You are on page 1of 3

Washington

Cientficos estadunidenses descubrieron un segundo cdigo gentico en el ADN, que


sugiere que el organismo maneja dos idiomas diferentes, lo que puede tener
importantes implicaciones en relacin con las enfermedades relacionadas con
mutaciones, revel un estudio que aparece en la edicin de hoy de la revista Science.
El cdigo gentico recin descubierto en el cido desoxirribonucleico (ADN) o material
hereditario que existe en casi todas las clulas del cuerpo est escrito justo encima
del cdigo que los cientficos ya haban descifrado.
Desde que el primer cdigo fue desentraado en los aos 1960, los cientficos
pensaban que el ADN contena solo la informacin necesaria para la produccin de
protenas en el organismo; sin embargo, ahora sabemos que en este supuesto bsico
acerca de la lectura del genoma humano se perdi la mitad de la pelcula, coment
John Stamatoyannopoulos, coautor de la investigacin.
De hecho, segn la publicacin en Science, el genoma utiliza el cdigo gentico para
escribir dos lenguajes distintos al mismo tiempo: uno permite fabricar las protenas y
el otro que le da instrucciones a las clulas para determinar el control de los diferentes
genes.
Estos nuevos resultados destacan que el ADN es un increblemente poderoso
dispositivo de almacenamiento de informacin, lo que la naturaleza ha explotado
plenamente de maneras inesperadas, detall Stamatoyannopoulos en un
comunicado de prensa de la Universidad de Washington, a la que est adscrito como
investigador.
Este hallazgo puede tener gran impacto sobre la manera en la que los mdicos
utilizan los genomas de los pacientes para interpretar, diagnosticar y tratar los
padecimientos, dijeron los investigadores.
El descubrimiento significa que los cambios de ADN, o las mutaciones que vienen con
la edad o en respuesta a los virus, pueden estar haciendo ms de lo que los
cientficos pensaban anteriormente.
El hecho de que el cdigo gentico pueda escribir simultneamente dos tipos de
informacin significa que muchos cambios en el ADN, que parecen alterar las
secuencias de protenas, pueden en realidad llegar a provocar enfermedades
perturbando los programas de control de los genes e incluso la produccin de
protenas al mismo tiempo, coment Stamatoyannopoulos.
DOS IDIOMAS, UN ALFABETO
El cdigo gentico utiliza un alfabeto de 64 letras llamado codones, pero el equipo de
cientficos de la Universidad de Washington detect que algunos codones, a los que
llamaron duons, pueden implicar dos significados, uno relacionado con la
secuenciacin de las protenas como ya se saba, y el nuevo que se relaciona con el
control de los genes.
Estos dos significados parecen haber evolucionado en concierto entre s. Las
instrucciones de control de genes parecen ayudar a estabilizar ciertas caractersticas
beneficiosas de las protenas y cmo se hacen.
No obstante, en los padecimientos que estn relacionados con las mutaciones
genticas, es posible que los duons en realidad lleguen a provocar la enfermedad
perturbando los programas que controlan las expresiones genticas, e incluso en
algunos casos la produccin de protenas al mismo tiempo.
El descubrimiento de los duons tiene importantes implicaciones a futuro para
replantear la manera en que los especialistas interpretan el genoma de un paciente, lo
que tambin puede abrir nuevas puertas para el diagnstico y tratamiento de las
enfermedades relacionadas con las alteraciones en el ADN.
Esta investigacin se llev a cabo en el marco del proyecto internacional titulado
enciclopedia de elementos funcionales del genoma humano, conocido como ENCODE
y financiado por el Instituto estadunidense de Investigacin del Genoma.
El proyecto ENCODE tiene como objetivo descubrir dnde y cmo los cdigos de
funciones biolgicas se almacenan en el genoma.
NATURE RESPONDE A NOBEL DE MEDICINA 2013 / EFE
-La revista britnica Nature se ha defendido de las crticas de Randy Schekman, uno
de los tres ganadores del premio Nobel de Medicina 2013, al asegurar que la
publicacin selecciona los estudios que divulga con base en su relevancia cientfica
y no en su impacto meditico.
El bilogo celular declar el 10 de diciembre un boicot contra esa revista y a las
estadunidenses Cell y Science, a las que no volver a enviar ms investigaciones de
su laboratorio por considerar que distorsionan el proceso cientfico y representan una
tirana.
El investigador estadunidense consider entonces que la presin para publicar en
esas prestigiosas revistas de lujo alienta a los cientficos a perseguir campos de
moda, en lugar de realizar trabajos de ms relevancia.
En un artculo publicado el martes pasado en el diario The Guardian, Schekman
afirma que al igual que Wall Street, tiene que desligarse de la cultura de las primas, la
ciencia debe romper con la tirana de las publicaciones prestigiosas.
En respuesta, el director de Nature, Philip Campbell, dijo que trabaja con la
comunidad cientfica desde hace ms de 140 aos y que el apoyo recibido por parte
de los autores de investigaciones y crticos valida su labor.
Campbell reconoci que la comunidad cientfica tiende a una sobredependencia al
valorar las investigaciones por la publicacin en la que aparecen o por el factor
impacto de esa revista.