cabeza, en su mente haba revisado la
escena desde el otro da cuando Jack y Wilkins se haban detenido a contarle lo de
la custodia, slo que esa vez eran slo ella y Jack (ni idea de cmo realmente l
haba entrado a su casa, detalles intiles) y esa vez ella acababa de salir de la ducha
(con un maquillaje perfecto y peinada, por supuesto) y l estaba esperando en su
habitacin (un acto que sera acosador en la vida real pero era necesario para
avanzar en la historia) y l deca algunas cosas maliciosas sobre ella siendo una
testigo cooperadora y ella deca algo igual de malicioso en respuesta (no haba
llegado a la lnea exacta todava, pero en este momento el dilogo se volvi
superfluo) y entonces ella dejaba caer su toalla al suelo y se acercaba y sin decir
nada ms, se desplomaban sobre la cama y
l se estacion en el frente de su casa.
La motocicleta se detuvo, y Cameron parpade mientras volva a la
realidad. Se sent all, necesitando un momento para reorganizarse, tratando de
centrarse en el hecho de que el hombre que la acompaaba era Jack Pallas, quien
slo haba significado problemas para ella en su breve, pero mala historia, juntos.
Al darse cuenta de que ella no se haba movido, l se dio la vuelta y abri el
visor de su casco.
Ests bien ah dentro?
Cameron lo levant.
Seguro, estoy bien. Se quit el casco, se lo entreg a l, e incluso logr
verse indiferente. O al menos eso crey.
Jack la mir de cerca.


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Ests sonrojada?
Cameron se encogi de hombros.
No lo creo. Tal vez haya un poco de color en mis mejillas por el viento.
Estabas usando un casco.
Correcto.
Tiempo de irse.
Ella se baj de la moto lo ms rpido que pudo con su vestido y zapatos de
tacn. Jack haba estacionado la moto al lado de la acera, y las pulgadas aadidas
hicieron ms fcil para ella bajarse. Con un eficaz cabezazo, le dijo adis.
Gracias por traerme. Buenas noches. Se dio la vuelta y se dirigi hacia
su puerta de entrada.
Espera, tengo que echar un vistazo a tu casa.
Ella se detuvo, haba olvidado eso.
Bueno, aprate, entonces, dijo por encima de su hombro. Lleg a la
puerta y agarr la manija cuando la mano de l descendi sobre la suya.
Ansiosa por librarte de m, verdad? le pregunt.
Cameron se dio vuelta.
S.
Jack hizo una pausa, como si viera algo que no haba esperado. Dio un paso
hacia ella.
Por qu me miras as?
Uh, oh problemas.


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Ella trat de jugar.
As cmo? Abri la puerta y retrocedi hacia las escaleras del frente.
Jack continu avanzando sobre ella.
As.
Cameron puso su mano sobre el borde de piedra y, lentamente, subi las
escaleras.
Ests imaginando cosas.
l movi su cabeza lentamente.
No.
Debo haberme emocionado por mi primer paseo en motocicleta minti
ella. Y, posiblemente, por pensar en montar algo ms, tambin.
Vergonzoso.
Jack apret la mandbula.
Cristo, Cameron. Mientras l la haca retroceder hacia la puerta, su
expresin era en parte enojada, en parte wow, algo completamente distinto.
Qu diablos se supone que debo hacer cuando me miras as?
Ignorarlo. Mantenerte enfocado en el hecho de que me odias.
Estoy tratando. En verdad estoy tratando.
l la tena aprisionada contra la puerta. Cameron se pregunt si podra or
los latidos de su corazn, que iban muy rpido.
Jack puso la mano sobre su cadera. Un simple toque, pero captur el aliento
de Cameron, sin embargo. Con su espalda apoyada contra la puerta, el nico


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movimiento de su cuerpo vino de su pecho, de su corta y rpida respiracin con
anticipacin.
La mirada de Jack cay sobre sus labios entreabiertos. Desliz su otra mano
hacia su nuca y le inclin la cabeza, sujetndola con ojos oscuros tan calientes que
ella sinti el ardor en su estmago.
Saba que poda alejarlo si quisiera.
No quera.
Su mirada se suaviz.
Cameron, dijo l con voz ronca, y ella se sinti fundir justo all.
Sabiendo lo que l hara, ella cerr los ojos y sinti los labios de l rozar
ligeramente los suyos justo antes de que
Se detuviera.
Pestaeando confundida, Cameron vio como Jack se retiraba.
Tenemos compaa dijo con una voz gruesa.
Ella mir por encima del hombro de l y vio un auto familiar sin marca
estacionado sobre la calle en frente de su casa. Phelps y Kamin.
Cuando han llegado? pregunt.
Justo ahora. O el coche detenerse. Jack hizo un gesto hacia su puerta
Tienes las llaves?
Ella asinti, tratando de despejar su cabeza.
En mi bolso. Sac las llaves y abri la puerta.
Jack pas junto a ella y entr.


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Qudate en la puerta, donde Kamin y Phelps puedan verte. Luego se
fue a revisar su casa.
Cameron se qued all y esper, tratando de procesar lo que haba ocurrido
entre Jack y ella. Su mente estaba llegando rpidamente a la conclusin de que casi
haba cometido un error muy grande, aunque su cuerpo no pareca dispuesto a
aceptar eso como un hecho.
Contrlate, se dijo mientras Jack bajaba las escaleras desde el segundo piso.
Todo despejado dijo l mientras se acercaba.
Cameron se quit de la puerta, sabiendo que la distancia fsica era su mejor
defensa en contra l en este momento.
Jack not su rpida retirada.
No olvides cerrar detrs de m, dijo escuetamente. Y sali por la puerta.
*****
Jack se apresur a bajar las escaleras, tratando de averiguar cundo,
exactamente, se haba convertido en un idiota.
Casi la haba besado. Y si Phelps y Kamin, no se hubieran detenido justo
cuando lo hicieron, lo habra hecho.
Claramente, una mala idea. Sobre eso, al menos, parecan estar de acuerdo.
l haba estado momentneamente sorprendido por esa mirada que ella le
haba dado cuando se haba bajado de la moto, cualquiera que sea el infierno que
hubiera estado pensando, pero ahora estaba enfocado una vez ms. Ella era su
testigo. Ms importante an, era Cameron Lynde, y eso significaba manos fuera.
La ltima vez que haba llegado demasiado cerca de ella, se haba quemado. A lo
grande. No era algo por lo que quisiera volver a pasar.


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Le gustaba estar de vuelta en Chicago. Siendo una persona solitaria, no tena
un montn de amigos, pero su hermana menor y su sobrino de dos aos, vivan
cerca de la ciudad. Planeaba quedarse en Chicago para siempre esta vez, y eso
significaba no arruinarlo, especialmente en los casos donde Cameron estaba
involucrada.
Jack recorri el permetro de la casa, y confirm que todas las ventanas y
puertas estuvieran seguras. Cuando termin, cerr la puerta principal y se dirigi
hacia el coche camuflado aparcado en la acera. No tena idea de cunto haban
visto Kamin y Phelps, pero no estaban sonriendo y mirando embobados mientras l
se acercaba, por lo que lo tom como una buena seal.
La ventana del lado del pasajero baj cuando se acerc. Jack supo que
estaba en problemas tan pronto como vio la expresin del polica de edad
avanzada.
Kamin sonri con aprobacin.
As que es por eso que queras llevarla a su casa desde el restaurante.
Phelps se inclin sobre el asiento.
Significa esto que ella no va a la boda con Max, el banquero
inversionista?
Y as se fue la esperanza de que no hubieran visto nada.





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Captulo Doce
En el oeste de la ciudad, Grant mostr su juego mientras se acercaba a la
barra con el lado de nen rojo parpadeando las palabras Club Ro. Se senta
desnudo sin su arma y su arns en el hombro, pero slo un hombre con un deseo de
muerte intentara poner una pieza as en ese tipo de lugar.
Abri la puerta y el fuerte comps rtmico de la msica de salsa se derram
fuera. Casi inmediatamente despus de entrar, un gorila vestido de negro y luciendo
un cable en su oreja lo cache. l le pregunt al gorila donde poda encontrar el Sr.
Black, que era todo lo que su contacto le haba dicho, preguntar por el Sr. Black. El
gorila lo dirigi hacia una de las pocas cabinas vacas detrs del club.
Grant eligi la de la esquina y tom asiento. Era dudoso que nadie les oyera
a l y al Sr. Black por sobre la msica, pero dadas las apuestas y el propsito de su
visita, no quera tener a ningn metiche escuchando. Una camarera lleg para
tomar nota, y pidi un whisky solo. No planeaba beber, pero la apariencia lo era
todo en situaciones como estas y no quera lucir demasiado nervioso o sospechoso.
Despus de que la camarera volvi con su bebida, se sent hacia atrs y
fingi inters en ver los bailarines en el centro del club. En medio de la segunda
cancin, un hombre alto, delgado, de unos cuarenta aos se present en su mesa.
Vesta una camisa blanca de cuello abierto de algodn que haba colgado
vagamente sobre unos vaqueros oscuros, con el cabello blanco que llevaba
recortado. Sus brazos, expuestos por sus mangas enrolladas, estaban cubiertos de
tatuajes. No era exactamente la imagen que tena en mente.
Es usted el Sr. Black? pregunt Grant.
Buena suposicin, dijo el hombre con voz un poco rasposa. Tom
asiento en la mesa. He odo que est buscando informacin sobre una
investigacin del FBI, Sr. Lombard.


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El Club de las Excomulgadas

Grant decidi no preguntar cmo saba su nombre. Escuch que Roberto
Martino puede ayudarme.
El Sr. Black encendi un cigarrillo y exhal el humo a travs de la mesa.
El Sr. Martino no ayuda a las personas, Sr. Lombard. Las personas lo ayudan.
Dgame algo, el senador Hodges sabe que est aqu?
Grant tambin decidi no preguntar cmo saban para quien trabajaba.
No necesita saberlo. Su jefe de personal me envi, dijo, jugando a que estaba all
slo por rdenes de Driscoll. No era que alguien averiguara nada sobre esa reunin,
probablemente. El Club Ro no era un bar que contara sus secretos.
Por qu debera interesarme el jefe de personal del senador Hodges?
pregunt el Sr. Black.
Tiene el odo de un hombre muy influyente. Tener una conexin con el
Senador Hodges podra serle til a su jefe algn da.
El Sr. Black consider eso mientras daba otra calada a su cigarrillo. Tal
vez s. Tal vez no.
Quizs le interese ms escuchar que el senador Hodges y el Sr. Martino
comparten un enemigo en comn.
Martino tiene muchos enemigos. Deber ser mucho ms especfico.
Jack Pallas. Grant capt el flash de rpido reconocimiento en los ojos
del Sr. Black. As que lo conoce.
El Sr. Black asinti. S... conozco a Jack Pallas. Aunque tena un nombre
diferente cuando lo conoc. Ahora pareci mucho ms interesado. Qu sabe
acerca de Pallas?
S que consigui entrar en su organizacin, dijo Grant. Que traicion
a Martino y sac a varios de sus hombres en el proceso.


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El Sr. Black hizo una pausa por un momento. Qu es lo que desea,
Lombard?
Pallas es el agente principal en una investigacin de asesinato que implica
a Hodges. El FBI nos est ocultando algo. El Jefe del senador me ha pedido que
averige qu es ese algo. Por supuesto, estara muy agradecido por su ayuda con
este asunto. Como asesor principal del senador, esperara poder devolverle el favor
algn da. Sin duda, haba adornado las rdenes de Driscoll, pero Grant se figur
que si Roberto Martino recoga el favor, sera problema de Driscoll, no suyo.
Como atrada silenciosamente, una camarera apareci de la nada y dej un
cenicero ante el Sr. Black. l chasque la ceniza de su cigarrillo despus de rodar la
punta contra el cenicero. Dio otra calada y Grant pudo decir que estaba
considerando su oferta.
Mrelo de esta forma, por ayudarnos en esta puede llegar a joder la
investigacin de Pallas, agreg Grant. Sea lo que sea lo que oculta, es lo
suficientemente importante como para que no quiera que nadie lo sepa.
El Sr. Black le dirigi una sonrisa malhumorada. Parece bastante seguro
de que le daremos esa informacin slo porque nos molesta. Creo que ha
sobreestimado la aversin de Martino a Pallas.
Lo hice?
El Sr. Black no dijo nada al principio. Despus de otra calada de su
cigarrillo, se levant. Espere aqu.
Grant exhal lentamente. Si no regresaba con un par de matones y un coche
con el bal forrado de plstico, pareca que podra estar en camino de conseguir
algunas respuestas.
El Sr. Black regres unos minutos ms tarde. Arroj un pedazo doblado de
papel sobre la mesa. Este hombre le ayudar. Renase con l en esta direccin a
las 10 en punto, la noche del sbado. Ahora est en deuda con nosotros, Lombard.


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No un jefe de personal o ninguna otra persona, usted. As que espero que cualquier
informacin que este hombre tenga, le sirva.
Grant sinti su ira aumentar, aunque se neg a mostrar cualquier tipo de
reaccin. Confiaba en que la informacin valiera, demasiado. Contaba con eso.
Haba desplegado el papel y visto un nombre y una direccin. Levant la
mirada, seguro de que se la haba jugado.
Esto no puede ser correcto.
Es correcto. El Sr. Black camin fuera de la cabina y desapareci entre
la multitud.
Grant mir hacia el papel en su mano. Se trataba de un sorprendente giro de
los acontecimientos. Personalmente no conoca al hombre, pero por supuesto
reconoci el nombre. Alguien conectado a la poltica estadounidense y a la
aplicacin de la ley, especialmente en Chicago, lo reconocera.
Silas Briggs.






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El Club de las Excomulgadas

Captulo Trece
Jack comprob su reloj mientras Wilkins y l bajaban del avin. El retraso
en su vuelo los haba llevado all tres horas tarde. Las alegras del transporte areo.
Concedido, l ya estaba de mal humor antes de que el vuelo se retrasara.
Davis haba llamado para que le informaran, mientras l y Wilkins estaban
aguardando para subir, deseando ponerse al da en la investigacin. Jack saba que
Davis reciba presiones del director, lo que significaba que Davis ejercera presin
sobre l. Y, desafortunadamente, Jack no haba tenido mucho que reportar.
Haban pasado los tres das anteriores entrevistndose con testigos y no
haban logrado mucho en el proceso.
Primero, haban rastreado a los viejos clientes y a los ex-novios de Mandy
Robards, buscando a cualquier persona que pudiera tener celos por sus encuentros
con el Senador Hodges. Pero no haban conseguido indicios en ese frente. Aunque
Mandy pareca ser la favorita entre sus clientes por sus habilidades profesionales,
ninguno de ellos, ninguno de sus ex-novios para el caso, parecan preocupados
particularmente por el hecho de que ella tuviera sexo con otros hombres. Pocos, si
es que alguno, parecan tener ninguna conexin emocional significativa con ella.
Mandy haca lo que era necesario como parte de su trabajo, fantsticamente, al
parecer, pero haba conseguido muy pocos vnculos afectivos a lo largo de su
carrera.
De una manera aleatoria, Jack senta algo de afinidad con el perfil de
Mandy Robards. Algunos trabajos requeran cierto nivel de separacin; apagar las
emociones para hacer las cosas que era necesario. sa era una de las razones por las
que se haba sorprendido por su arrebato con el reportero que estaba sobre
Cameron, ya que raramente perda su indiferencia, incluso bajo situaciones de
mxima presin. Ella, sin embargo, tena la capacidad de conseguir meterse debajo
de su piel y enfurecerlo.


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El Club de las Excomulgadas

Y el enfurecerse era al parecer el tema de la semana. ltimamente, pareca
que Jack no poda dar dos pasos sin toparse con alguien que no tuviera nada mejor
hacer que hacerlo enojar seriamente. Su viaje con Wilkins haba sido una
frustracin despus de otra.
Haban volado a Nueva York siguiendo a uno de la lista de individuos que
podan tener algn resentimiento contra Hodges, una lista basada sobre todo en su
ejercicio reciente como presidente del Comit del Senado sobre actividades
bancarias, casas, y asuntos urbanos. Hodges era un guardin firme de la regulacin,
lo que caus que las instituciones financieras comenzaran a protegerse, al igual que
los bancos de inversin de Wall Street, poniendo al abrigo sus fondos. Su primera
iniciativa como presidente haba sido abrir varias investigaciones sobre prcticas de
negociacin incorrectas y el derrumbamiento de la bolsa, un acto que lo haba
hecho extremadamente impopular con los CEOs de Wall Street.
Jack haba pensado que no podra encontrar a un equipo ms difcil de
abogados para tratar que los que representaban a Hodges. Este viaje a Nueva York
le haba probado que se equivocaba. Mientras l y Wilkins haban podido
finalmente encontrar a la mayor parte de los CEOs del fondo de cobertura y del
banco de inversin de su lista, conseguir tiempo cara a cara con ellos no haba sido
fcil. La mayora haban cedido al final debido a la insistencia de Jack, otros debido
al encanto de Wilkins. Algunos obstinados, sin embargo, haban rechazado hablar
con cualquiera del FBI. Haban resultado ser un par de das muy largos.
Mientras l y Wilkins estaban en Nueva York, haba tenido a uno de los
especialistas investigadores de la oficina armndole un archivo de fotografas de
toda la gente con las que se haban entrevistado durante la semana pasada. El plan
original, antes de que su vuelo se retrasara, haba sido que l y Wilkins iran a la
oficina para tomar el archivo, entonces se dirigiran a la casa de Cameron para
mostrarle las fotografas. Jack esperaba que ella pudiera reconocer a alguien que
hubiera visto antes del asesinato, quizs alguien que hubiera notado en el pasillo,
en el restaurante, o an mejor, en el decimotercer piso.


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El Club de las Excomulgadas

En qu piensas? le pregunt Wilkins mientras daban zancadas a travs
de la terminal, dirigindose hacia el garaje donde haban dejado su coche la
maana anterior. l comprob su reloj. Son las siete quince. Piensas que es
demasiado tarde para ir con Cameron? Le dije que estaramos all hace horas. Ella
dijo que tena planes para esta tarde, parece que no es muy casera.
Jack le ech un vistazo.
Qu clase de planes?
Wilkins se encogi de hombros.
No lo dijo. Por qu?
Por nada. Solo pregunto. Jack sac su mvil y llam a Kamin.
Despus del fiasco del mircoles, haba conseguido los nmeros de ambos, de l y
de Phelps, de modo que pudiera localizarlos en cualquier momento.
Kamin contest su telfono y confirm que Cameron estaba en su casa.
Debe estar aqu por un rato ms. Tiene a algunas amigas con ella y parece
que se quedarn adentro, dijo l.
Jack le agradeci y colg, no quera darle al poli ninguna ocasin de
comentar sobre lo que casi haba visto el mircoles por la noche. La parte de casi
era la clave en la mente de Jack, si realmente besaba a Cameron, tendra que
reconocer ese hecho, aunque nicamente para s mismo. Pero como era solamente
un casi beso, podra seguir fingiendo que nada haba sucedido. Lo cul era
exactamente lo que planeaba hacer.
Por qu simplemente no llamas a Cameron y le preguntas si le importa
que la vayamos a visitar? pregunt Wilkins.
Porque dir que no, y no puedo hacer esto maana, dijo Jack. Sera su
primer da libre despus de volver a Chicago y tena planes para llevar a su sobrino


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al acuario de Shedd. Y el lunes estar detrs de su escritorio y preferir no hablar
all. Nadie debe suponer que est trabajando con nosotros en este caso.
Si deseas verla, Jack, est bien, solo admtelo.
Seguro, deseo verla, as puede mirar estas fotografas.
Wilkins le acarici en el hombro con una sonrisa.
Mantente pegado a esa historia, compinche.
A veces, ser un testarudo hijo de puta realmente se volva para morderlo en
el trasero.
sta era una de esas pocas.
*****
Jack estaba parado en el exterior de la casa de Cameron, observando la
escena. De lo que poda ver a travs de las ventanas, deba haber por lo menos
quince o veinte mujeres adentro.
Pens que habas dicho que ella estaba con unas pocas amigas le dijo a
Kamin. Ellos dos, junto con Phelps y Wilkins, estaban parados en fila contra la
cubierta interior del coche, mirando la calle mientras que otra mujer al final de sus
veinte o cerca de los treinta caminaba sobre los escalones delanteros de la casa de
Cameron y tocaba el timbre, llevaba pantalones vaqueros, tacones altos y una bolsa
rosa de regalo. Una mujer rubia delgada, vestida con estilo contest a la puerta.
Hubo una rfaga ruidosa de chillidos y abrazos, entonces la puerta se cerr y todo
qued tranquilo otra vez.
Kamin se encogi de hombros.
En ese momento, eran solo algunas amigas.


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No pensaste que vala la pena mencionar por telfono que tena una
despedida de soltera esta noche?
No pens que planeabas venir por aqu, agente Pallas.
Jack se cerr completamente, dndose cuenta que se haba puesto esa
trampa l mismo.
Para qu piensas que son las bolsas esas rosas? pregunt Wilkins, con
su voz llena de curiosidad.
Phelps, que estaba parado a su lado, con ojos igualmente amplios y
aterrorizados, contest.
Es un juego. Cada muchacha compra ropa interior, algo que normalmente
usara. La novia tiene que adivinar quin trajo qu par. Si la novia adivina mal,
tiene que dar un trago. Si adivina bien, la otra muchacha bebe.
Cameron estaba asustada de si Amy pensara que el juego sera vulgar,
pero las primas insistieron, sabes? dijo Kamin.
Jack ech un vistazo airado.
Vosotros chicos seguro estis metidos en todo esto.
Phelps hizo una mueca.
Cuando una muchacha como Cameron habla de ropa interior, t
escuchas.
Que hay sobre ti, Jack? Podras hacerlo? pregunt Wilkins.
Hacer qu?
Veinte pares de ropa interior. Piensas que podras calcular cual par
pertenece a Cameron?


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Haban interrogado Jack a punta de cuchillo, a punta de pistola, sobre todos
los puntos en los que un hombre podra pensar, pero ninguna pregunta lo haba
hecho retorcerse tanto como aquella.
Porque ahora pensaba en su ropa interior.
No veo porqu tendra que saber nada en particular sobre eso, contest
con brusquedad. Piensas que podras deducirlo?
No, pero no intent besarla hace tres noches, dijo Wilkins.
Jack les frunci el ceo a Kamin y a Phelps.
Vosotros dos le habis contado toda clase de cuentos, no? Cabece
hacia Wilkins. Debemos irnos.
Wilkins sacudi la cabeza.
De ninguna manera. Vinimos a mostrarle a Cameron esas fotografas, y
eso es lo que vamos a hacer.
Jack seal la casa.
No puedes pensar seriamente en entrar all.
Los ojos de Wilkins chispearon con entusiasmo.
Oh si, entrar. Y t lo hars tambin, compaero.
Piensas que el interior de un bolso es sacrosanto? Infiltrarse en una
fiesta de despedida de solteras es ir mucho ms all.
Wilkins se frot las manos con impaciencia.
Lo s. Y nunca tendr una excusa como esta otra vez.
Eres un agente del FBI, Sam, le record Jack.


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Soy un hombre tambin, Jack. Y en el interior de esa casa hay veinte
magnficas mujeres que estn bebiendo y mostrando sus bragas. No pienses. Se
baj del coche y se dirigi hacia la casa.
Fcil para ti decirlo, buen poli. Soy el que va a irse al infierno por esto
Jack se quej mientras lo segua.
Wilkins hizo muecas.
Lo s. Eso es lo que lo hace tan perfecto.
*****
Cameron estaba parada frente a su frigorfico, intentando encontrar un lugar
para poner todas las bandejas de sobras de quesos, frutas, y trufas. La prima del
Amy, Jolene, se acerc sigilosamente a la puerta.
Entonces, cundo viene el stripper?
Cameron sacudi su cabeza.
Te lo dije, ningn stripper. Ella mantuvo su voz baja. Si Amy incluso
oa la palabra Stripper esa noche, habra un infierno qu pagar. Como dama de
honor, le haba dado una lista detallada de actividades y de acontecimientos
aceptables para la despedida de soltera y no haba dejado dudas sobre lo que
pensaba de un hombre desnudo.
Asombrosamente, la otra prima de Amy, Melanie, haca saltar su cabeza
alrededor de la puerta del refrigerador. Igual que los sujeta-libros, venan en pares,
si has visto a una, la otra estara muy cerca.
Pensbamos que slo estabas diciendo eso para que Amy no sospechara
nada, dijo Melanie.
Cameron haba notado que las primas tenan una manera impar, pasivo-
agresiva de usar el colectivo nosotras al expresar descontento con algo.


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S, asumimos que todo era una gran charada de modo que cada una
estuviera sorprendida, agreg Jolene.
Si era un problema de dinero, hubiramos estado felices de pagar por l,
Melanie hizo un berrinche.
Cameron tuvo que morderse la lengua. Oh, para el hombre desnudo,
estaban dispuestas a saltar sobre su tiempo y dinero. Dos cosas que no haban
brindado antes. Pero por el espritu de camaradera de la dama de honor, ella puso
una sonrisa.
El dinero no fue un problema. Le promet a Amy que no habra ningn
stripper. Lo siento. Como intercambio, ella haba conseguido una clusula
similar: ningn hombre desnudo de parte de Amy en caso que ella llegara a
comprometerse alguna vez. Algo que no pareca particularmente probable en estas
fechas, considerando que ella: (a) no tena ningn novio, y (b) tampoco
perspectivas. Pasaba por una cierta clase de mala racha, primero con Max, y
despus con ese extrao casi-beso con Jack en su umbral.
La tensin post-traumtica, decidi. Definitivamente. Haba odo que al
atestiguar sobre un asesinato uno poda esperar comportarse de maneras extraas,
errticas, bajo tales circunstancias.
Amy camin por la cocina.
Hay alguien en la puerta, Cameron. Un hombre.
Los ojos de las primas se encendieron mientras intercambiaban miradas
codiciosas: l stripper lleg.
Amy seal a Cameron acusadoramente.
Lo prometiste. Si es lo que pienso que es, preprate, lo pagars diez veces
cuando sea tu turno.
Cameron sonri mientras rozaba a Amy al pasar para contestar a la puerta.


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Reljate. Es probablemente el chofer de la limo que nos dir que ya est
aqu. Amy la sigui desde la cocina, despus gir a la izquierda bruscamente y
sali disparada hacia las escaleras.
En serio, Amy no es un stripper. ri Cameron.
Solo retoco mi maquillaje, dijo Amy mientras se ocultaba fuera de la
vista.
Cameron comprob a la persona. Asombrosamente, no era el chofer de la
limo. Abri la puerta.
Agente Wilkins. Camin afuera y cerr parcialmente la puerta detrs de
ella para aislarse. Est todo bien?
Wilkins sonri.
Parecer que tienes una fiesta excitante all adentro. Es una ocasin
especial?
Es la despedida de soltera de mi amiga Amy.
Una despedida de soltera. Dijiste? Wow, ojala lo hubiramos sabido.
Nosotros? pregunt Cameron.
Jack est merodeando por alguna parte. Dijo algo sobre comprobar la
seguridad del permetro exterior. se es el cdigo del FBI para mantenerse a
distancia. De todas formas, estamos aqu para mostrarte esas fotografas de las que
hablamos. l se movi al lado, intentando echar una ojeada alrededor de la
puerta.
Pensaba que lo haramos ms temprano.


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El maldito vuelo se retras. Est bien, ests ocupada, puedo ver eso.
Podemos volver en otra hora. Wilkins la deslumbr con, indudablemente, una de
sus mejores muecas de buen poli que ella haba visto nunca.
Cameron cabece en seal de aprobacin.
No est mal. Y esta vez incluso no tuviste que traerme el caf. Podemos
conseguir hacer esto en veinte minutos?
Quince, Wilkins le prometi.
Ella gesticul para que entrara.
Le dir a las chicas que ests aqu para hablar de uno de mis casos.
Obviamente no les he contado a las otras muchachas sobre todo esto. Con
excepcin de Amy, a quien Collin le inform como medida preventiva.
La puerta detrs de ella vol abrindose. Jolene y Melanie estaban paradas
en el umbral.
No le has dicho a las otras muchachas sobre qu? Jolene exigi saber.
Ella vio a Wilkins y sonri. Lo saba! Cameron, realmente nos pillaste.
Sabamos que no nos decepcionaras. Con una mirada cuidadosa, ella midi a
Wilkins de la cabeza al dedo del pie. Hmm. Pareces un poco flaco. Por lo menos
me hars un frontal.
Disclpeme?
Piensan que eres un stripper, le explic Cameron.
Wilkins pareci adulado por eso.
Oh, lo siento, seorita. Solo soy un agente del FBI.
Melanie le gui el ojo.
Seguro que lo eres.


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No debes tener cierta clase de uniforme? pregunt Jolene. Hace que
las cosas parezcan ms autnticas.
Pero soy un agente especial. Solamente los aprendices usan uniforme.
Jolene comparti una mirada con Melanie.
Es nuevo.
Cameron estaba a punto de sugerirle a Wilkins que les mostrara la placa a
sus primas, cuando Jack lleg y se par en el umbral.
Siento que estemos atrasados, dijo con un cabeceo conciso.
Las bocas de las primas cayeron abrindose mientras cada una echaba su
primera ojeada a Jack. l usaba pantalones vaqueros y una chaqueta oscura con
una camisa de cuello abierto. Objetivamente, Cameron saba lo que estaban viendo:
el alto, oscuro, lo que sea; su cara magnfica, blah, blah; el atractivo, magro cuerpo
que era especfico para todas las clases de pecado. A quin le importaba?
Ciertamente ella no prestaba ninguna atencin a esas cosas.
Jolene sali y asi a Cameron por la manga. La apart del sitio.
Mierda santa Cunto tuviste que pagar por ese? susurr ella.
Cameron se detuvo brevemente.
Sabes, la agencia no lo dijo. Alguien debera preguntarle lo que cobra por
un frontal.
Jolene y Melanie se miraron entre s.
Estamos en eso.
Cameron sonri para s misma mientras las primas se acercaban a Jack.


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Captulo Catorce
Es una cifra razonable.
Cameron se dio la vuelta desde el armario que haba tratado de alcanzar y
vio a Jack en la entrada.
Le tom un segundo, luego sonri.
Lo siento.
Se arregl el jersey, un delgado chal con un profundo cuello en V que se
ajustaba a su cintura. Cuando haba tratado de alcanzar las copas, el cuello del
jersey se haba deslizado por sus hombros, exponiendo la camisola que llevaba
debajo.
Jack no dijo nada mientras ella se colocaba el jersey. l seal a la estantera
donde haba estado.
Necesitas algo de ayuda? Se acerc y deposit el expediente que
llevaba sobre el mostrador debajo del mueble.
Um... seguro. Necesito ms copas. Y, por lo visto, necesito comenzar a
llevar tacones de doce centmetros. Seal ella. Los de la izquierda. No me di
cuenta que haba tantos bebedores de vino blanco.
Cuntas quieres?
Dos de momento.
Jack apenas tuvo que levantar el brazo para coger las copas del estante y
entregrselas.


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Cameron cogi las copas, sorprendida de que, durante un rato, los dos
hubieran conseguido tener una conversacin normal. Deseando que no fuera a
decir nada sobre la otra noche, se gir y deposit las copas en la isla central.
As que, Wilkins y t se cuelan a menudo en las despedidas de soltera?
pregunt mientras serva dos copas de vino. Si actuaba con normalidad, tal vez l
tambin lo hiciera, y luego simplemente olvidaran el extrao encuentro en su
puerta.
Jack se apoy en el mostrador.
Para que conste, fue idea de Wilkins colarse.
Dnde est Wilkins, a todo esto? pregunt Cameron.
En el saln, acosado por dieciocho mujeres que piensan que es un
stripper. Pens que era mejor esconderse aqu.
Demasiado para alguien que nunca deja a un compaero detrs.
Si comienza a gritar, crear fuego de cobertura y le sacar de all. Jack
levant el documento. Lista para esto?, no quiero apartarte de tu fiesta.
Cameron asinti y tom asiento en la encimera. Jack coloc las fotografas
sobre el granito frente a ella. Puso las dos primeras fotos, luego se detuvo,
mirndola minuciosamente.
Qu? pregunt ella.
Cunto has bebido esta noche? pregunt l con desconfianza.
No lo suficiente para que te preocupes. Qu bien, volva a fruncir el
ceo. Cameron casi haba comenzado a olvidarlo.
Cunto? repiti Jack.


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Slo un vaso de vino, dijo ella. No planeaba hacer un reconocimiento
fotogrfico en la cocina esta noche.
Qu hay de los chupitos? pregunt l.
Que chupitos?
Ya sabes, los del juego de ropa interior. Jack se movi incmodo, como
si hubiera dicho demasiado.
Cameron levant una ceja.
Qu sabe sobre el juego de ropa interior, Agente Pallas? pregunt ella,
fingiendo el estilo de los interrogatorios.
Jack se burl.
Ms de lo que querra. Ahora, las fotografas.
l coloc tres ms frente a ella antes de detenerse de nuevo.
Qu ocurre con la ropa interior despus del juego?
La novia la guarda para la luna de miel.
Oh. l continu con las fotografas, unas quince en total. Ahora
tmate tu tiempo, y mira cada una de ellas con cuidado. Tal vez es alguien a quien
viste en un ascensor. O alguien que pas junto a ti en el vestbulo o en el pasillo. Si
podemos situar a cualquiera de estos chicos en el hotel la noche del asesinato, eso
sera un gran avance en el caso.
Supongo que todas estas personas han negado estar en el Pennsula la
noche en cuestin?
En el momento del asesinato, s. Jack seal dos de las fotografas.
Estos dos forman parte del personal de Hodges: Alex Driscoll, su jefe de personal, y
Grant Lombard, su guardaespaldas. Ambos dicen que fueron al hotel a la maana


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siguiente. De acuerdo con sus declaraciones, Hodges los llam despus de que
terminramos de interrogarlo.
Cameron se concentr en las fotografas de Driscoll y Lombard, luego pas
por cada una de las otras, una por una. Cuando termin, hizo un montn con ellas.
Lo siento. Ninguno me resulta familiar.
En la ltima semana, has recordado algo ms sobre el hombre que viste
esa noche?
Cameron lo pens durante un rato. Pareca haber algo all, algo justo en el
borde de su memoria... pero fuera lo que fuese, permaneca fuera de su alcance.
No puedo pensar en nada ms. Todo ocurri muy rpido.
Jack se pas la mano por el pelo y cerr brevemente los ojos. De repente, el
gesto le pareci tan... normal.
Pareces cansado, le dijo ella.
l abri los ojos, su expresin era ms suave de lo habitual.
Slo he tenido un par de das muy largos.
Aqu ests Amy entr en la cocina. Cameron qu es eso del juego de
la ropa interior? No recuerdo que estuviera en la lista de actividades aprobadas.
Habla con tus primas, fue idea suya.
Como dama de honor, es tu deber jurado estar al tanto de este tipo de
cosas.
Cameron se ech a rer.
Mi deber jurado? Te das cuenta de lo loca que te has vuelto con todo
esto, verdad?


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Oh, estoy totalmente enfurecida a estas alturas. Amy se gir para
prestarle atencin a Jack. Agente Pallas... qu placer conocerte en persona. Te
reconozco por aquella vez que saliste en las noticias, por supuesto. Vaya, por qu
motivo fue? Oh, cierto cuando le contaste a medio mundo que mi mejor amiga
tena la cabeza en el culo.
Jack se gir hacia Cameron.
Simplemente los has aleccionado, esperando que me griten, a la mnima
oportunidad que tengan de saludar?
No, pero es una gran idea para la prxima vez. Cameron le explic a
Amy. Conoci a Collin el domingo pasado.
Ooh, quin hace mejor de Amigo Enfadado? Collin o yo?
Grandes comienzos. Luego ambos se apagan al final.
Maldita sea.
Por el rabillo del ojo, Cameron estuvo segura de que vio a Jack intentando
no sonrer.
Probablemente debera rescatar a Wilkins, dijo. Si escucha que el
juego de la ropa interior va a comenzar, nunca le sacaremos de aqu. Cameron,
gracias por tu tiempo. S dnde est la salida.
Amy esper hasta que Jack abandon la cocina.
Apenas poda quitarte los ojos de encima con esa camiseta.
Cameron mir hacia abajo y vio que su jersey se haba cado de su hombro
otra vez. La estpida prenda haba perdido su forma despus de que la lavara a
mano en lugar de limpiarla en seco. Se la subi.
No le vi mirarme ni una vez.


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Mir cuando estabas hablando conmigo, dijo Amy. Por cierto, el
Agente Wilkins sugiri que fueran l y Jack los que nos acompaaran al bar en
lugar de esos muchachos que estn frente a tu casa.
Cameron seal con firmeza.
No.
Es demasiado tarde. Ya dije que s.
Por qu demonios dijiste eso?
Porque tengo curiosidad por ver cmo se desarrolla todo esta noche.
Estaba de pie en las escaleras cuando Jack apareci por primera vez en la puerta, y
vi la manera en la que le miraste, Cam.
Cameron elev las manos en seal de frustracin.
Cul es esa presunta 'mirada'? Fuera lo que fuese, iba a tener que
comenzar a tomar medidas extremas para protegerse contra eso.
Amy sonri.
Conoces los dibujos animados de Tom y Jerry donde Tom no haba
comido durante das e imaginaba a Jerry con apariencia de jamn? Algo as como
eso.
*****
Absolutamente no.
Jack estaba en la entrada frontal de la casa de Cameron, discutiendo con
Wilkins. Compaeros o no, deba trazar la lnea en algn sitio. No ms despedidas
de solteras, no ms juegos relacionados con ropa interior, no ms Cameron con ese
jersey negro, camiseta de seda gris y falda de tubo que mostraba cada uno de los


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centmetros de sus elegantes piernas. Un poco ms de eso, y comenzara a ver poco
claras todas las razones por las que no le gustaba.
Demasiado tarde, ya les dije a Phelps y a Kamin que cubriramos a
Cameron durante el prximo par de horas. Dijo Wilkins.
Jack lo comprob. Su coche estaba todava aparcado en la calle.
No se han ido todava les dir que volvemos al plan original.
Has estado alguna vez en el Manor House, Jack?
l se burl de la pregunta.
Nuestra misin aqu no es entrar a ningn club ertico.
Tomar eso como un no, dijo Wilkins. He estado all. Abri hace
slo un par de meses. Es grande, tres plantas. Originalmente una mansin
construida a principios de siglo. Conoces esas viejas casas. Muchas habitaciones y
pasillos. Y esquinas oscuras, tambin, especialmente debido a que el club mantiene
las luces bajas para crear ambiente. Toneladas de lugares donde uno puede
esconderse. El club estar atestado y la msica muy alta. Sera realmente fcil para
una persona encontrarse en problemas en un lugar como ese, si la persona en
concreto no estuviera vigilndola. La expresin de Wilkins era seria. Cameron
es tambin mi testigo. Kamin y Phelps son buenos chicos, pero este es el tipo de
misin que preferira manejar por mi cuenta. Si no te importa.
Jack permaneci en silencio, necesitando unos segundo para terminar de
digerir el gran trozo del humilde pastel que le acababan de servir.
Te he pillado con la guardia baja esta vez, verdad? Wilkins sonri,
volviendo a ser Wilkins.
No hagamos algo del otro mundo de todo esto. Sorprendentemente, una
vez por dcada o algo as, incluso podra estar equivocado.


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A la diez de la noche, Grant esperaba en su coche en el lugar que el Seor
Black le haba dado. La direccin haba resultado ser un almacn abandonado en el
lado oeste de la ciudad. Le tom unos cinco minutos de espera antes de que se diera
cuenta de que el almacn era el mismo que haba salido en las noticias tres aos
antes, el sitio del legendario tiroteo entre Jack Pallas y los hombres de Martino.
Adems, si el rumor era cierto, era el lugar donde Pallas haba sido torturado
durante dos das antes de escapar.
Grant se inquiet. Era posible que estuviera siendo engaado. Luego
descart el pensamiento, creyendo que era ms como que el Seor Black haba
escogido el lugar como un recordatorio de lo que les haba ocurrido a aquellos que
traicionaban a Martino. No era que tuviera tales intenciones.
Haba matado a una mujer.
Grant no estaba particularmente molesto por ese hecho, si por algo estaba
realmente molesto era por el inconveniente de tener que limpiar el desorden que
haba dejado detrs. Haba superado una crisis, en su mbito de trabajo haba
tratado con muchos personajes desagradables, pero hacer negocio con los hombres
de Roberto Martino era un asunto completamente diferente. Por desgracia, era un
mal necesario dada la participacin del FBI en la investigacin del asesinato. Saba
de seguro que poda manejar la situacin si slo el departamento de polica de
Chicago hubiera participado. Pero estaba preocupado por Jack Pallas y lo que fuera
que saba el agente del FBI.
No le gustaba tener que preocuparse por esas cosas.
Grant escuch el crujido de la grava y vio un Mercedes negro detenerse
delante del almacn. Baj del coche y se acerc.
La puerta del Mercedes se abri, y el conductor sali. Grant sonri.
Realmente Martino tena amigos en las altas esferas.


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El seor fiscal del distrito. Qu irnico que debamos encontrarnos bajo
estas circunstancias.
Silas Briggs mir a su alrededor, vindose tan nervioso como molesto,
Martino deba tenerlo bien atado.
Esto no es como normalmente hago las cosas, Lombard, dijo.
Grant se inclin casualmente contra el Mercedes. Es la primera vez para
m, tambin. Pero el senador necesita tu ayuda, y el seor Black me ha dicho que
podras serme til.
Qu est buscando el senador?
Informacin. El FBI est ocultando algo, y necesitamos saber qu es.
Silas se ri con desprecio. As que el senador realmente mat a esa chica,
eh? Demonios, no pensaba que lo hubiera hecho. Y t te ests encargando de la
limpieza ahora, es eso?
Algo parecido.
Silas mir a Grant cuidadosamente. Hmmm... O quiz no fue el senador
despus de todo. Tal vez t has generado este desorden solo y necesitas limpiarlo.
Grant se acerc. Quiz no deberas hacer tantas preguntas. Quiz slo
deberas decirme algo sobre la investigacin del asesinato de Robards.
Silas hizo un gran esfuerzo por no parecer nervioso, pero Grant pudo verlo
en sus ojos. No tena cojones. Francamente, era una vergenza para su oficina.
Dudaba que le hubiera costado mucho a Martino comprarle.
Esa investigacin se est manteniendo en secreto, dijo Silas.
Me alegra or eso. Ahora corta el rollo y cuntame lo que sabe Pallas.
Grant vio gotas de sudor formndose en la frente de Silas.


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El Club de las Excomulgadas

Te lo dije, es confidencial. An no estoy dentro del crculo de
informacin.
Por qu no te creo? Pregunt Grant. Odiara tener que filtrar a la
prensa que el fiscal de Chicago ha estado aceptando sobornos de uno de los
mayores seores del crimen del pas.
Ms sudor. Un riachuelo recorri el nacimiento del pelo de Silas.
Grant levant su cabeza. Eso se estaba volviendo interesante. Por qu
dudas?
Silas se aclar la garganta. Hay un testigo.
Inmediatamente, el instinto de auto conservacin de Grant apareci y la fra
llama azul de la ira regres.
Un testigo.
Agarr a Silas por el cuello y se mostr satisfecho cuando vio la expresin
de sorpresa y miedo en sus ojos.
Qu sabe ese testigo? Casi le escupi en la cara.
No lo s. Esa es la verdad, tartamude Silas. Pallas est
protegindola. Eso es todo lo que s, lo juro.
Ella. As que era una mujer. Otra jodida mujer.
Grant apret sus dedos en torno al cuello de Silas. Cul es su nombre?
Como Silas continuaba paralizado, Grant le dio otra sacudida para
recordarle las buenas medidas. Respndeme.
Sillas trag.
Cameron Lynde.


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El Club de las Excomulgadas

Captulo Quince
Tan pronto como llegaron al Manor House, gracias a la reserva que
Cameron haba realizado varias semanas antes, y posiblemente tambin gracias al
destello de la leal placa del FBI de Jack, el grupo completo fue llevado dentro e
inmediatamente escoltado a una habitacin VIP.
Jack caminaba al lado de Cameron a lo largo del pasillo iluminado por
candelabros, admirando el entorno.
Un lugar interesante, dijo.
De hecho lo era. Manor House encajaba muy buen con su nombre. El club
tena varias habitaciones en cada uno de los tres pisos, y cada habitacin mantena
el tema de principios de siglo del estilo original de la mansin. Haba una
biblioteca, un estudio e incluso una sala de billar. Algo as como el juego de mesa
Cluedo
19
. Cameron haba bromeado con Collin, despus de comprobar el lugar
para la despedida de soltera.
Como saba por el tour que le ofrecieron cuando hizo la reserva, la
habitacin VIP, la Suite del Amo, estaba en el piso de arriba. El grupo subi por la
ancha escalera de roble, con Wilkins a la cabeza y Jack y Cameron en la
retaguardia. Cuando llegaron arriba y entraron en la habitacin VIP, vio un destello
de diversin en los ojos de Jack.
Muy interesante. l prest atencin al recargado dosel de madera de la
cama matrimonial... s, una cama, en la esquina de la habitacin.
Cameron observ como Amy y las otras chicas se dirigan hacia la cama, y
se colocaban sobre ella, y se preparaban para la seria tarea de pedir las bebidas. Las
primas comenzaron pidiendo a gritos chupitos Pezn de Mantequilla
20
.
19
Cluedo (en Estados Unidos, Canad y Latinoamrica) es un juego de mesa de misterio y asesinato originalmente publicado
por Waddington Games (UK) en 1948.
20
Bebida compuesta de: 45 ml de vodka 45 ml de crema irlandesa licor 45 ml caramelo licor de caf 45 ml de licor. Llenar una


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El Club de las Excomulgadas

Le doy al lugar un ao antes de que la novedad desaparezca, le dijo ella
a Jack.
Amy se acerc y cogi su mano.
Mira lo que Jolene acaba de darme. Le tendi un collar bordado con
pequeos penes de plstico y condones pegados en l.
Oh, mira... es lo que siempre quisiste. Un collar de penes. Quiz podra ser
ese algo nuevo que necesitas para la boda. sugiri Cameron.
Deshazte de l, dijo Amy. Y asegrate que no haya ninguno ms.
Lo har de inmediato. Tanto Cameron como Jack miraron a Amy
regresando apresuradamente a la cama y ordenndoles a todas las chicas que
abrieran sus bolsos para una inspeccin.
Parece un poco... exagerada con todo esto, dijo Jack.
Cameron guard el collar de penes en su bolso.
Es una fase. Gracias a Dios una que terminar en una semana, despus de
la boda. Realmente es una persona muy dulce. No es que fuera a sacar el tema en
ese momento, pero despus de que su padre hubiera muerto, Amy haba sido una
bendicin del cielo. Siendo la nica hija de dos padres que se haban divorciado
haca aos, todas las responsabilidades de los preparativos del funeral de su padre
haban recado sobre Cameron. En ese estado emocional, la tarea la sobreas,
cuanto menos. Sin decir una palabra, Amy apareci en el umbral de su casa con
una maleta, instalndose en su casa durante dos semanas, y se haba encargado de
todo lo que Cameron no pudo manejar por su cuenta. A cambio, Cameron pens
que podra ocuparse de las gestiones de la novzilla
21

Wilkins se acerc a ellos, llevando lo que Cameron supuso era agua con gas.
coctelera con hielo. Vierta el vodka, crema irlandesa, licor de caramelo y licor de caf. Agite bien. Cuele en vasos de
chupito y servir.
21
En el original, la palabra usada es Brdesela que es la unin de Bride (novia) y Godzilla (monstruo que sale del ocano para
aterrorizar a Tokio). Se utiliza para nombrar a aquellas novias difciles que tienen que controlar hasta el ms mnimo
detalle de toda la organizacin de la boda.


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Nunca llegu a entrar en la habitacin VIP la ltima vez que estuve aqu.
Se qued mirando a la camarera que pasaba con una botella de vodka iluminada
con bengalas. Nadie me dijo que tenan camareras vestidas como doncellas de
principios de siglo. Ooh, con cosas brillantes.
Cameron inclin su cabeza en concesin a Jack.
Tal vez dos aos antes de que la novedad desaparezca.
Bueno, esto es lo que yo llamo una misin.
Jack hizo un gesto al barman para pedir otro agua con gas.
Disfrtalo mientras puedas, le dijo a Wilkins. Porque no todas son
como esta.
En realidad, es esto mejor que Nebraska? brome Wilkins.
Jack avist a Cameron sentada sobre la cama de la habitacin. Estaba riendo
con Amy y otras dos chicas mientras contaban una historia. Conforme gesticulaba,
el cuello de su suter con cinturn se desliz hacia abajo, mostrando una vez ms
su hombro y el fino tirante de su camisola. La observ mientras estiraba su mano
para ponerla en el brazo de Amy y su camisola se deslizaba ms abajo, insinuando
lo que pareca ser un sujetador negro de encaje.
No todo es malo, supongo, Se encontr a s mismo murmurando.
Se gir y vio la expresin de su compaero.
No lo digas.
Decir qu? dijo Wilkins inocentemente. Oh... te refieres a que no
debera comentar sobre el hecho de que no has apartado los ojos de ella desde que
estamos aqu? Es de eso de lo que se supone que no tengo que hablar?
Es mi trabajo, nuestro trabajo, observarla.


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Wilkins asinti.
Por supuesto.
Jack refunfu para s. Al menos en Nebraska, un hombre poda mirar a una
mujer una o dos veces, por motivos profesionales, en paz.
l le rob otra mirada, por motivos de seguridad, y observ como el suter
se deslizaba otra vez por su clavcula, unos centmetros ms abajo, burlndose de
l, cayendo ms y ms abajo, revelando una cremosa piel marfil y ese delicado
tirante gris de seda que podra rasgar con sus dientes.
Un hombro. Se estaba volviendo loco con un jodido hombro.
Maldijo, girndose hacia Wilkins.
Qu es lo que le pasa con ese suter, de todos modos? Hay alguna razn
por la que no se pueda mantener vestida? Compr la talla equivocada? En serio,
alguien necesita arrojar un abrigo sobre esa mujer. Se alej del bar. Voy a dar
una vuelta por la habitacin. Para asegurarme de que todo es seguro.
*****
Amy se inclin y susurr en la oreja de Cameron.
Bien, ahora est yendo y viniendo por la habitacin.
No tienes que retransmitirme cada jugada, susurr Cameron de
vuelta. Si quiero saber que est haciendo, simplemente mirar por m misma.
Por supuesto, eso fue exactamente lo que hizo. Disimuladamente, ech una
rpida mirada a travs de la habitacin y observ cmo Jack serpenteaba alrededor
del bar, luego miraba hacia atrs. Cuando vio que le estaba observando, se gir y
comenz a cruzar la habitacin hacia ella, como una pantera acechando a su presa.
Por la intensa mirada en sus ojos, sea lo que fuera lo que tratara de decir, era un
hombre con una misin.


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Sentada cerca de ella, Amy estaba con los ojos muy abiertos, anonadada con
la visin de Jack dirigindose en todo su aparentemente enojado esplendor.
He cambiado de idea, Cam. Si todo esto era un montaje y viene para
hacerme un striptease, creo que puedo manejarlo. Definitivamente, puedo
manejarlo.
Escuchando las palabras de Amy, las otras mujeres dejaron de hablar.
Siguiendo su mirada, se giraron para observar cmo Jack se aproximaba. l se par
enfrente de la cama de las mujeres que holgazaneaban como el harn de un sultn y
mir hacia Cameron.
Quiero hablar contigo.
De acuerdo. Habla.
En privado.
A Cameron no le gustaba ser mandada por Jack, pero no quera montar una
escena en caso de que necesitara discutir algn tema de seguridad. Con una mirada
indiferente, se desliz fuera de la cama, upss, otra exhibicin de piernas, extrao
cmo eso segua sucediendo a su alrededor, sigui a Jack fuera de la habitacin
VIP.
l la cogi de un brazo y la condujo a travs del vestbulo hacia un pasillo
apenas iluminado.
No vas a matarme, verdad? pregunt ella. Por la mirada de su rostro,
ella estaba slo medio bromeando.
Hoy no.
l afloj su sujecin y pase por el pasillo delante de ella. Cameron no tena
idea de que era lo que le pona nervioso, pero le inspeccion bien de cerca entonces
y estuvo satisfecha de decir que no le pareca nada extravagante.


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Ms bien un pastel de chocolate de lava fundida. Un postre tan pecaminoso, tan
exquisito, tan lleno de calor interno que haca que una chica quisiera lamer todas y
cada una de las migajas del plato. Eso era Jack Pallas.
Cameron se repuso.
As que se supone que tengo que adivinar, o quieres decirme de qu va
todo esto?
Creo que lo sabes.
Oh, mierda. Iba a sacar el tema de La Cosa Que Nunca Ocurri en el
umbral de su casa.
De la investigacin? pregunt con esperanza.
l le lanzo una oscura mirada que le record por qu Jack Pallas no era un
hombre con el cual se poda jugar.
Ella se apoy contra la pared, pensando que tambin debera ponerse
cmoda. Jack detuvo su paseo. Sus ojos la miraron de arriba a abajo.
Vamos a terminar la conversacin de la otra noche. l cruz el pasillo y
puso sus manos sobre la pared cerca de ella. Dices que vi lo que quise ver esa
maana en la oficina de Davis. Explcate.
Cameron mir a Jack con actitud desafiante. Aj! como si pudiera
intimidarla para que hablara. Bueno, probablemente poda; probablemente poda
conseguir que cualquiera hablara al final. Pero estaba decidida a ser inmune a
cualquiera de sus presuntas tretas sexuales, guau, ola fabuloso. Su champ, quiz?
No poda ser locin para despus del afeitado, con ese desaliado aspecto suyo de
acabo-de-salir-de-la-cama.
Decididamente inmune.
Otra vez con eso? pregunt Cameron, fingiendo desinters.


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Jack coloc la otra mano sobre la pared al otro lado de ella, atrapndola en
medio.
Ella vio que estaba en un aprieto. Sentido comn no me falles ahora.
Creo que esto constituye privacin de libertad, Agente Pallas.
Probablemente. Y estoy a punto de iniciar un interrogatorio ilegal. Baj
su mirada hacia la de ella. Empecemos por el principio. Martino. Me dijiste que
la decisin de no presentar cargos fue tuya.
Crees que vamos a tener esta conversacin ahora? As? Cameron
seal su cercana.
Lentamente, Jack sonri. Su voz era ms clida ahora, achispada.
En realidad, creo que es perfecto. Pero su mirada permaneca
inquebrantable. Comienza a hablar, Cameron. Te vi salir de la oficina de Davis
esa maana. Por qu estabas a...?.
Quedaron sumidos en la oscuridad cuando todas las luces del club se
apagaron.
Cameron sinti la mano de Jack agarrando su brazo. Sinti su otra mano
rozando su pecho cuando pas la mano por debajo de su chaqueta para coger su
arma.
Sus ojos trataron de acostumbrarse a la oscuridad y escuch risas chillonas y
la mezcla de voces que provenan de la habitacin VIP. A pesar de eso, el club
pareca tranquilo. Le llev un momento darse cuenta de que la msica se haba
detenido.
Se fue la luz? le pregunt a Jack.


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Eso parece. Se oy el ruido de pasos que se aproximaban y el crujido
del suelo. Jack la empuj fuera de la pared. Qudate detrs de m le orden. Se
gir, con el arma preparada.
Una sombra apareci al final del vestbulo.
Jack se movi, usando su cuerpo como escudo para protegerla.
Jack, soy yo, dijo Wilkins a travs de la oscuridad. Estis los dos
bien?
Jack baj su arma. Llev a Cameron fuera del pasillo, donde la luz de la
luna se filtraba a travs de la ventana y le permita ver mejor.
Se ha ido la luz en todo el establecimiento? pregunt l.
Por lo que veo, dijo Wilkins. Sus ojos se posaron en Cameron.
Nunca haba visto a Wilkins tan serio. Eso, ms que otra cosa, la asust.
Crees que esto tiene algo que ver conmigo? pregunt ella.
Ninguno de los hombres respondi.
Ve y comprubalo, le dijo Jack a Wilkins. Me quedo con ella.
Llmame al mvil cuando sepas algo.
Wilkins asinti y se fue.
Jack desliz la mano sobre Cameron.
Qudate junto a m.
Su cabeza daba vueltas de lo rpido que todo haba cambiado. Se oblig a si
misma a mantener la calma.


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Te llevar a un lugar ms seguro hasta que lo hayamos resuelto. dijo
Jack.
Conforme empez a conducirla fuera, prcticamente chocaron con Amy, de
pie en la entrada de la habitacin VIP.
Sus ojos se fijaron en el arma de Jack.
Qu est pasando? A dnde la llevas?
Tenemos que movernos ahora, dijo Jack en voz baja al odo de
Cameron.
Todo est bien, le dijo a Amy. Qudate con las otras chicas. Antes
de que pudiera decir algo ms, Jack la cogi del brazo y se la llev.
Avanzando por la oscuridad, Jack la llev a travs del laberinto de gente que
se encontraba en el vestbulo. Gente que, a diferencia de l, se diverta con la
emocin del apagn.
Necesitaba un espacio reducido, preferiblemente uno con cerradura en la
puerta.
Al no tener suerte en el segundo piso, encontr una escalera en la parte de
atrs y gui a Cameron escaleras arriba. La primera puerta a la derecha estaba
cerrada. La abri empujndola y entr.
La habitacin era pequea. Una oficina. Un hombre y una mujer ligeros de
ropa se abrazaban sobre el escritorio.
Qu demonios? pregunt el hombre, medio enojado, medio
sorprendido.
Quin eres? pregunt Jack.
El encargado. Quin coo eres t?


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Jack seal la puerta.
Fuera.
Que te jodan. Esta es mi oficina.
Jack seal la puerta, esta vez con su arma.
Fuera.
La boca del encargado se abri y asinti.
Nos vamos. Agarr a la chica y salieron a toda prisa.
Jack ech el cerrojo de la puerta detrs de ellos. Solt la mano de Cameron
para as poder comprobar la habitacin. Un pequeo sof de dos plazas, un armario
archivador de acero, y un escritorio con una silla con ruedas. Ni armarios ni otras
puertas, pero haba una gran ventana que daba a la escalera de incendios.
Comprob la ventana y vio que se levantaba con bastante facilidad. En caso de
emergencia, la usaran.
Al darse cuenta de que Cameron se haba quedado callada, se dirigi hacia
ella.
Ests bien?
Estoy bien. Ella se movi alrededor de la habitacin de forma nerviosa.
Mantente alejada de la puerta, le dijo Jack. Y de la ventana. Qudate
en el centro de la habitacin.
De acuerdo. Lo siento. Ella se desplaz rpidamente hacia el escritorio,
colocndolo entre ella y la puerta. Mir hacia su bolso, luego lo coloc sobre la
mesa, como si quisiera tener las manos libres. Probablemente es slo una
coincidencia, verdad?
Te lo dir cuando lo sepa.


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A la luz de la luna, Jack vio que ella se morda el labio con ansiedad. Luego
hizo de tripas corazn y asinti.
Est bien.
Jack sinti que algo tiraba de l.
Pero si te hace sentir mejor, me importa una mierda quin entre por esa
puerta. No llegarn a ti.
Ella lo mir a travs de la oscuridad, sorprendida. Girndose, camin hacia
la puerta y escuch.
Probablemente siguiendo su ejemplo, Cameron se mantuvo en silencio. La
habitacin estaba inquietantemente silenciosa hasta que el sonido de la vibracin
del mvil rompi la tensin.
Jack sac el telfono de su bolsillo, vio que era Wilkins, y respondi.
Dime.
Est todo despejado.
Qu has averiguado? pregunt, sin abandonar su posicin en la puerta.
La luz se ha ido en toda la manzana, dijo Wilkins. Hice que nuestra
oficina me pusiera con la Compaa de Luz, dicen que han tenido una cada en el
tendido elctrico. Tiene a un equipo trabajando en ello mientras hablamos.
Jack se acerc a la ventana, mir fuera, y vio que todos los edificios de
alrededor estaban tambin a oscuras. Habl al telfono en voz baja.
Alguna posibilidad de que esto sea una trampa?
No es probable. Habl con los dos directores a cargo del distrito y con el
capataz al mando. Es un tendido elctrico subterrneo, un equipo de construccin
nocturna ha hecho una chapuza tratando de arreglar unas tuberas de agua de la


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iglesia que hay al otro lado de la calle y cavaron demasiado hondo. Es slo una
coincidencia, Jack.
A travs de la ventana, Jack pudo ver a los obreros de la construccin a las
puertas de la iglesia y varios camiones de la Compaa de la Luz. Mir a Cameron.
Sus ojos se fijaron en l mientras escuchaba el final de la conversacin.
Gracias. Nos encontremos en la habitacin VIP.
Dnde estis ahora, chicos? pregunt Wilkins.
En una oficina en el tercer piso. Deberamos estar abajo en unos minutos.
Colg el telfono y enfund el arma. Estamos fuera de peligro.
Cameron exhal.
Bien. Bueno. Definitivamente, esto no estaba en la agenda de esta noche.
Tmidamente alis su falda y recogi su bolso. As que vamos a reunirnos con
los otros, entonces?
S.
Ella se dirigi hacia la puerta y Jack la sigui. Agarr el pomo, luego se
detuvo y mir por encima de su hombro. El suter se desliz de su hombro otra
vez.
Gracias por... Ella se detuvo. Qu pasa?
Jack se coloc detrs de ella, mirando el maldito tirante gris. Se sorprendi
preguntndose qu sera ms suave, la seda o su piel. Si fuera un hombre
inteligente, ni siquiera se atrevera a pensar en dar respuesta a esa pregunta.
Se acerc a ella de todos modos.
Cogi su suter y suavemente lo coloc sobre su hombro. Se detuvo cuando
alcanz la tira de su camisola.


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Esta cosa me ha estado volviendo loco toda la noche, murmur.
La voz de Cameron son un poco dbil.
Yo... creo que lo estrope la ltima vez que lo lav.
El aire se volvi espeso entre ellos.
Deberamos irnos, dijo Jack finalmente. Necesitaba salir de esa oficina
antes de hacer algo de lo que se arrepintiera. Algo de lo que ambos se arrepentiran.
Ella asinti, se gir y descorri el cerrojo. Agarr el pomo... luego se detuvo.
Jack esper a que ella abriera la puerta. Cuando no lo hizo, la rode,
colocando sus manos sobre la suya.
Cameron, tenemos que salir de aqu, dijo con voz gutural.
Lo s.
Aun as, ninguno se movi. Jack retir su mano de la de ella y la dirigi
hacia el cerrojo.
Saba que no deba.
Pero ech el cerrojo de todos modos.
Oy a Cameron respirar de modo inseguro. Antes de que pudiera pensrselo
dos veces, retir su largo cabello de su hombro e inclin la cabeza para besarle la
clavcula.
Obtuvo su respuesta. La seda no estaba al mismo jodido nivel que su piel.
Con un suave gemido, Cameron se sumergi en el pecho de Jack.
Brevemente se pregunt qu estaba haciendo, y por qu. Luego sinti los labios de
Jack marcando un camino a lo largo de su cuello y decidi posponer esos temas de
momento.


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Sus manos se movieron hacia sus caderas y no supo si l la gir o si se gir
ella misma, tal vez ambos, pero de repente se encontr cara a cara con l. Capt el
ardiente destello en sus ojos y le alcanz justo cuando su boca bajaba hacia la suya.
Esperaba que el beso de Jack fuera duro, furioso incluso, pero en lugar de
eso fue simplemente... travieso. l se tom su tiempo, saborendola con su boca,
labios y lengua. Cuando su mano se movi a la parte baja de su espalda y la acerc,
Cameron dej caer su bolso al suelo y enred los dedos en su grueso cabello.
Se apoyaron con violencia sobre la puerta.
La mano de Jack se movi hacia su barbilla mientras su boca exploraba
toscamente la suya. Sintiendo su necesidad de control, pero todava no dispuesta a
drselo, Cameron cogi su rostro con las manos y ralentiz el beso. Marcando el
ritmo, le incit, mordiendo suavemente su labio inferior y deslizando su lengua
ligeramente a lo largo de sus labios. Lo hizo otra vez, jugando con l, tomando el
control.
l gru por lo bajo de su garganta, luego agarr sus manos y las coloc
contra la puerta.
Demasiado tarde record que Jack Pallas no era un hombre del que fiarse.
l enroll su lengua en torno a la de ella en un beso que fue clido y
adictivo. Se coloc entre sus muslos y Cameron sinti su dura y gorda ereccin
presionando contra ella. Poda ocultar prcticamente cualquier sentimiento detrs
de su muro, pero su cuerpo lo estaba traicionando en ese mismo instante,
contndole la nica cosa que necesitaba saber.
La deseaba.
Embriagada con ese conocimiento, Cameron cerr los ojos mientras Jack
marcaba el camino con su boca a lo largo de su garganta. El vello de su mandbula
rasp su cuello, una ertica sensacin que puso cada nervio de su cuerpo en llamas.


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El Club de las Excomulgadas

Jack, susurr ella.
Dime, le dijo en su oreja. Este era un lado nuevo de Jack. Atrs qued
el cauteloso y controlado muro exterior. Por una vez, ella estaba vindolo... a l.
Cameron se tens contra l, indefensa con sus manos sujetas por las suyas.
Djame tocarte. Necesitaba ver, sentir ms de l.
Jack se ech hacia atrs y dej que sus ojos la recorrieran, empapndose de
cada centmetro. Solt sus manos y observ cmo le quitaba la chaqueta. Ella
desliz sus manos bajo el arns de su hombro, sintiendo los firmes msculos de su
pecho. Lo encontr embriagador, teniendo semejante poder y fuerza literalmente
bajo la punta de sus dedos.
Esto funciona en ambos sentidos, nena dijo Jack con voz ronca.
Tom su boca en un beso tan exigente que la dej sin aliento. Sus manos
trabajaban con impaciencia mientras desabrochaba su suter y lo empujaba por los
hombros.
Necesito verte murmur l contra su boca.
l baj la parte delantera de su camisola y la copa de su sujetador, y
Cameron jade conforme el aire fro tocaba su pecho expuesto. l apret su pezn
entre los dedos, jugueteando con l hasta que ella se estremeci. Cuando agarr sus
pechos y los tom, Cameron se arque contra sus manos con avidez. Luego, l baj
la cabeza y tom un pezn en su boca.
El clido lquido se extendi entre sus piernas tan rpido que ella casi cae al
suelo all mismo. Jack lentamente pas su lengua sobre su duro pezn, primero con
suavidad mientras lo lama, luego cogiendo la rosada punta dentro de su boca con
ansiedad. Mientras tanto, sus manos se deslizaron bajo su camiseta y sus dedos
comenzaron a acariciar su otro pecho.


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Cameron se sinti desprotegida, aunque tambin increblemente sensual. Y
mientras una voz interior en su cabeza le deca que tena que parar, otra voz, una
diablica, le deca que deba sucumbir por una vez, dejarse ir.
Jack baj an ms la camisola, con su boca a la caza de su otro pecho.
Cameron gimi, sabiendo que su voz interior haba tomado la delantera.
Entonces un fuerte golpe al otro lado de la puerta los sobresalt. Tanto ella
como Jack saltaron.
Escucharon la voz de Amy.
Cameron? Estn ah dentro?
Cameron y Jack se paralizaron cuando la manilla de la puerta golpe su
cintura.
Amy llam de nuevo a la puerta.
Cameron? Ests bien? Habl con alguien ms en el pasillo. Dijiste
que se supona que nos encontraramos en la habitacin VIP, cierto?
La voz de Wilkins.
Eso es lo que dijo Jack.
Prueba en su mvil otra vez. El telfono de Jack comenz a vibrar en la
chaqueta que Cameron haba arrojado al suelo. Ella le mir detenidamente. Algo
ocurri entre ellos... luego se evapor.
Se desenrollaron y separaron, Jack cogi su chaqueta del suelo y respondi
el telfono. Mientras le deca a Wilkins que estaban bien y que saldran en un
momento, Cameron recogi su bolso del suelo y se alej de la puerta, subiendo la
parte delantera de su camisola y ajustndose el sujetador. Camin hacia la ventana,
agradecida por la oscuridad que ocultaba lo incmodo de la situacin.


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Se estaba colocando el cinturn de su suter cuando Jack habl desde el otro
lado de la habitacin.
El tirante de tu camiseta est roto, dijo suavemente.
Lo s. Ella guard el tirante dentro de su camisa, esperando que el otro
se sujetara. Si no, Amy y Wilkins le echaran ms que un vistazo. Sus labios se
sentan magullados e hinchados, no es que pudiera hacer mucho con eso. Se dirigi
hacia la puerta.
Ests lista? pregunt Jack.
Claro, estoy lista. Realmente, no era cierto, pero con gente esperando
afuera no haba tiempo de analizar sus sentimientos. Saba que era el momento
perfecto para un chiste o una broma, cualquier cosa que pudiera hacer que se
sintiera ella misma y que pusiera a Jack y a ella de vuelta en terreno conocido. Pero
no pudo hacerlo en ese momento. Deberamos salir.
Jack pareci dudar en un primer momento. Luego cambi a modo polica y
abri la puerta. Ella pas a su lado para salir al pasillo y por un efmero segundo
sus ojos se encontraron, el nico reconocimiento de lo que haba ocurrido entre
ellos.
Amy esperaba en el oscuro pasillo con Wilkins. Ambos los miraron
confundidos al principio, luego divertidos.
Cameron trat de parecer despreocupada mientras sala.
Estbamos esperando a estar seguros de que todo estaba tranquilo.
Amy la llev hacia un lado.
Estaba preocupada cuando ninguno de los dos se present en la planta de
abajo.
Lo s. Lo siento.


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Amy la inspeccion.
Esa es una nueva manera de llevar esa camiseta.
Cameron mir hacia abajo y vio su hombro descubierto. Ahora le faltaba un
tirante de seda gris a la camisola.
Iba a quemar el estpido suter tan pronto como llegara a casa.


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Captulo Diecisis
Cameron escuch el golpe en su puerta y mir hacia arriba desde su
ordenador. Rob Merrocko, otro ayudante del fiscal, el de la oficina de al lado, abri
la puerta y asom la cabeza.
Y cmo fue la lectura de cargos hoy?
l se declar no culpable, como se esperaba dijo Cameron. Eso
cambiar. Un jurado condenara a ese hombre en unos dos segundos. El
acusado, un entrenador de ftbol juvenil de uno de los suburbios del norte, haba
sido acusado de recibir pornografa infantil en su computadora. Si su abogado tena
una pizca de sentido comn, nunca dejara que el caso llegara a juicio.
Era un caso feo, y uno de los pocos en los que ella encontraba difcil
mantener la cabeza fra. Solo el hecho de estar en la misma sala que el acusado le
haca sentir repugnancia y la agotaba emocionalmente.
Por qu tomas todava ese tipo de casos? le pregunt Rob. Pon a
uno de los chicos nuevos.
En realidad, no era su forma de hacer las cosas, pero Cameron logr esbozar
una sonrisa, apreciando la simpata. Estar bien Pas las manos por su pelo
con gesto cansado y se recost en la silla. Cmo estn las cosas en el tuyo?
Acabo de acusar a un concejal de soborno.
Bonito dijo Cameron con aprobacin. Hablemos de eso para variar.
Por los siguientes minutos, intercambiaron historias de casos terrorficos,
chismeando sobre un malhumorado juez de su distrito en particular, y discutieron
qu empleado de la ley debera ser asignado a la tarea ignominiosa de limpiar la
sala de preparacin de los juicios. Fueron interrumpidos por una llamada de la
secretaria de Cameron.


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Collin est aqu para verte dijo cundo Cameron respondi. Sin que el
apellido fuera necesario, en los ltimos cuatro aos, su secretaria se haba
familiarizado con las frecuentes visitas de Collin.
Gracias, envalo para ac Ella asinti hacia Rob, quien se despidi
yendo a la salida. Unos veinte segundos despus, fue sustituido por Collin.
Sonabas terrible por telfono dijo l desde la puerta, en referencia a la
conversacin rpida que haban tenido hacia aproximadamente una hora. Estoy
aqu para secuestrarte.
He tenido un duro da en la corte Cameron mir su reloj. Son las
cuatro de la tarde. No puedo dejar el trabajo ahora. Sera... indecente.
Collin se ech a rer. Te has estado deslomando estos das entre tu trabajo,
la fiesta de despedida de soltera de Amy, y otros asuntos de los que no podemos
hablar aqu. Necesitas un descanso. Vamos, abogada te llevar volando al 404
Wine Bar
22
.
Era tentador. Cameron lo mir con complicidad. Acabas de terminar una
columna, no? Ella siempre lo poda decir.
Es tan malo desear pasar un buen rato con mi mejor amiga cuando ella
ha tenido un mal da? pregunt Collin con inocencia. En cuanto a si tambin
he sido particularmente perspicaz e ingenioso mientras escriba hoy, bien, tendrs
que verlo por ti misma en el peridico de maana. Ser la gran columna sobre
cosas deportivas debajo de mi foto.
Cameron le lanz una sonrisa irnica, muy divertida. Sin embargo, a pesar
de la pila de trabajo que haba en su escritorio, y tambin a pesar del hecho de que
tena la sensacin de que Collin estaba en otro de sus insufribles estados de nimo
de soy un Dios entre los hombres, pens que una bebida con su mejor amigo no era tan
mala idea en ese momento.
22
Ubicado en la esquina de Southport Avenue y la calle George, este bar de vinos ofrece una atmsfera que es casi como estar
en casa, all sus clientes pueden sumergirse en sofs de piel y relajarse junto a la chimenea.


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As que por primera vez en sus cuatro aos como fiscal, sorprendi a todos
en la oficina, incluida a s misma, saliendo temprano.
*****
El oficial Harper entr en la cocina, despus de haber terminado su
verificacin del segundo y tercer piso de la casa de Cameron.
Todo despejado Mir a su compaero, el oficial Regan, que haba
registrado el nivel principal. Estamos bien?
Regan asinti. Estamos bien.
Cameron los sigui hasta la puerta y la cerr detrs de ellos.
Entonces, qu es lo que harn ahora? pregunt Collin. Haba tomado
asiento en el mostrador, mientras los policas hacan su recorrido.
Nos seguirn al bar y esperarn afuera hasta que el turno de la noche se
presente.
Por qu tengo la sensacin de que las cosas son ms interesantes cuando
Jack Pallas est cerca? brome Collin.
Las cosas con Jack se han vuelto un poco... complicadas ltimamente
dijo Cameron.
Complicadas era sin duda una manera de describirlas. El sbado por la noche,
despus de que ella y Jack se haban reincorporado con Wilkins, Amy y el resto de
los de la despedida de soltera, apenas se haban dicho dos palabras el uno al otro;
las dos palabras de su parte fueron muchas gracias despus de que l y Wilkins se
aseguraron de que la casa estuviera segura cuando las dejaron a ella y a Amy; y las
dos palabras de parte de l haban sido de nada. No haba odo ni visto a Jack
desde entonces.


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Lo cual estaba muy bien para ella. En serio. En los ltimos cinco das haba
tenido tiempo de ordenar sus emociones. Seguro, ella y Jack haban hecho Esas
Cosas Que Nunca Admitiran, en una oficina de un club nocturno, pero ella haba
decidido que todo haba sido simplemente parte de ese estrs post-traumtico con el
que haba estado luchando en los ltimos tiempos. Ella haba estado un poco loca
despus de la emocin del corte de energa, eso la haba sacado de quicio, y Jack
haba resultado estar all. Con la boca sobre sus pechos.
Cuntame.
Djame tocarte.
Cameron se sonrojaba un poco cada vez que pensaba de nuevo en esa
noche. Al parecer, haba un nivel en el que ella y Jack no tenan ningn problema
para comunicarse abiertamente.
Cont a Collin los acontecimientos de la noche del sbado, dejando fuera las
partes ms subidas de tono. Lo cual era extrao, porque normalmente le contaba
todo a Collin. Sin embargo, algunas de las cosas entre ella y Jack se sentan...
privadas.
Parece que me perd una buena fiesta dijo Collin cuando ella termin
. Entonces, a dnde iris Jack y t desde aqu?
A ninguna parte dijo Cameron, con nfasis. Acaso no haba estado
prestando atencin a la parte del estrs post-traumtico? Ella haba mencionado ese punto
por lo menos seis veces. El sbado por la noche no fue nada. Un golpe de suerte.
Collin le lanz una mirada escptica. Nena, espero que al menos no ests
engandote a ti misma en esto.
Nop, no realmente. Est bien. Me siento fsicamente atrada hacia Jack
reconoci Cameron. Era un gran paso para ella incluso admitir esa parte en voz
alta. Quin no lo estara? Lo has visto.


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Implacablemente caliente y sexual, con un arns al hombro, sp, estoy
familiarizado.
Exacto. Pero puedo superar una atraccin fsica. Quiero decir, le dijo a
treinta millones de personas que yo tena la cabeza en el trasero. Qu mujer que se
precie sera si me enamorara de un tipo como ese?
Sera un poco irnico estuvo de acuerdo Collin.
Adems, a l ni siquiera le agrado agreg Cameron.
Collin lade la cabeza. Es eso lo que te preocupa?
No, no estoy preocupada. Solo creo que, dada nuestra historia, sera una
tontera de mi parte pensar que lo del sbado por la noche fue cualquier otra cosa
que una mera atraccin fsica por parte de Jack Cameron hizo una pausa. As
que es algo bueno que l y yo estemos en la misma pgina con esto.
Collin pareci divertido por su evaluacin de la situacin. Creo que
necesitas un par de copas para ayudarte a resolver esto.
Cameron hizo un gesto con la mano. No necesito resolver nada Seal
su atuendo. Pero es necesario que me cambie este traje antes de que nos vayamos
al bar.
Subir contigo dijo Collin, bajndose del taburete y saliendo de la
cocina con ella. Quiero revisar la habitacin de invitados. No encuentro mi
sudadera de los Sox, y he pensado que tal vez la habra dejado aqu una de las veces
que me qued. Eso, o Richard se la llev cuando se mud.
Cameron sigui a Collin escaleras arriba. Has hablado con l desde
entonces?
Ni una sola vez. Pens que recibira una llamada telefnica, o por lo
menos un e-mail, pero al parecer l piensa


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Ninguno de ellos vio el inminente ataque.
Una figura oscura se abalanz sobre ellos cuando llegaron al segundo piso,
una mancha que se movi rpido. Con Collin delante de ella, Cameron nunca vio
de donde haba salido el hombre. l golpe a Collin en la cabeza con algo que tena
en su mano, y Collin gimi y cay al suelo. Cameron grit su nombre.
El hombre, vestido todo de negro, dio media vuelta. Llevaba un
pasamontaas que le cubra toda la cara excepto por dos pequeas aberturas en los
ojos y la boca, y ella se dio cuenta de que llevaba guantes negros.
El objeto en su mano era un arma.
Que apunt directamente hacia ella.
Cameron sinti como si sus piernas se quedaran atrapadas en arenas
movedizas. Mir hacia donde Collin yaca en el suelo. No se mova.
El hombre de la pistola se acerc a ella.
Cameron dio un paso atrs, retrocediendo lentamente por las escaleras. El
hombre la sigui.
Qu quieres? pregunt, su voz apenas ms que un susurro.
Al tomar el siguiente escaln, l levant su mano enguantada y apunt.
A ti.




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Captulo Diecisiete
Jack dej su Triumph en un lugar abierto cerca del final del bloque y camin
hacia el coche camuflado de la polica estacionado frente a la casa de Cameron. Se
haba tomado su tiempo en recorrer el camino, empapndose de la vista en los
quince minutos a lo largo del lago. En unas tres semanas tendra que guardar la
motocicleta en el almacn durante el invierno y tomar su transporte para el fro, un
Ford corona Victoria LTD, que aunque era prctico, no tena para nada el mismo
efecto.
Mientras Jack se acercaba, Harper, el poli mayor del turno de da, baj la
ventana lateral del conductor.
Ella acaba de llegar hace unos minutos. Est con McCann.
Jack tom nota de esa informacin, no contento con el hecho de que
Cameron no estuviera sola. La haba llamado a su oficina y se haba sorprendido al
escuchar a la secretaria decirle que se haba ido a casa temprano. Eso haba sido un
golpe de suerte, puesto que, de todas formas, prefera hablar con ella en persona y
su casa sera ms privada.
Agradeci a los polis y se dirigi hacia la puerta delantera.
En los das pasados, haba estado evitando esa conversacin. Principalmente
por cuan sorprendido estaba por sus acciones de la noche del sbado. No era un
hombre impulsivo. En su trabajo los hombres impulsivos se moran rpidamente. O
peor. Haba sobrevivido personalmente a lo peor de la mano de Martino y saba
que la nica manera de que hubiera vivido para contarlo era porque haba
mantenido la cordura a pesar del dolor y haba esperado durante aquellos dos
insoportablemente largos das por el momento correcto para golpear.
Lo que haba sucedido con Cameron en Manor House lo haba dejado con
una sensacin incierta. Fuera de juego. No bajaba la guardia a menudo con la
gente. Eso haca a un hombre. . . vulnerable.


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De alguna manera, ella haba conseguido colarse en sus defensas. Y ahora,
cada instinto le deca que permaneciera tan lejos de ella como fuera posible, que se
endureciera contra ella an ms de lo que haba estado en el pasado. Ira por el
resto de la investigacin de Robards, y despus se alejara sin echar un segundo
vistazo.
A excepcin de una cosa.
Viste lo que deseaste ver.
Ese desliz suyo haba estado dando vueltas en su cabeza, regandolo, desde
el momento en que lo dijo por primera vez. Quin saba lo que ella haba querido
decir con eso? Pero si haba alguna otra explicacin para que estuviera en la oficina
de Davis esa maana, el da en el que haba sido transferido por la DOJ,
23
deseaba
saber ms sobre ello.
Necesitaba saberlo.
As que esta vez, no se ira hasta que ella hablara. Conseguira las respuestas
que deseaba. Hoy.
Jack subi a brincos los escalones hasta su puerta delantera. Toc el timbre y
esper.
Ninguna respuesta.
Lo intent otra vez.
Todava nada.
Jack mir hacia atrs al coche encubierto aparcado en la calle detrs de l.
En el asiento de pasajero, el oficial Regan baj la ventana y se encogi.
Quizs estn en la parte de atrs. McCann dijo algo sobre tomar una bebida
23
The United States Department of Justice (DOJ): Departamento de Justicia de los Estados Unidos.


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mientras comprobbamos los exteriores de la casa. Probablemente estn sentados
en la terraza o algo.
El oficial Harper sali del coche. Quieres que lo comprobemos contigo?
Ella probablemente solo estaba sentada en la terraza, tomando una bebida.
Pero probablemente no era lo suficiente bueno.
Jack salt los escalones de dos en dos. Uno de ustedes proteja el frente y
trate de tocar el timbre. El otro vaya circundando el lado este de la casa.
Haba una puerta que bloqueaba el acceso a la parte posterior de la casa de
ese lado, pero an no lo haban comprobado.
Sacando su arma, Jack fue en la direccin opuesta y cort alrededor del lado
de la casa. Todas las ventanas parecan intactas, y mientras miraba a escondidas
cuidadosamente en cada una, no vio nada. Ni oy nada.
Se movi cautelosamente alrededor de la casa y por el patio trasero. Viendo
que Cameron y Collin no estaban all, se arrastr sobre los escalones al cobertizo y
presion su espalda contra la casa. A su lado estaba la puerta, en el otro una
ventana. La puerta era casi toda de cristal a excepcin de una encimera slida de
roble. La ventana por lo menos tena cortinas que proporcionaran un poco de
cubierta.
Teniendo cuidado de permanecer tan oculto como fuese posible, mir a
escondidas a travs de la ventana.
Nada.
La cocina y el gran cuarto estaban vacos.
No se ira sin la escolta policial.


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Jack fij el agarre de su arma. Sus ojos buscaron en la casa mientras
intentaba permanecer fuera de visin.
Entonces lo vio, algo que hizo acelerar su pulso.
Al otro lado de la cocina, un espejo decorativo grande colgaba en la pared
frente al hueco de la escalera. Poda ver a Cameron en el espejo, ella estaba parada
en las escaleras.
Un hombre que usaba una mscara negra estaba parado detrs de ella,
sosteniendo un arma en su cabeza.
El timbre delantero son y el hombre enmascarado mir en esa direccin,
usando claramente el arma para mantener a Cameron quieta.
Del lado este de la casa se produjo un sonido repentino, y Jack se agach
fuera de la ventana. El sonido haba salido de la puerta, y maldijo silenciosamente a
cualquiera de los dos polis que haba sido tan descuidado al hacer tanto ruido. Mir
a escondidas nuevamente por la ventana.
Cameron y el hombre enmascarado se haban ido.
Sabiendo que tenan que haber ido escaleras arriba, Jack corri por la
escalera de incendio que conduca al balcn de arriba, teniendo cuidado de moverse
sigilosamente para no hacer ruido. Alcanz el segundo piso y se dirigi a las
puertas francesas fuera del dormitorio principal. Alcanz con una mano la puerta y
comprob el tirador. Cerrada. Permaneciendo fuera de vista tanto como fuera
posible, mir a travs del cristal.
Vio como Cameron entraba en el dormitorio, con el pistolero a la derecha
detrs de ella. El hombre agarr su cuello con una mano, empujndola, mientras
sostena el arma en su cabeza con la otra.
Nunca vi su cara, deca Cameron. No tienes que hacer esto.


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Oyendo el miedo en su voz, la furia se apoder de Jack. Levant su arma
para tener un tiro a travs de la ventana.
Pero el hombre debi haber visto el flash del movimiento. Levant la
mirada, vio a Jack a travs del cristal, y dio un tirn a Cameron frente a l,
bloqueando el tiro. Rechazando dejar a Cameron sola con el pistolero un segundo
ms, Jack retrocedi y dispar su arma dos veces al cristal de las puertas francesas.
Se zambull atravesndolas.
Jack entr en el dormitorio, apenas enterndose del cristal que se rompa a
su alrededor. Golpe el suelo con una rodilla, rod a travs del suelo, y se lastim.
Subiendo su arma para encaonar al hombre enmascarado, quin tena su brazo
envuelto alrededor del cuello de Cameron. Su propia arma apuntaba su cabeza.
Djela ir, gru Jack.
El hombre enmascarado apret alrededor del cuello de Cameron. Usndola
como proteccin, se retir del dormitorio, al vestbulo.
Jack lo sigui, su arma apuntando al hombre y lista para disparar en el
momento que titubeara para tener un tiro limpio.
Hay policas a ambos lados de la casa. Ests atrapado. Baja tu arma y
lnzala. Sin cambiar de lugar su mirada fija, hizo una evaluacin rpida del
individuo. Un metro y 80 cm, aproximadamente setenta y nueve kilos. La
descripcin fsica de Cameron haba sido casi impecable. Y a travs de las aberturas
de la mscara, Jack gan un pedazo de informacin adicional: el hombre tena ojos
marrones.
El hombre enmascarado se detuvo brevemente por la advertencia de Jack.
Entonces presion el can de su arma ms fuerte contra la sien de Cameron,
hundindola en su piel.
Jack capt el mensaje, alto y claro.


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214

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Retrocede.
Conservo sus ojos y arma en su blanco. La hieres y pierdes tu escudo.
Ech un vistazo a Cameron. Su cara estaba blanca. Ella parpade, y las lgrimas
rodaron por su rostro.
Jack se forz para no demostrar ninguna emocin. Pero por primera vez en
su vida, sinti verdadero miedo.
El hombre enmascarado se movi hacia atrs hacia las escaleras, y por el
rabillo del ojo, Jack vio a Collin echado inmvil en el vestbulo. El hombre arrastr
a Cameron con l encima de las escaleras, casi estrangulndola mientras la forzaba
a continuar con l. Jack los sigui, con su mente revisando el mapa mental que
haba hecho de la casa de Cameron durante sus dos comprobaciones de seguridad.
Si deseas salir de esta casa, tendrs que dejarla ir, le advirti Jack. No
puedes correr con un rehn.
El hombre no demostr ninguna reaccin. En el tercer piso, las escaleras
terminaban en un balcn al aire libre con techos inclinados y una claraboya. A la
izquierda de Jack haba una oficina. A la derecha quedaba un gran cuarto sin
amueblar. Aunque no poda verlo desde su posicin, saba que haba una puerta en
la pared norte que conduca fuera sobre la cubierta del tejado.
Sin vacilacin, el hombre enmascarado tir de Cameron al cuarto de la
derecha de Jack. Jack lo sigui, notando que mientras el hombre haba estado
dentro de la casa, esperando, se haba familiarizado con la distribucin.
El hombre se dirigi a la puerta que conduca afuera. Hubo una pausa de un
momento mientras cambiaba de lugar, despus, alcanzando el cuello de Cameron,
la fij contra su cuerpo con su codo y antebrazo. Movi el arma hacia arriba,
apoyando la punta del arma directo debajo de su barbilla. Desliz su mano libre
detrs de l para abrir la puerta.


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Tan precaria era la posicin de Cameron en ese momento, que Jack no
poda considerar disparar, un resbaln del brazo del intruso y todo habra
terminado.
Necesitaba decir algo, cualquier cosa que la sacara. Cameron mrame.
Jack, susurr ella con sus ojos sosteniendo los suyos y rogndole.
l oy un estruendo abajo, el sonido de madera al astillarse, una puerta que
se rompa, mientras el hombre enmascarado se empujaba abriendo la puerta a la
cubierta y tirando de Cameron afuera. Con las dos manos en su arma, Jack los
sigui a travs del tejado. Detrs de ellos, las paredes de la casa y del cuarto por el
que haban salido bloqueaban la vista desde la calle, lo que significaba que era
imposible que Jack viera qu suceda con los oficiales de polica abajo.
El hombre se movi constante y rpidamente a la pared ms lejana del
tejado. Mantena a Cameron delante de l siempre, negndole a Jack cualquier
abertura. Sin decir una palabra, se movi hacia atrs contra la pared que pasaba por
lo alto del patio trasero. Ech un vistazo de lado, y Jack asumi que buscaba la
salida de incendios a una planta debajo de ellos.
Despus se dio la vuelta y mir a Jack.
Todo sucedi en un instante, el hombre repentinamente sac bruscamente
su arma de Cameron, apunt a Jack, y apret el gatillo.
No! grit Cameron. Ella asi el arma mientras se disparaba y la bala
astill la madera a meros centmetros de la cubierta a los pies de Jack.
Cameron le hizo frente al hombre mientras luchaban. Jack no tena un tiro
con ella entre ellos, as que se lanz al lugar donde estaban.
El arma se dispar otra vez y Cameron cay hacia atrs.
Cameron! grit Jack.


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l la cogi mientras ella se hunda en la cubierta. Vio la sangre que se
extenda por su chaqueta. Mientras la sostena, el hombre dio un salto y vol sobre
el lado de la azotea, sobre la escalera de incendios.
Se est alejando, Cameron murmuraba con una atontada, plida
mirada. Solo djame.
Como el infierno que lo hara.
Harper y Regan irrumpieron a travs del umbral con sus armas
desenfundadas.
Baj corriendo por la escalera de incendios, grit Jack mientras mova a
Cameron hacia abajo para darle una mejor mirada a la herida.
Los polis se movieron inmediatamente hacia la escalera de incendios,
despus se zambulleron por la cubierta mientras los tiros sonaban debajo. Hubo
una pausa, probablemente el asesino corri, y los polis se lanzaron en su bsqueda.
Jack se centr en Cameron. Alcanz el mvil en su chaqueta y llam a los
paramdicos y a los refuerzos.
Collin est bien? pregunt ella cundo colg el telfono.
Una ambulancia est de camino. Todo est bien ahora. Jack le quit la
chaqueta. Jess, Cameron En qu estabas pensando?
No poda slo dejar que te hiriera.
No habra sido la primera vez para m. Jack vio que la sangre vena de
su hombro. Sin perder un momento, dio un tirn abriendo los dos botones
superiores de su camisa y la empuj a un lado para ver mejor.
Cameron cerr los ojos. Dime la verdad. Cun malo es?
Jack vacil.


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Ella se aterr. Oh Dios. Tan mala?
Decidi que sera mejor decirle la verdad. Bien, en una escala del uno al
diez de todas las heridas de balas que he visto, esta est...
Sus ojos se ensancharon.
... sobre dos puntos.
Ella se incorpor. Dos puntos? He sangrado toda mi chaqueta. No me
digas que son slo dos despreciables puntos.
Obviamente, he visto muchas heridas de bala, as que me inclino porque
pueda ser ms grave que la mayora, dijo Jack, secando su hombro con su
chaqueta. Pero el punto es, que estars bien. Su garganta se apret, haba visto
muchas cosas entre el FBI y las Fuerzas Especiales en el ejrcito, pero dudaba que
pudiera olvidarse nunca de la imagen de ella tropezndose hacia atrs despus de
que se haba disparado el arma.
Bueno, con dos puntos o no, duele. Mucho.
Bien. Tal vez ahora lo pienses dos veces antes de lanzarte a atacar a un
hombre armado.
Grr, con esa clase de gracias, estoy pensando que es la ltima vez que
tomo una bala por ti.
Maldita sea si lo ser, gru Jack.
Ella esboz una leve sonrisa maliciosa. Estabas preocupado por m,
agente Pallas.
Por tu tono, estoy conjeturando que no necesito estarlo por ms tiempo.
Oyeron el sonido de una sirena mientras la ambulancia llegaba a su casa.


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Probablemente deberas irte ahora, e intentar coger al tipo dijo
Cameron.
Jack mir hacia ella, acunada en sus brazos. Probablemente debera
dijo roncamente.
Permaneci exactamente donde estaba.


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Captulo Dieciocho
La calle fuera de la casa de Cameron era puro caos. Haba coches de polica,
de polica de civil y los coches del FBI, una ambulancia y policas y agentes de todo
el mundo. Wilkins haba llegado poco despus de los paramdicos con varios
equipos del FBI. En seguida, el detective Slonsky se haba presentado en la escena
con sus propios hombres.
El paramdico que haba vendado el hombro de Cameron la llev a la
ambulancia aparcada frente a la acera. Las puertas traseras estaban abiertas y
Collin se sentaba en el interior, mirando hacia la calle. Un segundo paramdico
comprobaba sus ojos, en busca de signos de una conmocin cerebral.
En el instante en que vio a Cameron, Collin empuj al paramdico a un lado
y salt de la ambulancia.
Oh, gracias a Dios La tom en sus brazos y la abraz con fuerza. No
me dejaron verte, dijeron que te tenan aislada hasta estar seguros de que el tipo ya
no estaba en la zona.
Slonsky dice que la polica lo perdi en el callejn.
Collin retrocedi. Sus ojos se posaron en su camisa ensangrentada.
Cuando me enter de que habas recibido un disparo, casi me volv loco.
Estoy bien le asegur Cameron. El paramdico dijo que podra
necesitar un par de puntos, pero tuve suerte. La bala solo roz la parte superior de
mi hombro Ella se acerc y apart el pelo de Collin, teniendo cuidado de evitar
la contusin en su cabeza. Y t? Cmo sientes la cabeza?
Collin toc su chichn. Terrible. Pero mi orgullo me duele mucho ms.
Lo siento mucho, Cam. Cuando pienso en lo que pudo haber pasado... deb haberte
protegido mejor.


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Ella le tom las manos y se las apret. Result bien.
Por suerte la caballera vino cuando lo hizo dijo Collin.
Cameron dudaba que alguna vez pudiera olvidar la visin de Jack estallando
a travs de las puertas de cristal en su rescate. Cuando haban estado en la terraza
de la azotea, justo antes de que los paramdicos llegaran, ella haba notado un corte
sobre su pmulo. Y cuando se haba puesto de pie para que los paramdicos se
hicieran cargo, haba visto varios cortes ms en sus manos.
Recordatorios visibles de los peligros en que l mismo se haba puesto. Por
ella.
El Detective Slonsky estaba junto a uno de los coches de polica, hablndole
a los oficiales Harper y Regan. Cuando vio a Cameron junto a la ambulancia, se
dirigi hacia ella.
Estamos terminando el proceso de registro de la casa ahora le dijo.
Mis chicos la seguirn al hospital y tomarn su declaracin all.
Como el infierno que lo harn.
Ante el sonido de la voz de Jack, Cameron se volvi y lo vio cortar por la
puerta principal, seguido por Wilkins. Jack se acerc a Regan y a Harper.
Quin de ustedes comprob su cuarto?
Harper se enderez, como si se prepara para lo peor. Yo lo hice.
Revisaste el interior de su armario?
Ech un vistazo ah, s.
Jack esperaba, con el enojo visible en su rostro.
Pero, no... en realidad no mire el interior del armario admiti Harper.


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Slonsky se acerc. Qu encontrasteis chicos? le pregunt a Wilkins y a
Jack.
Algunos de los vestidos haban sido quitados de la estantera detrs de la
puerta respondi Wilkins.
Y haba dos huellas de zapatos en la alfombra. Pisada de un hombre que
calza un cuarenta y cinco, supongo dijo Jack. Sus hombres estn fuera de este
caso, Slonsky. Y ni siquiera piense en decirme ninguna mierda sobre la jurisdiccin.
Sus ojos no se atrevieron a desafiarle sobre eso.
*****
Cameron se hundi en la ambulancia, necesitando un momento.
La mano de Collin toc la suya. Ests bien?
Ella asinti. Slo pensando. Y tratando de no vomitar.
El asesino se haba escondido en el armario de su habitacin.
Extraamente, ms que cualquier otra cosa que haba sucedido esa tarde,
eso la haca sentir violada. Y la cosa que se mantena volviendo a ella era que:
haba dejado el trabajo inesperadamente temprano esa tarde. No tena que haber
estado en casa en ese momento.
La polica y el FBI haban examinado las puertas y ventanas de su casa y no
haban encontrado signos visibles de su entrada, lo que significaba que el asesino
saba cmo abrir una cerradura sin dejar evidencias. Durante todo el ataque, haba
sido terriblemente fro y controlado y nunca haba hablado ni una vez. En pocas
palabras: no era un aficionado. Saba lo que estaba haciendo.
Sin embargo, Cameron pensara que un profesional irrumpira en su casa
por la noche. Las cuatro de la tarde era una hora mucho ms arriesgada, la gente


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sacaba a sus perros, recoga a sus hijos de la escuela, y empezaba a llegar a casa del
trabajo.
Lo que significaba que el asesino saba que estaba siendo vigilada. Era
consciente de que su nica oportunidad de entrar en la casa era cuando estuviera en
el trabajo. Una vez que regresara a su casa, estara bajo constante vigilancia
policial.
Cameron pens en el momento en que haba visto por primera vez al
hombre bajando por las escaleras hacia ella. La espeluznante mscara negra y los
guantes, la pistola que haba presionado contra su sien y debajo de su barbilla. El
sonido de la pistola disparndose. Tendra pesadillas durante semanas, de eso no
tena ninguna duda. Y ahora la idea de que l la hubiera estado observando, que
conociera su rutina diaria... bien, le gustaba pensar que era una mujer fuerte, pero
esto era casi demasiado.
Casi, hizo hincapi en eso mismo. Podra tener pesadillas durante semanas,
pero no dejara que ese idiota, quien fuera, la convirtiera en una impotente ruina. Y
si lo haca, bien, slo tendra que encontrar una manera de no demostrarlo.
Despus de terminar lo que pareca ser una discusin bastante acalorada con
Slonsky, Jack se acerc a ella. Viajar con ustedes en la ambulancia. Wilkins nos
seguir en su coche. Les tomaremos a ambos declaracin en el hospital.
Por lo menos la ma ser corta, viendo cmo me dorm en el suelo durante
todo el asunto. Qu inteligente y valiente de m dijo Collin, con su voz teida de
disgusto. Se subi a la ambulancia.
Habl con Davis le dijo Jack a Cameron. Despus de que hayamos
terminado en el hospital, nos quiere ver a ti, a m y a Wilkins en su oficina. Su
mirada se pos en su hombro. O que quizs necesites puntos de sutura.
Se vea muy serio en ese momento.


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Oh, no, no de nuevo dijo Cameron. Si sigues con toda esta bonita
rutina, hay una buena probabilidad de que pierda los estribos. Y personalmente,
tena la esperanza de posponer el ataque de nervios por la agresin hasta ms tarde,
en la intimidad de mi propia casa.
Jack le mir por un momento. Eres algo grande, Cameron Lynde.
Le tendi la mano para ayudarla a subir a la ambulancia.











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Captulo Diecinueve
Cameron y Wilkins esperaban en las sillas fuera de la Oficina de Davis. Eran
casi las 9:00 P.M., y los agentes del FBI la miraban curiosamente mientras salan de
la Oficina despus del final de un largo da.
Davis haba pedido hablar primero con Jack. A solas. Wilkins se levant y
se pase por la sala, y Cameron poda decir que no le gustaba quedar al margen.
Francamente, a ella tampoco. Con un fingido bostezo, inclin la cabeza contra la
ventana de vidrio de la Oficina de Davis. La cortina estaba corrida, por lo que no
poda ver nada, pero quizs escuchara una palabra o dos...
Ya lo intent, dijo Wilkins. Estn hablando demasiado bajo.
De qu crees que estn hablando?
De ti.
Bien, s que es de m, pero qu sobre m especficamente?
Wilkins mir la puerta. No lo s.
Cameron quit la cabeza del vidrio. Crees que Jack est en problemas?
Wilkins respondi despus de una pausa. Quizs.
La puerta se abri de repente y Davis sali. Asinti a Wilkins, y entonces le
dijo a Cameron. Sra. Lynde, si pudiera por favor unirse a nosotros en mi Oficina.
Ella sigui a Wilkins dentro. Jack estaba contra una mesa en la esquina de la
habitacin. Su cara era ilegible.
Cameron tom asiento frente al escritorio de Davis, en la silla ms cercana a
Jack. Wilkins se sent a su otro lado. Davis dobl sus manos mientras se sentaba.


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Como la vez anterior que ella se encontr en su oficina, haca tres aos, tena una
expresin seria.
Sra. Lynde, como el agente especial a cargo de esta Oficina, me gustara
darle mis ms sinceras disculpas. Por si sirve de algo, he hecho una llamada a la
Superintendencia del DPC. Planeo asegurarme de que los oficiales que han estaban
haciendo su vigilancia esta tarde sean sancionados apropiadamente. Estoy furioso
con lo sucedido. Le prometo que no ocurrir nuevamente.
Muchas gracias. Por suerte el agente Pallas estaba all. Merece ser
elogiado por sus acciones de hoy. No puedo imaginar lo qu podra haber ocurrido
si no se hubiera aparecido cuando lo hizo, dijo Cameron.
Jack y yo hablamos. Estoy de acuerdo con que el FBI debe hacerse cargo
de su proteccin. A la luz del ataque de hoy, asignaremos un agente que estar con
usted en todo momento. Podr moverse en su casa, seguirla al trabajo, ir a
dondequiera que vaya. Le ped a Jack, como el investigador principal en este caso,
que tomara esta asignacin. Ha aceptado.
Cameron tuvo cuidado de no mostrar ninguna reaccin a eso. Fuera de la
esquina de sus ojos, pudo ver a Jack. Su expresin se mantena neutral. Se senta
raro, sentada junto a l en la Oficina de Davis, pretendiendo que todo eran
negocios como de costumbre, a pesar de lo que haba sucedido entre ellos el sbado
por la noche.
Me temo que su custodia se volver ms intrusiva que hasta ahora,
continu Davis, pero lamentablemente, no tenemos mucha eleccin.
Crame, nadie quiere asegurarse ms que yo de que no se vuelva a repetir
el da de hoy, dijo Cameron. En este caso, estoy feliz de ser molestada.
Con Jack ocupado en su custodia, necesitamos a alguien para administrar
las responsabilidades diarias de la investigacin. Davis recurri a Wilkins.
Sam, Jack ha recomendado que lo reemplaces en esa ocupacin. Me ha asegurado
que ests listo para la responsabilidad.


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Atpicamente boquiabierto, Wilkins hizo una pausa antes de abordar a su
jefe. Agradezco la confianza que Jack y usted tienen en m, seor. Pero Jack y yo
somos socios, y me gustara seguir con l en esta asignacin.
Davis sonri entre dientes. Oh, no te preocupes no te deshars de l tan
fcilmente. Todava sers su compaero, pero con distintas responsabilidades. Jack
permanecer con la Sra. Lynde y podrs liderar el equipo aqu en nuestra oficina.
Wilkins sonri malicioso. En ese caso, sinceramente acepto.
Supuse que lo haras, dijo Davis. Ahora necesitamos empezar a
pensar sobre lo que ocurri hoy. Cmo demonios el asesino de Mandy Robards se
enter de la existencia de Cameron? Por el lado del FBI, hay tres de nosotros y el
director, que son conscientes de su participacin en la investigacin. Wilkins, creo
que lo primero que debes hacer es elaborar una lista de todos los que lo saben en el
Departamento de Polica de Chicago. El ataque de hoy nos dice una cosa: tenemos
una fuga. Pero podramos utilizarla para nuestro beneficio. Una vez que
encontremos la fuga, podemos usarla para llegar al asesino.
Ten cuidado en cmo manejas al DPC, Jack le advirti a Wilkins. A
estos policas no les gustar la insinuacin de que uno de ellos pueda haber filtrado
informacin confidencial intencional o inadvertidamente. Por lo tanto ndate con
cuidado.
No te preocupes, la diplomacia es mi fuerte, dijo Wilkins. Y tenemos
que pensar ms all de vincular al DPC. Veinte mujeres en la fiesta de despedida de
solteras del sbado supieron que estaba bajo la vigilancia de Jack y ma. Una de
ellas podra haber difundido dicha informacin a la persona equivocada.
Puedo darte sus nombres, pero dudo que cualquiera de esas chicas sean la
fuga, dijo Cameron. Ninguna de ellas tiene alguna pista de por qu Jack y t
estabais vigilndome.
Jack se dirigi a Cameron. Qu pasa con tus amigos y familiares? No
les dijiste nada?


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Collin y Amy saben un poco, pero nada en concreto. Y saben guardar
silencio. No habl con nadie acerca de eso.
Davis ech hacia atrs su silla. As que tenemos al DPC para
concentrarnos, y, como una posibilidad exterior, las mujeres que estaban con
Cameron la noche del sbado. Por cierto, Jack, no recuerdo haber visto nada en tu
ltimo informe sobre el agente Wilkins y t asistiendo a una despedida de solteras
durante el fin de semana. Es extrao cmo conseguiste omitirlo.
Fue una decisin de ltimo minuto que se tom basndose en los
parmetros de seguridad de la discoteca a la que la Sra. Lynde planeaba asistir.
Buena respuesta dijo Davis.
No es broma acord Wilkins, vindose impresionado.
Como estamos poniendo en una lista a todos los que conocen mi
participacin en la investigacin de Robards, debo mencionar que Silas lo sabe. Lo
descubri a travs de Godfrey dijo Cameron, refirindose al director del FBI.
Al parecer, llam a Silas la semana pasada para agradecerle mi cooperacin en la
investigacin.
Davis hizo una pausa con la mencin del nombre de Silas. Cree que es
posible que Silas haya hablado con alguien de su participacin en el caso?
Como Fiscal, ciertamente sabe bien, que no debe hacerlo dijo Cameron.
Eso espero acord Davis.
La conversacin gir sobre el tema del reciente viaje a Nueva York de Jack y
Wilkins. Mientras Cameron escuchaba, al mismo tiempo que Jack informaba a
Davis con los detalles, sus ojos no pudieron evitar caer sobre el corte por encima de
su mejilla. En la sala de emergencias despus de que le haban dado dos puntos,
para cerrar la herida de bala, el mdico haba ofrecido una enfermera para cuidar de


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los rasguos en la mejilla y manos de Jack. l haba hecho un ademn
desechndolo, sin moverse del lado de Cameron.
Mucho haba sucedido entre ellos en los ltimos das, primero La Cosa Que
Nunca Ocurri en su puerta delantera, y despus La Cosa Que Ella Nunca
Admitira del sbado por la noche. Cameron no tena idea de lo que pasaba con ella
y Jack ltimamente, pero mientras miraba el corte en su rostro, saba una cosa.
Que confiaba en l.
Y ahora debido a que l sera su cobertura 24/7
24
, saba que la confianza era
de ambos lados. Lo que significaba que era necesario contarle sobre todo lo que
sucedi haca tres aos.
Esta noche.
*****
Cuando Grant se permiti entrar en su apartamento esa noche, se detuvo en
la puerta, preparndose para ser empujado contra la pared y esposado.
No sucedi.
Exhal, encontrando consuelo en el hecho de que, como mnimo, Pallas no
lo haba identificado an como el hombre enmascarado. Cunto tiempo
permanecera ese hecho sin salir a flote, era incierto.
Decir que la tarde no haba salido como estaba previsto sera un eufemismo.
Grant se desliz por su apartamento con las luces apagadas, comprobando
la vista desde cada ventana. Desde lo alto del tercer piso, mir hacia abajo a la calle
por algo remotamente sospechoso: Autos extraos estacionados en frente, un
hombre paseando un perro, una persona sin hogar convenientemente desmayada
en el callejn detrs de su edificio.
24
24 horas, los 7 das de la semana.


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No vio nada.
Por segunda vez en las dos semanas desde que Mandy Robards haba
intentado chantajearlo, estaba furioso. Y ahora paranoico, tambin. No era una
buena combinacin.
No se supona que Cameron Lynde volvera a casa del trabajo tan temprano.
No se supona que tambin trajera a un amigo con ella, no es que hubiera tenido
problemas para sacarlo de en medio.
Podra haber manejado a los policas del coche delantero. Sin embargo, no
se haba preparado para un enfrentamiento con Jack Pallas. La rabia que haba
visto en los ojos del agente federal mientras irrumpa por la puerta de vidrio no era
algo que hubiera esperado. Tampoco haba esperado que la mujer, que haba tenido
relativamente un buen comportamiento hasta ese momento, tratara de agarrar el
arma de su mano.
Haba tenido suerte, lo saba, haba escapado cuando todo haba ido mal en
sus planes hasta ahora. Afortunadamente, sin embargo, no necesitaba contar con
suerte en el futuro.
Convencido de que su apartamento no estaba bajo vigilancia, Grant regres
a su dormitorio y se desnud. Como lo haba hecho cien veces ya, revis los
eventos del ataque y del despus, buscando las reas donde era ms vulnerable.
Nadie haba visto su rostro. Tampoco haban escuchado su voz, ya que no
haba hablado durante el ataque. No haba dejado huellas gracias a los guantes. Su
ataque haba sido bastante limpio aunque tuvo que huir de esos dos despreciables
policas, uno que haba visto mejores das y otro que pareca tener apenas los
suficientes para conducir un coche patrulla. Los detectives de Chicago. Los haba
perdido en un callejn a tres calles de la casa de la mujer y luego haba corrido
kilmetro y medio en la direccin opuesta al estacionamiento donde haba
escondido su coche. Tuvo una incursin para rescatar la mochila que haba
abandonado en un depsito de basura por el camino. Para el momento en que lleg


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al estacionamiento se haba deshecho de la mscara, los guantes y la chaqueta y
simplemente era un hombre que llevaba pantalones de nylon negros y una camiseta
de manga larga con un bolso de gimnasio despus de un entrenamiento por la
tarde. Una vez que haba conseguido volver al coche y salir del lugar, haba entrado
en otro callejn un par de kilmetros ms adelante y se haba puesto nuevamente el
traje que haba dejado en el coche. La mochila con el resto de la ropa negra y con
ayuda de una pareja de pesados ladrillos, ahora estaba en el fondo del ro Chicago.
Grant camin desnudo a su cuarto de bao y abri el agua de la ducha. Se
estudi a s mismo en el espejo mientras el vapor llenaba el aire.
Ah estaba su debilidad.
No tena ninguna coartada. No supona que necesitara una.
Despus de haber abandonado la mochila en el ro haba conducido
directamente a su cita de esa noche, se haba reunido con un viejo amigo que
trabajaba en la zona de Tribuna en un bar en el River West. Las palabras haban
derivado a una prostituta de lujo muy cara que haba sido asesinada en uno de los
hoteles ms lujosos de la ciudad y el rumor no confirmado era que el nombre del
senador Hodges estaba en su lista de clientes. Su amigo, a quien Grant le deba
varios favores, le haba dado acceso a muchos tratos polticos del senador, y cuando
le llam para invitarlo a una bebida y pedirle una mano, haba aceptado. Grant
quera saber si el nombre del senador estaba dando vueltas como sospechoso
potencial, y cunto saba su amigo sobre la investigacin del FBI. Pero result que
su amigo saba muy poco y Grant tuvo la sensacin que era a l a quien le estaban
sonsacando informacin.
Despus de las bebidas, haba regresado a las oficinas del senador y asistido
a una serie de reuniones con funcionarios de alto nivel y dos abogados de Hodges.
El senador originalmente haba planeado estar de vuelta en D.C. para la semana
siguiente, pero dada la advertencia del FBI de que no abandonara el Estado, haba
cambiado los planes. Lo primero y principal en la mente de todo el mundo era


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cmo explicar el cambio de itinerario del senador sin dirigir a la prensa hacia su
conexin con el asesinato de Mandy Robards.
Secretamente, Grant sali de una patada de esas conversaciones. Los
murmullos, la habitacin llena de tensin, las miradas preocupadas sobre lo que la
prensa e incluso el asesino podran saber acerca de la relacin del senador con
Mandy llenaban el saln. No tenan absolutamente ninguna idea de que el hombre
del que hablaban estaba sentado en esa mesa.
Y que lo saba todo.
Despus que las reuniones finalmente acabaran, Grant haba conducido a
casa, tomando algunos desvos en el camino para asegurarse de que nadie le estaba
siguiendo. Con todo, su da parecera como cualquier otro, excepto que tena una
hora en blanco. Tendra que idear algo para llenar el vaco, slo por las dudas.
Grant retrocedi al momento dentro de la casa de Cameron Lynde cuando
le haba visto en las escaleras, la manera en que ella haba dado un paso atrs y
susurrado, qu desea?
Quera dejar de mirar sobre su puto hombro cuando caminaba hacia su
apartamento, eso era lo que deseaba.
Ella haba dicho que no saba quin era l. Aunque le gustaba pensar que la
gente tenda a decir la verdad al sentir el fro acero de un can presionado contra
sus cabezas, l no estaba seguro de confiar en ella.
Afortunadamente, no tena que hacerlo.
Por su bien, esperaba que le hubiera dicho la verdad. El asesinato de Mandy
haba sido casi perfecto, casi ingenioso. El mejor agente del FBI de la ciudad haba
sido asignado al caso, y todava no tena nada sobre l. Y jams tendran nada
mientras Cameron Lynde no cruzara la lnea.
Por supuesto, haba tomado precauciones para saber si ella lo haca.


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El Club de las Excomulgadas

Eran tan estpidos. Pallas, los policas, todos. Estaba justo bajo sus narices,
y no se daban cuenta.
Si hubiera sabido que sera tan divertido salirse con la suya al asesinar, lo
habra hecho haca aos.


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El Club de las Excomulgadas

Captulo Veinte
Jack y Ella viviran juntos.
La realidad de la situacin golpe a Cameron durante el viaje en coche al
apartamento de Jack en South Loop. Le haba pedido a Wilkins que los dejara para
que pudiera recoger su coche y algunas cosas. A medida que se alejaba del edificio
del FBI, l se inclin sobre el asiento y le pregunt si tena alguna pregunta acerca
de cmo iba a ser la custodia policial.
Ella respondi con indiferencia que no haba ninguna que pudiera pensar en
ese momento.
Eso no era cierto.
Tena un montn de preguntas. Para empezar, dnde exactamente
planeaba dormir Jack? Podra ir a trabajar durante el da? Esperara que ella
cocinara mientras permaneca en su casa? (Sin duda, esa era la manera ms segura
de matarlos a ambos.) Podran hacer cosas normales y cotidianas juntos, como ver
la televisin por la noche? (Lo cual le record, que realmente necesitaba eliminar
los episodios de The Bachelor
25
de su lista de TiVo
26
.) Y dnde, exactamente, ira a
dormir l? (Esa pregunta en particular, consuma un porcentaje enorme de sus
reflexiones, que se repetan una y otra vez). Se le permitira estar sola en algn
momento, como cuando se daba una ducha? O bien, desde la perspectiva de la
seguridad, sera mejor que se uniese a l en esas tareas...
Esto slo tomar unos pocos minutos, dijo Jack mientras iban en el
ascensor hasta el cuarto piso tipo desvn. La mir por encima. Ests bien?
Estabas con la cabeza en otro lado hace un momento.
25
The Bachelor es un reality que gira alrededor de un joven atractivo que ser cortejado por 25 mujeres. Este soltero
(traduccin de bachelor), empieza con un conjunto de "citas en grupo", segn las cuales el soltero eliminar
gradualmente a las concursantes hasta que slo queden unas pocas de ellas. En ese momento, se empiezan a tener citas
individuales y, con las no eliminadas (la concursante es eliminada al no recibir la rosa), habr reuniones y citas entre las
familias del soltero y las pocas concursantes restantes. Finalmente l deber de elegir una, que se declara ganadora de esa
temporada.
26
TiVo es una tecnologa que permite grabar el contenido de la televisin, pero a diferencia de los clsicos vdeos, lo hace en
un disco duro que permite almacenar entre 80 y 300 horas de programacin recibida a travs del cable, cable digital,
transmisin satlite o la tradicional antena.


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Todava estoy procesando todo lo que pas hoy, dijo Cameron,
esperando no hacer combustin espontnea en el ascensor por el pensamiento de l
desnudo en la ducha.
Cuando llegaron al cuarto piso, Jack la llev hasta el apartamento al final
del pasillo. Abri la puerta, invitndola a su interior.
No saba lo que esperaba de la Casa de Pallas, quizs algo duro y espartano
con mobiliario mnimo y un montn de gris, pero eso no fue lo que encontr. Las
paredes estaban expuestas de ladrillos y el techo era abovedado. En consonancia
con el estilo galera, el nivel principal era un plano de piso abierto, con la sala de
estar contigua a la cocina moderna y lo que pareca ser un tocador y una pequea
oficina en el pasillo a su derecha. Haba un segundo piso, con una escalera flotante
que llevaba a un pequeo balcn. Ms all estaban las puertas abiertas dobles de
cristal esmerilado a travs de las cuales se poda ver el dormitorio principal.
Por decir algo, el lugar era ms clido y acogedor de lo que haba esperado.
Pero eso no fue lo que le sorprendi. Lo que realmente le llam la atencin fueron
todos los libros.
Una pared entera del saln de Jack estaba llena de libros, cientos de ellos,
perfectamente organizados en los estantes de caoba oscura. Ms libros se apoyaban
en el estante ms abajo de su mesa de caf.
Wow, dijo Cameron, abrindose camino a lo largo de los estantes.
Tienes aqu algunas colecciones. Vio una mezcla de todo, ficcin y no ficcin en
tapa dura y tapa blanda. Debes ser un buen lector.
Jack se encogi de hombros. Llena mi tiempo libre.
A Cameron le hubiera gustado tener una coleccin de libros, uno de sus
planes para su casa era convertir parte de la tercera planta en una biblioteca. No era
que tuviera la oportunidad de leer tanto como le hubiese gustado, mucho de su
tiempo libre era absorbido por Collin y Amy. Lo cual la hizo preguntarse si Jack


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tendra a un Collin o a una Amy en su vida. O no habra nadie. l pareca
terriblemente... solitario.
Seal arriba. Voy a coger mis cosas. Quieres algo de beber?
No, estoy bien. Gracias.
Tan pronto como subi, Cameron registr el saln ms a fondo, en busca de
cualquier cosa que le diera informacin sobre el misterio que era Jack Pallas. Tena
un impresionante televisor de pantalla plana en la pared frente a un sof gris, por
supuesto que tena una televisin grande, poda ser un misterio, pero segua siendo
un hombre, y por lo que poda decir de los libros debajo de la mesa de caf, tena
inters por la fotografa en blanco y negro.
Un par de marcos para cuadros en la mesa final junto al sof le llamaron la
atencin. Curiosa, Cameron se dirigi hacia ellos. Una de las fotos haba sido
tomada haca varios aos, Jack y otros tres tipos en su graduacin de West Point,
todos formalmente vestidos con sus uniformes de abrigos grises, guantes,
pantalones blancos y gorras.
Cameron levant el marco. En la foto, Jack llevaba una sonrisa arrogante,
ancha y tena los brazos colgados sobre los hombros de los chicos junto a l. Era
esa sonrisa que la golpeaba, por descarada y abierta. Muy diferente del hombre que
ella conoca.
Se volvi hacia el marco de la imagen siguiente. Sujet una fotografa en
blanco y negro de una mujer de unos treinta aos que rea mientras empujaba un
nio en un columpio. La mujer tena los ojos oscuros y rectos, el cabello largo hasta
la barbilla recogido con una diadema. Tena un asombroso parecido a Jack.
Mi hermana y mi sobrino, La voz vino de su espalda.
Cameron se movi y se dio la vuelta. l se puso de pie ante ella con una
bolsa de lona en el suelo cerca de sus pies. No tena idea de cunto tiempo llevaba
all.


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Trat de no revelar lo curiosa que era, coloc el marco de la imagen en su
sitio. Ves mucho a tu hermana y a tu sobrino?
No mucho cuando estuve en Nebraska. Pero es de esperar que lo haga
ms ahora. l balance la bolsa grande de lona sobre su hombro con una
mano. Lista?
Cameron no pudo evitar mirarlo, recordando la noche en Manor House.
Los brazos fuertes que la haban asegurado contra la puerta, las caderas delgadas y
musculosos muslos que haban presionado con vehemencia contra los de ella, el
pecho y el estmago firme que slo haba empezado a explorar con sus manos. Y la
intensa mirada de deseo en sus ojos.
Ahora l estara durmiendo en el dormitorio de al lado.
Tal vez sera mejor arriesgarse con el asesino.
Cuando regresaron a la casa de Cameron, la primera orden de Jack sobre el
asunto fue asegurarse de que las puertas hubieran sido reparadas segn sus rdenes,
en primer lugar la cerradura, y luego las puertas francesas del balcn del dormitorio
principal. Como lo haba indicado, la agencia haba enviado un equipo de
mantenimiento para trabajar con la puerta y limpiar los cristales.
Cameron mir su obra con escepticismo. Definitivamente aade cierta
calidad de vandalismo a mi renovacin.
Es seguro. Podemos preocuparnos por el estilo ms adelante, dijo Jack.
La segunda cosa que hizo fue controlar minuciosamente el edificio, con
Cameron a su lado, hasta que estuvo seguro de que estaba limpio. Esa no haba
sido una hazaa rpida, dado el tamao de la casa.
Has estado casada? le pregunt mientras abra el armario de uno de
los dormitorios de invitados.
No, dijo ella, vindose sorprendida por la pregunta.


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Descartada la idea de ex-maridos ricos, pens Jack.
Otro misterio al que pronto llegara al fondo.
El tercer lugar en su lista era instalarse. Tom la habitacin ms cercana a
Cameron, que por suerte, a diferencia de las otras habitaciones de huspedes, en
realidad tena muebles, y deshizo su bolsa. Se quit la chaqueta y la colg en el
armario. Puso la pistola de repuesto en la mesilla de noche, abri uno de los
cajones de la cmoda en la esquina.
Descubri en el interior una sudadera de hombre.
Jack cerr el cajn y eligi otro.
Pas al punto cuatro del orden de la noche: el cuidado de Cameron.
Ella estaba haciendo un buen trabajo con la rutina de dura fiscal penal,
fingiendo estar bien con todo lo que haba sucedido esa tarde. Pero haba visto el
agotamiento en sus ojos en el viaje en coche a su casa, haba odo el nerviosismo,
que contrastaba con el sarcasmo en su voz, cuando haba comentado sobre las
puertas francesas tapiadas, y haba notado la forma en que dudaba un momento
cuando lo haba seguido hasta las escaleras que conducan al segundo piso, sin
duda pensando de nuevo en el ataque del intruso enmascarado.
Supona que no haba comido en horas. Ese pareca un punto tan bueno
como cualquier otro para empezar. Haciendo una pausa en la puerta de su
habitacin para asegurarse de que todo estaba bien, Jack se dirigi escaleras abajo a
la cocina. Encontr su cajn de trastos y un men muy gastado de un restaurante
chino a un par de calles y pens que era una apuesta segura. No tena idea de lo que
querra comer, por lo que orden una serie de cosas, al demonio, se lo cargara a la
cuenta de la Agencia.
Adems, de esa manera tendran sobras. Por el aspecto de su refrigerador y
congelador, sera una cocinera an peor que l. Gracias a Dios por el servicio a
domicilio, porque un hombre de 1,88 metros no poda durar ms de una hora con


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las diminutas comidas congeladas. Haba estado atrapado en una selva en
Colombia durante cinco noches con otros cuatro chicos de su equipo de Fuerzas
Especiales y haba visto raciones ms grandes que las de esas cosas.
Despus, registr el pequeo armario de licores de su comedor. Por el
aspecto del mismo, le gustaba el vino y le gustaba de color rojo, as que fue a una
apuesta segura, y eligi un cabernet. Si ella quera admitirlo como si no, saba que
iba a necesitar algo de ayuda para conciliar el sueo esa noche. Mientras escuchaba
el sonido del agua corriendo desde las escaleras, se dirigi a la cocina y le sirvi una
copa de vino. El timbre son unos minutos ms tarde, y hubo un breve momento
de confusin mientras Jack registraba al repartidor, le peda su identificacin, y
llamaba al restaurante para confirmar su identidad, hasta que lo dejo irse.
Jack dej las bolsas de comida en la encimera, cogi la copa de vino, y se
dirigi hacia las escaleras. Cameron haba dejado la puerta del dormitorio
entreabierta, como le haba pedido. Llam a la puerta.
Entra, dijo en voz baja.
Jack abri la puerta. La encontr de pie delante de su armario y se acerc.
Pens que podras querer una copa de vino para que te ayude... Se call,
cuando ella se dio la vuelta, sorprendido por lo que vio.
Haba lgrimas en sus ojos.
Por supuesto, se dio cuenta. Era el armario donde el asesino se haba
escondido, esperando por ella.
Dej la copa en el suelo y se acerc a ella. Cameron... todo est bien
ahora. Ya lo sabes, verdad?
Ella parpade y una lgrima rod por su mejilla.
Eso lo mat.
Jack la rode con sus brazos, atrayndola hacia s. Le susurr al odo.


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l no se acercar de nuevo, beb, te lo prometo. Nadie te pondr un dedo
encima nunca ms.
Ella giro su mejilla contra su pecho y mir el interior del armario.
Podra haber jurado que escucho un sollozo.
Es un hermoso vestido, dijo finalmente.
Jack ech un vistazo. Un largo y sedoso vestido de color rosa estaba colgado
en el fondo del armario. No tena idea de por qu estaba llorando por eso, pero
pens que lo mejor era simplemente asentir y ser solidario en esas circunstancias.
Tal vez el asesino lo haba arrugado o algo as.
Es un vestido muy bonito, estuvo de acuerdo.
Cameron seal un par de zapatos plateados de tacn en el suelo del
armario. Los haba colocado justo debajo del vestido, como si una mujer invisible
los llevara puestos. Y los zapatos... Ella le mir, con todos los ojos llorosos.
Son tan perfectos para l, no te parece?
S... tal vez slo debera saltarse la cena y llevarla directamente a la cama en
su lugar. Alguien estaba claramente un poco indispuesta.
Se aclar la garganta. Francamente, ese era el tipo de cosas en las que
Wilkins era mejor. Y ahora... no quieres usar los zapatos otra vez, porque... el
asesino podra haberlos tocado? Demonios, era un chico, qu saba l?
Tal vez los zapatos eran tan sacrosantos como los bolsos y las despedidas de
solteras.
Cameron se ech hacia atrs y le dio la ms extraa mirada. Qu? Oh,
vamos, dame un poco de crdito, Jack. Es un vestido de dama de honor. Estoy
molesta porque se supona que deba llevarlo puesto para la boda de mi amiga
Amy. Es este fin de semana, en Michigan. Con todo el caos de hoy, me olvid por
completo de ello. Ella suspir. Vas a decirme que no puedo ir, no?


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Jack medit. A dnde a Michigan?
En un hotel en Traverse City que Amy usaba para pasar las vacaciones
con su familia cuando era una nia. Ha planeado esta boda desde hace aos... Esto
significa mucho para ella. Cameron esboz una sonrisa forzada. Parece que
Collin tendr que intervenir como dama de honor, despus de todo. Va a estar muy
molesto.
Jack la mir directamente sonriendo. Era imposible no darse cuenta de lo
cerca que estaba de sus amigos.
Traverse City estaba a un buen par de cientos de kilmetros de su oficina en
Detroit, pero probablemente podra llamar a Davis por unos cuantos favores. Todo
el mundo le deba favores a Davis.
Puedo dejarte ir a la boda dijo l.
En serio? Crees que estara a salvo?
Asumiendo que podamos enviar a unos pocos agentes desde la oficina de
Detroit como respaldo, s. Actualmente, esto est funcionando bien. Esta es una
casa grande, mucho espacio para proteger. Yo planeaba tener instalado un sistema
de alarma silenciosa, detectores de movimiento. Uno de nuestros equipos de alta
tecnologa puede poner eso durante el fin de semana, y cuando t y yo regresemos
de la boda todo estar bien.
Ella exhal, aparentemente sorprendida y aliviada. Muy bien. Muy bien.
Eso, eh... fue ms fcil de lo que pensaba.
Jack lade la cabeza. Espera un segundo... No poda decidir si estaba
enojado o muy impresionado. Enganch un dedo en la cintura de los pantalones de
ejercicio que ella se haba puesto y la atrajo hacia s. Fingiste esas lgrimas
conmigo, Cameron?
Ella mir hacia l desafiante, aparentemente indignada por su sugerencia.


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Ests bromeando? Qu, despus del da que he tenido, no tengo
derecho a un par de lgrimas? Joder.
Jack esper.
Esta boda es muy importante para m. No puedo creer que ests dudando.
Sinceramente, Jack, las lgrimas eran reales.
l esper un poco ms. Ella hablara con el tiempo. Siempre lo hacan.
Cameron se desplaz bajo el peso de su mirada. Bien, est bien. Algunas
de las lgrimas haban sido reales le mir, irritada. Eres muy bueno en esto.
l sonri. Lo s. Cogi la copa de vino del suelo y se la entreg. Le
sigui por las escaleras y vio las bolsas de comida en el mostrador.
Por qu no tomas asiento mientras lo preparo todo, dijo Jack. No
quiero cansarte en tu condicin de fragilidad emocional.
Ella observ cmo sacaba las cajas blancas de las bolsas y las pona sobre la
mesa delante de ella. Levant la vista cuando se detuvo.
Eso es... ms o menos lo que he pedido dijo Jack.
Cameron se ech a rer. Guau, t s que sabes tener contenta a una chica.
Agarr unos palillos y la caja ms cercana a ella, sin mirar la falta de
presentacin.
Al principio, discutieron la investigacin Robards mientras coman. Luego,
a medida que empezaron a limpiar, Cameron dirigi la conversacin hacia los tres
aos que haba pasado en Nebraska, previamente un tema tab para ellos.
Consciente de los peligros potenciales de la conversacin, Jack decidi hablarle de
uno de sus ltimos trabajos all, de la captura de un ladrn de bancos que los
medios de comunicacin locales haban llamado: el bandido del culo, por la aficin
del criminal de dejar huellas de vaselina de sus regiones inferiores en las ventanas al
lado de los cajeros automticos que robaba por la noche.


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Cameron trat de no rerse cuando tir las cajas de cartn vacas. Fracas
miserablemente. Lo siento. Estoy segura de que fue un caso muy importante.
Cmo atrapaste al tipo? Se ech a rer otra vez. Hiciste que los sospechosos
se bajaran los pantalones y los pusiste en lnea?
Ja, ja, dijo Jack, llegando a su lado para tirar el resto de la basura.
No, atrapamos al tipo porque tena vaselina en las manos mientras se untaba el culo
durante uno de sus trabajos dejando algunas huellas detrs y encontramos una
coincidencia. Haba estado en la crcel antes por robar en una tienda.
Me gustara poder haberte visto hacer ese arresto, dijo Cameron,
apoyada en el mostrador y tomando un sorbo de su vino.
Fue el punto culminante de mi carrera, dijo Jack secamente, poniendo
las sobras que ella haba servido en el Tupperware del refrigerador. Cerr la puerta
y vio que ella lo estaba mirando con una expresin repentinamente seria.
Qu pasa? pregunt.
Tengo algo que decirte, dijo ella. Acerca de lo que ocurri hace tres
aos... Yo no fui la que te trasladado a Nebraska.
Jack pas la mano por su boca, como si comprendiera.
Habla.


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El Club de las Excomulgadas

Captulo Veintiuno
Jack se pase por la habitacin mientras ella hablaba.
Cameron comenz primero con el caso Martino, pensando que bien podra
empezar desde el principio. Le cont sobre la decisin de Silas de no enjuiciarlo, y
su indicacin de que no hablara con el FBI, o ninguna otra persona, sobre su
decisin.
Era nueva en la oficina en ese entonces no quise agitar las aguas, le
dijo. Las cosas seran muy diferentes si tuvisemos esa conversacin ahora.
Entonces le dijo todo lo dems: los intentos de Silas de despedirlo, su
contacto en el Departamento de Justicia, su encuentro con Davis para informarle
sobre la situacin, su respuesta a Davis cuando le haba preguntado por qu quera
ayudar a Jack.
Tu traslado a Nebraska no fue un gran resultado, me doy cuenta, pero era
mejor que ser apartado del servicio por completo, dijo ella. Fue lo mejor que
pude hacer en esas circunstancias.
Cuando termin, Jack no dijo nada. Pas un momento y...
l todava no dijo nada.
Luego fij su mirada en ella y camino acechndola por la habitacin.
Cameron se prepar. Con ese tipo de mirada en sus ojos, l la matara o
La bes. Caliente, exigiendo, moviendo su lengua contra la de ella.
Cuando l separ su boca ambos estaban sin aliento.
Por qu no me dijiste esto hace tres aos, antes de irme? le pregunt.


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El Club de las Excomulgadas

T le dijiste a treinta millones de personas que tena mi cabeza en el culo.
Eso frena a cualquier chica de querer tener una charla profunda.
l sonri. Es cierto. Entonces, dnde nos deja eso ahora?
Como si ella tuviera la menor idea. Creo que probablemente deberamos
hablar de las reglas de nuestra situacin aqu. Mientras vives en esta casa.
Conmigo.
Jack se apart. De acuerdo. Lmites. Buena idea. Se pas la mano por
el pelo y permaneci en el mostrador junto a ella. Suspir entrecortadamente y
mir por encima. Creo que de lo primero que tenemos que hablar es de no correr
en camisetas apretadas y pantalones de yoga.
Est bien. Dejar de hacer eso tan pronto como te afeites.
Jack pas la mano por su mandbula y sonri.
Te gusta desaliado, eh?
Alguna vez le haba gustado.
l apret la mandbula.
Te advert sobre mirarme as.
Cameron pudo ver tanto el calor en sus ojos como su lucha interna.
Al diablo.
Cruz el espacio entre ellos y lo bes. Como prescindiendo de los
preliminares, lo cual estaba muy bien para ella, l agarr sus nalgas y la levant. Sin
romper el beso, envolvi sus piernas alrededor de su cintura mientras l la lleva
fuera de la cocina a las escaleras.
Esta es probablemente una mala idea, dijo Cameron cuando acarici
sus brazos musculosos y hombros, maravillada por la facilidad con que la llevaba.


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El Club de las Excomulgadas

Jack mordi su labio inferior audazmente. Entonces detenme. Dime que
no debo involucrarme contigo mientras eres mi testigo.
Cameron enred sus dedos por su cabello grueso y oscuro. Eso suena
complicado.
En la parte superior de las escaleras, la empuj contra la pared y la bes en
el cuello. Dime que debera parar murmur contra la base de su garganta.
Cameron cerr los ojos y casi gimi. Probablemente deberas.
Ella lo mont, colocando el bulto duro de sus pantalones vaqueros directo
entre sus muslos.
Jack contuvo la respiracin y la llev al dormitorio. Dime que esto es slo
alguna clase de complejo de hroe contigo, porque salv tu vida hoy.
Supongo que eso es totalmente posible.
La puso en la parte superior de la cama y se arrastr sobre ella. Su voz era
ronca.
Slo dime que no deseas esto, Cameron.
Ella pas un dedo por el corte encima de su mejilla. Lo siento. Pero no lo
dir.
Jack la bes, y algo se rompi en ambos. Cameron lleg al arns en su
hombro, no teniendo ni idea de cmo sacarle la maldita cosa. Las manos de Jack
vagaban por todas partes. l agarr la parte inferior de su camiseta, preparado para
sacarla bruscamente sobre su cabeza.
Ten cuidado con los puntos, murmur Cameron contra su boca.
Joder susurr Jack y de repente rod fuera de ella.


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No a dnde vas? Si haba ido a otro lugar adems de a coger un
condn, tendran algunas palabras serias. Y muchas de ellas iban a ser profanas.
Te han disparado hoy dijo entre respiraciones irregulares.
Est bien, dijo Cameron, llegando a l. Fue slo un punto o dos,
recuerdas?
Jack agarr sus manos y la inmoviliz en la cama. Ella le mir con
aprobacin. Esto est mejor.
Cristo, Cameron. Me acabo de enterar de que he sido un enorme imbcil
durante los ltimos tres aos. No me obligues a ser un imbcil esta noche, tambin.
Por lo menos hagamos lo correcto en esto. Ests herida, ests sensible, no quiero
aprovecharme de eso.
Le mir a los ojos. Qu momento tan psimo para que empieces a ser
agradable de nuevo. Pens que habamos hablado de eso.
Creme, esto no es nada fcil para m. Jack se baj de la cama.
Necesitas descansar esta noche, de todos modos. Y si no me dejas ahora, descanso
es lo ltimo que vas a recibir. Le tendi la mano y la ayud a levantarse.
Cameron se baj de la cama y lo sigui hasta la puerta. l se qued en la
puerta por un momento, mirndola. l tena el pelo revuelto y sus ojos eran del
color del chocolate caliente. Ojos de dormitorio, excepto que no haba conseguido
la maldita parte de la habitacin.
Se apoy en el marco de la puerta, cerca de l. Sabes, por la maana
probablemente estar agradecida de que hayas sido un caballero esta noche.
Y ahora?
En este momento mis sentimientos hacia ti son mucho menos agradables.


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Jack sonri. Estoy acostumbrado a eso a estas alturas. Se dio la vuelta y
se dirigi por el pasillo hacia la habitacin de invitados. Hizo una pausa antes de
seguir. Por cierto, hay camisetas de hombre en mi armario.
Y calcetines blancos? Cameron pregunt.
S.
Son de Collin. Debi dejarlos aqu una de las veces que pas la noche.
Ests segura de que vosotros dos sois slo amigos? le pregunt con
desconfianza.
Cameron se ri de eso. S.
Y ests segura de que es gay?
Definitivamente.
Jack asinti, pareca satisfecho. Buenas noches, Cameron.
Esa fue la ltima vez que lo vio esa noche.
Jack se cambi a pantalones de ejercicio y una camiseta, dejando la pistola
atada a su pantorrilla. Hizo una pausa en la puerta de la casa, escuchando los
sonidos que venan por el pasillo de Cameron preparndose para ir a la cama. Sin
prisas termin su propia rutina, y luego revis los correos electrnicos de la oficina
en su BlackBerry. Cuando termin con eso, apoy un par de almohadas contra la
cabecera y se acost, metiendo sus manos bajo la cabeza. Pens acerca de abrir el
libro que haba llevado, pero no estaba exactamente en un estado de nimo
relajado.
Esper treinta minutos desde el momento en que escuch los ruidos
detenerse, slo para estar seguro.


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Se levant y camin por el pasillo. Entr en el dormitorio de Cameron en
silencio, detenindose justo en el interior de la puerta para escuchar los sonidos
suaves y constantes de su respiracin. Satisfecho de que ella estaba durmiendo, se
movi a la esquina de la habitacin y se sent en el suelo junto a las puertas
tapiadas que llevaban a la terraza y a la escalera de incendios. Apoy la cabeza
contra la pared.
Se sent en la oscuridad y la mir.
Saba que el sueo finalmente lo alcanzara, sin duda haba dormido en
lugares ms incmodos, pero sera un descanso ligero, sin sueos. Estara listo en
un instante, si era necesario.
Dios ayudara al hombre que tratara de pasar ms all de l.









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Captulo Veintids
Cameron se despert desorientada a la maana siguiente. Le tom un
momento deshacerse de sus malos sueos, para tranquilizarse de que eran, de
hecho, slo sueos.
Se sent, escuchando la casa tranquila. No oy nada, pero por otra parte
nunca haba escuchado a Jack a menos que l lo quisiese. Por una fraccin de
segundo se pregunt si debera estar preocupada por l, entonces se dio cuenta de
que a) Era Jack, y b) Si algo le hubiera sucedido, ella no estara sentada en su cama
pensando nada, estara muerta.
Sintindose extraa de estar todava en la cama, sabiendo que l estaba
despierto en algn lugar de su casa, Cameron se levant y camin hacia el bao. Se
cepill los dientes y abri la ducha, dejando que el agua se calentara mientras se
desvesta. Su lesin en el hombro dio pequeos alaridos de protesta mientras
estiraba el brazo por encima de su cabeza para quitarse la camiseta. Se quit el
vendaje y se mir en el espejo para asegurarse de que todo se vea bien.
No era una tarea divertida, tratar de ducharse y lavarse el cabello,
manteniendo los puntos de sutura lo ms secos posible. Por rdenes del mdico, se
supona que deba evitar mojarlos durante las primeras veinticuatro horas.
Ciertamente podra haber buscado un poco de ayuda para la ducha, hubiera sido
posible si cierta persona no hubiera decidido que era hora de ser todo un caballero.
Siguieron muchas quejas sobre Jack.
Despus de la ducha, se maquill rpidamente antes de bajar por las
escaleras. Dej que su pelo se secara con el aire, pensando que no vala la pena
molestarse con ello cuando tendra que hacerlo de nuevo antes de la cena de ensayo
de Amy. Entr en la cocina y encontr a Jack sentado en el mostrador, trabajando.
La mir por encima de su ordenador. Buenos das.


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l mir de nuevo. Ms largo esta vez. Ella se haba olvidado de ponerse
un sujetador esa maana. Otro oops.
Me ests tomando el pelo con eso? pregunt l.
Lidia con ello. Me he divertido mucho quitndome todo el
acondicionador de mi pelo, amigo.
Jack cavil sobre eso por un momento. Nop. No tengo idea de lo que
significa eso.
Lo supuse. Se dio cuenta de que haba una jarra de caf recin hecho
esperndola. Suspir. Hombre imposible, haca ms y ms difcil que mostrara su
mal humor. Sola hacerlo muy bien.
Tom su taza Michigan, sacndola del armario y se sirvi una taza. Tom
un sorbo de la bebida deliciosa y caliente, y poco a poco empez a sentirse humana
de nuevo. Pareces ocupado.
Tenemos un da entero por delante dijo Jack.
Con su camiseta gris de manga corta, pantalones vaqueros y el pelo
hmedo, se vea casualmente magnfico y muy alerta tambin. Cameron pens que
debi haber dormido bien en la cama de invitados.
Jack frunci el ceo ante su ordenador. Tienes una seal dbil de Internet.
Cameron le dio la vuelta al mostrador y tom el asiento de al lado. Nunca
he tenido problema con eso antes.
Mientras miraba su ordenador, vio la cicatriz en su antebrazo, con manga
corta era difcil pasarla por alto: irregular, fea, y de varios centmetros de largo.
Saba, por haber ledo el archivo de la captura de Jack, que haba una cicatriz al
otro lado de su brazo tambin, donde el cuchillo haba salido.
No dijo nada acerca de la cicatriz, porque no quera incomodar a Jack.


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No es bonita, verdad?
Cameron silenciosamente se reprendi a s misma por ser tan poco sutil. Por
otra parte, Jack la atrapaba en todo. No me puedo imaginar lo mucho que debe
haberte dolido. Levant la vista y se encontr que la observaba.
Un poco ms de un punto o dos. l cambi el tema. As que tenemos
un viaje de cinco horas por delante. Eso significa que querremos estar en marcha a
ms tardar a las once para poder llegar a tiempo al ensayo.
Tengo que llamar a Collin, dijo Cameron, recordando de pronto.
Despus de que se pele con Richard decidimos ir en coche juntos.
Ya habl con Collin, llam esta maana para ver cmo estabas. Ir en su
propio coche.
Contestaste mi telfono?
Jack pareci encontrar la pregunta divertida. Es eso un problema?
Pareces listo para hacerte cargo de todo esta maana.
Tal vez tenemos que dejar las cosas claras, sin importar lo que pas
anoche...
Oh, pero no pas nada ayer por la noche, recuerdas?
Cuando se trata de tu seguridad, esto funciona como cualquier otra
custodia, lo que significa que estoy a cargo, este fin de semana y durante todo el
tiempo que tarde hasta atrapar a este tipo. Con eso aclarado, tom un block rosa
del mostrador. Ahora he hablado con tu amiga Amy acerca de la boda.
Cameron mir el reloj del horno. Hablaste con Amy, tambin? Son slo
las ocho y media.


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Consegu el nmero de tu mvil. Necesitaba pedirle que me enviara un
correo electrnico con la lista de invitados. El equipo del FBI se reunir con
nosotros en el hotel, establecern un control de seguridad en la boda. Slo las
personas de la lista podrn entrar.
Apuesto a que Amy estuvo muy contenta con eso.
En realidad lo estuvo, dijo que hara parecer a la boda Ultra exclusiva.
Revolvi las notas en su block. Tena algunos mensajes que me pidi pasarte,
palabra por palabra. En primer lugar, dice que no olvides el lugar especial de honor
que te dio, porque sabes cunto tiempo puso en ir de compras para eso y lo
importante que es que te destaques de las otras damas de honor. En segundo lugar,
te pide que retires todas las referencias a las historias de bebidas de la universidad
del borrador de tu brindis para la boda que le enviaste la semana pasada. En tercer
lugar, dijo que no debas interpretar sus dos primeros mensajes acerca del lugar de
honor y del brindis como una seal de que no estaba muy, muy preocupada por
todo lo que te pas ayer por la noche, y cmo ests loca yendo a la boda. Por
ltimo, pregunta si no te importara pretender que soy tu cita por el fin de semana,
porque no quiere que los otros invitados a la boda piensen que el FBI te est
protegiendo, porque eres una dama de la mafia convertida en informante.
Jack dej el block de notas. Le dije que estbamos bien con esa ltima
parte.
La parte donde se hacen pasar por una pareja. As que somos un
nosotros ahora?
l sonri. Por lo menos este fin de semana lo seremos, mi amor. No debe
ser demasiado duro de llevar esta tapadera, teniendo en cuenta que nos quedaremos
en la misma habitacin de hotel.
Oh, muchacho.



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Sus cinco horas de viaje en coche pasaron rpidamente.
Las cosas haban cambiado para Jack, desde que haba descubierto la verdad
acerca de lo que haba sucedido haca tres aos. Por eso, le hizo un montn de
preguntas, queriendo saber ms acerca de Cameron. Tambin hizo un montn de
preguntas porque tena que mantener su mente fuera de lo increble que se vea ella
con pantalones ajustados metidos en sus botas de montar a la altura de la rodilla de
gamuza marrn y un suter con cuello V en marfil. El atuendo definitivamente era
un peligro para conducir, en la primera pausa en la conversacin l haba
empezado a imaginarla desnuda, pero llevando las botas y montndolo y casi haba
llevado el coche hasta la mitad de la autopista.
Alrededor de la mitad del camino, finalmente llegaron a un tema sobre el
que Jack tena curiosidad. Haba estado tratando de averiguar una forma de volver
sutilmente a la conversacin, cuando ella lo golpe.
Por qu preguntaste si estuve casada?
Jack eligi cuidadosamente sus palabras. Tu casa parece grande para una
sola persona. Pens que tal vez alguien sola vivir all contigo.
Estir las piernas frente a ella, cada vez ms cmoda.
Jack mantuvo sus ojos en la carretera y no en las traviesas botas. Ms o
menos.
Te ests muriendo por saber cmo la pagu, no? Cameron le pregunt,
divertida.
Teniendo en cuenta que te acus de aceptar sobornos la ltima vez que
hablamos acerca de finanzas, te has ganado, sin duda el derecho a decirme que no
es de mi incumbencia. Pero si ests dispuesta a compartir esa informacin en
particular, estara feliz de escucharla.


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Cameron se ech a rer. Podras ser abogado, la respuesta no es nada
escandalosa, la he heredado de mi abuela que vivi en la casa durante muchos
aos... era la casa donde mi padre creci, de hecho. Mi padre era hijo nico, as
que cuando mi abuela muri, la casa la hered l. Pero l muri antes que ella, y
puesto que mis padres se haban divorciado aos antes, la casa fue para m, como
nica hija de mi padre. Pens en venderla en un primer momento, pero no me
pareca bien. La muerte de mi abuela fue algo inesperado... se dej estar en una
especie de abandon despus de que mi padre fue asesinado. Despus de perderla a
ella y a mi padre, no poda soportar la idea de abandonar la casa. Creo que ambos
estaran contentos de que la conservara.
Jack la mir por encima, tratando de decidir si estaran en un punto en su
relacin en la que podra hacer la siguiente pregunta obvia. Teniendo en cuenta
todo lo que haba sucedido en las ltimas veinticuatro horas, eso pareca lgico.
Cmo muri tu padre?
Cameron hizo una pausa, y al principio pens que no iba a responder.
Era polica aqu en Chicago. Hace cuatro aos fue asesinado en el
cumplimiento de su deber. l y su compaero respondieron una llamada de
disturbio domstico en un edificio de apartamentos, otro inquilino haba llamado
para quejarse. Nadie abri la puerta, pero pudieron or a una mujer gritando en el
interior, por lo que mi padre y su compaero trajeron al arrendador y le hicieron
abrir la puerta. Una vez que llegaron al interior, se encontraron con drogas por
todas partes y se dio cuenta de que no era un problema domstico, sino una mujer
drogada gritando que los distribuidores estaban tratando de engaarla. Tan pronto
como los distribuidores, haba dos sentados a la mesa de la cocina, vieron a mi
padre y a su compaero, comenzaron a disparar. El compaero de mi padre fue
alcanzado en la pierna, y el arrendador recibi un balazo en el hombro. Mi padre
sigui a uno de los traficantes a la habitacin donde un tercer hombre estaba
tratando de escapar por la ventana. Entr en pnico y le dispar a mi padre en el
pecho y en el estmago.


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Jack no poda imaginar el dolor que eso le debi haber provocado.
Joder, Cameron... Lo siento. l hizo los clculos en su cabeza y
rpidamente puso las piezas juntas. Hace cuatro aos. Fue entonces cuando te
uniste a la oficina del fiscal.
Me gustara poder decir que la primera cosa que hice como fiscal fue
encerrar al cabrn que mat a mi padre, pero lo intent.
Atraparon al tipo?
Ella asinti. Se declar culpable de homicidio en un tribunal estatal. Fue
rpido, sin complicaciones. Muy poco satisfactorio.
Pero ahora encierras a otros cabrones para ganarte la vida.
Esa parte es ms satisfactoria.
Condujeron en silencio por un momento. Me asombras, Cameron.
Eso le sac una leve sonrisa. Un gran elogio, viniendo de alguien que sabe
cmo matar a las personas con clips de papel y todo.
Jack la mir con sorpresa. Sabes acerca de los clips de papel? Se
acarici su barbilla. Hmm. Eso fue bueno. Incluso para m.
Cameron lo mir, estupefacta.
l se ech a rer. Slo estoy bromeando. Ms o menos. Grapas quiz,
pero nunca los clips de papel. Hablando de tu trabajo, y del mo, hay otra cosa
que quera hablar contigo, algo que surgi en la reunin en la oficina de Davis.
Mencionaste que Silas sabe acerca de tu relacin con el caso Robards.
Davis pareca estar interesado en eso.
No dejo de pensar acerca de cmo Silas te dijo que retrocedieras en el
caso Martino hace tres aos. Una cosa era que pensara, que t como fiscal habas


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examinado todos los expedientes de la investigacin, con la decisin de que no
haba evidencias suficientes para probar el caso. Pero ahora que s que Silas
presion para que no presentaras cargos, el asunto me deja un mal sabor de boca.
No confo en l.
Cameron pens en eso. Jack poda ver que ella estaba examinando
rpidamente las posibilidades en su cabeza.
Tenemos que ser muy cuidadosos en este punto, dijo. Silas es un
fiscal federal. No podemos empezar a hacer acusaciones en su contra por el mero
hecho de tener malos sentimientos. Sabes mejor que nadie como puede ser de
vengativo.
Es algo que quiero que pienses. Es necesario tener cuidado en torno a
Silas. Y el hecho de que trabajar contigo el lunes es perfecto, eso me dar la
oportunidad de mantener un ojo en el hijo de puta. Si siquiera te mira por el
camino equivocado, tendr que probar esa idea tuya del clip.
Cameron volvi la cabeza en su direccin. Eso fue muy siniestro.
Ahora que s que l es quien me jodi hace tres aos, mis sentimientos,
para usar tus palabras, son mucho menos agradables.
Espero que te puedas controlar a su alrededor, por el bien de ambos.
Jack sac los ojos de la carretera y la mir. En todos mis aos con el
ejrcito y el FBI, slo ha habido una persona con la que he tenido problemas
controlndome.
Ella sonri, pero no dijo nada. Se reclin en el asiento, cruzando una de sus
piernas juguetonamente sobre la otra en su direccin. Jack luch contra las
imgenes de ella montndolo a horcajadas que asaltaban su mente.
Te das cuenta de que ests conduciendo por el arcn, no?
Gracias por sealarlo, Cameron.


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Captulo Veintitrs
Por rdenes de Jack, entraron en el Grand Traverse Resort por una puerta
trasera y fueron inmediatamente escoltados a la oficina del gerente. Cameron
nunca se haba hospedado en el centro vacacional antes, pero rpidamente se dio
cuenta porqu Amy se haba quedado tan impresionada por l: con una decoracin
de lujo, con ms de 600 habitaciones, con una playa preciosa y vistas a la calle, y
un servicio completo de spa, la propiedad era realmente grandiosa en toda la
extensin de la palabra. Incluso Jack, que haba dicho que la trasladara a un hotel
diferente si no estaba al cien por ciento a gusto con los aspectos de seguridad del
centro vacacional, pareci encontrarlo aceptable.
Lo haremos, dijo l en respuesta a su pregunta en silencio mientras
caminaba por el pasillo de mrmol blanco y madera de cerezo.
Jack haba hablado con el gerente por telfono y le haba explicado la
situacin en trminos generales, no revelando ningn detalle. En la oficina, pidi
un mapa de las instalaciones del hotel, que guard, e hizo hincapi en un punto
bsico: nadie fuera de los tres conoceran la ubicacin de la habitacin de Cameron.
Pidi una sala de conferencias privada, donde poda reunirse con la cabeza de
seguridad del hotel y donde l y los dos agentes que llegaban de Detroit ubicaran
su espacio de trabajo durante todo el fin de semana.
Luego le pregunt al gerente si los invitados a la boda haban sido asignados
a un determinado bloque de habitaciones.
S, la novia reserv un bloque en el hotel dijo el gerente. Todos los
invitados a la boda se quedarn aqu.
Perfecto. Elimine la reserva de Cameron, y resrvenos una nueva
habitacin a nombre de David Warner. Pnganos en la torre dijo Jack, en
referencia al edificio de diecisiete pisos, ubicado junto al hotel.


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David Warner? Cameron pregunt despus que el gerente los dejara
para conseguir las llaves de la habitacin.
Un viejo alias mo dijo Jack.
Ooh... un alias. En quin me convierte eso?
Por este fin de semana, supongo que te hace la seora de David Warner.
Hmm. No estoy segura de que sea el tipo de nombre que tomara para mi
marido. Estoy en duda sobre eso.
Por los prximos dos das, puede ser tu tipo.
Muchacho, el Sr. David Warner seguro que es un poco mandn.
El gerente asom la cabeza en la oficina. Lo siento, se me olvid
mencionarles: las habitaciones de la torre son todas habitaciones estndar, no
suites. Supongo que prefieren dos camas matrimoniales, en lugar de una King?
Cameron y Jack se miraron entre s. Ninguno habl.
El gerente se movi en la puerta. Siempre podra cambiarles a la parte de
atrs del hotel, si se requieren mayores comodidades.
Jack neg. No quiero estar separado del resto de los invitados a la boda. Y
la altura lo hace un lugar ms seguro. No hay balcones, no es accesible desde el
exterior, hay una sola ventana en la habitacin.
Tomaremos dos camas matrimoniales, le dijo Cameron al gerente,
pensando que era la cosa ms segura de decir.
l asinti. Excelente.
Sali corriendo otra vez.


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Veinte minutos ms tarde, cuando comenzaron a instalarse, Cameron se dio
cuenta de que la decisin de una o dos camas realmente no importaba. En pocas
palabras: ella y Jack estaran compartiendo una habitacin de hotel. Y eso que
haba pensado que vivir juntos en una casa de cuatrocientos cincuenta metros
cuadrados era ntimo.
Ella observ desde la puerta como Jack registraba el armario y el bao.
Cuando termin, se dirigi hacia ella. Y? Cul ser tu cama?
Cmo dices?
l se ech a rer al ver su expresin. Cul quieres? Pondr la maleta en
ella para que puedas deshacerla.
Oh. Tomar la que est ms lejos de la puerta.
Buena respuesta.
Vio como Jack levantaba la maleta sobre la cama, y luego tiraba su bolsa de
lona en la ms cercana a la puerta. De repente se sinti... nerviosa. Hasta ahora,
cada vez que ella y Jack haban llegado a lo fsico, haba sido bajo circunstancias
locas, impulsivas. Pero mirando esas dos camas, se encontraba a s misma
pensando conscientemente acerca de todas esas cosas que una mujer soltera de
unos treinta aos tenda a pensar a la hora de compartir una habitacin de hotel
con un hombre por el que se senta realmente atrada y que pareca estar muy
atrado por ella tambin aunque no haban dormido juntos.
A pesar de todo su descaro y valenta, estaba enamorndose de Jack. Ayer
mismo, Dios, en realidad haba sido ayer?, le haba dicho a Collin que todo lo que
Jack y ella tenan era una conexin fsica. Era cierto que haba estado mintindose
a s misma. Y mucho haba ocurrido desde entonces. Pero nunca haba querido
equivocarse tanto acerca de algo como lo haca en ese momento.
Confiaba su vida a Jack. La siguiente pregunta, supona, era si poda
confiarle su corazn.


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El Club de las Excomulgadas

Vio como Jack arrojaba unos calcetines enrollados a uno de los cajones de
su mesita de noche. Se haba quitado la chaqueta, por lo que el arns de su arma
estaba expuesto y se vea como un agente extra especial y peligroso en ese
momento. Pero ese solo acto, poner los calcetines en un cajn, le hizo por un
momento parecer como cualquier otro tipo.
Ests bien? pregunt al verla an de pie en la puerta.
Ella sonri. S, claro. Se dirigi y se interpuso entre las dos camas,
observando la escena. Me hace pensar en los muros de Jeric.
De... la historia bblica?
Cameron se ech a rer. No, de Sucedi una noche.
An no te sigo all. Qu ha pasado con Una Noche?
Ya sabes, la pelcula, de Sucedi una noche. Lo vio mover la cabeza.
Realmente deberas hacer una comprobacin, es un clsico de Clark Gable y
Claudette Colbert, estn en la carretera y se detienen a pasar la noche en un motel.
No estn casados, pero tienen que fingir que lo estn, por las reglas del decoro, y
por el bien de Clark Gable, pusieron una cuerda en mitad de la habitacin y
colgaron una manta sobre ella. l lo llam el El muro de Jeric.
Jack se tendi en la cama, metiendo las manos tras la cabeza. Por supuesto,
siendo hombre, ya haba desempacado y ella apenas haba comenzado. As que
en la pelcula, l construye el muro de Jeric, qu pasa despus? le pregunt.
Las cosas se ponen muy calientes a partir de ah. Clark Gable le pregunta
a Claudette Colbert si est interesada en saber cmo se desnuda un hombre. Y
luego se quita la ropa delante de ella.
Suena como una pelcula para chicas. Apuesto a que Wilkins la ha visto
diez veces.


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Y bien por l. Creo que la mayora de los hombres podran aprender una
cosa o dos de las llamadas pelculas de chicas.
Cmo qu?
Por ejemplo, en cmo piensan las mujeres. Lo que las excita.
Si quiero saber lo que piensa una mujer, se lo pregunto. Las comisuras
de la boca de Jack se levantaron con una sonrisa socarrona. Y si quiero saber lo
que las excita, bien, les pregunto eso, tambin.
Hmm. Cameron se quej en el cuarto de bao. Hombre imposible, siendo
razonable y todo. Sac su pasta de dientes, su cepillo de dientes, champ y
acondicionador. Los puso a un lado en el tocador de mrmol, como para sugerir
que eran los cuatro nicos productos que necesitara el fin de semana. Hey, l era
hombre, no necesitaba saber que haba implicada una rutina completa. Y alrededor de catorce
frascos ms en su maleta.
Cuando sali del bao, vio a Jack de pie junto a las ventanas que abarcaban
la longitud de la estancia. l le hizo un gesto. Ven aqu un minuto.
Se acerc. l le sorprendi tirando de ella a sus brazos, con su espalda
contra su pecho para que ella mirara por la ventana con l. Su habitacin mostraba
los vibrantes colores de otoo, colinas y rboles frutales, y al East Grand Traverse
Bay.
Me gusta esta vista, dijo l, con voz ronca en su odo.
Cameron apoy la cabeza contra su pecho, era raro tener un momento
tranquilo con Jack en contraste con el caos que haba ensombrecido su vida en el
ltimo par de semanas. Puso sus brazos a su alrededor.
A m tambin.
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Para la cena que haba seguido al ensayo, Amy haba reservado todo el
espacio en el Aerie Lounge, que se encontraba en el piso diecisis de la Torre. Un
viaje cmodo en ascensor desde la habitacin de Cameron y Jack. No tan
conveniente para Cameron, sin embargo, era el hecho de que las primas la haban
acorralado en las ventanas de piso a techo con vista a la baha, deseando hacerle
veinte preguntas sobre Jack. Despus de haberlo reconocido por la despedida de
soltera, haban estado sobre ella desde que haba entrado en el ensayo con l.
Cameron se sinti aliviada cuando sinti una mano a su lado y oy una voz
familiar a su izquierda.
Perdonen que las interrumpa, seoritas. Necesito que me presten a
Cameron durante unos minutos.
Por favor que sea ms que unos pocos minutos le susurr a Collin
mientras la llevaba hacia el lado opuesto de la habitacin.
Ella le bes la mejilla en un oficial hola. Como Amy le haba pedido a
Collin que fuera el lector en la boda, l haba estado en el ensayo, tambin. Pero
ella haba estado ocupada con varias de las tareas de dama de honor y no haba
tenido la oportunidad de hablar con l all.
Quera decrtelo en el ensayo: te ves muy elegante esta noche. Me encanta
la chaqueta azul marino y la corbata le dijo ella, suavemente jalndolo.
Richard me lo dio la Navidad pasada dijo Collin.
Cameron vio el dolor en sus ojos y saba lo raro que era que se lo mostrara.
Ests bien?
l asinti. Simplemente... trabajando en algunas cosas. Hombre gay de
unos treinta aos, sin cita, de sujetavelas
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en la boda de sus amigos. Ese tipo de
cosas.
27
En ingls the fifth Wheel. Persona sola que acompaa a otras parejas y se siente fuera de lugar.


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Ella mir sus ojos. Y aparte de todo eso, lo echo de menos.
Richard es un tonto, dijo Cameron. Y no eres un sujetavelas.
Tcnicamente, slo tengo una cita falsa para la boda.
Collin se burl de eso. Parece que no ser as durante mucho tiempo.
l mir su vestido de cctel de color caramelo y tacones. El hombro le haba
molestado al alisarse el cabello, por lo que lo haba recogido en un moo y en su
lugar se haba centrado en el maquillaje gris de los ojos. Me sorprende que Pallas
te dejara salir de la habitacin as dijo l. Por lo menos, sin llegar una hora
tarde al ensayo.
Y arriesgarme a la ira de Amy? De ninguna manera, esa mujer hasta me
da miedo dijo Jack detrs de ellos.
Cuando Jack se les uni, momentneamente puso la mano en la parte baja
de la espalda de Cameron. Ella estaba de frente a la fiesta, por lo que nadie lo vio,
pero su cuerpo se estremeci con su breve contacto.
Pens que te vendra bien un trago. Le entreg un vaso de vino tinto.
Cameron sonri, en parte porque haba tenido la intencin de ir a la barra
haca veinte minutos, antes de ser acorralada por las primas, y en parte porque no
poda creer lo sexy que se vea Jack con una chaqueta gris y negra y el cuello de la
camisa abierta.
Gracias dijo ella.
Jack se inclin, y por un segundo Cameron pens que iba a besarla. No
me dijiste que la boda era afuera dijo en voz baja.
No pens en eso. De todo lo que Amy dijo acerca de la boda, apenas tuve
en cuenta que era una boda al aire libre. Ser un problema? Lo ltimo que
quera era complicar su trabajo.


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Promet que te iba a cuidar en esta boda. Me las arreglar. De espaldas
a los otros huspedes para que ninguno lo pudieran ver, Jack entrelaz los dedos
con los de ella y la atrajo hacia s, hablando lo suficientemente bajo como para que
slo ella pudiera orlo. Collin dijo la verdad, sabes. Ests muy sexy, Cameron
Lynde. l arrastr el pulgar sobre ella antes de irse.
Cameron vio como Jack se diriga a una mesa de bar junto a la puerta,
donde los dos agentes del FBI de la oficina de Detroit estaban sentados. Ella bebi
un sorbo de vino y se tom su tiempo, simplemente disfrutando de la vista de l.
Le haba trado una copa y la felicit por la manera en que se vea. Esa cita
falsa estaba empezando a parecer ms real a cada minuto.
Ella se volvi a Collin. Esto significa que soy la persona ms estpida del
mundo, verdad? Por estar realmente emocionada y feliz, a pesar, de tener un
asesino psicpata acechndome?
Collin la mir. Creo que sabes lo que significa.
l choc su copa con la suya.
Ms tarde, Jack estaba sentado en la cama, con la almohada apoyada en la
espalda, mientras hablaba por el mvil. Haba llamado a Wilkins para ver si haba
avances en la investigacin. Su compaero haba hablado con uno de los policas
de Chicago y tena la esperanza de que hubiera sacado algo en limpio, pero por
desgracia, ninguno pareca haber filtrado informacin sobre la participacin de
Cameron en el caso.
Cmo te va al final? le pregunt Wilkins. Te ests divirtiendo?
Por supuesto, Cameron eligi ese momento para sacar la cabeza fuera del
bao. Oye, existe un truco para conseguir agua caliente en este lugar?
Hay que dejar el grifo corriendo por unos cinco minutos.
Jack volvi de nuevo a su llamada.


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Ests compartiendo la habitacin con ella, eh? pregunt Wilkins.
Jack pens en cmo se vea Cameron con el vestido de color caramelo.
Nunca la haba visto llevar el pelo as antes, ni esa forma sensual de
maquillarse los ojos. Se vea sofisticada pero increblemente deseable, y como
resultado, haba estado medio duro durante toda la noche. Y totalmente duro
cuando la vio comer la cereza de marrasquino de la bebida de Collin. Gracias a
Dios que estaba de pie detrs de una mesa en ese momento.
Termin la conversacin antes de que Wilkins comenzara a hacer preguntas,
a su compaero le gustaba sonsacarle respuestas que Jack no tena intencin de dar.
Era de por si una persona reservada, y cuando se trataba de Cameron, an ms.
Colg el telfono y apoy la cabeza contra la cabecera.
Saba lo que tena que hacer. Lo estaba matando, pero lo saba.
Cogi su ordenador y trat de distraerse con el trabajo. No tuvo mucho
xito, lo que era exactamente el problema.
Cameron termin en el cuarto de bao y sali. La primera cosa que Jack
not fue su ropa.
Frunci el ceo. No tienes nada menos provocativo que eso?
Cameron ech un vistazo a su atuendo para dormir, uno de esos chndales
de terciopelo. Tengo puestos pantalones, una camiseta y una sudadera con capucha y
cremallera.
Jack gru su disgusto.
Cameron dio la vuelta al lado de la cama, que estaba ms cerca de l.
Alguien est un poco de mal humor.


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S, alguien lo estaba. Debido a que alguien estaba tratando de hacer lo correcto
a pesar del hecho de que alguien ms aparentemente quera torturarlo, con dulce
Jess se estaba inclinado sobre la cama, justo en frente de l para ajustar las
almohadas, y sus pantalones de terciopelo se haban estirado con fuerza a travs de
su increble trasero, uno que podra encajar perfectamente en sus manos mientras le
lama
Eso es todo, apaga las luces. Tenemos un gran da por delante. Jack
apag la lmpara de la mesilla de noche y lo ltimo que vio fue la expresin
desconcertada de Cameron antes de que la habitacin se quedara a oscuras. No le
importaba. Si la miraba en ese momento, estara arruinado.
Asumo que eso significa que vamos a dormir. A travs de la oscuridad,
su voz son un tanto divertida.
Jack pens en que reaccin mostrar. Se levant de la cama y se acerc a la
suya. Sus ojos se haban acostumbrado a la oscuridad y poda distinguirla debajo de
las mantas, gracias a la luz de la luna. Se sent en la cama junto a ella.
Estoy tratando de mantener la concentracin, Cameron. Mi primera
prioridad este fin de semana tiene que ser mantenerte a salvo.
Por supuesto, estaba bromeando, Jack.
Tengo que estar vigilante maana, sobre todo ahora que s que la boda
ser al aire libre, eso cambia el juego, ms que nunca no puedo distraerme.
Entiendo. Realmente, no tienes que decir nada.
A la luz de la luna, sus ojos brillaban como piedras en un arroyo. Incapaz de
resistirse, extendi la mano y le acarici el largo y oscuro pelo que se extenda sobre
la almohada. Creo que estar contento cuando esta boda haya terminado.
l pudo ver su sonrisa. T y casi cada persona que ha tenido contacto con
Amy en los ltimos ocho meses.


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Bien. Me alegro de que estemos en la misma pgina. Jack le ech la
manta sobre los hombros. Ahora, no importa lo que suceda, mantn estas mantas
arriba. Piensa en esto como en la versin de siglo XXI del muro de Jeric.
Ella lo mir confusa. Est bien...
Promtemelo, Cameron. Pase lo que pase.
Te lo prometo. Pero por qu?
Porque voy a darte un beso de buenas noches. Con eso, se adelant y
captur su boca con la suya. Ella coloc su mano en su pelo y le devolvi el beso,
encontrando su lengua hambrienta con la de ella. La siguiente cosa que Jack supo,
era que estaba en la cama encima de ella.
Debajo de la manta, ella abri las piernas y l se hundi con avidez. Estaba
duro como una roca y palpitante por estar tan cerca de Cameron, y cuando arque
sus caderas contra l, casi se vuelve loco.
Me arruinars como agente murmur con voz ronca. Una vez que
consiga estar dentro de ti, no podr pensar en otra cosa, excepto en hacerlo una y
otra vez. Sus manos se acercaron al borde de los cobertores. Las balas no le
haban detenido, y esto era una manta. Te har gozar como nunca... La bes
en el cuello, en la garganta, deseando ir debajo, queriendo saborearla en todas
partes.
Cameron exhal vacilante. No ests jugando limpio. Pero no solt los
cobertores.
Jack enterr su cabeza en la almohada, luchando con la ltima pizca de
control. Se levant de la cama y agarr su arma de la mesita de noche.
Se la entreg a ella. Tmala.


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Sus ojos se ensancharon, con una mezcla de sorpresa y diversin. Est
bien. Si tengo que dispararte para mantenerte alejado de m, creo que deberamos
tirar la toalla y al diablo con la boda.
No por m. Quiero que mantengas el ojo en la puerta los prximos cinco
minutos. Me voy a dar una ducha fra.




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Captulo Veinticuatro
Ya pudiste dormir con l?
Cameron mir a su alrededor en el saln. Quizs podras decir eso slo un
poco ms fuerte, Amy. No estoy segura de que te hayan odo todos por encima de
los secadores de pelo.
Afortunadamente, Jack estaba esperando en el frente, evitndole al menos la
vergenza por el comentario de su amiga. Cuando llegaron, haba revisado todo el
spa y el rea del saln, luego se haba colocado junto a la puerta que era la nica
manera de entrar y salir.
Amy y ella se haban sentado una junto a la otra, recibiendo los ltimos
retoques en sus maquillajes.
Estn pasando otras cosas, sabes dijo Cameron deliberadamente.
Como ese asunto del intruso armado que me atac en mi casa.
Amy inmediatamente la mir arrepentida. Tienes razn fue una
tontera decirlo. Tienes cosas mucho ms importantes de qu preocuparte que de
mi boda.
Cameron y Amy compartieron una mirada en el espejo.
Wow. Incluso yo me he sorprendido con eso Amy sonri. Bueno, por
suerte, habrs terminado de aguantarme en unas pocas horas. Apuesto a que no
puedes esperar.
No seas loca no hay lugar en el que preferira estar este fin de semana
que aqu. Incluso si has sido realmente un dolor en el trasero.
Amy se ech a rer y se sec los ojos. Detente, vas a hacerme llorar con
toda esa basura sentimental.


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El maquillador que le estaba aplicando rubor a Amy seal con severidad.
No toques tus ojos. Este es uno de mis mejores trabajos.
La maquilladora de pelo prpura, multitatuada y perforada que estaba
haciendo el maquillaje a Cameron intervino con sus rdenes. Mira al suelo.
Cameron obedeci, tratando de no parpadear cuando la mujer puso una
segunda capa de rmel en sus pestaas.
Es resistente al agua, verdad? Oy a Amy preguntarle a su tcnico.
Por supuesto le asegur.
Puedes mirar arriba ahora dijo Pelo Prpura cuando termin.
Cameron mir de nuevo a Amy en el espejo. Adems, por lo general
tengo esta regla de no dormir con un hombre hasta que me haya invitado a una
cita.
Si es quien salv tu vida, creo que te puedes saltar esa parte.
Pidi comida a domicilio la otra noche, aunque creo que el FBI pag la
cuenta. Crees que eso cuenta?
Pelo Prpura dej de espolvorear rubor en las mejillas de Cameron.
Espera. Ests hablando del tipo de pelo oscuro que vino contigo? l que me
registr antes de que pudiera maquillarte?
Cameron hizo una mueca. Lo siento por eso.
No lo hagas ha sido lo mejor que me ha pasado este mes Pelo
Prpura le arroj una mirada curiosa. Ese es el tipo con el que ests saliendo?
Cario, necesitas tomar a ese semental y montarlo como una vaquera.
Yo... en verdad no te conozco, pero gracias por el consejo.
Pelo Prpura le gui un ojo. Viene con el maquillaje. Qu te parece?


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Cameron se mir en el espejo. Le haba dejado el pelo suelto, con ondas y
mucho ms volumen de lo que alguna vez podra ponerle ella. Y el maquillaje, que
haba sentido como demasiado, era perfecto, haca que sus labios se vieran ms
llenos, con los pmulos ms definidos aadan brillo a sus ojos. Se ve bien.
Amy resopl. Bien? Dale un respiro Suspir y se acerc a la silla
detrs de ella, no iba conjuntada, pero aun as se la vea elegante en jeans, camisa
blanca con botones y su cabello con un elaborado peinado bajo el velo. Puso sus
brazos alrededor de Cameron. Tienes suerte de te quiera tanto, para que te
permita verte as el da de mi boda.
Te ves esplndida, Amy Sin exagerar, a no ser por los jeans y la camisa,
Amy era la viva imagen de una belleza rubia de cuento de hadas. Aaron se
desmayar cuando te vea avanzar por el pasillo.
Mejor que no lo haga. Eso se vera horrible en el vdeo de la boda.
Las dos mujeres compartieron una carcajada, y Amy inhal entusiasta.
Entonces? Quieres ayudarme a ponerme el vestido?
Cameron asinti. Por supuesto.
Qu hay con los agentes O'Donnell y Rawlings? Por qu no podemos
traer solo a Jack con nosotras? Cameron pregunt mientras segua a Amy al
exterior. Los dos agentes del FBI caminaban unos pasos detrs de ellas.
Porque considero a Jack un invitado a la boda, y eres la nica invitada
que recibe un anticipo. Adems, Jack necesita unos minutos para cambiarse.

Cameron dio un paso cauteloso hacia un lado con sus tacones plateados,
fuera de la pasarela y hacia un corredor de tela blanca. Sigui a Amy a travs del
csped hacia la enorme carpa blanca con cpula que haban colocado en una colina
con vistas a la baha.


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Cameron daba pasos pequeos y cuidadosos con su vestido de dama de
honor, aunque probablemente no haba necesidad de hacerlo. El vestido era
ajustado, pero tena un tajo hasta la pantorrilla en un costado que le haca ms fcil
caminar.
En los ltimos ocho meses, Amy se haba dedicado meticulosamente a elegir
el vestido de dama de honor del mismo color y material que los de las otras damas,
Melanie y Jolene, pero de diferente estilo. Amy haba dicho que lo haba elegido
slo para ella, pero cuando haba agregado que el vestido era de color fucsia,
Cameron haba estado a punto de entregar su puesto de dama de honor.
Entonces haba visto el vestido que Amy haba elegido para ella. Estilo
Halter
28
, era lindo por delante, pero no era nada en comparacin con la parte de
atrs.
O, mejor dicho, con el hecho de que no haba parte de atrs.
Despus de eso, Cameron haba cerrado la boca y se haba comprometido a
no cuestionar de nuevo el juicio de Amy en cualquier cosa relacionada con la boda.
Ests segura de que deberas estar aqu afuera con el vestido?
Cameron la Obediente Dama de Honor le pregunt a Amy nerviosamente. Qu
pasa si resbalas y te manchas de hierba o algo as?
Cuando haban ido a comprar el vestido, ella casi se ahoga con el precio del
que Amy haba elegido, uno de color rosado, sin tirantes, de tafetn y marfil de
Carolina Herrera con intrincados detalles fruncidos dignos de un vestido de baile
del siglo XIX.
Amy se encogi de hombros. Entonces creo que tendr que lidiar con ello.
Cameron parpade. Est bien. Quin eres y qu has hecho con mi
amiga?
28
Diseos especiales para damas de honor. El corte deja al descubierto los brazos, los hombros y la espalda, abrochndose en
la parte posterior del cuello.


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Amy se ech a rer mientras llegaban al final del corredor. Esper a que el
Agente Rawlings entrara en la carpa para comprobar las cosas. Cuando l asinti,
agarr la mano de Cameron. Entonces cuando los invitados den un paso dentro
de la carpa por esta entrada principal de aqu Tir de Cameron al interior
vern esto.
Por un momento, Cameron se qued sin habla. Era impresionante.
Simplemente no haba otra manera de describirlo. Estaban de pie en la entrada de
la carpa, mirando hacia el altar. El corredor de tela continuaba, convirtindose en
un pasillo central blanco sobre el csped que separaba las sillas Versalles
29
plateadas
y blancas donde los invitados se sentaran. Dispersos por el corredor haba ptalos
de rosas fucsias y rojos, y hojas multicolores sobre las que Amy y las damas de
honor caminaran. A lo largo del pasillo, todo el camino hasta el altar, haba altos
pilares de velas que brillaban suavemente. El propio altar era algo digno de
contemplar, iluminado con elegancia con velas blancas y plateadas y adornado con
ms rosas rojas y fucsia de las que Cameron hubiese visto nunca.
La caracterstica ms llamativa, sin embargo, eran las miles de diminutas
luces plateadas dispuestas en elegantes niveles en la parte superior de la carpa. Por
la noche, se imaginaba que se veran como un cielo estrellado.
Cameron dio un paso ms dentro de la carpa, teniendo todo en cuenta.
Y tendremos un arpista aqu en la puerta de entrada, para tocar msica
mientras los invitados toman sus asientos. Estaba diciendo Amy. La
ceremonia es a las seis y media, lo cual ser justo al atardecer. Despus, mientras
nos tomamos las fotos y los invitados toman ccteles y aperitivos atrs en aquel
gazebo
30
que pasamos, colocarn las mesas para la recepcin. El cuarteto de
cuerdas estar all para la ceremonia, que es donde ir la banda para la recepcin.
Armarn una pista de baile por aqu... Oh, mencion las lmparas de calor? Ves
all, ocultas a lo largo del permetro? Tardamos un montn de tiempo pensando en
29
Las sillas para bodas Versalles se caracterizan por tener el respaldo de la silla de forma rectangular y tambin llevan un
cojn.
30
Un gazebo es un pabelln de planta simtrica, generalmente hexagonal o circular.


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qu hacer con todos los cables elctricos... Amy hizo una pausa y mir con
ansiedad a Cameron. No has dicho nada. Crees que es demasiado?
Cameron neg. No. Lo hiciste, Amy. Realmente es la boda ms perfecta
jams vista.
Amy sonri. Solamos venir aqu cada fin de semana en el Da del
Trabajo, cuando era nia. Creo que tena nueve aos la primera vez. Saba, incluso
entonces, que este sera el lugar en donde quera casarme.
Ambas se giraron ante el sonido de una descontenta voz viniendo por el
camino detrs de ellas.
Le dije a Amy que dispona de veinte minutos con vosotros le deca
Jack a los Agentes O'Donnell y Rawlings, quienes estaban de pie atentos en la
entrada de la carpa. Han pasado casi veinticinco minutos y yo
Cameron mir por encima de su hombro, justo cuando Jack entr en la
carpa.
Y l ech su primer vistazo a la parte de atrs de su vestido. O la falta de l.
Se detuvo en seco.
Wow.
Sus ojos se detuvieron en ella durante otro momento antes de que se volviera
hacia Amy, gesticulando. Este lugar se ve muy bien, Amy. Hiciste un gran
trabajo.
Amy sonri. Buena salida, Jack.
Cameron se acerc y toc la cara de Jack, incapaz de resistirse. Te
afeitaste Ella repar en los bellos y clsicos rasgos cincelados que haban estado
ocultos debajo de su barba, as como cun increble se vea l con su traje gris
oscuro. Debera ser ilegal para un hombre caminar as sin algn tipo de permiso.


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Jack sonri mientras ella comprobaba su suave mandbula. No te
preocupes, estar de vuelta en unas dos horas. Se tom su tiempo mirndola.
Te ves genial.
Detrs de ellos, Amy se aclar la garganta. No es para romper esto, pero
tenemos una boda a la cual llegar Cameron tienes tu itinerario para esta noche?
Sp. En mi cartera.
Jack?
l se palme la chaqueta. Tengo las seis pginas aqu.
Como se indica en la pgina dos, te ver en el gazebo para las fotos de la
comitiva nupcial en cinco minutos. Amy seal a Cameron. No llegues tarde y
hagas que me arrepienta de elegirte para esta posicin en lugar de a Collin.
En serio estaba en la carrera? pregunt Cameron, un poco ofendida
por eso.
Slo brevemente. Pero luego pens que su discurso del brindis estara
lleno de todo tipo de flojas referencias deportivas La expresin de Amy fue
severa. Espero cosas mucho mejores de ti Se fue en un torbellino de tafetn
rosado y marfil.
Jack asinti hacia los agentes Rawlings y O'Donnell, quienes salieron por un
momento, dejndolos solos.
Con una clida sonrisa, l se gir hacia Cameron y le tendi la mano.
Entonces? Ests lista para esto?
Ella tom su mano, entrelazando sus dedos con los suyos.
Definitivamente.
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En medio de aplausos y vtores, Jack escolt a Cameron de regreso a su
mesa. Se inclin para felicitarla por un trabajo bien hecho, cuando Collin levant
su copa y golpe la suya.
Fantstico brindis dijo Collin entusiastamente. Unas pocas risas,
algunas lgrimas; en serio, has estado genial.
Cameron lo hizo callar cuando se sent entre l y Jack, con una mirada
puntiaguda en direccin a las otras dos parejas en su mesa. Amigos del novio, le
haba susurrado a Jack antes, parte del plan de Amy para fomentar la mezcla y la
conversacin entre los diversos grupos. De hecho, l ya saba quines eran y de
quin eran amigos, junto con su historial de crdito o la falta de ste, ya que haba
enviado un mensaje de texto con sus nombres a Wilkins para que revisara sus
antecedentes tan pronto como se haban presentado.
Mientras Jack estaba de pie detrs de Cameron, ayudndola con su silla,
trat de concentrarse en otra cosa que no fuera la piel desnuda. Era muy ingeniosa
la forma en que el vestido la cubra justo hasta la curva de su baja espalda. Unos
centmetros ms abajo y podra ver sus nalgas
Iba a perder su jodida mente.
No se supone que los vestidos de las damas de honor tienen que ser feos?
gru mientras tomaba asiento a su lado.
Como si Amy dejara que cualquier parte de esta boda fuera fea, dijo
Cameron. Debajo de la mesa, apoy su mano sobre su muslo y le apret
suavemente.
Jack contuvo la respiracin con los dientes apretados. Al otro lado de ella,
Collin pareca totalmente imperturbable por la apariencia de Cameron. Jack
mantena un ojo entrenado cuidadosamente en l, pensando en que las cosas
permaneceran mejor de esa manera. Homosexual o no, mejor amigo o no, nadie
con pene estara a un pie de Cameron mientras llevara ese vestido.


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Mi nica crtica a tu discurso es que no me has dado todo el tiempo que
me mereca se quej Collin.
Cameron hizo un gesto con la mano desechado su comentario. Te
dedique un montn de tiempo. Habl acerca de cmo los tres vivimos juntos el
ltimo ao, no? Incluso mencion cmo solas hacernos panqueques a Amy y a m
cuando llegbamos a casa de los bares.
Hablbamos de los chicos que habamos conocido esa noche le explic
Collin a Jack.
Jack sinti curiosidad acerca de eso. Adems necesitaba algo para mantener
su mente fuera del vestido de Cameron. Cmo se conocieron los tres?
Cameron empez a responder cuando Collin levant una mano,
interrumpindola. Ejem. Ya que nadie me pidi que hiciera un brindis para la
boda, me encargar de esa cuestin. Adems, cuento esa historia mejor que t.
Collin se inclin en su silla, bajando su voz dramticamente. Era una
noche oscura y tormentosa.
Cameron rod los ojos. Oh, muchacho.
Collin levant las manos. Qu? Era una noche oscura y tormentosa.
Deberas saberlo; me acerqu a tu casa esa noche, recuerdas? Se volvi hacia
Jack. Era nuestro segundo ao. Yo estaba viviendo en la casa de mi fraternidad y
haba tenido un momento difcil con cosas de la universidad, luchando con la
cuestin de si era homosexual o no. Estaba en Michigan con una beca de bisbol y
la homosexualidad no era algo que uno discuta en los crculos atlticos. De todos
modos, una noche a principios de ao, mi fraternidad tuvo una fiesta despus de
hora y estaba lloviendo afuera. Yo estaba saliendo por la puerta principal, bebiendo
lo de costumbre, en ese entonces era Jim Beam y Coca-Cola
31
, cuando Cameron
entr de sopetn, acurrucada bajo un paraguas rojo con Amy y otra chica. Todas
31
Esta bebida est formada por whisky bourbon Jim Beam en un vaso de 16 onzas lleno hasta la mitad con cubitos de hielo.
Se llena el vaso con Coca cola, se revuelve ligeramente y se sirve.


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estaban riendo, y cuando cerraron el paraguas, Cameron entr en la habitacin y
sacudi su pelo. Era como algo salido de una pelcula; era la chica ms hermosa
que jams haba visto.
Jack jugaba con su vajilla de plata. Esa historia podra irse al diablo
rpidamente cuando su mano se pos sobre el cuchillo de carne, pudo o no haber
sido una mera coincidencia.
As que entabl conversacin con ella y nos llevamos bien enseguida,
continu Collin. Comenzamos a reunirnos despus de clases, los fines de
semana, y saba que, si alguna vez iba a funcionar con una mujer, ella sera la
elegida. Un par de semanas ms tarde, estbamos pasando el rato en mi habitacin
un sbado por la noche y lo tena todo planeado, esa era la noche en que iba a
hacer mi jugada. Estbamos sentados en mi sof escuchando la radio, era una
noche flashback de los aos ochenta, y Bette Davis Eyes comenz a sonar.
Cameron suspir y apoy su cabeza contra el respaldo del sof y dijo, Me encanta
esta cancin.
Cameron interrumpi all. Entonces te acercaste ms a m y giraste tu cara
hacia la ma. Y dijiste, Me encanta esta cancin, tambin.
Y supe que era el momento dijo Collin. As que me inclin y la bes.
Cameron quit su mano del muslo de Jack y le quit el cuchillo de carne que
misteriosamente haba acabado en su mano. l le lanz una mirada inocente.
Nunca perjudicara un precioso cabello de la cabeza de Collin con testigos
alrededor.
Acercndose al punto culminante de su historia, por su propio bien, Jack
esperaba que slo en sentido literario, Collin continu. El beso dur un poco, y
me dije a mi mismo, Bueno, tal vez en realidad est funcionando. As que me hice
hacia atrs para ver si ella tambin estaba en ello, y descubr que me estaba
mirando con una expresin divertida y dijo... Hizo un gesto hacia Cameron.
He lamido estampillas que estaban ms excitadas que t.


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Jack se ech a rer.
Collin mene su cabeza sonriendo. Lo s, bien?, Jack, te lo digo; estaba
enamorado. Pero slo por un momento, porque entonces ella se acerc, tom mi
cara entre sus manos y dijo, Collin, somos amigos, correcto?. Y supe, incluso
despus de slo unas pocas semanas, que se trataba de una persona que iba a ser
una parte muy importante de mi vida, as que asent, y ella dijo, Bien. Entonces
escchame, necesitas superarte a ti mismo y admitir que eres homosexual Collin mir
hacia Cameron. Orlo decir de manera tan casual, fue liberador. As que al da
siguiente, decid ir a un tipo muy diferente de fiestas despus de horas, en el otro
lado del campus. Y bes a un chico por primera vez.
Patrick dijo Cameron.
Te acuerdas.
Claro que me acuerdo.
Collin sonri. Y cuando llegu a casa esa noche, ella fue a la primera
persona que llam para contrselo.
Cameron cubri su mano con la suya. Tienes razn. Cuentas esa historia
mejor que yo.
Me gusta dijo una voz detrs de ellos. Nunca la haba odo antes.
Jack instintivamente puso su mano en el arns bajo su traje mientras los tres
observaban a un hombre rubio, de complexin atltica con un traje hecho a medida
acercarse a su mesa.
Collin, que pareca sorprendido, fue el primero en hablar. Richard.
Jack se relaj, reconociendo el nombre. El ex novio que se haba negado a
venir a la boda.
Qu ests haciendo aqu? le pregunt Collin.


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La cara de Richard por un momento se llen de emocin ante la vista de
Collin, luego se recompuso y comprob la recepcin. As que esto es Michigan.
No est mal.
Hubo una pausa incmoda mientras Collin permaneca en silencio. Richard
se movi nerviosamente.
Jack susurr en el odo de Cameron. Por qu no vamos a bailar?
Creo que es una gran idea dijo ella.
Saludaron con rapidez a Richard antes de dirigirse a la pista de baile para
darles un poco de espacio. Cameron mir por encima de su hombro, los ojos de
Jack siguieron los suyos y vio que Richard haba tomado asiento al lado de Collin y
pareca estar llevando la mayor parte de la conversacin. Collin por lo menos
estaba escuchando, no obstante, en un momento puso su mano en la parte posterior
de la silla de Richard. Cameron sonri ante la vista y se volvi hacia Jack.
l la condujo hacia el otro extremo de la pista de baile, donde poda estar a
solas con ella mientras mantena su ojo puesto en todos los dems. Tomando su
mano en la suya, Jack tir de Cameron a sus brazos. La sostuvo cerca con su otra
mano en su desnuda espalda a medida que comenzaban a bailar. Se adaptaban
perfectamente entre s; con sus zapatos de tacn alto, la parte superior de su cabeza
le llegaba justo a la barbilla.
Gracias por esto. Por todo. No habra tenido esta noche si no fuera por ti
dijo ella.
Slo lamento que no pudiramos estar aqu bajo circunstancias diferentes.
Si hubiera circunstancias diferentes, t no estaras aqu en absoluto, Ella
se movi ms cerca de l. Me alegro de que fueras t el que entr en mi
habitacin de hotel esa noche, Jack.


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l sonri. Qu cambio; hace dos semanas odiabas que hubiera entrado en
ese cuarto.
Esa conversacin sera muy diferente si la tuviramos ahora. Para
empezar... no creo que hubiera mucha conversacin dijo ella con la voz ronca.
Los ojos de Jack se clavaron en ella. Estoy al borde, Cameron. Ten
cuidado.
Ella sacudi su cabeza. Creo que es hora de que dejemos esta boda.
Si nos vamos ahora, no hay vuelta atrs. Eres ma toda la noche.
Sus ojos se iluminaron. Me lo prometes?
Eso fue todo.
Jack agarr su mano y tir de ella fuera de la pista de baile, hacia la entrada
principal de la carpa. Se detuvo ante el Agente Rawlings, que se haba apostado all
durante toda la noche.
Regresamos a la habitacin dijo Jack. O'Donnell y t debis vigilar el
vestbulo de la Torre; ambos ascensores y las escaleras de emergencia.
Llev a Cameron fuera de la carpa. El corredor blanco iba en una direccin,
pero l la llev por el csped hacia la Torre. A su habitacin.
Cameron le lanz una mirada. Bonito. Rawlings probablemente sabe
exactamente lo que vamos a hacer.
Cameron, con la forma en que te ves esta noche, todos los de esta boda
saben exactamente lo que planeo hacer contigo.
Wow, esa puede ser la cosa ms sexy que me haya dicho un hombre
alguna vez... Mierda... estoy arruinando los tacones con esta hierba. Me estoy
hundiendo.


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Sin perder el paso, Jack la levant en sus brazos y la carg.
Podra haberme quitado los zapatos dijo Cameron con una sonrisa.
No perder el tiempo mientras deshaces esas malditas correas.
La meti en el vestbulo de la Torre, la baj, y la condujo hacia un ascensor.
Apret el botn de su piso. En el momento en que las puertas del ascensor se
cerraron, ella se estir por l. Jack captur sus manos y la hizo girar, con su espalda
contra su pecho.
Todava no, nena, dijo con voz ronca en su odo. Tengo que meterte
en esa habitacin de forma segura. l sostuvo sus manos con fuerza, dudando
que pudiera aguantar si lo tocaba. Ella presion su espalda y frot su trasero,
apenas cubierto, provocativamente en su contra.
Joder. Jack gru bajo en su garganta. Pens en apretar el botn de parada
de emergencia, empujar su vestido hacia arriba, y tomarla all mismo en el
ascensor. Y por mucho que le excitara la imagen de ella de pie con tacones,
afirmndose contra la pared y gimiendo su nombre mientras la tomaba por atrs,
no era la manera en que iban a hacer las cosas su primera vez juntos.
l inclin la cabeza y bes la base de su garganta, no confiando en s mismo
para estar ms cerca de su boca. Poda sentir su pulso rpido debajo de los labios.
Recuerdas que te dije que estaba a cargo? Eso incluye esta noche,
Cameron.
Con una socarrona sonrisa, ella cerr los ojos, inclinando su cuello para
darle un mejor acceso. Ya lo veremos.
Lo veran, Jack estuvo de acuerdo. En el momento en que se metieran en la
habitacin.


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El ascensor son, indicando que haban llegado a su piso. Las puertas se
abrieron y l golpe a Cameron ligeramente en el trasero para hacer que se
moviera.


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Captulo Veinticinco
Mientras atravesaban el pasillo, el cuerpo de Cameron senta el hormigueo
de la anticipacin. Jack apenas la haba tocado, y ya estaba completamente
excitada.
l abri la puerta y les permiti entrar en la habitacin, lanzando la llave
sobre la mesa de la esquina. Mientras haca su habitual comprobacin, Cameron
not que el ama de llaves haba abierto las camas y haba dejado las luces
encendidas. Ella puso su bolso en la mesita.
Se volvi para enfrentarse a l cuando termin, pensando que si no la besaba
pronto podra sofocarse por la tensin sexual que haba en el aire.
Esperaba que l se abalanzara y la tirara en la cama ms cercana.
No lo hizo.
Jack dobl sus brazos cruzando su pecho.
He estado pensando sobre tu Muro de Jeric. En realidad no tanto sobre
la pared, sino sobre la otra parte. Donde te muestro cmo se desnuda un hombre.
La temperatura en la sala subi tan rpido que el vidrio del televisor se
empa.
Cameron exhal.
Est bien. Estoy mirando.
Primero, Jack se desabroch la chaqueta del traje, exponiendo el arns con
su pistola. Rpidamente se lo quit tambin y lo coloc en el escritorio. Sus manos
se movieron a su corbata. Afloj el nudo y se la quit, y Cameron tuvo que luchar
contra la urgencia de sacarle de un tirn el resto de la ropa.


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Se qued quieto y hubo un destello en sus ojos mientras paraba de
desnudarse.
Lo siento, pero esta es la versin del siglo XXI.
Qu pasa en la versin del siglo XXI?
Pierdes el vestido.
Bien.
No hay mucho debajo dijo ella. Tena pocas opciones de vestuario por
la forma en que estaba cortado el vestido.
Cuento con eso.
Cameron alcanz la cremallera que corra a lo largo de un lado y la movi
hacia abajo. Sin quitar la mirada de Jack, desat el lazo que tena en el cuello. El
vestido cay en una piscina a sus pies. Ella lo enfrent llevando nada ms que su
tanga de seda negra.
Y por supuesto, sus tacones altos.
Sus pezones se apretaron en el aire fresco de la habitacin. O quizs era slo
la mirada de Jack.
La lujuria enturbiaba la mirada que recorra cada centmetro de ella, y la
hizo sentir ms sexy y atrevida que nunca.
Tu turno dijo ella.
l desabroch los botones de su camisa y se la quit, revelando una estrecha
camiseta blanca que mostraba los msculos de su pecho firme.
Cameron estaba dolorida por poner sus manos sobre l. Como siguiendo sus
pensamientos, l cruz la sala. Su pulso se dispar mientras se acercaba, pero l no
la toc, todava.


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Ahora t, dijo l.
Ella se movi y se quit los aretes de plata antigua que Amy haba elegido, y
los dej caer al piso al lado del vestido.
Eso es trampa dijo Jack.
Tienes cuatro veces ms ropa que yo.
Con un rpido tirn, l se sac su camiseta por la cabeza.
Mejor?
Infiernos... s.
Cameron se tom su tiempo, admirando la vista. Los duros msculos... el
apretado estmago de seis abdominales... el juego de la luz en el vello oscuro de su
pecho...
Quiso saborear cada centmetro de l.
Luego, brevemente sali de su aturdimiento, y not algo ms. Claro. Se
haba olvidado de las cicatrices.
Haca tres aos haba ledo los archivos que contenan un informe muy
detallado del infierno que los hombres de Martino le haban hecho pasar a Jack
durante los dos das en que le tuvieron cautivo. Pero no haba pensado en las
cicatrices fsicas que ese infierno haba dejado atrs.
Sus ojos se posaron en las quemaduras elctricas y de cigarrillo que tena en
el hombro derecho, se movieron a las heridas de cuchillo a lo largo de su costado y
por debajo de las costillas, luego se pararon en una cicatriz de tamao circular en el
lado izquierdo de su pecho, la bala que haba recibido al escaparse.
Cameron levant sus ojos hacia Jack. l la estaba mirando cuidadosamente,
para ver su reaccin.


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Ella se adelant y descans sus manos sobre su pecho. Bes suavemente las
cicatrices de su hombro. Hizo lo mismo sobre su pecho, y despus se inclin hacia
abajo para pasar sus labios sobre las cicatrices de debajo de sus costillas y a lo largo
de su costado. Luego, incapaz de evitarlo, pas su lengua a lo largo de la fina hilera
de pelo que comenzaba en su ombligo y desapareca debajo de la hebilla de su
cinturn.
Jack la levant y la mir a los ojos con una ferocidad que la habra asustado
en cualquier otra circunstancia. La gui hacia atrs, y cuando ella sinti el borde de
la cama contra la parte trasera de sus rodillas no necesit ningn estmulo para
tumbarse encima de ella.
Todava tienes mucha ms ropa que yo dijo Cameron, apoyndose
sobre sus codos.
Puedo arreglar eso.
Ella observ cmo Jack abra la hebilla del cinturn y el botn de los
pantalones. Sus ojos festejaron la visin de ella tumbada en la cama frente a l
mientras se los desabrochaba rpidamente. Ella atrap un breve vistazo de sus
bxers grises justo antes de que l los deslizara fuera junto con los pantalones,
calcetines y zapatos. Luego se par delante de ella en todo su esplendor.
Nunca lo comparara con un pastel de lava fundida nuevamente. Despus de
ver el cuerpo desnudo de Jack, todos los otros manjares quedaran arruinados para
ella.
Por supuesto, sus ojos fueron bajando a esa parte de l, que era grande y
dura y muy excitada. Todo por ella.
Jack trep a la cama y ella se ech atrs. Su mirada oscura y ardiente la hizo
temblar de anticipacin, pero igual no la toc.
l inclin la cabeza hacia su cuerpo casi desnudo.


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T eliges qu sigue.
Quera que le rogara? Porque estaba casi en ese punto.
Dios, Jack... tcame...
l sonri.
Era el Diablo.
Elige repiti.
Voy a quedarme con los zapatos dijo Cameron desafiante.
Esperaba que dijeras eso. Sus manos se movieron a sus caderas y tir de
sus bragas bajndolas por sus piernas y sus zapatos. Entonces su boca comenz a
deslizarse por su rodilla y lentamente hizo el recorrido opuesto, hasta su muslo, a lo
largo de su cadera, su estmago, en la v entre sus pechos, en su cuello y pas
rpidamente hacia su boca. Ella gimi, finalmente capaz de besarlo. Su brazo se
desliz bajo su espalda, y tir de ella sentndola en sus piernas, a horcajadas sobre
sus caderas.
Eres tan bella, Cameron, dijo l, rozando su dedo a lo largo de su
rostro. A pesar de todo lo sucedido, en los ltimos tres aos hubo muchas veces
en que me acost por la noche, pensando en ti.
En qu pensabas? pregunt ella, deslizando sus manos hasta su pecho.
En hacer esto. Se llev un pecho a la boca. Pas su lengua sobre la
punta hmeda en una caricia sedosa, y lo lami y chup hasta que ella pens que
iba volverse loca. Luego se movi al otro, con su pezn ya duro y apretado,
suplicando por su toque. Suavemente tom su pecho, metiendo el atractivo pico
dentro de su boca.
Ella comenz a oscilar en su regazo, desesperada por ms. Mientras su boca
continuaba su asalto sobre sus pechos, l desliz sus manos alrededor de sus


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caderas. Con una mano agarr su culo, mientras que la otra la desliz entre sus
cuerpos. Sus dedos la acariciaban en su camino abriendo sus pliegues suaves y
hmedos. Cuando encontr su centro, jug con su pulgar, masajeando hacia
adelante y hacia atrs hasta que la hizo temblar. Desliz un dedo en ella, y luego
otro hasta que la hizo gemir mientras sus dedos se movan dentro y fuera
lentamente, encontrando un ritmo que casi la hizo acabar. Cameron lo tom del
rostro y lo bes acaloradamente.
Con su lengua enredada con la suya, ella desliz su mano por su pecho, su
estmago y ms abajo, hasta donde sus dedos lo encontraron duro y palpitante.
Envolvi su mano alrededor de su grueso eje y comenz a acariciarlo.
Pensabas en esto cuando te acostabas por las noches? Ella pas su pulgar en
crculos suaves encima de la abultada cabeza.
l cerr los ojos y gimi. Joder, s...
Ella desliz su mano hacia abajo, a la base, acariciando y ahuecando sus
testculos mientras le susurraba en su odo.
Me imaginabas usando la boca?
Cristo murmur Jack, y antes de que Cameron pudiera pensar estaba
sobre su espalda, con l arrodillado entre sus piernas y dndole un tirn a sus
zapatos sin que pudiera protestar.
Aunque estos tacones puntiagudos sean muy calientes, tengo suficientes
cicatrices en mi cuerpo le dijo, con una respiracin rpida.
Tengo condones en la mesita, dijo Cameron, tan lista que
prcticamente estaba jadeando.
Yo tambin. Muchos.
Consigamos uno. Ahora.


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Jack se alz y dio un tirn al cajn abrindolo, casi tirndolo fuera.
Rpidamente encontr lo que buscaba, y el sonido de una envoltura rasgndose fue
msica para los odos de Cameron.
Djame ponrtelo dijo apremindolo.
Si lo haces, esto podra terminar antes de que podamos empezar.
La vista de l rodando el condn sobre su pene consigui excitarla an ms
y empez a arquear las caderas, necesitada.
Jack...
l se movi sobre ella. Agarr sus manos y las puso sobre su cabeza.
Estoy aqu La calm en su odo. Ella le senta entre sus piernas,
caliente, duro y listo. l avanz en ella, centmetro a centmetro, llenndola.
Abre tus piernas, nena, djame entrar la inst. Ella lo hizo, y l se movi ms y
ms profundo y comenz un ritmo lento y tortuoso. Tom una de sus caderas con
su mano libre, deslizndose dentro y fuera mientras la clavaba en la cama. Ella
tom sus impulsos arquendose suavemente una y otra vez y llevndola directo
hasta el borde, luego retrocediendo, sostenindola suspendida all por lo que
pareci una eternidad. Ella gimi su nombre, frentica por tocarlo, pero l mantuvo
sus muecas contra la cama. Fue ms lento y se retir de ella casi todo el camino,
fastidindola con empujes superficiales.
Por favor, Jack... rog ella finalmente.
l solt sus manos, y cuando ella levant la mirada vio que l estaba ms
cerca de perderse que ella.
Envuelve tus piernas alrededor de mi cintura grazn l.
Ella lo hizo, y l se zambull hasta el fondo en ella.
Oh Dios, Cameron, te sientes tan bien gimi l.


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Ella desliz sus manos por su espalda y endureci sus piernas alrededor de
sus caderas, instndolo a ir ms profundo, necesitando que la llenara de la forma en
que slo l podra. Sus pechos se aplastaban contra su pecho mientras l golpeaba
en ella, ms fuerte y ms rpido, luego movi sus caderas, golpeando el lugar que la
hara irse por el borde. l desliz sus manos debajo de su trasero, mantenindola
quieta contra sus envites.
l la acarici posesivamente. Me encanta estar dentro de ti, nena... He
querido hacerte ma durante tres aos. Ahora quiero sentir como te corres.
Eso fue todo lo que necesit. Cameron agarr sus hombros y grit mientras
alcanzaba su punto lgido y explotaba, aferrndose a l mientras ola tras ola de
placer se estrellaba sobre ella. Jack bombeaba largo y duro mientras la agona de su
orgasmo lo atenazaba estrechamente, y la sigui. Ella abri los ojos justo a tiempo
para ver el momento cuando renda todo su control, su nombre fue un susurro
tenso en sus labios mientras se estremeca y gema y se empujaba profundamente
una ltima vez antes de estrellarse sobre ella.
Permanecieron as, intentando recuperar el aliento. Con la cabeza enterrada
en la almohada junto a ella, amortiguando su voz, Jack habl primero.
Wow.
Cameron gir su cabeza, presionando su mejilla contra l.
Opino lo mismo.
*****
Por una vez, Jack estaba alegre de tener tiempo para dormir algo ms que
unas horas. Se despert, vio que todava estaba oscuro y comprob el reloj de la
mesita. No eran ni las 4:00 A.M.
Cameron estaba acostada a su lado, curvada contra l. Ambos estaban
desnudos. Despus de su primera ronda, ella se haba puesto la ropa interior y su


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camisa, una vista que encontraba muy sexy, especialmente cuando se emparejaba
con su pelo revuelto. Tan sexy que le haba advertido qu le pasara si llevaba ese
tipo de ropa cerca de l...
Le preocup haber sido muy rudo la segunda vez, aunque ella era la
responsable de la mayor parte de eso, tambin. Como si vestir su camiseta y bragas
de seda negras no fuera suficiente malo, despus de que l se las haba quitado, lo
haba obligado a ponerse de espaldas y haba usado su boca en l, en lo que deba
ser la tortura ms grande a la que lo haban sometido alguna vez. Lo haba lamido,
acariciado y tentado hasta que l estuvo completamente fuera de control y la
mantuvo sobre sus rodillas para tomarla de esa manera, sin detenerse hasta que ella
gimi, grit su nombre y se desplom en las almohadas.
No poda tener suficiente de ella.
Le asustaba un poco, porque nunca antes se haba sentido de esa manera
con alguien. Tena casi treinta y cinco aos, no era exactamente inocente, haba
dormido con un buen nmero de mujeres, algunas incluso que conoci mientras
trabajaba infiltrado. Pero todas sus relaciones haban sido casuales, y haba sido
absolutamente claro con ellas. En el pasado, siempre haba utilizado su trabajo
como excusa para evitar enseriarse con nadie. Ahora se daba cuenta que con la
persona adecuada, no quera una excusa.
Jack se inclin, susurrando su nombre suavemente. Saba que era un egosta,
un voraz bastardo por despertarla, pero le encantaba la tranquilidad de su
intimidad, lo que deca mucho acerca de su relacin sin que ninguno de ellos
tuviera que decirlo. Sin mencionar que haban pasado un par de horas y ella estaba
acostada junto a l desnuda. l bien podra sentarse all en la oscuridad excitado, o
poda hacer algo al respecto.
l dijo su nombre una vez ms, y ella se despert. l los rod y bes su
cuello mientras se acostaban de lado. Su boca vag por el lateral de sus senos, y
trabaj su lengua alrededor de uno de sus pezones.


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Cameron se despert con una sonrisa. Hmm... Movi sus manos sobre
l, suspirando mientras acariciaba su pecho y estmago. Sus manos se sumergieron
ms abajo y encontraron su ereccin dolorosamente dura.
Sus ojos se abrieron maliciosamente. Ya estamos as?
Parece que no deja de suceder al estar cerca de ti.
Ella desliz una rodilla sobre su cadera. Me gusta de esta forma.
No necesitando ningn estmulo adicional, Jack se extendi hacia atrs y
tom un preservativo de la mesita. Rodando, apret las caderas y lentamente se
hundi en la calidez, de las profundidades hmedas de ella. Tom su trasero con
una mano y rod sus caderas hacia adelante y hacia atrs en un ritmo suave y
calmado.
Cuando la escuch jadear, hizo una pausa.
Es demasiado?
Ella cerr los ojos y movi sus caderas contra l, instndolo ms profundo.
Es perfecto. Sintete libre de despertarme as todas las noches.
Jack doblo su cabeza y la bes.
Deba ser muy afortunado.


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Captulo Veintisis
Durante el almuerzo a la maana siguiente, Collin se sent en la silla junto a
Cameron. Jack se haba levantado de la mesa un momento para responder su
mvil.
Entonces dijo Collin, ponindose cmodo.
Cameron dej el tenedor con panqueque de arndano, lista para comenzar.
Entonces?
Collin empez diciendo insinuaciones poco sutiles.
Te ves cansada esta maana dijo con una mirada insinuante en
direccin a Jack, que estaba cerca de los ventanales, mientras hablaba por su
celular.
T tambin te ves bastante cansado le dijo Cameron, sealando a
Richard, quien se abra camino hacia la mesa de Amy y de Aaron, a ofrecer sus
felicitaciones.
Estuvimos despiertos toda la noche, hablando. Eso es todo dijo Collin.
Oh. Bueno, no puedo decir lo mismo.
Bueno. Ya era hora. Djame orlo.
Cameron abri la boca para responder, (claro que le iba a decir a Collin
acerca de su noche con Jack, le contaba todo a Collin) despus Nada. Ella vacil
por un momento ms antes de cerrar la boca con slo una sonrisa.
As de bien, eh? Collin dijo con una sonrisa.
Cameron se sonroj e hizo un ademn quitndole importancia.


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Dime cmo te fue con Richard. Pudisteis arreglar las cosas?
Hay algunos ajustes que quedan por hacerse, pero creo que trataremos de
volver a estar juntos.
Cameron estaba feliz por l. Que las cosas se resolvieran con Richard era lo
que Collin quera y era lo que ella quera tambin.
As que lo hiciste suplicar?
No tuve que hacerlo. Lo hizo por su propia cuenta. Todo lo que tuve que
hacer fue escuchar.
Desde su mesa, ella y Collin vieron que Richard estrechaba la mano de
Aaron y abrazaba a Amy. A unos metros de distancia, junto a las ventanas, Jack
terminaba su llamada y hacia otra, vigilando protectoramente a Cameron en todo
momento. Le gui un ojo, y ella sonri.
Estis muy enamorados dijo Collin.
Dos cosas ocurrieron en respuesta al comentario de Collin. Primero,
Cameron se dio cuenta de hasta qu punto tena razn. En segundo lugar, sus
pensamientos se tornaron extraamente serios. O, en vista de los recientes
acontecimientos, tal vez no tan extraamente.
Se encontraba en peligro con esa investigacin, Jack tambin se encontraba
en peligro. Y todos los que eran cercanos a ella. Collin ya haba resultado herido.
Qu hubiera pasado si los atacaban otra vez en la boda, o a Amy? Ella confiaba en
Jack, y en el FBI, en general, para mantenerlos a salvo, pero aun as. Mientras el
asesino de Mandy Robards estuviera suelto, ella siempre sentira temor.
Era una investigacin del FBI, y ella hara lo que le pidieran. Pero haba
estado trabajando en una idea en el fondo de su mente, en algo que poda acelerar
el proceso. Por el bien de todos.
Jack termin su llamada y volvi a la mesa.


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Cmo estn los panqueques? pregunt mientras se sentaba.
Deliciosos. Cmo fue tu llamada telefnica?
El sistema de seguridad en tu casa est configurado y listo para funcionar.
Lo cual me hace sentir mucho mejor sobre estar all. Jack cogi el tenedor y rob
un pedazo de panqueque de su plato. Tienes razn. Estn buenos.
Sus comentarios sobre el sistema de seguridad hicieron pensar a Cameron.
Sabes, despus de verte en accin este fin de semana, me sorprende que te
sintieras cmodo estando al final del pasillo esa primera noche. Mientras hemos
estado aqu, no me has dejado lejos de tu vista por ms de media hora. Ella capt la
mirada en el rostro de Jack. Qu?
Siendo sincero... no te dej fuera de mi vista esa noche. Dorm en el suelo.
En realidad, ms bien contra la pared. l confundi su silencio. No dije nada
porque estaba tratando de no asustarte.
Ella sacudi la cabeza.
No, lo entiendo. Yo... no me haba dado cuenta que habas hecho eso por
m.
Jack baj la voz para que Collin no pudiera orlo.
No ests tan seria. Confa en m... me lo compensaste ayer por la noche.
Cameron puso una sonrisa, porque no quera arruinar su estado de nimo.
Lo siento. La verdad es que estar feliz cuando esta investigacin haya
terminado.
Lo que ser muy pronto. Te lo prometo, le dijo Jack.
Cameron asinti.


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En particular, si ella tena algo que decir al respecto.
Regresaron a la carretera poco despus del almuerzo. Cameron no estaba
ansiosa por tentar a su suerte, el fin de semana haba sido maravilloso, y quera que
siguiera de esa manera.
Haba tenido un montn de tiempo para pensar durante el viaje a casa.
Tena algunas reflexiones sobre el siguiente paso en la investigacin Robards, pero
no lo quera sacar a colacin hasta que volvieran a su casa. Despus de que Jack
confirmara que el sistema de seguridad estaba funcionando, y que se hubieran
instalado, tena la esperanza de que los dos pudieran sentarse a hablar acerca de su
idea. Sospechaba que Jack no sera particularmente receptivo, por lo menos no al
principio.
*****
Con los das de otoo ms cortos, apenas comenzaba a oscurecer cuando
Jack estacion el coche en su garaje. Le dijo que esperara mientras revisaba para
asegurarse que el patio era seguro. Luego regres, agarr sus maletas, las deposit
en la puerta de atrs, y la acompa a la casa.
Al salir de su garaje, Cameron se fij en las puertas francesas nuevas de su
balcn.
Se ven exactamente iguales a las anteriores observ ella.
Hice que nuestro equipo de seguridad las pusiera este fin de semana. Las
necesitbamos con el nuevo sistema de alarma.
Jack abri la puerta de atrs, la dej esperando afuera de la casa unos
segundos, luego hizo un gesto para que entrara. Para ella, todo pareca tranquilo y
seguro, pero lo sigui de habitacin en habitacin mientras l revisaba la casa,
esperando que le confirmara.


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Estamos bien dijo l finalmente, despus de terminar con el tercer y
ltimo piso.
Cameron respir con ms tranquilidad despus de eso, y ms an cuando
Jack la llev hacia el teclado de seguridad al lado de la puerta que conduca a la
terraza.
Apret unos botones en el teclado y luego le mostr la forma en que
funcionaba.
Tenemos alarmas en todas las puertas y ventanas y tambin sensores por
si rompen un vidrio en algn piso. T puedes armar toda la casa, pulsando este
botn de aqu. Debes ver que esta luz roja se encienda, y as sabrs que est lista.
Siempre debes tener el sistema armado. He programado un pequeo retraso, slo
tienes diez segundos despus de entrar en la casa para desactivar el sistema antes de
que suene la alarma. El equipo de seguridad puso paneles junto a todas las puertas,
eso debera darte el tiempo suficiente. Para desarmar la alarma, simplemente
ingresa el cdigo de seguridad.
Cul es el cdigo?pregunt ella.
Escgelo t, cualquier combinacin de cuatro caracteres que sea fcil de
recordar. No puede ser tu cumpleaos o algo obvio como eso.
l vio mientras ella tecleaba el cdigo.
Qu tal cinco dos dos cinco?
Significa 'Jack' en el teclado. Debe ser fcil de recordar.
Se dirigieron a la planta baja. Jack haba dejado su maleta en el vestbulo, y
Cameron la agarr para llevarla hasta su habitacin y as deshacer las maletas.
Los brazos de Jack la envolvieron y ella lo mir.


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Quieres hablar de todo lo que ha estado molestndote durante la tarde?
Sus ojos buscaron en los de ella con cuidado. Has estado muy callada durante
el viaje.
Claro que se dara cuenta.
Hay algo de lo que quiero hablar contigo admiti ella. Pero pens que
tal vez podramos instalarnos primero. Vio la forma obstinada en su
mandbula. Supongo que no ests muy interesado en dicho plan.
l la tom de la mano y la llev a travs de la cocina, hacia la sala.
Buen intento. Le indico que se sentara en el sof.
Cmo es que cada vez que tenemos una de estas conversaciones, me
siento como si debiera estar en una habitacin con un espejo de dos vas y una luz
brillante en la cara?
Entonces me ahorrara las habituales tcticas de interrogatorio e ira al
grano dijo Jack. Somos nosotros?
Nosotros qu?
Lo que sea que te molesta Se trata de nosotros?
Cameron lo mir con extraeza.
Por supuesto que no, este ha sido el fin de semana ms increble de mi
vida. Por qu de repente tendra un problema con respecto a nosotros?
Ella vio como la tensin abandonaba la cara de Jack. Tom asiento en el
sof junto a ella.
Ah. Bien. Sonri y puso el brazo en el respaldo del sof,
acomodndose. Yo tambin, ya sabes. La parte del fin de semana ms increble.
Pero aun as no te va a gustar lo que tengo que decirte.


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Lo cual caus que frunciera el ceo.
Tengo luz verde ahora? le pregunt Cameron en broma.
Creo que me voy a saltar la luz e ir directamente a la tcnica del clip que
hemos comentado anteriormente, si no empiezas a hablar.
Promteme que considerars todo lo que tengo que decirte antes de que
me digas tu respuesta.
Jack la mir con sus ojos oscuros y predadores.
Muy bien dijo finalmente estando de acuerdo.
Cameron dobl las rodillas debajo de ella.
Estoy obviamente muy preocupada por la investigacin Robards. Esto es
una tensin para m, y para ti, y pone a todos los que conozco en situacin de
riesgo. S que tu equipo est haciendo todo lo posible, pero a nadie se le ha
ocurrido nada hasta ahora.
Ella se dio cuenta por la forma en la que la mandbula de Jack se crisp que
no le gustaba que se lo recordaran.
Detesto estar a expensas de este idiota, y que lo nico que pueda hacer es
estar sentada aqu esperando ver cul ser su prxima jugada y preguntndome si
vendr detrs de m otra vez.
Cameron se dio cuenta por la expresin de Jack de que le gustaba an
menos que se lo recordaran.
Pero tal vez hay una manera de que podamos controlar la situacin dijo
ella.
Cmo propones que hagamos eso? pregunt Jack.


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Eso es lo que estaba pensando en el coche. Y puede que se me haya
ocurrido algo. Nos dimos cuenta de que hay una fuga, tal vez podamos usar eso a
nuestro favor. Sabemos que el asesino conoca la manera de evitar las cmaras del
hotel. Pero qu pasa si divulgamos que han identificado a un invitado que estaba
usando una cmara de vdeo en el Pennsula esa noche, tal vez por vacaciones o
por una despedida de soltero, o algo por el estilo. Qu tal si se esparce el rumor de
que este husped captur en la cinta a un hombre con una camiseta con capucha
gris y jeans, saliendo del hotel poco despus del asesinato de Mandy. Decimos que
el laboratorio de criminalstica del FBI est tratando de mejorar la cinta para
obtener una imagen de la cara del hombre, y que tienen la esperanza de poder
identificarlo pronto. Con suerte llegar a odos de la persona correcta.
Jack se levant del sof. Era raro que generalmente pudiera descifrarlo
porque en ese momento no tena absolutamente ningn problema en ver que no le
gustaba esa idea.
Sabes tan bien como yo que el que un hombre saliera del hotel y llevara
puesta una camiseta gris con capucha, alrededor de la hora del asesinato no
significa nada por s solo dijo Jack. Eres la nica que puede vincular a esa
persona con el asesinato. La nica. Y el asesino lo sabe. As que lo que realmente
ests sugiriendo es que le demos un incentivo adicional al asesino de Mandy
Robards para que acabe contigo.
Estoy sugiriendo que motivemos al asesino para que haga un movimiento
para el cual estaremos preparados.
Djate de tonteras. Quieres que te utilicemos como cebo Quieres que
provoque a este tipo para que te ataque de nuevo?
Creo que es una opcin en la cual tenemos que pensar, s.
No.
Dijiste que consideraras todo antes de responder.


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Lo he considerado. Jack la mir directamente a los ojos. Y pasara
los prximos veinte aos durmiendo en el suelo con gusto antes de ponerte en
peligro.
Al escuchar eso, Cameron se levant del sof y se acerc. Despus de este
fin de semana, probablemente no dejara que duermas en el suelo, lo sabes.
Pero Jack no estaba de humor para bromas. Se apart de ella, y se dirigi
hacia la ventana.
Lo digo en serio, Cameron.
Contigo protegindome, y un equipo de agentes del FBI que seleccionaras
previamente, no te parece que estara a salvo? Si te dirigieras a m como fiscal, ese
es exactamente el tipo de operacin que aprobara. Particularmente con el alto
perfil del delincuente.
Si me hubiera dirigido a ti como fiscal, me habras preguntado sobre los
riesgos. Y yo te hubiera dicho que nadie, incluyndome a m, podra garantizarte la
seguridad en una operacin como sta. Puedo asumir esos riesgos con otras
personas. Pero no contigo.
Sus palabras quedaron flotando en el aire entre ellos. Por fin Cameron
habl.
Estoy de acuerdo en que ests a cargo. As que si crees que esta no es una
buena idea, desistir. Por el momento agreg. Saba que l quera estar de mal
humor y meditabundo en ese mismo momento, pero lstima, porque ella no lo
dejara. Sin embargo, no puedo prometer no traerlo a colacin en el futuro.
Puedo ser un poco quisquillosa con estas cosas cuando quiero.
Vio el destello de diversin en los ojos de Jack.
Cundo estuviste de acuerdo en que estaba a cargo? pregunt l. Me
parece que me lo perd.


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Fue un consentimiento implcito. No rechac el concepto las dos veces
que lo sealaste.
l movi la cabeza en negacin. Eres toda una abogada. Mir por la
ventana y suspir. Creo que es una buena idea, Cameron. Y quiero que esto
termine tanto como t. Se volvi hacia la ventana, mirando mientras pensaba. Se
pas la mano por la boca. No s, tal vez si pudiramos encontrar a alguien
parecido... alguna agente femenina que se pareciera a ti, que pudiera ubicarse en
esta casa en tu lugar.
l se dio la vuelta.
Tal vez s... De repente se detuvo, probablemente viendo la expresin
de su rostro. Qu? Qu pasa?
Era lo que haba hecho en ese momento. Cuando haba pasado la mano por
encima de su boca.
Cameron entendi, la pieza que le estaba faltando todo este tiempo acerca
de la noche del asesinato de Mandy Robards. Hubo algo en ese momento cuando
vio al asesino dejando la habitacin de Mandy a travs de la mirilla, algo que nunca
haba sido capaz de entender.
Era la forma en que su chaqueta se ci sobre sus hombros mientras se
adelantaba para empujar la puerta de la escalera. Haba sido una huella leve debajo
de su chaqueta, de la misma clase que acababa de ver debajo de la chaqueta de Jack
cuando se estir para frotar su boca.
Cameron mir a Jack con sorpresa.
No s si esto significa algo... pero estoy bastante segura de que el tipo que
mat a Mandy Robards llevaba un arma la noche en la que la estrangul.


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Captulo Veintisiete
Jack necesit un momento para procesar lo que Cameron acababa de decir.
Un arma? Qu te hace pensar eso?
Cameron hizo un gesto con los hombros.
Haba un bulto bajo su chaqueta, creo que llevaba un arns de hombro.
Trabajando con agentes del FBI, lo he visto probablemente cientos de veces antes,
pero nunca haba prestado atencin a eso. Pero cuando moviste tus brazos y te
frotaste la cara de esa manera, pareca la misma clase de bulto que vi debajo de sus
hombros Se call, como si dudara de cmo describirlo.
Pudiste ver la impresin de mi arma?
Ella asinti.
S.
Y ests segura que viste la misma cosa en el tipo que dej el cuarto de
Mandy Robards?
S. Siempre sent que se me estaba escapando algo y no poda entenderlo,
dijo Cameron. Significa algo, qu llevara una pistola?
La mente de Jack trabaj a partir de esta nueva informacin. Saban tan
poco sobre el asesino, todo quera decir algo. Ciertamente encuentro interesante
que asfixiara a Mandy Robards cuando tena un arma consigo.
Las armas hacen ruido.
S, s. A pesar de que un profesional podra haber llevado un silenciador
para ocuparse de eso. Pienso, ahora ms que nunca, que este asesinato fue algo no
planeado.


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Un novio celoso, tal vez? Quizs se enfrent a Mandy por el senador
Hodges y las cosas se intensificaron sugiri Cameron.
Jack sacudi la cabeza.
Ya examinamos ese ngulo. La pistolera bajo el hombro es un gran
avance. Puedes no haberlo reconocido, pero alguien con el ojo entrenado habra
notado el arma enseguida. Sera un movimiento descuidado, arriesgado, con las
leyes de la ciudad sobre tenencia de armas dijo refirindose al hecho de que a los
ciudadanos de Chicago no se les permite poseer o portar armas. Me hace pensar
que este tipo est autorizado para llevar un arma en esta ciudad.
Cmo polica, quieres decir? O como agente?
Tal vez Jack reflexion sobre eso durante un momento. Entonces se
le ocurri algo. Camin a zancadas por el vestbulo y abri el bolso que haba
dejado all antes. Sac los archivos del caso que haba llevado a la boda. Haba
hecho copias de todo y le haba dejado los originales a Wilkins. Abri el archivo
con las fotografas de las personas que haban entrevistado en relacin al asesinato
de Mandy.
Localiz la que buscaba y la mir ms de cerca.
Interesante.
Se la pas a Cameron. Ella seal.
Esta es una de las fotos que me enseaste la noche de la despedida de
soltera.
Su nombre es Grant Lombard dijo Jack. Trabaja de seguridad
privada para el Senador Hodges. Lleva un arma, la not la noche en que le
entrevistamos. Tena los permisos apropiados, y ya que a Mandy la asfixiaron, el
arma no se nos present como una bandera roja. Recuerdo la entrevista: es la clase
de tipo chulo, profesional. Tambin le recuerdo como de uno ochenta de altura y


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El Club de las Excomulgadas

unos ochenta kilos, as que corresponde a la descripcin fsica del tipo que
buscamos. Crea que le recordaba con ojos marrones, tambin, aunque lo quise
confirmar en la foto.
El tipo que me atac tena los ojos marrones dijo Cameron.
S, as es.
Por casualidad Grant Lombard tiene una coartada para la noche del
asesinato de Mandy Robards?
Dice que estaba en su casa durmiendo. Solo dijo Jack.
Teniendo en cuenta la hora del asesinato, probablemente no hay mucho
que podamos hacer con eso dijo Cameron.
Es cierto. Pero tal vez lo que necesito preguntarle es si tiene una coartada
para el momento de tu ataque.
Cameron ech un segundo vistazo a la foto.
No podr usar exactamente que estaba en casa durmiendo como excusa
para las cuatro y media de la tarde. Ciertamente hay lo suficiente para que valga la
pena intentarlo.
Jack sac el mvil del bolsillo y llam a Wilkins. Su compaero no
respondi, por lo que dej un mensaje en el buzn de voz.
Wilkins, soy Jack. Podra tener algo en el caso Robards, una pista que
vale la pena examinar. Llmame cuando oigas este mensaje. Te lo contar
entonces.
Jack colg, finalmente alegre de tener una pista real para seguir despus de
dos semanas de investigacin estando en la ms completa oscuridad.


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No hablaremos con nadie sobre esto, excepto con Wilkins y Davis le
dijo a Cameron. Todava no, al menos. No quiero arriesgarme a que la persona
equivocada pudiera averiguar que t sabes ms de lo que habamos pensado al
principio.
Aunque no lo dijo en voz alta, Jack saba que Cameron, como fiscal,
entenda que el arma podra ser una pieza clave en las evidencias. Si Lombard
realmente resultaba el hombre que estaban buscando, ella acababa de tropezar por
descuido con la prueba que podra llevar finalmente a su arresto.
La idea le hizo sentir asustado.
Siento no haberme acordado de esto de inmediato dijo Cameron. Esa
noche en el hotel, me advertiste que no fuera descuidada, debera haber pensado en
esto antes. Ella pareca molesta consigo misma. Despus de todas las veces que
he arrastrado a testigos sobre las brasas para reclamarles que recordaran algo
despus del hecho. Ahora he hecho exactamente lo mismo.
Jack la alcanz.
No me gusta decirte esto, Cameron, pero eres humana.
Shh He estado tratando de guardar eso en secreto durante aos.
l sonri y le bes la frente. Tu secreto est a salvo conmigo.
Ella se inclin hacia l, apoyando su mejilla en su hombro. Entonces,
dnde nos deja eso esta noche?
Jack la envolvi con sus brazos.
Lamentablemente, esto significa que tengo mucho trabajo que hacer. Hay
algunas cosas que quiero comprobar.
Cameron se ech hacia atrs, pasando sus manos sobre su pecho.


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Qu tipo de cosas? Y ms importante, cunto tiempo te va a llevar?
pregunt con una sonrisa tmida.
Dos das, pens Jack. Durante dos das, haba sido torturado por los
interrogadores de Martino, y nunca se haba roto ni una vez, ni una sola palabra.
Pero esta mujer lo haba envuelto alrededor de un dedo en el plazo de un segundo
slo con una sonrisa.
Saba que probablemente debera correr tan rpido como pudiera en
direccin opuesta.
En cambio, la bes.
Ella se lo devolvi, de broma al principio, hasta que l la movi contra el
mostrador. Enredando su lengua alrededor de la suya y deslizando sus manos por
su cintura.
Tengo que ponerme a trabajar, dijo Jack, mientras la besaba el lugar en
el cuello que saba que la volva loca.
Tienes. Estuvo de acuerda ella, mientras sus manos vagaban por su
estmago. Y yo tengo que deshacer el equipaje.
Te acompaar hasta las escaleras dijo Jack. Se besaron durante todo el
camino desde la cocina a la escalera. Cuando llegaron all, sus manos de alguna
manera haban hecho su camino bajo su camisa.
Entonces, subirs cundo hayas terminado de trabajar? Pregunt
Cameron.
S. No debera llevarme mucho tiempo. Hubo un montn de besos
despus de eso, y de repente estaban en las escaleras, y l estaba entre sus piernas.
l le subi la camisa y se arrastr hacia abajo, pasando sus labios a travs de su
estmago.
Ella contuvo el aliento.


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Est bien. Me voy.
S. Vete Jack se detuvo y la bes. Slo una vez ms. Entonces
sinti las manos de Cameron desabrochando el botn de sus vaqueros. Ella meti
la mano en sus bxers, y l gimi cuando la envolvi alrededor de su pene.
l mir hacia abajo y vio sus ojos brillar.
El trabajo tendra que esperar unos pocos malditos minutos.
Tienes algn condn que te haya quedado en la maleta? pregunt
entrecortadamente, al menos tena la presencia de nimo, para pensar en eso
mientras ella trabajaba en l. La mujer tena unas manos increbles.
En el bolsillo externo superior dijo Cameron.
Jack dio un paso atrs, y jur mientras revolva, finalmente se dio cuenta
que estaba en el bolsillo equivocado, cogi un condn, y regres.
Mierda santa.
La pequea descarada haba tomado la iniciativa de quitarse sus vaqueros.
Pero se haba dejado sus traviesas botas.
Sabes que me siento desnuda sin mis tacones dijo Cameron.
Jack tir el preservativo en las escaleras. Se encogi de hombros para
quitarse la chaqueta, luego se quit el arns con su pistola y la dej en las escaleras
al lado del condn.
Deslzate hacia arriba dos escalones le pidi.
Ella lo hizo. l extendi sus piernas y se arrodill entre ellas en el escaln
inferior.


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Vio cmo sus ojos se abran mientras l colocaba una de sus piernas sobre su
hombro, y luego la otra. Sinti que ella se estremeca cuando se inclin y lami el
borde superior de sus bragas de encaje.
Jack murmur ella, pasando sus dedos por su pelo.
l enganch su dedo alrededor de la cinturilla de sus bragas y tir hacia
abajo unos cuantos centmetros. Baj su boca.
Cameron gimi.
Ah, Dios, eres el diablo
Ella haba dicho suficiente.




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Captulo Veintiocho
Cameron estaba ante su armario, cerrando la cremallera del bolso de viaje
donde haba guardado su vestido de dama de honor, cuando not una figura que
rondaba la puerta.
Estabas cantando Bette Dave Eyes"? le pregunt Jack con una
sonrisa perezosa.
Cameron se sonroj, no se haba dado cuenta de lo que estaba haciendo.
Muy bonito, un doble orgasmo alucinante y Jack, literalmente, consegua hacerla
cantar.
Podra haber estado tarareando un poco dijo ella con indiferencia.
l lade la cabeza.
Crea que era tu cancin con Collin.
Ella se ri de eso.
No tengo ninguna cancin con Collin. Es slo una que me gusta.
Jack pareci algo apaciguado por eso.
Tu conexin a internet es demasiado lenta.
Gracias a Dios estaba enfadado por algo. Ella poda manejarse con este Jack.
El Jack que tomaba su cara mientras le susurraba las cosas ms romnticas y
bonitas que nadie le hubiera dicho jams cuando haca el amor con ella en su
propia escalera, por otra parte, era una fuerza diferente de la naturaleza.
Mencionaste eso el otro da dijo ella. Nunca he tenido ningn
problema con mi conexin antes. Has probado a ejecutar algn programa rpido
de sper agente secreto?


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S. Pero es lento incluso con eso.
Sus burlones ojos hicieron que su estmago hiciera un poco flip-flop. As que
esto es lo que se siente al estar enamorada detente no vayas all an, se dijo Cameron.
Haba estado saliendo con Jack qu durante dos das?
Espero que no me ests mirando buscando respuestas sobre esa cosa de
Internet le dijo ella. Si hay un problema, apago el ordenador, y luego lo
reinicio. Si eso no funciona, llamo a Collin.
Jack cruz sus brazos a travs de su pecho.
Creo que tenemos que hablar de tu dependencia con Collin. Ahora que
hay un nuevo sheriff en la ciudad.
Hmm. Eso es un poco alfa para mi gusto dijo Cameron con aire
desaprobador.
Intentaba no parecer completamente excitada.
Comprobar de nuevo tu ordenador dijo Jack. Quizs uno de tus
vecinos ha pillado tu seal inalmbrica. Es fcil hacerlo en la ciudad, con casas
cercas unas de otras. Cul es tu contrasea?
No necesitas que te la diga. Dejo encendido el ordenador y slo lo dejo
que entre en modo de hibernacin siempre que no lo estoy usando.
Jack le lanz una mirada que le dijo que esto era un gran no. Creo que
ahora s por qu tienes problemas con internet.
Qu es lo que ests tratando de hacer con tu porttil, de todos modos?
le pregunt Cameron.
Slo un par de cosas que quiero tener listas cuando llame a Wilkins.
Puedo conectarme a la red de la Oficina de forma remota y quiero echar otra
mirada a los registros del telfono mvil de Lombard que conseguimos un par de


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semanas atrs. He estado pensando en rastrear su mvil, aunque necesito a uno de
los tipos de tecnologa para ayudarme con eso. Entonces podremos rastrear todos
los sitios donde ha estado Lombard, al menos con su telfono en estos das
anteriores.
Cameron dej el vestido de dama de honor en su lugar en el armario detrs
de la puerta. Ech un vistazo sobre su hombro.
Sin una autorizacin, parece algo muy ilegal.
Legal, ilegal, hay muchas reas grises.
No he odo eso, Jack.
No hay nada que escuchar, abogada. No te he dicho ni una palabra.
Cuando lleg al tercer piso, Jack gir a la izquierda y se dirigi al despacho.
El escritorio de Cameron estaba enfrente de la ventana, con vistas a su jardn y a la
calle abajo. Jack se acerc y se sent. Cuando movi el ratn, el ordenador salt a
la vida.
Posiblemente, slo necesitara reanudar el sistema ya que ella lo haba
dejado en funcionamiento durante quin sabe cunto tiempo. Sin embargo, quera
estar seguro. Comprob para ver cuntos ordenadores estaban conectados a su
router, como le haba dicho a ella, tal vez alguien estuviera robando su seal
inalmbrica y eso haca todo ms lento.
Le tom un segundo para que la pantalla se abriera. Lo que vio lo hizo
saltar.
No puede ser correcto.
Haba quince dispositivos usando la conexin a internet de Cameron. Jack
estaba al tanto de dos: su porttil y el ordenador de sobremesa de Cameron.


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Entonces, quin diablos eran los otros trece? Era posible que un vecino
pudiera estar robando su seal, tal vez incluso dos, pero trece usando su lnea de
Internet era muy poco probable.
Por otra parte, tal vez no eran trece ordenadores, sino otra cosa. Eso fue lo
que Jack comprob despus. Se detuvo en el flujo de datos del primer dispositivo.
Extrao.
Transmita una seal de audio.
Pero Jack no oy nada. Subi el volumen del ordenador de Cameron.
Todava nada. Pas al siguiente dispositivo: este tambin transmita una seal de
audio.
Otra vez, nada.
Qu demonios?
Rpidamente verific las otras seales, todas de audio, y finalmente
encontr algo que transmita a travs de la octava.
Era el sonido de una voz de mujer cantando en voz baja. Una voz ronca,
que reconoci.
Todos los chicos piensan que es una espa, ella tiene los ojos de Bette Davis.
Cameron. En su dormitorio.
Jack pudo or el sonido de un cajn cerrndose, despus, una cremallera,
mientras continuaba desembalando su maleta.
Hijo de perra.
Deliberadamente comenz a tamborilear con sus dedos sobre la mesa,
haciendo el suficiente ruido como para hacer una prueba, pero no demasiado
mientras se apresuraba a comprobar los dispositivos restantes. Saba lo que


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finalmente iba a encontrar. Cuando lleg a la ltima seal de audio, el sonido de
sus dedos golpeando contra la madera se hizo eco a travs del ordenador de
Cameron, tan claro como el da.
Jack habra jurado en voz alta si hubiera podido.
Haban ocultado micrfonos en la maldita casa.
Su mente corra, con docenas de pensamientos. El hombre enmascarado
El jueves por la tarde haba supuesto que estaba esperando para atacar a
Cameron cuando llegara del trabajo. Jack se dio cuenta ahora que el asesino de
Mandy no estaba en la casa a las cuatro y media de la tarde para evitar la vigilancia
de la polica, estaba all por algo completamente distinto.
Quera escuchar.
Quera saber lo que Cameron saba.
Hoy, los micrfonos usados para las escuchas eran ms pequeos que
nunca, menores que el tamao de un botn. Y todo lo que necesitaban era un
ordenador, una red inalmbrica, y las direcciones IP de los dispositivos de escucha.
No mucho ms difcil que establecer una cmara para nios, en particular para
alguien que saba lo que estaba haciendo.
Jack sac su BlackBerry, por suerte, ahora que saba lo que el tipo estaba
haciendo, poda cambiar las cosas. Suponiendo que el asesino de Mandy estuviera
supervisando activamente los micrfonos, podran rastrear el enlace y la direccin
IP del ordenador que estaba usando para escucharlos. Y una vez que tuvieran esa
informacin, podran sealar la posicin de ese ordenador y del asesino.
Comenz a escribir un mensaje de texto para Wilkins, obviamente, no poda
llamarle o a ninguna otra persona ya que la casa tena micrfonos ocultos.
Entonces se detuvo, dndose cuenta que sera ms rpido llevar simplemente a
Cameron a su coche y hacer la llamada desde all. Tendra que pasarle una nota


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explicndole la situacin, por supuesto, porque no podan decir nada que informara
al asesino, poda estar escuchando en ese momento.
Su estmago se contrajo en un nudo.
El asesino podra estar escuchando.
Suponiendo que hubiera estado a la escucha, el asesino habra odo cada
palabra que l y Cameron haban dicho esa tarde. Los fragmentos de sus
conversaciones resonaron en su cabeza.
Estoy bastante segura que el tipo que mat a Mandy Robards llevaba un arma la
noche que la estrangul
Su nombre es Grant Lombard. Hace de seguridad privada para el Senador Hodges
Se ajusta a la descripcin fsica del tipo que buscamos
Por casualidad tiene Grant Lombard una coartada para la noche del asesinato de
Mandy Robards?
Tal vez tenga que preguntarle si tiene una coartada para el momento de tu ataque.
Entonces Jack record una conversacin aparte, una anterior, y todo su
cuerpo se paraliz.
Para desactivar la alarma, simplemente tienes que meter el cdigo de seguridad.
Qu te parece cinco-dos-dos-cinco?
Deletrea Jack en el teclado. Debera ser bastante fcil de recordar.
El asesino saba el cdigo de alarma.
Cameron susurr Jack, con el corazn saltando en su garganta. La
haba dejado sola no poda orla en este momento el segundo piso estaba en
silencio Jack dej caer su BlackBerry y alcanz su arns en el hombro.


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No hagas ni un movimiento de mierda orden una voz baja detrs de
l.
El sonido caracterstico de una pistola cargando su recmara se hizo eco a
travs de la habitacin.
Con una mano congelada sobre su arns, Jack mir sobre su hombro. Se fij
en el hombre que estaba de pie en la puerta, apuntando con un arma directamente a
su cabeza.
Lombard gru Jack.
Casi lo tenas. Casi dijo Lombard. Ahora qutate el arns del hombro.
Despacio.
Lo primero que not fue que Lombard no tena silenciador en la pistola. Lo
que significaba que Cameron estaba todava en la planta baja. Lombard haba
venido por l en primer lugar.
Dije que te quitaras el arns. Ahora repiti Lombard en voz baja.
Jack ley la mirada en su cara y supo que no estaba faroleando. Se
desabroch el arns y lo dej en el suelo. No sera nada bueno para Cameron si
Lombard haca volar sus sesos sobre la pared ahora mismo.
Dale un puntapi hacia aqu dijo.
Jack obedeci. Sus ojos permanecieron centrados en el gatillo del arma de
Lombard. Un tirn y estara fuera de esa silla. Trate al suelo, tira el escritorio y salo
como escudo. No era el mejor plan, pero era algo.
Entonces Lombard cambi el juego.
Cameron Lynde Llam en voz alta, su voz resonando a travs de la
planta superior. Estoy apuntando un arma a la cabeza de tu novio. Si no ests en
el rellano en tres segundos, lo matar.


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Jack se oblig a parecer tranquilo y controlado.
Sal de la casa ahora, Cameron! Djame manejar esto.
Lombard ni siquiera parpade.
Tres segundos, Cameron. Uno, dos
No lo hagas.
Las palabras, inestables, vinieron del descansillo del piso de abajo.
Buena chica, Cameron dijo Lombard.
Los tres se quedaron en un comps de espera. Lombard en la puerta,
apuntando con su arma a Jack, Cameron fuera de la vista a su otro lado, a medio
camino de las escaleras.
Si oigo un tiro, correr dijo ella. Y s que soy yo a quin realmente
quieres.
Ninguno de los dos tiene que salir herido. S una manera en la que
podemos resolver esto dijo Lombard.
No escuches ni una palabra de lo que dice, Cameron. Sal de la casa ahora
le orden Jack.
Quiero llegar a un acuerdo dijo Lombard, discutindole. Eso es todo.
T eres fiscal, Cameron, puedes conseguirlo. Y esta arma en mi mano te da un
incentivo para que lo hagas. S cosas como el nombre de la persona que me
habl de ti. Hay un topo, uno grande. Puedo ayudarte a acabar con l. Pero
tenemos que hablar de esto cara a cara. Cmo s que no ests de pie all con el
telfono en la mano, llamando a la polica ahora mismo? As que ven arriba,
despacio, con las manos delante de ti. Hazlo ahora, Cameron. O Jack muere.


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Casi pareca convincente. Jack rez para que ella no se dejara envolver por
el discurso de Lombard.
Es una trampa, Cameron. Si subes esa escalera, los dos estaremos
muertos.
Hubo una pausa. Cameron pareca extraamente silenciosa. Pensando sus
opciones, probablemente.
Jack saba que el momento para actuar era ste. En su mente, haba slo una
opcin, y era mantenerla lo ms lejos posible de Lombard. Sin importar lo que le
costara.
Ella haba dicho que correra si oa un disparo. Tena que contar con eso.
Hara que Lombard disparara y le dara a Cameron una posibilidad de escape. No
se detendra hasta que alcanzara a Lombard, sin importar lo que le golpeara.
Otros hombres haban intentado matarlo antes. Por el amor de Cameron,
estaba dispuesto a ver si este idiota tena ms suerte que los dems.
Jack se prepar para hacer su movimiento.
Gotas de sudor perlaban la frente de Lombard. Llam abajo otra vez, y su
voz fue tensa y ansiosa.
Tienes dos segundos, Cameron, o pones tu culo aqu o le dices adis a
Jack.
Est bien! Voy! grit Cameron con urgencia.
Pero no estaba en el rellano. Hubo un sonido dbil de una puerta, que lleg
del pasillo del piso de abajo. Una bisagra chirri. Algo metlico traquete.
Est consiguiendo una maldita arma sise Lombard.


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Afortunadamente, Jack conoca la disposicin de la casa mucho mejor que
Lombard. No era un arma, pens, al darse cuenta de lo que Cameron estaba
haciendo.
Ella era jodidamente brillante.
La puerta que se haba abierto, era la ms cercana a las escaleras, era el
armario de la ropa. Y si bien no haba un arma escondida all, al menos una que
Jack supiera, haba algo ms que podra ayudarles.
El interruptor del circuito elctrico.
Lombard se rompi. Que se jodan los dos. Sus ojos se estrecharon en
Jack. Todo ocurri a la vez. Apret el gatillo, mientras Jack se tiraba al suelo,
sabiendo lo que ocurrira. Se oy un fuerte CLICK!, desde abajo y
Todas las luces de la casa se apagaron.
La pistola se dispar en la oscuridad, y la bala pas silbando sobre la cabeza
de Jack. Sin perder un momento, se levant de un salt y corri hacia Lombard.
Este reaccion ms rpidamente a la sorpresa de la oscuridad de lo que Jack haba
esperado; sali al vestbulo. Lombard disparaba como un loco detrs de l, y las
balas impactaban en las paredes junto a Jack. l sigui su camino. Ganndole
terreno a Lombard antes de que llegara al hueco de la escalera, Jack vio su
oportunidad, se lanz y abord a Lombard con toda su fuerza. Agarrndole el
arma, Jack le empuj hacia atrs a la vez, usando toda su fuerza para precipitarlos
hacia el pasamano de madera. Jack se prepar, eso iba a doler, se golpearon contra
la barandilla que se rompi de un fuerte chasquido.
Enredados juntos, ambos hombres cayeron diez metros y medio hacia abajo
por el hueco de la escalera.
Aterrizaron con fuerza en el vestbulo de la primera planta. Jack oy el
enfermizo sonido de huesos al romperse cuando se estrell encima de Lombard,
que grit de dolor.


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Jack por instinto fue por el arma de Lombard, apretando los dientes por la
rfaga de dolor en su pecho, seguramente se haba roto alguna costilla. Apartando
una ola de nauseas por la conmocin de la cada, se apart de Lombard, se levant,
y le apunt con el arma.
Contuvo la respiracin y se limpi la sangre de la frente con la manga. Una
de las balas haba golpeado la pared tan cerca de su cabeza que haba cortado un
trozo de yeso y haba salido volando.
Casi lo tenas, Lombard jade. Casi.
Jack oy pasos encima de l. Alz la vista y vio a Cameron corriendo por las
escaleras. Al verlo, se detuvo en el rellano entre el primer y segundo piso y se
hundi de alivio contra la pared. Jack se dio cuenta que Lombard y l deban haber
pasado directamente delante de ella en su cada por el hueco de la escalera.
Con una mirada de sorpresa, Cameron mir hacia el tercer piso, y todos los
diez metros y medio hacia abajo, y luego a l. Dios mo, Jack.
Ella mir a Lombard a la luz de la luna y trag. Estaba en el suelo ante Jack
con la pierna doblada en un ngulo absurdo. Respirando con dificultad,
agarrndose su brazo derecho contra el pecho y mirando a Jack cautelosamente.
Con toda la accin, Jack haba perdido la cuenta de todas las veces que
Lombard haba disparado contra l. Sac el cargador del arma para ver si todava
segua cargada. Quedaban tres balas, ms que suficientes. Cerr de golpe el
cargador de nuevo.
l y Lombard tenan algunos asuntos pendientes que discutir.
Ve arriba a tu dormitorio, Cameron. No salgas hasta que te lo diga dijo
Jack.
Ella asinti.
De acuerdo. Pedir refuerzos y una ambulancia.


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No llames a nadie. Slo ve arriba.
Sus ojos se ensancharon.
Qu vas a hacer?
No tienes por qu saberlo. Eres una fiscal, no puedes formar parte de esto.
Los ojos de Lombard se abrieron nerviosamente.
Cameron vacil en el descansillo, y durante un momento pens que no iba a
obedecerle.
Est bien dijo ella finalmente. Se fue, y unos segundos ms tarde Jack
oy la puerta de su dormitorio cerrndose.
Concentr su atencin en Lombard, que sudaba copiosamente mientras
yaca en el suelo a sus pies.
Cuando estbamos arriba, hablaste sobre la persona que te cont acerca
de la participacin de Cameron en el caso Robards. Quiero saber quin es.
Lombard tosi, respirando con dificultad por el dolor.
Que te jodan, Pallas.
Es posible que desees dejarlo para ms adelante. An no he empezado,
siquiera.
Jdete de todos modos.
Jack se puso en cuclillas a su lado.
Has estado espindonos a Cameron y a m todo el tiempo dijo l en voz
baja.
Lombard intent rer, pero son hueco.


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Casi cada palabra. Me encant la parte de que no la follaras despus de
que le dispar. Eres tan dbil como los dems, Pallas. Todo por culpa de una mujer.
Tal vez le vea dbil a causa de Cameron, pens Jack. Pero esta noche ella
haba sido su mayor fortaleza.
Puesto que has estado escuchndome, sabes lo que significa para m.
Matara a cualquiera que le hiciera dao dijo con fra sencillez. Dame un
nombre, y har una excepcin.
Lombard no dijo nada. Pero tampoco pareci tan petulante.
Jack llev el arma ms cerca.
T le disparaste. Te mir mientras cogas esta misma arma y la sostenas
bajo su barbilla. As. Agarr la mandbula de Lombard y empuj el arma
directamente bajo su barbilla. Lombard se estremeci, respirando pesadamente por
la nariz.
Jack empuj ms fuerte el can, clavndolo en la piel de Lombard.
Dame una razn para apretar el gatillo. Quiero hacerlo tanto que puedo
saborearlo.
Quiero un acuerdo espet l con los dientes apretados.
Jack asinti.
Creo que ahora realmente quieres decirlo. Apret la pistola en su
frente. Este es el trato: me dices lo que quiero saber, y no tendr que decirle al
forense que te dispar un tiro entre los ojos en defensa propia.
Lombard trag con fuerza. No dijo nada al principio, pero Jack lo vio en sus
ojos.
Derrota.


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Lombard se movi contra el suelo y finalmente le dio a Jack la respuesta que
haba estado esperando.
Silas Briggs.
Menos de diez minutos despus de que Jack pidiera refuerzos, la casa se
llen de gente: unos de uniforme, otros no. Le dijo a los paramdicos lo que le
haba pasado a Lombard, luego habl brevemente tanto con Wilkins como con los
policas.
Jack estuvo de pie al lado de Wilkins, mirando mientras los paramdicos
colocaban un collarn en el cuello de Lombard, lo esposaban y deslizaban una tabla
bajo su espalda. Ech un vistazo a Cameron. Haba estado sentada en los escalones
del descansillo, despus de que la polica y el FBI llegaran. Sinti que ella no haba
querido estar demasiado cerca de Lombard que estaba en el suelo al final de la
escalera. Esperaba que no tratara de evitarle tambin.
Me gustara tener un minuto a solas con Cameron le dijo a Wilkins.
Podras hacer eso?
Wilkins asinti.
Por supuesto. Me asegurar de que todo el mundo se quede aqu abajo.
Jack cogi una manta que los paramdicos haban llevado, se desliz ms
all de Lombard en las escaleras, y se dirigi hacia arriba. Se arrodill y envolvi la
manta sobre los hombros de Cameron.
Ests bien?
Ella neg.
No.


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l not que estaba temblando. La ayud a levantarse, y luego la condujo
hacia arriba, a su dormitorio. Cerr la puerta detrs de ellos, la tom de la mano, y
la sent en la cama.
Dime algo, Cameron. Cualquier cosa.
Pareca distante cuando contest.
Cuando llam desde el piso de arriba, estaba de pie aqu mismo, en este
lado de la cama. Frunci el ceo. Estaba tratando de decidir qu tipo de ropa
interior me iba a poner para acostarme esta noche, preguntndome si te gustara
ms el negro o rojo. Su voz se quebr. Entonces, esa voz extraa grit que te
estaba apuntando con una pistola a la cabeza, y que tenas tres segundos de vida.
Jack se arrodill en el suelo delante de ella.
Lo hiciste muy bien. El corte de la energa elctrica fue la cosa ms
inteligente que cualquiera pudiera haber hecho en esa situacin.
Ella se limpi los ojos.
Cierto, soy un hroe. T te arrojaste por una escalera de ms de diez
metros. Yo apagu un interruptor de luz.
Ese era un muy importante interruptor de la luz.
Ella se sorbi la nariz. Tena la nariz roja y su maquillaje estaba corrido
debajo de sus ojos. Jack pens que nunca haba visto a nadie tan hermoso. Cuando
pensaba sobre lo que podra haber pasado lo cerca que haba estado de
perderla
Ests poniendo la cara seria de nuevo. Cameron toc su mejilla,
mirndolo con preocupacin. Ests herido? Tienes que estarlo, despus de esa
cada.
Quizs algunas costillas rotas dijo l.


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Qu? Tenemos que conseguir que alguno de los paramdicos te revise.
Podras tener una hemorragia interna o algo as.
Est bien. Har que alguien me eche un vistazo ms tarde, cuando haya
terminado con todo esto.
Ella sacudi la cabeza.
No ms tarde, Jack. Ahora. No eres invencible, lo sabes.
Shh. He estado tratando de mantenerlo en secreto durante aos.
Finalmente consigui una leve sonrisa de ella. Jack se levant y se sent a su
lado en la cama.
Ella apoy su cabeza en su hombro.
No fui a mi habitacin, sabes. Me qued en el pasillo de arriba
escuchando.
Pens que lo haras.
Cameron volvi su cabeza para mirarlo.
Esas cosas que le dijiste faroleabas?
Jack pens la respuesta a eso. Le haba dicho muchas cosas a Lombard.
Pero correcto o incorrecto, el hombre al que ella haba odo all era l.
Importa eso? le pregunt.
Ella hizo una pausa por un momento antes de sacudir la cabeza.
No.



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El Club de las Excomulgadas

Captulo Veintinueve
Hay alguien aqu que te quiere ver, Cameron.
Cameron mir el reloj de la computadora en su escritorio. Eran despus de
las dos, lo cual le sorprendi. Haba estado tan atrapada tomando notas de los
expedientes que haba estado leyendo, que se le haba pasado la hora de la comida.
Gracias, Elaine. Esa persona tiene nombre? Comprob su calendario,
no tena ninguna cita anotada para esa tarde.
A travs del altavoz, la voz de la recepcionista baj a un susurro. Se
supone que no te lo debo decir.
Despus de todo lo que haba pasado recientemente, Cameron no estaba
segura de que le gustara como sonaba eso. Tom el telfono. Por lo menos
conozco a esta persona?
S. Sin duda dijo Elaine.
Entonces, por qu no puedo saber quin es l o ella?
No lo s, slo dijo que debo hacer que vengas aqu. Oh, est mirando por
encima, me tengo que ir. Elaine colg rpidamente.
Cameron puso el telfono de nuevo en su base. Consider las posibilidades.
Jack o Collin?
Cualquiera de los dos, la llevara a comer, decidi. Se mora de hambre.
Se levant de su escritorio y se dirigi hacia el pasillo, preguntndose que
era todo ese misterio. Su instinto le deca que era Jack. Se haba dejado caer por su
oficina con frecuencia en el ltimo par de semanas, tanto por razones profesionales
como personales.


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Pensar en l siempre pona una sonrisa en su rostro. Desde el arresto de
Lombard, Jack haba pasado casi todas las noches en su casa, excepto las pocas
noches que ella haba pasado en su desvn. Haban estado ocupados durante la
semana, despus de haber vuelto al trabajo tras la noche del ataque, pero lo
compensaban en las tardes y los fines de semana.
Jack haba decidido encargarse de reparar la barandilla de las escaleras,
junto con algunas otras renovaciones en su casa, y Cameron haba decidido
ayudarlo, lo que significaba que se sentaba en la esquina a beber vino y a leer uno
de los cientos de libros de su coleccin que poco a poco pareca estar llevando a su
casa. Levantaba la cabeza de vez en cuando, en algn momento alrededor de la
segunda copa y comenzaba a notar todas las maneras en que los msculos de Jack
se doblaban debajo de su camiseta, mientras trabajaba, y en lo delicioso que se vea
sudado y desordenado, y, oh, de pronto se encontraban en el suelo sudando y
desordenndose de formas en que no se requera de un martillo ni de clavos.
Lo mejor de todo, sin embargo, era que le encantaba la forma en que
hablaban, si salan al cine, a un restaurante durante la cena, o se acostaban en el
sof con su cabeza contra el pecho de Jack mientras l le contaba de sus primeros
casos, y ella le comparta recuerdos de su padre.
Por suerte, la atencin de los medios que los rodeaba, finalmente pareca
estar muriendo, algo que ambos estaban esperando. La historia ms grande en la
prensa de las ltimas dos semanas haba sido la acusacin y la posterior dimisin
del fiscal del Distrito del Norte de Illinois. A fin de cuentas, Cameron supona que
el arresto de Silas haba salido bastante bien. El lunes por la maana despus del
ataque de Lombard, ella casualmente estaba en el rea de recepcin cuando Jack
y Wilkins haban llegado con su orden de detencin.
Hubo un montn de gritos y maldiciones por parte de Silas, especialmente
cuando Jack le puso las esposas. De pie a un lado con algunos de los fiscales
adjuntos, Cameron vio cmo Jack se mantena en calma y profesional. Haba dicho
algo en voz baja que slo Silas pudo or, y Silas haba asentido en silencio, con su
labio inferior temblando. Curiosamente, despus fue totalmente cooperador.


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Siguiendo de cerca al escndalo que involucraba a Silas haba estado el de
Grant Lombard. No suceda todos los das, despus de todo, que la guardia privada
de un senador de EE.UU. fuera detenido por el asesinato de una chica en uno de
los hoteles ms lujosos de Chicago. Esa detencin, por desgracia, haba puesto a
Cameron y a Jack directamente en el punto de mira: despus de los ataques se hizo
imposible mantener en secreto que ella haba sido testigo, ms o menos, del
asesinato. Los medios de comunicacin rpidamente les vincularon a ella y a Jack
con el aparentemente nunca olvidado comentario de tiene la cabeza en su trasero
de haca tres aos.
Aunque el refrito de los comentarios de Jack por lo general llevaba a otra
sesin de ceo fruncido por su parte, a Cameron personalmente le pareca divertido
de ver. Incluso lo haba deslizado una vez, mientras l estaba tratando de quitarle el
control remoto de las manos para apagar las noticias de las diez, le haba dicho en
broma que deberan compartir las imgenes con sus hijos algn da, como prueba
de su amor a primera vista. Cuando Jack no se haba quitado de inmediato del sof,
y en su lugar haba sido bastante amoroso despus de su comentario, ella lo tom
como una seal de que no lo haba asustado mucho.
Ahora, mirando adelante a la inesperada visita de Jack, Cameron apur su
paso y dobl la esquina hacia la zona principal de recepcin de la oficina.
l no estaba all. Toda la zona de espera estaba vaca, de hecho.
Sobre el mostrador de recepcin, Elaine levant las manos.
Me dijo que no quera esperar aqu. Dijo que quera hablar contigo en un
lugar privado as que lo puse en la vieja oficina de Silas ya que nadie la est
utilizando en estos momentos.
Muy extrao, pens Cameron. Ms intrigada que nunca, cort a travs de la
sala de espera y por el corredor en el lado opuesto. Cuando lleg a la ex oficina de
Silas, vio a un hombre alto y fornido de pie delante de la puerta. l asinti mientras
ella se acercaba.


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Puede entrar, seorita Lynde.
Manteniendo un ojo a su alrededor, Cameron abri cautelosamente la
puerta y entr. Un hombre corpulento con el pelo plateado bien recortado y un traje
caro estaba parado frente a la ventana, mirando la vista del lago Michigan. Cuando
ella entr, l se dio la vuelta y le sonri con un aire elegante.
Buenas tardes, seorita Lynde. Gracias por reunirse conmigo con tan
poco aviso.
Cameron cerr la puerta detrs de ella. Senador Hodges dijo con
sorpresa. Es un placer conocerlo. Qu... le trae a nuestra oficina hoy? A pesar
de su extraa conexin, y del hecho de que saba mucho ms sobre la vida personal
del senador de lo que nunca haba querido, todava no lo haba conocido o hablado
con l.
Hodges cruz la habitacin. Creo que ambos sabemos que esta visita est
retrasada, Cameron. Est bien si te llamo Cameron? l se sent en una de las
dos sillas de cuero de la parte frontal de la vieja mesa de Silas. Por qu no te
sientas?
Cameron asinti. Por supuesto.
A la luz de todo lo que haba sucedido esa noche en el Pennsula, se senta
raro estar sentada en la oficina antigua de Silas con Hodges. En realidad, se habra
sentido extraa sentada con l en cualquier lugar.
Estoy en deuda contigo, Cameron, y quera darte las gracias en persona
dijo Hodges. Por lo que el Agente Especial Davis me ha dicho, t sola evitaste
que fuera arrestado y, sin duda, salvaste mi escao en el Senado. Inocente o no,
nunca hubiera sobrevivido al escndalo de verme implicado en un asesinato. Por no
hablar de mis... conexiones con la Srta. Robards.
Soy consciente de eso, senador. Pero, honestamente, el equipo del FBI
asignado al caso merece todo el crdito. Slo pas a estar en el lugar equivocado en


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el momento equivocado.
Casi perdiste la vida por estar en ese lugar en ese momento seal
Hodges. No puedo decirte cunto lo siento por eso. Cmo siento un montn de
cosas, en realidad. Fui un tonto y mis errores lastimaron a los dems. En algunos
casos, gravemente Sus ojos se nublaron de tristeza.
Cameron asinti, sin saber cmo responder. Hablar con Hodges era
aleccionador. A pesar de que las intenciones de Mandy Robards hacia el senador
haban sido menos que honorables, como Jack haba confirmado, ahora que
Lombard haba dicho todo sobre el plan de chantaje, el incidente segua siendo un
triste testimonio de lo que algunas personas pueden hacer por conseguir dinero. O
de su desesperacin.
Ya te he disgustado seal Hodges.
Estoy bien. Estoy aliviada de que todo haya terminado.
En realidad, no ha terminado todo seal Hodges. La renuncia de
Silas Briggs quiere decir que tengo una tarea importante por delante. Como el ms
veterano senador de Illinois, es mi deber hacer una recomendacin al presidente en
relacin a la persona que debera ser nombrada como el nuevo fiscal de EE.UU. Y
creo que conozco al candidato correcto Hizo una pausa deliberadamente.
Cameron se hizo hacia atrs por la sorpresa. Yo?
Hodges asinti. T.
Cameron trat de decidir la mejor manera de responder. Agradezco la
consideracin, senador. En verdad, lo hago. Pero si puedo ser franca, no espero que
me ofrezca el trabajo por gratitud. Tampoco quiero que lo haga.
Hodges sonri a eso, como si estuviera de acuerdo con su respuesta. Tena
la sensacin de que ibas a decir eso. As que permteme asegurarte que esto no tiene
nada que ver con la gratitud. Despus de las acusaciones contra Silas, lo ltimo que


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hara en este momento sera arriesgarme a un potencial escndalo al nombrar a un
candidato que no est plenamente calificado para el trabajo. En todo caso, tu
conexin conmigo contar en tu contra.
Cameron se mantuvo escptica.
Hodges se ech a rer. Tengo que convencerte ms?
Si habla en serio acerca de esto, entonces s, tendr que hacerlo.
Dios mo, no estaban bromeando cuando dijeron que eras un hueso duro
de roer murmur Hodges. Est bien te dar los aspectos ms destacados, los
hechos que ms me convencieron cuando mi equipo de investigacin de
antecedentes se acerc con tu nombre. Tienes el mejor expediente en juicios entre
todos los ayudantes en este distrito. Los jueces s, hablamos con los jueces, dicen
que eres valiente y tenaz en la sala del tribunal. Despus de Briggs, francamente,
eso es lo que necesita esta oficina. Te ves bien en el papel: vienes de una familia de
clase trabajadora, pasaste por la escuela de leyes, tu padre muri heroicamente
como oficial de la ley, y los medios de comunicacin ya piensan que tienes las bolas
de acero por haber sobrevivido a la terrible experiencia con Lombard. Pero lo que
ms me convenci, Cameron y s que ests siendo muy humilde y de bajo perfil
sobre esto, es que, por peticin del propio fiscal general, has estado temporalmente
asumiendo ese cargo desde la salida de Silas. Viendo que no te has quemado en el
lugar, pens que te dara una verdadera oportunidad en el trabajo. Eso es... a menos
que no lo quieras.
Cameron sinti mariposas en el estmago. Mierda, esto realmente estaba
pasando. No haba necesidad de convencerla ms all. Sera un honor, senador,
ser su candidata para el puesto.
Hodges pareci aliviado. Bien. Menos mal. Tengo que ser honesto
contigo, no tenamos un plan de refuerzo. En realidad estoy sudando un poco
debajo de mi chaqueta.
Cameron se ech a rer. Tratar de ser menos dura en el futuro.


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Hodges sonri clidamente mientras le estrechaba la mano. Haz las cosas
exactamente como te parezcan, Cameron.
Ellos se levantaron de sus sillas y se acercaron a la puerta juntos. Es
curioso que lo mencione, Senador... porque espero que entienda que, a diferencia
de Silas, no ser una mera figura decorativa en esta posicin. Tengo la intencin de
continuar con los casos que llevamos.
Con tu historial, lleva todos los casos que desees. Slo asegrate de
ganarlos Con un guio, Hodges abri la puerta y asinti a su guardia afuera.
Cameron lo vio salir. Estaba sola en la oficina de Silas, tratando de envolver
su mente alrededor del hecho de que haba una buena probabilidad que fuera su
oficina en un futuro no muy lejano.
Cameron Lynde, Fiscal de EE.UU.
Eso tena un timbre que le gustaba.
Con una sonrisa, se dirigi de regreso a su oficina, pronto sera su ex oficina.
Una vez all, cerr la puerta, luego se sent en su escritorio y tom el telfono.
l era su primera llamada, por supuesto, y le cont todo. Cuando termin de
compartir la noticia, se dio cuenta por su voz que estaba sonriendo en el otro
extremo de la lnea.
Felicitaciones, abogada dijo Jack. Te lo mereces.
Ella se dio cuenta por su tono que le estaba ocultando algo. Ya lo sabas,
no?
Jack se ech a rer. Est bien, lo saba. A Davis se le escap que a dos
agentes de nuestra oficina se les haba asignado comprobar tus antecedentes. He
tenido reservas todas las noches de esta semana en Spiaggia, a la espera de que
Hodges te lo dijera. Me imagin que finalmente deberas tener tu cena all, y esa era
la razn perfecta.


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Hombre imposible, siendo tan dulce y todo. Todava estoy tratando de
decidir lo que siento por el hecho de que supieras sobre esto antes que yo.
No te decepciones dijo Jack. El hecho de que he estado ridculamente
orgulloso de ti por das no cambia la ilusin que deberas tener sobre esto. Adems,
yo lo s todo. Probablemente deberas empezar a acostumbrarte a eso.
Y con esa nota, colgar dijo Cameron.
Echndome para poder llamar a Collin? Jack brome.
No dijo ella enfticamente.
Maldita sea, en realidad l lo saba todo.
*****
Y dos semanas ms tarde, tenan otra ocasin para celebrar. No obstante,
una por la que Jack estaba un poco menos entusiasmado.
Feliz cumpleaos, Jack dijo Cameron cuando se sentaron en una de las
mesas del bar para esperar. Lo haba llevado al restaurante Socca esa noche, un
bistr a pocas manzanas de su casa. Treinta y cinco aos. Creo que merece un
regalo o dos.
Jack frunci el ceo. Cameron, te dije que no me dieras nada.
Bueno, pens que era una de tus aparentemente interminables rdenes que
tengo planeado pasar por alto Ella sac dos sobres de su bolso y los puso sobre la
mesa frente a l. Uno era grande y de alrededor de un par de centmetros de grueso,
el otro pequeo, pero con algn tipo de objeto en l.
Elige.
Jack tom el sobre ms grande.
Buena eleccin dijo ella.


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Jack abri el sobre y encontr un documento grueso de varias pginas. Lo
sac hacia fuera y le dio la vuelta. Los nombres en el ttulo saltaron hacia l:
LOS ESTADOS UNIDOS vs ROBERTO MARTINO; era una acusacin
penal, firmada por la propia fiscal de EE.UU., con cargos para treinta y cuatro
miembros de la organizacin de Martino, entre ellos Roberto Martino, con ms de
un centenar de cargos por violaciones de la ley federal y estatal. Inclua todo, desde
cargos por crimen organizado, drogas y armas de fuego, a asalto agravado,
tentativa de homicidio y asesinato.
Jack pas las pginas de la acusacin en silencio. Sin embargo, cuando
estaba casi a medio camino, se detuvo y ley cuidadosamente las cuentas
relacionadas con el asesinato del agente de la DEA que haba tratado de advertirle,
y su propia tortura a manos de los hombres de Martino. Todo lo cual haba sido
presentado, prrafo por prrafo, con detalles grficos.
No me importa si no los atrapo por otra cosa. Los colgar solo por eso
le prometi Cameron en voz baja. Lo presentar la prxima semana. Pens que
as podra dar comienzo a mi nueva posicin con un gran Bang.
Jack desliz la acusacin de nuevo en el sobre. Sera una explosin, con
todos los derechos. l extendi la mano y entrelaz sus dedos con los de ella. Ella
saba lo que la acusacin significaba para l, pero necesitaba estar segura de que no
lo estaba haciendo por las razones equivocadas. Ests segura de esto?
Definitivamente. He querido llevar este caso durante tres aos.
Las cosas podran volverse peligrosas le advirti Jack. Debes tener
cuidado de cmo manejas esto. Lombard y Silas no son nada en comparacin con
Roberto Martino.
Le he dado dedicado un montn de tiempo a pensar en cmo deberamos
proceder dijo Cameron. Me gustara traer a todos los agentes de la oficina de
Chicago, los de algunas de las otras divisiones tambin, y hacer rdenes de
detencin simultneas. Agarrar a Martino y a sus hombres de una sola vez, para


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que no tengan tiempo de hacer un contra movimiento. Necesitar a alguien con
quien pueda contar para liderar el grupo de trabajo. Estaba pensando que deberas
ser t. Tambin creo que deberas ser el que detenga a Martino.
Jack consider las consecuencias de todo lo que ella acababa de decir. Parte
de eso le daba un poco de pnico.
Cameron levant la cabeza, malinterpretando su expresin. Pens que te
gustara tener el honor de derribar a Martino.
Oh, infiernos s.
Entonces, qu pasa con tu mirada?
Se me acaba de ocurrir que, como fiscal de EE.UU., ahora ests en una
posicin de autoridad sobre m.
Cameron levant una ceja. Tienes razn, Agente Pallas. Hay una nueva
sheriff en la ciudad.
Cunto tiempo has estado esperando para decir eso?
Ella se ech a rer. Cerca de dos semanas Ella empuj el segundo sobre
delante de l. No te olvides de tu otro regalo.
Jack lo recogi. Estoy pensando que nada puede superar la cabeza de mi
ms jurado enemigo en un plato Abri el sobre y sac su contenido.
Se haba equivocado.
Unas llaves y un control remoto de puertas de garaje.
Lo atrap con la guardia baja, algo raro en l, Jack mir a Cameron.
Significa esto lo que pienso que significa?
Supongo que depende de lo que pienses que significa. Si piensas que
significa que te estoy pidiendo que vivas conmigo, estaras en lo cierto Su


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expresin se torn ms seria. Si tambin piensas que significa que me levantar
cada maana preguntndome qu hice para merecer tenerte de vuelta en mi vida,
bueno, estaras en lo cierto acerca de eso, tambin.
Jack se qued por un momento... aturdido. Nadie le haba dicho jams algo
como eso.
Ven aqu dijo con voz ronca. Agarr su silla y la acerc. La bes,
suavemente al principio, luego su mano se movi a su espalda y la empuj ms
cerca mientras las emociones se apoderaban de l. La movi hacia atrs para
sostener su mirada. Te amo, Cameron. Ya lo sabes, verdad?
Ella le devolvi el beso, susurrando las palabras en su odo. Te amo,
tambin.
Le tom a Jack toda su fuerza no levantarse de all y arrastrarla a su casa en
ese mismo momento. La combinacin de todo lo que ella acababa de decir, por no
mencionar su suter negro, su falda ajustada, y los tacones que llevaba, estaban
volvindole loco. l le lanz una sonrisa furtiva. Espero que no te importe
saltarte el postre esta noche. Tengo que tenerte a solas. Me estoy muriendo aqu.
Dios mo, Jack, con una mirada como esa, deberas conseguir una
habitacin. Y tratar de no escoger la que est junto a un cadver esta vez.
Al or la familiar voz masculina, Jack maldijo en voz baja. En serio,
Cameron, tus amigos eligen el peor momento siempre Se dio la vuelta y vio a
Collin de pie delante de l.
Feliz cumpleaos, amigo Collin sonri, dndole una palmada en la
espalda. Detrs de l, Jack pudo ver a Wilkins, Richard, Amy y su marido.
Invit a algunas personas para celebrar tu cumpleaos dijo Cameron
tmidamente. Ella alz las manos. Sorpresa.
Tenemos suerte de venir con el paquete explic Collin. Piensa en eso


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como un regalo colectivo de todos nosotros para ti: Cinco bien molestos y
excesivamente intrusivos nuevos amigos.
Es el regalo que se sigue dando dijo Wilkins.
Jack sonri. Estoy conmovido. En serio. Y ya que parece que me mudo,
permtanme ser el primero en decirles que son siempre bienvenidos a mi casa y a la
de Cameron. Sujeto a un mnimo de cuarenta y ocho horas de notificacin previa.
Cuando el matre se acerc para acompaarlos a su mesa, Cameron empuj
a Jack lejos del resto del grupo.
Ests bien con esto? le pregunt.
S. Es genial l la bes en la frente. Gracias.
Ella envolvi sus brazos alrededor de su cuello. Y en respuesta a tu
pregunta anterior, no me importa saltarme el postre. De hecho, ya tengo un postre
planeado para cuando lleguemos a casa.
A Jack le gust el sonido de eso.
Me puedes dar una pista?
Me involucra usando tus esposas.
Cristo, lo dej duro. La idea de ella desnuda a su merced arrojaba su cuerpo
en picado. Jack la empuj a un rincn donde se encontraban fuera de la vista. Al
diablo con la cena, nos iremos ahora gru.
Cameron neg tmidamente. No podemos dejar la fiesta tan pronto. Sera
indecente.
En respuesta a sus bromas, Jack puso las manos en la pared junto a ella,
sujetndola.
Entonces, seorita Lynde... Es esta la forma en que ser contigo?


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El Club de las Excomulgadas

Sus ojos brillaron diablicamente.
Siempre.
Fin



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El Club de las Excomulgadas

Prximamente
Julie James - Serie FBI/Attorney II

Muy Parecido Al Amor


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El Club de las Excomulgadas

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