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AGLOMERANTES

Los materiales aglomerantes son aquellos materiales que mezclados con agua
forman una masa plstica capaz de adherirse a otros materiales y que al cabo
del tiempo por efectos de transformaciones qumicas en consecuencia fraguan,
es decir se endurecen reduciendo su volumen y adquiriendo una resistencia
mecnica.

Los materiales aglomerantes se suelen clasificar en areos e hidrulicos.
LOS AGLOMERANTES AREOS.- son los que fraguan y endurecen en el
aire, siendo incapaces de adquirir cohesin en un medio hmedo. Dentro de
este grupo se encuentran el yeso y la cal grasa o area.
LOS AGLOMERANTES HIDRULICOS.- son aquellos que fraguan y
endurecen en el aire y en un medio hmedo. Dentro de este grupo estn el
cemento y la cal hidrulica, as como los morteros y hormigones.
YESO
Se trata de uno de los aglomerantes ms conocidos y utilizados desde la
antigedad. Se obtiene por la deshidratacin parcial o total de la piedra de yeso
o algez, que es un mineral cuya composicin qumica es sulfato clcico
dihidratado.
Entre las principales caractersticas del yeso tenemos:
Gran velocidad de fraguado.
Se adhiere a todos los materiales salvo la madera.
Es tenaz y blando y no resiste esfuerzos.
Buen aislante trmico y acstico.
El principal inconveniente del yeso es ser un material muy higroscpico,
impidiendo su uso en ambientes exteriores, en donde terminara disolvindose.
Otro efecto de su avidez por el agua es que oxida rpidamente a los
materiales ferrosos, por lo que no debe emplearse en la sujecin de materiales
frricos.

Los yesos se clasifican segn el contenido en agua que poseen.
Dentro de los yesos semihidratados, que son los ms empleados en la
construccin tenemos tres variantes: yeso negro, yeso blanco y escayola.
El yeso negro con una pureza en yeso semihidratado del 60%, es de
baja calidad y slo se emplea cuando no va a quedar a la vista.
El yeso blanco contiene un 80% de yeso semihidratado, es de color
blanco y es el empleado para enlucir paredes interiores, en estucos y en
blanqueos.
La escayola es un yeso blanco de mejor calidad, contiene un 90% de
yeso semihidratado, finamente molido, emplendose en la elaboracin
de elementos decorativos como cenefas, falsos techos, y tambin en
molduras y vaciados.

Los yesos anhidros son, en general, poco empleados, destacando el yeso
hidrulico que se usa para pavimentos.

CAL.
La cal se obtiene por la calcinacin de rocas calizas trituras, a temperaturas
superiores a los 900C, formndose la denominada cal viva que es xido
clcico. Para usar la cal viva es necesario aadirle agua, operacin que se
denomina apagado de la cal, y en la que el xido de calcio se convierte en
hidrxido clcico, que es la denominada cal apagada. Esta operacin debe
realizarse con precaucin ya que la reaccin qumica que tiene lugar es
fuertemente exotrmica.
La cal apagada se presenta en forma de polvo, que al aadirle agua se
convierte en pasta de cal. Esta pasta fragua y endurece al aire, pero su
resistencia mecnica no es muy grande. El endurecimiento se debe primero a
la evaporacin del agua de la pasta, y despus a la reaccin del hidrxido de
calcio con el CO2 para regenerar el carbonato de calcio.
Se usa principalmente para elaborar mortero de cemento y diluida en agua en
forma de lechada de cal, para revestir paredes muros.




CEMENTOS.
El trmino cemento se aplica, con carcter general, a cualquier producto que
presente propiedades adhesivas y sea capaz de unir partes o piezas de un
objeto o construccin. As con esta denominacin se engloban productos de
muy diversa ndole constituidos por slice, almina, resinas sintticas, etc.
Los cementos empleados en construccin estn formados por una mezcla de
caliza, arcilla y otras sustancias, que cuando se les aade agua forman una
masa de elevada plasticidad, y al perderla sufren un proceso de fraguado y
endurecimiento, permaneciendo prcticamente estables.

Cemento Portland.
En la industria cementera, las materias primas empleadas para la obtencin de
los cementos son la piedra caliza y arcillas, en una proporcin de 3 a 1, junto
con otros productos que contengan xido de aluminio y xido de silicio. De todo
ello resulta una composicin final del cemento de: un 60% de cal 5% de
hierro 35% de xidos (19% de xido de silicio, 8% de xido de aluminio, 5%
de xido de magnesio y 3% de trixido de azufre.)
La obtencin por va seca del cemento Portland puede dividirse en tres
grandes fases:
Operaciones previas.- Incluyen las operaciones de secado, molienda y
dosificacin a las que se someten las materias primas antes de
introducirlas dentro del horno. En el secado se elimina el exceso de
humedad, para lo que pueden aprovecharse los gases procedentes del
horno de calcinacin, y en la molienda se trituran los materiales hasta
fragmentos de dimetro inferior a 0.1mm.

Obtencin del clinquer.- Es el trmino con que se designa el producto
granulado que se obtiene de una mezcla suficientemente fina y
homognea de caliza y arcilla. Para la obtencin del clinquer se hace
uso de hornos rotativos. Las materias primas se introducen por su parte
superior, ya sea en forma de polvo seco de roca o como pasta hmeda
hecha de roca triturada. La clinquerizacin del material se produce entre
los 1.250 y 1500. El material tarda unas seis horas en pasar de un
extremo a otro del horno. Posteriormente, el clinquer se somete a un
proceso de enfriamiento, durante el cual se le suele aadir una pequea
cantidad de yeso que permite regular el tiempo de fraguado del
cemento.

molienda del cemento. El clinquer, una vez enfriado, sufre un proceso
de molienda, y cuando se ha alcanzado el tamao de grano adecuado,
se homogeneiza y se almacena en silos para su empaquetado y
distribucin. El cemento debe conservarse en lugares cerrados, sin
corrientes de aire y elevados del suelo, ya que el cemento es muy
higroscpico.

Hay otros tipos de cementos, como los cementos de fraguado rpido, a veces
llamados cementos de dureza extrarrpida, se consiguen aumentando la
proporcin de silicato triclcico, de forma que algunos de estos cementos se
endurecen en un da al mismo nivel que los cementos ordinarios lo hacen en un
mes.
Propiedades y usos:
Buena resistencia al ataque qumico. No es atacado por el agua ni por
agentes atmosfricos ni a agentes biolgicos.
Resistencia a temperaturas elevadas. Refractario.
Resistencia inicial elevada que disminuye con el tiempo. Con el tiempo
aumenta la porosidad. El fenmeno de conversin (aumento de la
porosidad y cada de la resistencia) debe tenerse en cuenta a la hora de
calcular la resistencia a esfuerzos y pesos del cemento y no ser mayor
de 40N/mm2.
Uso apropiado para bajas temperaturas por ser muy exotrmico.
Fraguado: Normal 2-3 horas.
Endurecimiento: muy rpido. En 6-7 horas tiene el 80% de la
resistencia.
Estabilidad de volumen: no vara sus dimensiones.

Aplicaciones
Hormign, amasado con arena, grava y agua.
Alcantarillados, zonas de vertido industrial, depuradoras y carretera.
Como mortero de unin en construcciones, amasado con arena y agua.
Como mortero para lechadas y para enlucir que contienen cal o yeso.
Elementos prefabricados con hormign: bovedillas, celosas y
barandillas.