You are on page 1of 20

OS CRISTOS LEIGOS NA SOCIEDADE E A IGREJA DO NOVO MILNIO

Por: Maria Clara Lucchetti Bingemer



A vida do cristo hoje, seja ele ou ela sacerdote, religioso/a ou leigo/a, apresenta algumas
caractersticas de fundo:

o problema da pobreza, da injustia e das desigualdades sociais que crescem e
chegam a nveis alarmantes no mundo todo (cf. Carta dos Provinciais sobre o
Neoliberalismo);
uma sociedade que apresenta, ao lado de ilhas de secularizao, atesmo e
indiferentismo religioso, uma forte e consistente quantidade de cristos
crentes e desejosos de viver sua f em maior profundidade, sobretudo nos
meios populares, mas tambm, ainda que em menor escala, nos segmentos
mdios da sociedade;
uma sociedade na qual o cristianismo histrico, por outro lado, no se
apresenta mais como hegemnico e na qual o pluralismo religioso avana e
ganha terreno, apresentando no somente o crescimento de outras religies
tradicionais, como tambm novas propostas e movimentos religiosos
devedores da Nova Era ou outras matrizes e que instauram, em grande
medida, um quadro catico em termos religiosos, sobretudo a nvel da classe
mdia e alta;
uma Igreja que j no tem a fora combativa que parecia apresentar nas
passadas dcadas de 60, 70 e meados dos 80, mas uma Igreja golpeada em
muitos sentidos e frentes pela crise da militncia de seus quadros mais
comprometidos a nvel scio-poltico; pela retrao da Teologia da
Libertao da cena eclesial; por alguns elementos constantes da poltica
eclesistica atual que apresenta rosto bem diferente ao das ltimas dcadas;
uma Igreja, por outro lado, com tradio bastante clerical, em que os leigos
nunca ou raramente foram chamados a assumir real protagonismo no espao
eclesial e na sociedade motivados por sua f; em que os leigos, muitas vezes,
so iletradosou quase iletrados, no que diz respeito formao doutrinal,
tica e eclesistica.

Por outro lado, reconhece-se hoje amplamente na Igreja que o futuro da mesma tem que contar
com um verdadeiro protagonismo dos leigos para poder ser real. J no documento Christifidelis
Laici afirma: ....tambm os fiis leigos so chamados pessoalmente pelo Senhor, de quem recebem
uma misso em favor da Igreja e do mundo. (Ch.L.n.2) Neste anncio y neste testemunho, os fiis
leigos tm um lugar original e insubstituvel: por meio deles, a Igreja de Cristo est presente nos
mais variados setores do mundo, como signo e fonte de esperana e de amor(Ch.L.n.7).
Antes dele, a mesma Lumen Gentium j afirmava: Os sagrados pastores conhecem muito bem a
importncia da contribuio dos leigos para o bem de toda a Igreja. Pois sabem que no foram
constitudos por Cristo para assumir por si ss toda a misso salvfica da Igreja, mas que sua excelsa
funo apascentar de tal modo os fiis e de tal modo reconhecer seus servios e carismas, que
todos, a seu modo, cooperem unanimemente obra comum (L.G.n.30).

Graduao em Comunicao Social pela Pontifcia Universidade Catlica do Rio de Janeiro (1975), mestrado em
Teologia pela Pontifcia Universidade Catlica do Rio de Janeiro (1985) e doutorado em Teologia Sistemtica pela
Pontifcia Universidade Gregoriana (1989). Atualmente professora associada - Departamento de Teologia, direo e
coordenao do Centro Loyola de F e Cultura, avaliador de programas de ps-graduao da Coordenao de
Aperfeioamento de Pessoal de Nvel Superior, decana do Centro de Teologia e Cincias Humanas da Pontifcia
Universidade Catlica do Rio de Janeiro e professor associado da Pontifcia Universidade Catlica do Rio de Janeiro.
Participa da Comunidade de Vida Crist CVX.

Por outro lado, a nvel latino-americano, continente de onde venho, os bispos reunidos em
Santo Domingo proclamam em seu documento de concluses em 1991: No haver nova
evangelizao sem um protagonismo dos leigos (nn 97, 103, 293, 302).
Nesta comunicao, procuraremos, portanto, refletir sobre a situao e a identidade do cristo
leigo hoje na sociedade e na Igreja. Em seguida, examinaremos alguns desafios que se apresentam
com mais fora diante deles e delas para levar adiante sua misso de construir o Reino de Deus.
Finalmente, tentaremos tirar algumas concluses que dizem respeito a todos os leigos, mas
sobretudo queles e quelas que, como vocs, esto associados em uma organizao com a
finalidade de viver mais profundamente sua vocao e servir de maneira mais eficaz o Senhor e Seu
Povo.

I - O leigo: um cristo sem adjetivos

Em nossos dias, a identidade do cristo leigo carrega um srio problema de definio. Por
um lado, existe a tendncia a que o simples fiel seja reconhecido na comunidade eclesial pelo
negativo, ou seja, pelo que no . Por outro lado, o crescimento do nmero de leigos, homens e
mulheres, que, dentro da Igreja, assumem servios e ministrios antes exercidos somente por
sacerdotes e religiosas, faz entrar em crise algumas impossibilidades intelectuais ou
hermenuticas quando se fala de leigos, de sua vocao, identidade e misso.
Este texto parte da tomada de conscincia deste nebuloso estado no hoje eclesial, e procura,
modestamente, ajudar a refletir sobre o tema, resgatando em primeiro lugar a repercusso histrica
da categoria de leigo dentro da teologia. Depois, procura ajustar elementos para o que seria uma
teologia do Batismo, rea na reflexo teolgica a partir da qual se acredita hoje que possvel e
fecundo pensar na Igreja a questo do cristo leigo: sua vocao, identidade e misso. Pensamos
que a partir de uma reflexo mais sria e profunda sobre o Batismo e suas conseqncias que se
pode conversar sobre a identidade do leigo como uma identidade crstica.

1. A origem dos leigos

A questo da identidade do cristo leigo no incio da Igreja traz consigo, justamente, uma
falta de definio especfica que o coloque dentro do Povo de Deus.
O Novo Testamento no pe diante de nossos olhos o conceito de leigo, ou algo equivalente ao
conceito de leigo contemporneo, mas sim a constatao da ausncia deste conceito.
O texto neotestamentrio fala de discpulos, cristos, fiis, crentes, eleitos, santos, sem
distingui-los como leigos, e menos ainda no sentido de no-ordenados. O mesmo Jesus no aparece
como sacerdote na perspectiva de muitos textos neotestamentrios. Ele o que hoje chamaramos
um secular, algum no institudo pela religio oficial com algum tipo de poder ou ministrio
especfico. E essa realidade nunca foi questionada pelos cristos.
Percorrendo as pginas do NT, constata-se que a diversidade de ministrios existe desde o
princpio. Ao mencionar os carismas e servios do Povo de Deus, o texto neotestamentrio
menciona apstolos, profetas, mestres, doutores, sublinhando que um s o Esprito, mas so vrios
os carismas e os ministrios que procedem dele (cf. 1Co 12). Por outro lado, parece claro para as
primeiras comunidades que o grupo dos Doze especialmente importante para Jesus (At 1, 21-22) e
que ele o trata de forma diferente do resto do grupo de discpulos.
No entanto, apesar dessa comunidade estruturada hierarquicamente e dos servios divididos
organizadamente, para as Igrejas do NT todo o Povo de Deus (las) consagrado e sacerdotal, e a
ideia de Igreja sublima este enfoque como elemento congregacional e convocatrio da
comunidade dos crentes.
Nesse conjunto eclesial, o ministro continua sendo um batizado e um discpulo de Jesus.
No forma, com seus pares, um grupo aparte, com privilgios especiais, mas participa da comum
dignidade crist, ainda que tenha funes especficas prprias de seu ministrio. Neste sentido, todo
cristo ungido com a uno do Esprito, e no s alguns em pequenos grupos. em pequenos
grupos.

Mas ainda que todos sejam cristos e seja verdade que Deus tem um s povo, claro que
no so todos ministros. Como distinguir, ento, uns dos outros? Talvez o exame da palavra e a
categoria de leigo em seu uso pr -cristo possa iluminar nossa reflexo.
Na cultura greco-romana las significa o povo, ou seja, a plebe, e traz uma carga um tanto
pejorativa, no sentido de pessoa ignorante, rude, analfabeta, primitiva. O leigo , por conseguinte,
um profano, o que no pertence ao crculo dos levitas, o que no est consagrado a Deus. O
conceito de leigo como oposto ao de sacerdote aparecer nessa cultura como conceito diferenciado
e relacional.
Um cristo comum com relao aos ministrios recebe uma conotao de subordinao e
passividade: ele o que se deixa conduzir, o que ensinado e liderado pelos que sabem, fazem e
governam (os sacerdotes). Isto acentua a dificuldade de manter a conscincia da dignidade comum
crist, da que participam igualmente, ainda que com funes diferentes, tanto os que so como os
que no so ministros.
A evoluo da palavra e do conceito leva a ver o leigo, a partir dos sculos II e III, em duas
dimenses: teologicamente, como o cristo sem adjetivos; sociologicamente, como o cristo no-
ministro.
Estas ambiguidades conceituais caminharam na direo da confuso que temos hoje em
dia:

a) por um lado, o conceito teolgico que identifica o las como o conjunto do Povo
de Deus, com toda a Igreja;
b) por outro lado, o conceito judaico, herdado do AT, que colabora para uma viso
separatista, afirmando que s os sacerdotes eram consagrados, e todo o que no
estava consagrado inclusive as coisas e os objetos era leigo, profano. Assim
tambm como a cultura greco-romana, que identifica o leigo com o no-ministro, o
plebeu profano e iletrado. Esta ltima concepo vai se desenvolver e afirmar-se
sobretudo na Idade Mdia, na qual a cultura se torna um monoplio do clero.

Esta concepo tem como resultado a viso de um cristianismo penetrado por um dualismo
no cristo. Pois, do ponto de vista cristo, todos esto consagrados a Deus.
Nenhum cristo tem uma vida que se possa chamar profana. E, de acordo com o NT, todos so
sacerdotes, j que participam do sacerdcio nico de Cristo. As dicotomias que aparecem
posteriormente no tecido eclesial levam a dualismos externos experincia crist primitiva e
autntica.

As consequncias teolgicas e eclesiais deste estado de coisas so:
desqualificao do sacerdcio comum dos fiis, alm de minimizao da
importncia do Batismo como consagrao a Deus, que precede e d sentido
consagrao da Ordem Sacerdotal e dos votos religiosos;
rebaixamento da dignidade dos cristos em geral diante dos ministros
ordenados;
quadro de subordinao e passividade dos cristos batizados com relao
responsabilidade pela construo da Igreja e a participao nas tarefas
eclesiais comuns a todos;
compreenso distorcida, que leva a uma equivalncia doentia, que identifica o
clero com o letrado, o instrudo, e o leigo com o iletrado, o idiota, o que no
l as Escrituras, nem tem poder de deciso na Igreja.

Isto confirma os binmios dualistas, cu versus terra, alma versus corpo, anjos versus
demnios, idosos versus jovens, espiritual versus carnal.
Apenas no sculo XIII, presenciamos o comeo da mudana desta situao, quando os leigos
tiveram mais acesso cultura. A Reforma protestante no sculo XVI acentuou o sacerdcio comum
dos fiis, a livre leitura da Escritura e a competncia laical na teologia. Mas na Igreja catlica
persistir a desvalorizao dos leigos com respeito aos ministros ordenados.

2. As ambiguidades terminolgicas e suas consequncias

Congar afirma que a palavra las anterior ao vocabulrio religioso cristo. Esta palavra
podia ser encontrada no sculo III a.C. em papiros e inscries; no sculo II a.C., na lngua cultual
grega para designar os no iniciados; e, enfim, nas tradues judaicas da Bblia em grego, aplicadas
s coisas para denotar o profano, o ordinrio, o no especificamente consagrado a Deus (1Sm 21, 5-
6; Ez 22, 16; 48, 15). Esta palavra, porm, no se encontra no NT.
Por outro lado, nos incios do cristianismo, a palavra irmo a primeira que se aplica a todos
os cristos. So conhecidos os inumerveis textos paulinos nos que todos so chamados irmos,
deixando claro que a pertena a Jesus Cristo e Igreja cria, antes de tudo, uma irmandade, uma
fraternidade. E se o mesmo Paulo fala de uma paternidade espiritual relativa aos membros das
comunidades (Gl 4, 19), nunca o faz como sinal de senhorio, mas como servio (Gl 4, 12-20).
A partir do fim do sculo III, no entanto, esse termo (irmo) usado frequentemente entre
ministros e monges, mas raras vezes entre leigos. Os ministros chamam aos leigos filhos, e a si
mesmos se autodenominam dominus (senhores). Assim a Igreja vai perdendo algo de seu carter
primeiro de fraternidade, no que Cristo o irmo primognito e todos nele encontram sua
identidade de irmos.
A palavra clero, significando escolhidos ou eleitos de Deus, que tambm se impe a partir
do sculo III, parece encontrar suas razes em um conceito mais judeu que cristo, ligado
instituio dos levitas em Israel. No sendo originrio do acontecimento cristo, corre o risco de
perturbar mais que ajudar a viver o binmio neotestamentrio comunidade-ministrios.
Passa-se de um modelo de Igreja entendido como uma comunidade na que cada um tem seu
carisma e co-herdeiro de Cristo, a um grupo interno que se compreende como uma poro eleita
dentro da Igreja, como segmento colocado aparte por Deus.

3. A participao dos leigos na vida da Igreja

Quanto mais avana o processo de clericalizao, mais diminui o papel do leigo na Igreja.
As eucaristias domsticas tornam-se autnomas, celebradas em lugares pblicos, separadas do
banquete nas casas ou das ceias comunitrias. E na medida em que avana a separao entre a
refeio e o sacramento, avana tambm a separao entre o gape festivo e o marco mais rgido e
normatizado da eucaristia. A celebrao se torna cada vez mais ritual e centralizada no papel dos
ministros; a comunidade perde seu protagonismo. O clero vai-se convertendo assim no protagonista
quase exclusivo da ao litrgica.
Nas estruturas da Igreja h, igualmente, uma progressiva diminuio do papel dos leigos, os
quais at o sculo IV participavam inclusive nas nomeaes de bispos e em sua aprovao. Na
Igreja antiga havia uma Eclesiologia de comunho, com autonomia ampla de cada Igreja local, na
que todos participavam nos assuntos internos da Igreja, mas a partir do Conclio de Nicia (325
d.C.) os leigos so excludos dos snodos, e os snodos, supra-locais se impem aos locais.
Passa-se de uma Eclesiologia de comunho de Igrejas locais a uma Eclesiologia
universalista e centralizada, com a resultante perda da influncia dos leigos. Com esse estado de
coisas, quase inevitvel a equiparao da Igreja com o clero e o episcopado (sculos IX-XI).
Comea a se afirmar, por conseguinte, uma diviso dualista de tarefas: os clrigos se ocupam da
Igreja, e os leigos se ocupam dos assuntos da sociedade. A vida laical passa a ser vista como uma
concesso fraqueza humana. Os cristos melhores so os que vivem uma vocao radical e
renunciam ao mundo. Os leigos so excludos da vida interna da Igreja. Os clrigos detm o
monoplio do culto divino.
O Conclio de Trento, apesar de defender, com o catecismo romano, a importncia do
sacerdcio comum dos fiis junto com o ministerial, reafirma a diferena entre clero e leigos em
chave funcional. So Roberto Belarmino, grande telogo da poca, sublinha o fato de que os leigos
no tm nenhuma funo eclesial, enquanto a funo especfica dos ministros o culto divino.

4. O Conclio Vaticano II e a re-valorizao dos leigos

O Conclio Vaticano II fala muito e bem dos leigos. Os movimentos leigos apostlicos,
muito ativos nas dcadas anteriores ao Conclio, deram aos padres conciliares importante e
inspirador material para vrias superaes em direo a uma Eclesiologia mais integrada e
comunitria.

Neste sentido, o Conclio:
Procura superar a definio de leigo pelo lado negativo (o que no sacerdote, o
que no monge, o que no religioso).
Proclama e consagra uma definio de Igreja, na constituio dogmtica Lumen
Gentium, como Povo de Deus, no que todos so membros plenos. A condio
crist comum anterior, teolgica e cronologicamente, diversidade de funes,
carismas e ministrios. Toda a comunidade ministerial, apostlica, carismtica
e proftica.
Re-valoriza a comunidade, contrastando a Eclesiologia que prope com as
eclesiologias verticalistas e hierarquizadas, chamadas hierarcologias por Yves
Congar, importante telogo elaborador das grandes linhas da teologia do laicato.

O Conclio, ao procurar explicitar uma identidade do leigo, se centra em sua secularidade. O
leigo o homem e a mulher do mundo, que deve se ocupar das coisas seculares e temporais,
construindo a cidade dos homens e encarregando-se do que profano, deixando o sagrado aos
cuidados do clero e dos religiosos.
Apesar do enorme e positivo avano que trouxe o Conclio para uma correta compreenso
do lugar do leigo dentro da Igreja, permanece a questo de fundo, de forma que nos leva a
perguntar: Ser que uma fidelidade ao Conclio, depois de trinta anos, no obriga a teologia a ir
alm dele ? A Eclesiologia de comunho, presente nos documentos conciliares, no implicaria em
superar a sutil discriminao escondida atrs de uma compreenso eclesiolgica que delega o
cuidado das coisas de Deus apenas a uma pequena parte da comunidade eclesial, deixando o resto
da comunidade encarregada das coisas consideradas do mundo ?
A teologia hoje se sente desafiada a responder a estas novas questes, em um momento em
que o protagonismo dos leigos parece ser uma exigncia primordial da Igreja do novo milnio.
Apresentamos algumas pistas de reflexo que, a nosso modo de ver, podem ajudar a recuperar a
histria perdida do Povo de Deus ao longo destes vinte sculos de cristianismo.

5. A centralidade do Batismo

Na verdade, o leigo simplesmente um cristo, um batizado, um membro do Povo de Deus.
E visto que o Batismo tem prioridade teolgica e cronolgica sobre todos os outros sacramentos, a
base dogmtica e teologal do laicato vai ser a identidade crist e s.
No NT a consagrao batismal o determinante de toda a vida crist, e a nica diferena
radical reside, portanto, no que distingue o cristo do pago, o que pertence ao Povo de Deus do que
no lhe pertence (cf. 1Pe 2, 20). A partir do sculo IV, esta teologia perde sua fora. Para isso
contribuem o crescimento do cristianismo e a generalizao do Batismo inclusive para crianas.
Uma teologia do laicato hoje exige, por conseguinte, recuperar a concepo batismal
neotestamentria com toda sua fora e radicalidade. Isto permite que o cristo batizado encontre
uma nova chave de interpretao para sua cidadania eclesial. Cristo sem adjetivos, o leigo ,
portanto, cidado pleno do Povo de Deus, membro pleno de uma comunidade na que o Esprito
distribui seus carismas com criatividade sempre surpreendente, fazendo com que todos e cada um se
sinta responsvel na construo e crescimento dessa mesma comunidade.
O ensino tradicional dos catecismos clssicos sobre o Batismo s destaca, em geral, um
aspecto de seu rico contedo teolgico: a relao com o pecado original, cuja mancha limpa
pelo sacramento. Alm disso, nos chamados pases cristos, o Batismo administrado a quase todas
as crianas. Isto tem como conseqncia a entrada no seio da Igreja de quase toda a populao, sem
ter realizado uma opo existencial profunda; parece at um fatalismo sociolgico. Assim, o
cristianismo corre o risco de se tornar mais uma cultura ou uma fora civilizadora que realmente
uma comunidade dos que crem no Evangelho de Jesus Cristo.
O significado mais profundo do batismo cristo o da morte e nova vida, ou seja, de uma
mudana radical de vida e na vida (cf. Rm 6, 3-5; 1Co 10, 12). O morrer com Cristo que acontece
no Batismo significa morrer para o mundo, para a ordem estabelecida como fundamento da vida
humana, morrer para os poderes que escravizam, para a vida em pecado, para a vida egosta (Gl 6,
14; Rm 7,6; 2Co 5, 14-15). Trata-se, portanto, de uma ruptura radical e de uma entrega a uma nova
forma de viver e agir, totalmente centrada e enraizada em Jesus Cristo.
Ser batizado significa, por conseguinte, viver inserido at as ltimas consequncias no
mistrio da encarnao, vida, morte e ressurreio de Jesus Cristo. Significa assumir uma identidade
que sua: uma identidade crstica. As caractersticas desta identidade so:

1) Estar revestido de Cristo, do Messias. Ou seja, estar indissoluvelmente vinculado ao
Messias (Gl 3, 27; Rm 6, 3; 11, 36; 1Co8, 6; 12, 13; Ef 2, 15.21.22). Isto significa que o
comportamento, a conduta do cristo qualquer que seja seu estado de vida tem que ser a mesma
do Messias (Rm 13, 12.14; 2Co 5, 3.6-10; Ef 4, 24; 6, 11.14; Cl 3.10.12; Ts 5, 8): viver para os
outros; morrer com Cristo e ressuscitar com ele (Rm 6, 1ss); ser perdoado e purificado dos prprios
pecados (At 2, 38; 22, 16); pertencer ao corpo de Cristo que a Igreja (1Co 12, 13; Gl 3, 27);
receber alegre e agradecidamente a promessa do Reino de Deus (Jo 3,5).
2) Sentir-se habitado pelo Esprito Santo que o Esprito de Cristo. O Batismo cristo no
s em gua, mas tambm no Esprito (Mt 3, 11; Mc 1, 8; Lc 3, 16; Jo 1, 33; At 1, 5; 10, 47; 11, 15-
17; 19, 3-5; 1Co 12, 13). Para o cristo batizado a experincia do Esprito implica, portanto, falar e
agir no por iniciativa prpria mas por efeito da ao de Deus (Mc 13, 11; Mt 10, 20; Lc 12, 12).
Implica ser impulsionado por uma fora maior (Lc 10, 21; At 9, 31; 13, 52; Rm 14, 17; 1Ts 1, 6)
que o Esprito de Deus, ou seja, o prprio Deus. Implicar, alm disso, viver at o fundo uma
experincia de amor (Rm 5, 5; 15, 30; 2Co 13, 13), de um amor que no termina com a morte, e d
sentido a tudo, at s situaes mais negativas, inclusive prpria morte. O batizado , portanto,
uma pessoa animada por uma fora mstica, sobre-abundante, que o enche de alegria e liberdade e o
impulsiona a dar testemunho at os confins do mundo (At 1, 8), levando-o a anunciar com liberdade
e audcia (parrsia) a mensagem de Jesus (At 4, 31). 15, 30; 2Co 13, 13), de um amor que no
termina com a morte, e d sentido a tudo, at s situaes mais negativas, inclusive prpria morte.
O batizado , portanto, uma pessoa animada por uma fora mstica, sobre-abundante, que o enche
de alegria e liberdade e o impulsiona a dar testemunho at os confins do mundo (At 1, 8), levando-o
a anunciar com liberdade e audcia (parrsia) a mensagem de Jesus (At 4, 31).
3) Viver em sua vida a experincia de ser libertado. O simbolismo da gua no Batismo
lembra a passagem do mar Vermelho, quando o Povo de Deus com mo forte tirado pelo Senhor
da escravido e do cativeiro do Egito em direo libertao da terra prometida.

O batismo, com seu efeito de vinculao ao Messias, produz a libertao da escravido do
pecado (Rm 6, 1-14), a libertao da lei para viver no oferecimento do amor, fora de si mesmo,
entrega e servio concreto e efetivo aos outros (Rm 2, 17-23; 7, 7; 13, 810; Gl 3, 10.17.19; 4, 21-
22). A lei do crente o amor (Rm 13, 8-10; Gl 5, 14), e para o que ama no existe a lei. A
experincia fundamental do cristo, qualquer que seja seu estado de vida, o amor efetivo a Deus e
aos outros at as ltimas consequncias.

6. Uma Igreja de batizados (las de Deus)

Alm de incorporar o homem a Cristo, outro efeito fundamental do Batismo incorpor-lo a
uma comunidade eclesial (1Co 12, 13; Gl 3, 27). Por isso, alm de trazer uma nova identidade a
identidade crstica quele ou quela que passa por ele, o Batismo o sacramento que configura a
Igreja.
O modelo de Igreja que surge a partir do Batismo o de uma comunidade dos que
assumiram um destino na vida: viver e morrer para os outros. a comunidade daqueles e daquelas
que foram revestidos de Cristo e se comportam na vida como ele se portou, assumindo em sua vida
a vocao e a misso de ser outros Cristos: homens e mulheres para os outros, conduzidos, guiados
e inspirados pelo Esprito Santo de Deus, libertados para viver a liberdade do amor at as ltimas
consequncias.
No se trata, portanto, de uma Igreja massificada e amorfa, e menos ainda de uma Igreja
manchada por divises de classes. Trata-se, sim, da grande comunidade dos que vivem o Batismo,
dos que so batizados, dos que foram mergulhados na morte de Cristo e renasceram para uma vida
nova, de servio e dedicao aos demais na construo do Reino. A partir da se organiza a Igreja.
Em uma Igreja assim configurada, os ministros so os servidores da comunidade e os
religiosos so sinais e testemunhos dos valores escatolgicos para todos. E os chamados um tanto
inadequadamente de leigos no deixam de viver uma consagrao, que no menor ou menos
radical que a vivida por qualquer outro segmento do Povo de Deus. Trata-se, para o cristo
batizado, de uma consagrao existencial, ou seja, de fazer da prpria vida um sacrifcio que seja
agradvel a Deus. Assim sendo, tudo o que faz o leigo parte dessa sua consagrao primordial do
Batismo, como membro pleno do Povo de Deus.
O Batismo , portanto, a consagrao crist por excelncia, e todo cristo que tenha passado
por suas guas outro Cristo, ou seja, representante ou vigrio de Cristo no mundo. Pela uno do
Esprito se estabelece uma correspondncia entre a vida do cristo e a de Cristo.
A vida de Cristo o exemplo precursor e gerador de um estilo de vida. Ao cristo s importa
receber seu Esprito, segui-lo em sua vida, assumindo seus critrios e atitudes. A consagrao
batismal instaura, portanto, uma correlao entre Cristo e o discpulo, na qual o Esprito o
consagrante e o cristo o consagrado.

7. Uma identidade crstica para tempos modernos

A identidade e misso do leigo nestes tempos eclesiais vm sendo, cada vez mais, voltar a
viver hoje e sempre a histria de Jesus de Nazar, de forma criativa e adequada personalidade de
cada um, cultura e aos tempos atuais.
Sendo o leigo, antes de tudo, um batizado, e portanto um consagrado, essa primordial
consagrao o transforma em um instrumento sacerdotal de Cristo. Ele no , nunca foi, nem ser,
cidado de segunda categoria na Igreja, apenas consumidor dos bens espirituais e eclesiais, mas
cidado pleno, participante ativo, receptor de um servio e um ministrio que o faz agir na pessoa
de Cristo (Gl 2, 20; Rm 8, 1011; 13, 7-8).
A identidade do leigo identidade crstica consiste em sua personalidade humana, sua
condio de cristo batizado, assumida em Cristo e re-concretizada pelo Esprito, a servio da Igreja
e do mundo.

II Desafios pastorais para o cristo leigo de hoje

Ser configurado a Jesus Cristo em sua morte e ressurreio e ser assimilado a sua pessoa e a
sua vida no est isento de conseqncias srias e radicais para a vida. raiz disto, enumeramos
alguns desafios pastorais colocados para ns, homens e mulheres que fomos batizados e nos
propomos seguir Jesus Cristo com todo nosso ser no mundo, na famlia, na profisso, em qualquer
lugar onde tenhamos sido postos por Deus.

1 Estar no mundo sem ser do mundo

Parece importante, aqui e agora, refletir sobre a identidade da chamada espiritualidade
leiga e sobre o significado do termo que assim a qualifica. Que ou em que consiste a
espiritualidade leiga? Como se distingue de outros tipos de espiritualidade, como a clerical ou a
religiosa? Pode -se ou se deve falar de uma espiritualidade dirigida especificamente aos leigos,
diferente da vivida por outros segmentos da Igreja? Ser compatvel com a concepo da Igreja
revista pelo Conclio, que restituiu mesma Igreja o primado da ontologia de graa sobre toda
articulao e delimitao particular e que ressalta a antropologia crist, na vida segundo o Esprito,
como alternativa proposta a toda criatura humana?
Estas perguntas podero parecer suprfluas e suas respostas bvias. No entanto, se nos
empenhamos em olhar algumas noes de base da identidade do chamado leigo no seio da Igreja,
e para o sentido da vida no Esprito desde os tempos mais antigos da histria do cristianismo,
veremos que a questo menos simples do que parece.
Se buscamos no texto bblico, tanto Antigo como Novo Testamento, uma fundamentao da
espiritualidade leiga ou dos leigos, nossa busca no ser muito frutfera.
Na Sagrada Escritura no se faz referncia a essa espiritualidade, j que tampouco se fala de
leigos. J o AT, ao mesmo tempo em que afirma que s Deus santo (cf. 1Sm 2, 2; 2Rs 19, 22; Sl
22, 3; 89, 18; 6, 3; Is 12, 6 etc), declara que todo o povo santo, porque est chamado santidade
(cf. Dt. 7, 6; 14, 2; 26, 19; Sl 34, 9, etc). No NT, todos os cristos so chamados a viver em
Cristo, ou seja, a viver uma vida santa, em unio e incorporao a Jesus Cristo, Messias, Senhor e
Santo de Deus (Rm 6, 1ss; 2Co 3, 3ss etc), possibilitada pelo Esprito Santo. E o apstolo Paulo
chama, sem duvidar, todos os cristos de santos, usando este nome quase to freqentemente
como outros (por exemplo, irmos) (cf. Rm 1, 7; 8, 27; 12, 13; 15, 25; 16, 2; 1Co 6, 2; 7, 14; 7, 34:
16, 1 etc).
A originalidade e o tipicamente cristo, portanto, que todos esto consagrados a Deus e
no h nenhum cristo que tenha uma vida profana. O batizado, seja qual for o carisma recebido e
o ministrio que exerce, foi, mediante o Batismo, incorporado a Cristo e ungido pelo Esprito e,
assim, constitudo membro pleno do Povo de Deus. A Igreja primitiva, cujo perfil est descrito nos
textos neotestamentrios, no nos d notcia de alguma categoria de cristos que possamos colocar
em direta correspondncia com o que hoje entendemos por leigos.
O leigo , pois, o cristo sem qualificativos, sem outros adjetivos que no seja sua pertena a
Cristo pelo Batismo. No existiria, a partir desta fundamentao, uma espiritualidade prpria dos
leigos, que so chamados simplesmente a viver a vida em Cristo e no Esprito como todos os
cristos. O termo irmos designa uma condio comum a todos os que compartilham a mesma f e
praticam o mesmo culto cristo. Se existe uma paternidade dos ministros do Evangelho, ela no
produz filhos, mas irmos. As primeiras geraes de cristos se chamavam entre si com os termos
de discpulos, irmos, santos, comunidade de Deus. irmos, santos, comunidade de
Deus.
Este estado de coisas permanece na poca patrstica. O sentimento dominante que gera
uma espiritualidade adequada o de que todos os batizados so Igreja. Esta a Igreja o ns
do cristo, que lhe abre espao para ter parte nos bens celestiais, escatolgicos. Ao mesmo tempo, a
Igreja existe em cada cristo, e assim vivida.
Todos os cristos so formados no em devoes, mas em uma mstica e uma mistagogia
que os introduz sempre mais plenamente nos mistrios da f e na celebrao litrgica. A
espiritualidade dos leigos (na verdade, espiritualidade crist to somente) consiste, pois, em
participar ativamente no mistrio e na vida da Igreja, exercendo cada qual seu carisma e tendo
presena e inclusive voz nas decises. Os leigos, assim como os ministros ordenados, segundo esta
concepo, so totalmente Igreja e constituem, na assemblia, o sujeito litrgico total.
Por outro lado, o estado monstico exaltado e louvado, no obstante se afirmar bem
claramente que um leigo pode ir muito alm de um monge no que diz respeito santidade.
Finalmente, o importante que, em qualquer estado de vida, seja plenamente vivido o amor a Deus
e ao prximo segundo Deus. A referncia da vivncia dessa espiritualidade crist sempre
escatolgica e divina.
Vale ressaltar que, em seu incio, a vocao monstica no se ergue em oposio vocao
batismal ou inclusive laical. O monge procura viver plenamente a condio crist escapando das
dignidades eclesisticas e dos ministrios e no se incorporando hierarquia ministerial, mas se
sentindo herdeiro da tradio carismtica dos profetas e mrtires. exemplo e testemunho da
vocao comum que todos os cristos devem realizar.
No perodo da Idade Mdia comea a haver certo desprezo pelo leigo, identificado como
inculto, quando passa a se reforar a imagem do monge como ideal de pessoa espiritual e
perfeita, baseando -se essa espiritualidade e perfeio no desapego dos bens terrestres, inclusive o
casamento e a vida conjugal. Nos meios monsticos, o leigo passa a ser visto no como um membro
de pleno direito do Povo de Deus, mas como algum assimilado aos carnais, aos mundanos, aos que
se ocupam do mundo. preciso levar em conta que a prpria sacerdotalizao do monacato, muito
clara nos sculos VIII e IX, contribuiu para esse processo.
A concepo da espiritualidade vivida pelos leigos certamente afetada por esse estado de
coisas. A tendncia de equiparar o conceito bblico de carne e carnal a corpo, corporal e
terreno, e portanto, oposto a espiritual, d lugar a uma antropologia e a uma espiritualidade
hostis ao corpo, com amplas repercusses na necessidade de uma negao da prpria sexualidade
como nico caminho para viver a vida no Esprito e a unio com Deus. Tudo isso tem,
evidentemente, uma sria repercusso na maneira de conceber o matrimnio e viver a
espiritualidade que nasce da. Alm disso, leva a uma desvalorizao do estado de vida laical como
verdadeiro e pleno estado cristo e a um isolamento do clrigo em relao ao resto do Povo de
Deus.
A Alta Idade Mdia trouxe o reconhecimento da possibilidade de santidade tambm pelo
exerccio cristo das atividades seculares. Na Idade Moderna, a Reforma trouxe de novo a
espiritualidade leiga ao cristianismo puro e simples, assim como a Contra-Reforma catlica dar
lugar a uma divulgao maior das prticas espirituais e da doutrina crist a partir de seus
catecismos, que colocam os elementos da doutrina e da espiritualidade ao alcance de todo o povo
cristo.
O ideal cristo proposto e vivido pelos leigos a partir da exigente e trabalhoso, feito com
abnegao de si mesmo e de mortificao, ressaltando a prtica contnua de orao e direo
espiritual como meios para chegar perfeio no estado de vida em que se est. A noo de estado
de vida desempenhou um papel importante na considerao sistemtica da vida espiritual. A tripla
sub-diviso de corte mais jurdico assumida pela espiritualidade crist desse perodo leva a supor
que se possa falar de trs espiritualidades diferentes: a clerical, centrada na ao eclesial com vistas
salvao; a religiosa, expressa no empenho de uma vida de perfeio; a leiga, polarizada pela
animao de ordem temporal.
Nos nossos dias, o Conclio Vaticano II apresenta uma viso eclesial marcada no s pela
concepo da Igreja como comunho de relaes entre pastores e fiis (cf. LG 32), pela diversidade
de carismas e ministrios (LG 4, 7, 12, 13; 18, 33; AA 10, 22; AG 15), mas tambm pela
valorizao do terrestre e do temporal, onde estaria, a rigor, o lugar do leigo. Alm disso, procura
oferecer uma viso positiva do leigo, definindo-o no pelo negativo (aquele que no clrigo nem
religioso), mas positivamente, como membro pleno e integrante do Povo de Deus. O
redescobrimento do primado da Eclesiologia total facilita a superao do trinmio clrigos
religiosos leigos e evidencia a vocao comum de todos os batizados santidade. Alm disso, o
Conclio descentraliza os clrigos de si mesmos e os centraliza nos fiis.
Permanece, no entanto, segundo nosso modo de ver, uma contraposio entre o laicato e os
ministrios ordenados e vida consagrada. Por exemplo, a constituio Lumen Gentium, um dos
mais importantes documentos conciliares, afirma: Aos leigos corresponde, por vocao prpria,
procurar o Reino de Deus administrando os assuntos temporais e ordenando-os segundo Deus.
Eles vivem no meio do mundo. E mais ainda: O carter secular prprio e peculiar dos leigos.
Pois os membros da ordem sagrada, ainda quando alguma vez possam ocupar-se dos assuntos
seculares, inclusive exercendo uma profisso secular, esto destinados principal e expressamente
ao sagrado ministrio por razo de sua particular vocao. Tanto quanto os religiosos, em virtude
de seu estado, proporcionam um brilhante e inestimvel testemunho de que o mundo no pode ser
transformado nem oferecido a Deus sem o esprito das bem-aventuranas (31).
Mesmo reconhecendo todo o avano que esse documento e o Conclio em geral trouxeram
Igreja e mais concretamente aos leigos cristos, no se pode deixar de admitir que hoje, com a
distncia histrica que temos do Conclio, nos permitido identificar algumas limitaes. O leigo
ainda definido juridicamente e pelo negativo: aquele ou aquela que no tm na Igreja um carisma
ou ministrio especfico, representado publicamente pelos votos religiosos ou pela ordenao
sacerdotal. Esse modo de proceder fez que a comunidade eclesial se estruturasse sobre uma base de
contraposies que no ajudam comunho do Povo de Deus. Isto deixa claro que at nos to
positivos documentos conciliares, em especial na Lumen Gentium, ainda est presente a
coexistncia de dois tipos de Eclesiologia: uma mais jurdica e outra de comunho.
No que diz respeito a um possvel avano para uma espiritualidade adequada aos leigos, a
posio conciliar ainda trouxe, ao que nos parece, uma dificuldade e uma discriminao sutis,
confinando o leigo ao campo do secular e do profano e, consequentemente, declarando-o no apto
para ocupar-se das coisas propriamente sagradas ou de Deus. Mais ainda: independentemente
do problema especfico dos leigos, essa otimista e entusiasta valorizao do terrestre e do temporal
pode trazer alguns riscos para a prpria concepo da espiritualidade: o apagamento de uma
especificidade do religioso e o desconhecimento da realidade de um aspecto do mundo que no
leva a Deus. Portanto, o risco de menosprezar a validade e a pertinncia de toda uma tradio
asctica crist na busca da unio com Deus, que agora pareceria descartada como fora de lugar. E
ainda o risco de ignorar que todas as condies de vida, inclusive no interior da Igreja, tm uma
dimenso mundana, sciopoltica, implicando uma resposta feita de ressonncias igualmente
mundanas, poltico-sociais, j que ningum neutro diante dos desafios histricos aos que est
exposto. A pretendida neutralidade com relao realidade quando se trata das coisas do Esprito
est bem prxima mscara voluntria ou involuntria de ideologias e de interesses e muito
perigosa para uma teologia e uma espiritualidade ss, como o entusiasmo desordenado e ingnuo
pelas realidades terrestres.
Em no poucas tendncias teolgicas atuais se nota um esforo de superao dessas
contraposies que correm o risco de ferir a abertura de esprito do Conclio. Essas tendncias
tendem a recuperar a centralidade da categoria mais ampla e no redutora do Plano de Deus, a partir
de uma fecunda interao entre a comunidade e os ministrios. A Igreja reencontra assim sua
identidade de comunidade de batizados na qual carismas e ministrios atuam em funo da
totalidade dos las de Deus. A vida espiritual de todo o Povo de Deus pode beber do mesmo
Esprito que no discrimina suas maravilhas segundo as categorias jurdicas, dando-as com total
generosidade. E pode, sem riscos de inadequao, encontrar pela via da inspirao as diferentes
expresses deste Esprito no mundo e na histria, na vida pessoal e comunitria.
nessa encruzilhada, resultante de dois mil anos de histria, que a espiritualidade crist se
encontra e, no meio dela, os cristos inadequadamente chamados leigos, que procuram faz muito,
trabalhosa e pacientemente, o perfil de sua identidade no Povo de Deus. Esse nmero majoritrio de
cristos batizados, que h tantos anos so considerados e tratados como cidados de segunda
categoria dentro da Igreja, mas que permanecem com grande sede espiritual e imenso desejo de
santidade, est insatisfeito e perdido, em busca de um caminho que lhe possibilite viver plenamente
sua vocao e misso.
Nesse sentido, a Igreja oriental talvez possa proporcionar pistas valiosas, j que foi mais
capaz de conservar e preservar os pontos essenciais da raiz da espiritualidade bblica. Para a Igreja
oriental, todo membro do Povo (las) de Deus, qualquer que seja seu lugar no conjunto desse povo,
pneumatforo, ou seja, portador do Esprito, em virtude da dimenso visceral e
profundamente pneumtica dos sacramentos da iniciao crist: o Batismo, a Confirmao e a
Eucaristia.
Carismtico, porque ungido pelo Esprito, todo batizado rei, sacerdote e profeta na unidade
do Povo de Deus (las thou). O Povo de Deus, assim formado, no siginifica os leigos opostos ao
clero, mas o pleromado Corpo de Cristo, em que todos so leigos (porque povo) e sacerdotes (em
virtude dos sacramentos)e em que o Esprito distingue os carismas e os ministrios.
Se adotamos esta perspectiva, parece-nos imprprio continuar falando de uma
espiritualidade prpria dos leigos ou mesmo laica ou laical. Ela no teria sentido dentro desta
viso de Igreja. Em verdade, o leigo o cristo sem adjetivos. Sua espiritualidade, portanto, no
pode ser outra que a espiritualidade da vida crist. O batizado, incorporado a Cristo e ungido pelo
Esprito, participa das riquezas e responsabilidades que seu Batismo lhe d. Por isso, no menos
consagrado que outros. O fundamento da vida de todo cristo continua sendo a consagrao
batismal, da qual brota sua vida espiritual.
O fato de que nessa nica espiritualidade existem diferentes carismas e vocaes no
elimina a certeza de que ela tem sua raiz em um nico plano: o do Evangelho de Jesus Cristo, do
qual se desprende toda e qualquer experincia de vida no Esprito que reivindique para si o nome de
crist. Conforme essa espiritualidade vivida por diferentes categorias de pessoas, em diferentes
situaes e caminhos, se poder falar de multiplicidade de vocaes certamente muito mais
numerosas que as trs categorias jurdicas acima mencionadas para viver o chamado de Deus.
Ainda que seja bom e enriquecedor que existam mltiplos ministrios, nos que se realizem o dom e
o compromisso de cada batizado, dar demasiada nfase categoria do laicato, contrapondo-o ao
clero ou vida religiosa, levaria somente a uma abstrao negativa, que empobreceria toda a vida
eclesial.

2 O desafio de ser de Deus no meio do mundo

Hoje, no menos que antes, o cristo seja clrigo, religioso ou leigo est chamado a viver
sua f em Deus e seu seguimento de Jesus justamente no meio do mundo. Mundo este que no o
mundo idlico, perfeito, completo e reconciliado que muitos dos modernos discursos parecem
descrever. Pensamos, em particular, nos discursos marcados pelo otimismo dos progressos e
conquistas da modernidade, assim como os que se encontram atravessados de lado a lado pela
interpelao legtima, porm no sempre objetiva, da questo ecolgica. A insero nas realidades
temporais ou terrestres especfica para cada um e para todos os batizados, podendo acontecer sob
variadas formas segundo os carismas pessoais.
no meio deste mundo que o cristo est chamado a viver a experincia de Deus; a
descobrir o grande e simples, ao mesmo tempo, que o fato de que Deus se revele e, mais ainda,
que se deixe experimentar por ns. Essa experincia no unilateral (o homem experimenta Deus),
mas tem duas vertentes e duas vias (Deus se deixa experimentar pelo homem, que o procura e o
experimenta). Assim, ao mesmo tempo em que permite que o homem sinta o gosto e o sabor de Sua
vida divina, Deus entra na realidade humana, mortal e contingente, atravs da encarnao, vida,
morte e ressurreio de Jesus Cristo. Experimentando-a visceralmente, at o fim, aprende de sua
criatura o modo de, por amor, kenoticamente despojado, viver cada vez ma is seu modo prprio
de existncia que o de ser o Deus Amor. A revelao de Deus em Jesus , pois, o fundamento
teolgico da relao do homem com o mundo, pois concede dimenso crstica a tudo o que criado
e ressalta a dimenso csmica da encarnao.
A essa experincia de Deus, fruto do dom pleno e radical do mesmo Deus, s pode seguir,
por parte do cristo, a entrega total e radical da vida, nico e mais precioso bem, em culto espiritual
agradvel a Deus. entrega divina total s pode corresponder uma resposta e uma entrega
igualmente totais do ser humano. Com relao a essa exigncia, no existe distino de categorias,
segmentos ou nveis de pertena no Povo de Deus.
Oferecer-se inteira e totalmente, oferecer seu corpo como hstia viva, santa, i maculada e
agradvel a Deus(cf Rm 12, 1) o culto espiritual de todos e cada um dos cristos, estejam fora ou
pertenam a algum segmento da organizao eclesial.
preciso ver, enquanto isso, como esse desejo e essa entrega total se realizaro na vida de
cada um. Segundo o gnero de vida e o espao onde est situado, o cristo viver a oblao de sua
vida com nfase, destaques e tendncias diferentes. H, porm, alguns elementos comuns que
estaro presentes sempre que a espiritualidade vivida seja a crist.

A orao

No h espiritualidade crist possvel sem uma vida densa e intensa de orao. Atrs dos
slogans Tudo orao, A orao que nos tira do trabalho e leva para uma casa de retiro corre o
risco de se transformar em alienao, A orao importante para tornar a luta mais eficaz e
outros, se esconde uma mal disfarada superficialidade que vulgariza o chamado de Deus, e a
experincia dos grandes santos. Eles, sim, fizeram de toda a vida uma orao. Porm, alm disso,
contriburam em sua maturidade, depois de lutas, sofrimentos, esperas, noites escuras e outras
provas espirituais, com a busca do encontro com o Senhor em uma orao explcita e gratuita,
gozosa, sim, mas no menos laboriosa e sofrida, sem imediatismos ou utilitarismos.
No se pode ter nenhum tipo de espiritualidade muito menos a crist sem esse tempo
perdido diante do Senhor, procurando conhec -lo como algum se conhece, abrindo-se e
entregando-se a Seu mistrio incompreensvel e no manipulvel, que no diferente de Seu Amor
que exalta o corao e consola o esprito; sem outro desejo imediato que no seja louv-lo e
extasiar-se diante da beleza e da maravilha de Sua criao e da doao suprema de Sua redeno,
que se tornam santificao mediante o Esprito. E isto para todos, no s para o leigo. Nisto, como
em outras reas, h um importante elemento de ajuda que no pode deixar de estar presente: a
direo ou acompanhamento espiritual.

A direo espiritual

Neste sentido, o documento de Santo Domingo emite uma sbia observao no n. 42:
notria a perda da prtica da direo espiritual, que seria muito necessria para a formao dos
leigos mais comprometidos... Infelizmente, hoje isso uma triste verdade. Em pocas mais
antigas, a presena de algum mais velho ou mais experiente, que acompanhava como pedagogo
paciente os avanos e retrocessos do cristo nos caminhos da orao e da vida no Esprito, que
sofria com as provaes e se alegrava com as consolaes, era parte integrante do caminho da f.
Hoje isto se torna cada vez mais raro.
A chamada prpria ou impropriamente, pouco importa direo espiritual foi substituda
pela participao em comunidades, pelas revises de vida e por outras formas de partilha
comunitria. Cada vez mais, entretanto, se constata que a conversa de dois a dois insubstituvel
para que o cristo possa abrir seu corao, em confiana e no desejo de crescer nos caminhos do
Senhor, contando a histria de Deus em sua vida. Isso, feito com algum discreto que, pedagogo
experimentado, ajude a superar obstculos e a libertar-nos, tegrafo refinado, que auxilie a descifrar
a escritura divina gravada no com tinta, mas com o Esprito Santo nos coraes(cf. 2Co 3,3);
dicono humilde, que no se interponha entre a pessoa e Deus, mas se alegra como o amigo do
Esposo ao ouvir sua voz (cf. Jo 2, 29-30) e se retira quando o Criador est agindo diretamente com
a criatura e a criatura com seu Criador e Senhor(EE 15).
A antropologia subjacente ao exerccio da direo espiritual uma antropologia
intersubjetiva, que coloca a experincia de Deus no terreno das mediaes humanas. O dilogo com
o outro ou outra no caso do(a) diretor(a) ou orientador(a) espiritual garante a dimenso
comunitria e social, to caracterstica da experincia espiritual crist. Abrindo ao outro os
caminhos da Palavra de Deus e da vida eclesial e ajudando-o a interpretar seus desejos e impulsos,
medos e fugas, o(a) orientador(a) desempenha na Igreja um verdadeiro servio, um importante (se
bem que humilde e discreto) ministrio. O crescimento de uma espiritualidade crist total e no
setorizada, poder, sem dvida, com a ajuda de Deus, permitir que esse ministrio seja cada vez
mais desempenhado por leigos e leigas. J h sinais animadores a caminho neste sentido na Igreja
de todo o mundo.
A orao assim vivida e guiada ser, ento, verdadeiro discipulado, uma vez que coloca o
orante na escuta de Deus e de sua vontade e se transforma em verdadeira aprendizagem de seguir e
servir o Senhor no meio do mundo, onde tantas solicitaes diferentes, provenientes no sempre do
mesmo Esprito, se cruzam e muitas vezes dividem, confundem e enganam.
J no Novo Testamento aparece claro que para o cristo, seja qual for a situao em que se
encontre, necessrio certo despreendimento e indiferena pelas coisas, visto que nada absoluto
ou indispensvel. Tudo meio e, portanto, algo relativo para atingir o fim que sempre se pretende:
a maior glria de Deus. Realizar isso na prpria vida, no entanto, no possvel sem tenses e
conflitos. Ainda que a Bblia seja prdiga em valorizar o que histrico, real, concreto, palpvel e
humano, o que fica mais patente em sua mensagem uma tenso sempre presente e sensvel entre o
absoluto escatolgico e o pleno engajamento nas tarefas do mundo.
E a grande pergunta do discpulo, daquele que quer seguir Jesus e viver segundo seu
Esprito, continua sendo, hoje e sempre: Como estar no mundo sem ser do mundo ?
Como se fazer uso das coisas do mundo como se delas no se fizesse uso ? Como seguir Jesus
segundo o que ele exige ser seguido, com todas as exigncias radicais que impe a seus discpulos,
e ao mesmo tempo viver humanamente a vida desta terra?
Trata-se, finalmente, de se utilizar do mundo ou de transform-lo ? Fugir dele ou constru-
lo? Na Amrica Latina, neste momento depois de Santo Domingo, inevitvel que, olhando para os
ltimos trinta anos, surja a pergunta: a busca apaixonada da liberdade e a transformao da
realidade, trouxeram diminuio, ou, inclusive esfriamento da vida de orao, da liturgia, do culto,
do louvor propriamente dito? E, se isso aconteceu, foram os leigos os mais afetados por esse estado
de coisas, militantes jogados na voragem de um ativismo sem descanso, perdendo nesse processo
seu referencial eclesial, litrgico e comunitrio?
Desde os tempos neotestamentrios, o cristo vive cavalgando entre tempo e eternidade,
ou melhor, experimenta em sua carne e em sua vida a eternidade que atravessa o tempo histrico e
por dentro o trabalha e configura. O cristo , portanto, um vivente escatolgico, ao mesmo
tempo cidado de um futuro absoluto e da cidade celeste e, por isso, estrangeiro neste mundo, no
qual sempre est exilado e fora de lugar. Desta maneira, experimenta o belo paradoxo de que esta
terra, que no sua ptria definitiva, lhe dada por Deus como dom e misso: como propriedade a
administrar, como obra a acabar, como plenitude a consumar.
Neste sentido, todo cristo batizado, pela prpria consagrao de seu Batismo, um
colocado a parte, um separado do mundo. O NT no economiza expresses fortes e radicais
para dar significado entrada na vida crist: selo do Esprito (cf Hb 1, 13-14), imerso na morte de
Jesus (Rm 6, 1ss), etc. No de admirar que a Igreja tenha declarado, em sua doutrina, que o
Batismo um sacramento que imprime carter, ou seja, marca indelevelmente quela ou quela
que o recebe com uma marca que permanece para sempre. Assim, o batizado chamado a oferecer
constantemente o sacrifcio espiritual da vida consagrada a Deus, no se conformando com este
mundo, mas discernindo nele o que melhor, o que perfeito, o que de Deus (cf. Rm 12, 1-2). O
cristo leigo, cristo sem adjetivos, que por muito tempo foi definido como o que no celebr a o
sacrifcio ritual, , no entanto, protagonista indiscutvel desse sacrifcio existencial que consiste na
oblao da prpria vida a Deus para o servio do mundo e dos irmos.
A espiritualidade que vive, hoje mais que nunca, todo cristo, uma espiritualidade de
discernimento, isto , de busca da vontade de Deus no horizonte de Seu plano de amor. Nessa
busca, cada um se encontrar com as tentaes e iluses prprias das diferentes e variadas situaes
em meio das quais est inserido. Porm a todos, leigos, religiosos ou clrigos, pedido vislumbrar e
sentir, atravs de toda a floresta de diferentes espritos que sopram, convidam e solicitam em
todas as direes, o Sopro do verdadeiro Esprito divino, Esprito Santo nico que santifica e
conduz ao seguimento de Jesus e vontade do Pai, desmascarando o mundo e suas falcias e
mostrando o verdadeiro rosto do verdadeiro Deus.
A partir disto, todo cristo est engajado e comprometido na misso da Igreja, forma
histrica da vontade de salvao de Deus, como testemunho de f e da caridade de Cristo e,
portanto, como enviado em misso apostlica, fazendo brilhar no mundo a Deus e ao Evangelho.
Todo batizado enviado e leva consigo, seja qual for sua situao ou estatuto cannico, a
responsabilidade da Boa Nova do Evangelho de Jesus. Qualquer cristo levado em sua vida a
testemunhar que, a partir de Jesus Cristo, s profano o que profanado pelo pecado, e que tudo
pode ser consagrado porque o Esprito santifica o uso que se faz das coisas.
Enviado no meio do mundo, impulsionado pela fora do Esprito, o cristo vive sua prpria
identidade no dividida em termos de contraposies como clero versus laicato, mas na chave de
uma antropologia comunitria e, consequentemente, eclesial e trinitria. A espiritualidade crist
uma espiritualidade do eu em comunho, e portanto do ns, opondo-se assim a todos os
individualismos e isolamentos. Ser pneumatforo (portador do Esprito), para o cristo, significa
ser ao mesmo tempo eclesiofnico(manifestador da Igreja), teomorfo (que tem a forma de
Deus) e teforo (portador de Deus), irradianado no meio do mundo a semelhana entre seu
prprio ser (pessoa-Igreja) e o Deus Trindade.
Sendo a Igreja, no dizer da teologia oriental, a humanidade em vias de trinitarizao, o
universo em vias de transfigurao, a Eclesiologia inseparvel dos mistrios que esto no
corao da revelao crist e, portanto, da espiritualidade crist em si mesma. A espiritualidade
crist para ser vivida nesta comunidade chamada Igreja, na qual os diferentes carismas e
ministrios, suscitados pelo mesmo Esprito, no se opem ou contrapem entre si, mas se
complementam em liberdade, tendendo todos, juntos e cada um com sua originalidade prpria, para
o que o fim ltimo do projeto cristo: a santidade.

3. Radicalidade evanglica e santidade

Uma das originalidades e peculiaridades do cristianismo que nele a qualidade de discpulo
e a de servidor coincidem. O discpulo no s escuta o mestre, como procura imitar suas atitudes e
assimilar seus critrios, segui-lo por onde quer que v e compartilhar sua vida e seu destino.
Entretanto, sabe que jamais ser como o mestre, que um s (cf Mt 23, 7-8; Lc 6, 40), e que no lhe
cabe outro lugar seno o que seu mestre sempre quis ocupar. E Jesus de Nazar foi reconhecido e
identificado por seus contemporneos como o Servidor, pois assumiu em sua vida a solidariedade
com os males do mundo e com os homens a quem servia.
Por isso a espiritualidade para o cristo no somente uma maneira de se comportar diante
de Deus, um estilo de rezar, mas tambm uma maneira de conceber a prpria existncia como
servio oferecido ao outro. O servio do cristo, derivado de sua orao e de sua intimidade com o
Senhor, deve ser ao mesmo tempo fiel ao Deus Santo e Transcendente e s realidades humanas,
servio que vai alm das simples relaes interpessoais ou micro-comunitrias, que tambm atinge
s prprias estruturas que condicionam a vida dos homens e podem favorecer ou ir contra o Reino
de Deus.
Se o destino de todo cristo, pertena ao segmento eclesial que seja, a santidade, esta tem
sua pedra de toque no exerccio da caridade at o fim, de maneira total, plena e sem busca de si
mesmo. O amor autntico, porm, no acha sua fonte no homem, mas em Deus. Se a vivncia da
espiritualidade hoje percebida como to importante , sem sombra de dvida, porque se torna
mais aguda a conscincia de que o cristo no tem acesso aos frutos do Esprito por sua prpria
iniciativa, mas deve se dispor a receb-los humildemente das mos de Deus. E isto s poder ser
feito exercitando-se para criar dentro de si mesmo uma atitude de abertura, escuta e entrega de amor
generoso.
assim como o servio de amor prestado no mundo pelo cristo batizado se distinguir de
outros servios, porque ser efetivamente um servio cristo, no caminho e na imitao do Servidor
de Jav, o Santo de Deus, que se entregou obediente at a morte na cruz. O cristo que deseja
caminhar em uma espiritualidade movida pelo Esprito Santo, no seguimento a Jesus, ao encontro
da vontade do Pai manifestada hoje no mundo e na histria, dever sempre estar em tenso entre o
desejo de plenitude que o habita e certa tentao que o arrasta a um temporal que pode terminar por
ser demasiado carnal ou puramente humano. Para lutar contra esta e outras tentaes, h algumas
coisas a que todo cristo que quiser ser pneumatforo, pessoa de Deus e portador do esprito,
dever estar pneumatforo, pessoa de Deus e portador do esprito, dever estar muito atento:

A necessidade de atividades religiosas especficas e explcitas e de uma vida teologal
em exerccio permanente. Se tudo orao, h um risco real e srio, de terminar por
que nada seja orao. No se encontra Deus imediatamente e por encanto no meio do
mundo, apesar de que Ele soberanamente livre para proporcionar o milagre de uma
experincia de seu amor e de uma unio mstica com Sua pessoa em qualquer momento
e lugar. A ordem da redeno no encontra perfeita correspondncia ou justaposio
com a ordem da criao. Ou seja, tudo o que humano no automaticamente nem se
torna magicamente santo ou divino. O mundo visto a partir de uma perspectiva cristo
no suporta uma viso idlica, romntica ou idealizada, como se j estivesse
plenamente reconciliado. A dimenso teologal da vida se nutre e se expressa na leitura
orante da Palavra de Deus, na orao em momentos selecionados para isso, na
atividade litrgica, celebrativa e de louvor, assim como na vida sacramental,
fundamentalmente a comunho eucarstica. Estes so elementos indispensveis e de
primeira importncia para realizar a unidade entre contemplao e ao, e ainda para
que esta seja transformada em unio e participao no mistrio de Cristo. Quem
contempla recebe do Senhor, que objeto de sua contemplao, a ao que dever
realizar. Em conseqncia, essa ao ser para ele no menos contemplao, j que
estar cheia do mesmo Senhor que a suscitou, a motivou e a realizou.

O lugar e a dimenso da cruz so fundamentais em tudo o que o nome de cristo
reivindica: para purificar a utilizao que se faz de meios relativos no servio do
absoluto, ou sob a forma de provas que purificam e levam o cristo a se parecer mais a
seu Senhor, ou para restabelecer na corrente da vida a verdadeira relao entre os fins
intermedirios e o fim superior. Na economia crist, importante no esquecer que o
sacrifcio expresso de liberdade, que o fracasso pedagogia preciosa do provisrio
de nossa contingncia e que jamais haver traduo adequada ou completa do
Evangelho em um programa de realizaes terrestres. Em todos os casos a cruz,
iluminada pela luz da Pscoa, a condio de plena e verdadeira comunho do cristo
com seu Senhor Jesus Cristo. Por ali deve passar, necessariamente, todo desejo e toda
iniciativa de construir e viver uma espiritualidade.

A santidade crist no se d na tranquilidade e no repouso. Optar por Jesus significa
aventurar-se por um caminho em que a sentinela no a paz, mas a espada (Mt 10, 34-
36). O discpulo deve saber que a palavra de Jesus um fogo, e caminhar sobre suas
pegadas provoca conflitos e divises. H na espiritualidade crist algo de dramtico. O
que se pede supera as foras humanas. O ser humano, no entanto, se v
inexplicavelmente capacitado por esse Outro que o chama a dar uma resposta que ele
mesmo, sozinho, no teria foras para dar. A exigncia precedida pelo dom e pela
graa, que, contudo, no tira nada do peso de seu radicalismo. O que est em jogo
quando se fala de vida espiritual e santidade a vida ou a morte, a salvao ou a
perdio. Dessa alternativa radical nenhuma categoria de cristo est excluda,
principalmente os leigos, vivendo, como vivem, expostos diariamente s mais diversas
tentaes e devendo, a partir da, dar testemunho de Jesus, o Cordeiro de Deus.

Essa santidade, como tudo o que diz respeito vida crist, no pode ser vivida
solitariamente. O cristo , necessariamente, um solidrio. Se por um lado experimenta
que o mal produzido por ele com o pecado se expande e desata um processo em espiral
que afetar todos os outros alm dele, por outro lado, sente tambm, e no em menor
intensidade, que seus irmos so no s seus companheiros de jornada, mas tambm
sua condio para viver o ideal proposto pelo Evangelho.

A comunho dos santos, dogma de f hoje to esquecido, a condio para que possa
haver santidade no mundo. Assim como somente se peca porque se precedido no mal,
assim tambm a santidade como um tero que recebe sempre mais e mais filhos,
nutrindo-os com a seiva vital que a prpria vida da Igreja de Cristo produz. Onde um
falha, o outro resiste; onde um desanima, outro permanece na entrega; onde muitos
desistem, um s fiel e leva em sua cansada mas vitoriosa fidelidade a fadiga dos
irmos, que, por sua vez, o levaro no futuro, com sua orao, seu sacrifcio, seu amor.
A santidade exige a comunho, e em se tratando da comunidade eclesial, a santidade do
clrigo supe a do leigo; a santidade do bispo exige a entrega humilde e annima da
me de famlia; a santidade do profissional destacado nas fronteiras da tecnologia de
ponta se deve a no sei qual obscura carmelita perdida no fundo de algum mosteiro; a
santidade do religioso precisa da militncia apostlica dos que, a partir de sua condio
leiga, escolheram a poltica ou a luta sindical como lugar de expresso de vivncia
plena do Evangelho. Nessa perspectiva, no h vida crist que no seja consagrada.
Mais ainda: falar de uma vida consagrada que seja melhor ou mais excelente que
outras, que seriam portanto menores e menos exigentes, desconhecer o dinamismo
espiritual cristo que no se apia em respostas humanas, mas no dom de Deus e na
economia de redeno que transforma tudo em graa e em ao de graas e tece como
preciosa trama o que existe de santidade em cada humilde e obscura vida para formar a
figura do Reino que deseja ver realizado neste mundo.

4. Trabalhar pela consagrao do espao temporal

Se h algo central para definir o cristo, que se trata de algum que vive uma
espiritualidade inseparvel de uma tica, de uma prxis. A f crist no simplesmente uma
experincia da Transcendncia desconectada da realidade, aonde se vai procura de sensaes e
esperando pelo fim de todas as preocupaes que emergem da realidade.
A experincia espiritual no cristianismo a experincia de um Deus encarnado. Fora deste
dado central e absolutamente necessrio, no h cristianismo.
1
No havendo encarnao, no h
tampouco a possibilidade de Deus assumir todas as coisas de dentro e viver a histria passo a passo,
por assim dizer, na contramo de sua eternidade. No havendo encarnao, no h cruz, no h
redeno, no h salvao. No h, portanto, aliana entre a carne e o Esprito.
2
A partir disto, portanto, se nada h de humano que seja alheio f, mstica e poltica podem
ter, e efetivamente tm, lugar simultaneamente, desde que encontrem seu ponto correto de
interseo.
Se a mstica unio com o mistrio divino, para o cristianismo assim como para outras
religies esse divino no se acha fora das coisas do mundo. Ao contrrio, indo mais
profundamente nas coisas, em todas as coisas, que poderemos encontrar o mistrio de nossa criao,
as transcendncia que desejamos e da qual temos sede, que nos ultrapassa, e, ao mesmo tempo,se
trona prxima a partir do seio da mesma da realidade.
a, e s a, que mstica e poltica mostram mais claramente suas possibilidades de
interseo. Pois se Deus, o sujeito maior da mstica, se deixa encontrar em todas as coisas; se no
mundo, neste mundo tal como ele , possvel experimentar sua presena inefvel, ento o agir
humano neste mundo est definitivamente consagrado e parte integral da esfera do sagrado e do
divino. E isso dentro mesmo de sua condio de profano e secular, e no abdicando ou escapando
desta.
O Deus que age e trabalha no mundo condio de possibilidade e mola propulsora da
prxis do ser humano. Experimentado em seu mistrio, esse Deus suscitar por parte do ser humano
uma ao que no ser mais dele, mas indissoluvelmente imbricada em um s movimento com o
agir de Deus. Encontrar Deus ser, assim, encontrar ao mesmo tempo o mundo e os demais, e
contemplar Deus ser sinnimo de fazer acontecer em meio realidade, com todas as suas
ambiguidades e problemas, o Reino de Deus. Tarefa no menos possvel e urgente para ns leigos e
leigas que para as outras categorias de cristos.
Tudo o que secular e humano, portanto, igualmente e inseparavelmente divino. Nada
menor, menos nobre, menos puro ou menos santo. Tudo o que se faz para a transformao da cidade
e da sociedade a liturgia do Reino de Deus da qual somos personagens e protagonistas, sem
sombra de dvida.

guisa de concluso

De tudo o que tentamos dizer, no me parece que se possa concluir (no sentido de fechar)
nada. Ao contrrio, pode-se, quando muito, tentar apontar algumas pistas abertas sobre as quais
talvez se possa caminhar e seguir refletindo e sobretudo, encontrando estmulo para agir.

a) O leigo o centro da Igreja

A primeira pista de reflexo face a uma nova concepo de nossa prpria identidade
enquanto laicato seria um redescobrimento radical do que constituiu o centro da Igreja. No se trata
de inventar algo diferente, simplesmente pelo gosto ou a paixo pela novidade. Trata-se, sim, de
voltar, humilde e fielmente, s fontes, s heranas mais antigas e primitivas, e ver onde se situam as
linhas mestras do que a comunidade eclesial est chamada a ser.
Fazendo assim, voltando para trs na tradio e no tempo at o AT, encontramo-nos sempre
com o conceito-chave de Povo de Deus, que atravessa o AT, ganha novo aspecto e nova fora com
o NT, assumido pela comunidade e, recentemente, redescoberto pela Igreja do Vaticano II. A

1
Cf. o que diz o Diccionario de las Religiones verb encarnacin. O significado da palavra encarnao entrar dentro
da carne.
2
V, as advertncias que sobre isso faz o documento Instrues sobre a meditao crist, da Sagrada Congregao
para a Doutrina da F, de 1989.
reunio dos que crem no Deus verdadeiro, que o AT identifica como o Qahal Yahweh
(Assemblia de Jav) reunido ao p do Sinai, e que o NT chama de Ekklesa, esse povo de
convocados e eleitos que se unem em torno a uma f comum e um projeto histrico-escatolgico.
Nessa constituio de Povo de Deus, a eleio um elemento de absoluta centralidade. A
convocao do povo a espinha dorsal da histria salvfica em razo da eleio divina que o
escolhe, chama, forma e faz aliana com ele. Esse povo , pois, eleito em sua totalidade, sem
distino nem hierarquia de cargos e papis; isto acontecer depois, devido s necessidades
organizacionais. O termo grego com que o NT o designa las d bem sua nota caracterstica: a
secularidade, o fato simplesmente humano de estar composto por pessoas que receberam uma
convocao, que foram objeto de uma eleio e a ela responderam de todo corao.
O povo eleito em sua totalidade e, nele, a soberania somente de Deus, sem dar lugar a
nenhum tipo de rigidez institucional ou endurecimento hierrquico. E mais: o lugar deste povo
eleito o mundo, procurando realizar a o projeto de Deus e da enfrentar as oposies a esse
projeto, suportando as perseguies e chegando at o dom da vida e o
derramamento de sangue.
O centro da Igreja, portanto, est no povo, nesse las eleito e amado por Deus, que
chamado para estar escuta do Esprito para se organizar, agir, falar e decidir. No depende,
portanto, de tal ou qual chefe, mas da palavra do prprio Esprito, apaixonadamente procurado no
dilogo e no discernimento. Assim no deveria haver, em uma Igreja concebida desta maneira, uma
parte da comunidade subordinada a outra, passivamente executando ordens e aprendendo lies,
mas todos deveriam ser ativos e coresponsveis edificadores de um mesmo projeto. Todos seriam
plenos participantes de uma comunidade ministerial, na que os diferentes servios e ministrios so
assumidos com vistas utilidade do bem e de crescimento comuns.

b) Uma espiritualidade para os leigos

A segunda pista que se impe a que deseja e procura os marcos mais prprios de uma
espiritualidade adequada aos leigos de nosso tempo.
No Brasil e na Amrica Latina de hoje, onde a luta pela justia e o compromisso scio-
poltico ocupam uma importncia central na vida crist e nas preocupaes eclesiais, este problema
cresce e se torna cada vez mais complexo. A Igreja v com dor que muitos de seus militantes mais
comprometidos se afastaram de suas comunidades e abandonaram o caminhar eclesial a partir do
momento em que ingressaram de corpo e alma na militncia sindical ou na luta partidria. Muitos
desses cristos, sempre mais exigidos pela atividade poltica, parecem no achar mais tempo nem
ver como prioridade a reflexo sobre a Palavra de Deus, a celebrao litrgica, a orao.
Carregando sobre seus ombros o peso do compromisso e o desafio da eficcia, esses leigos
militantes parecem ter esquecido a gratuidade da relao pessoal e amorosa com Deus, e por isso se
angustiam, sentindo-se ameaados e at devorados por uma prxis, que vem quo rapidamente se
acabam suas motivaes mais transcendentes.
Esta preocupante constatao constitui hoje em dia um dos grandes focos de convergncia
da teologia e da pastoral latino-americana. Os maiores telogos do continente, neste momento,
pensam e escrevem sobre o tema, vendo nele uma questo decisiva. Evidentemente, no temos nem
pretendemos ter uma resposta nem uma soluo para um problema to complexo e delicado como
este. Isso no impede, no entanto, que o problema surja agudamente. Porque, por um lado,
verdade que sem a experincia do transcendente e da relao imediata com Deus em Jesus Cristo, o
fato cristo se reduz a uma mera e empobrecedora ideologia; e, por outro lado, sem compromisso
social e poltico a todos os nveis, a espiritualidade corre o risco de transformar-se nessa anestesia
que os crticos da religio denunciam como pio do povo.
A espiritualidade de qualquer cristo leigo ou no deve ser algo profundamente
integrador, algo que no lhe aliene nenhuma dimenso de seu ser, mas que ao mesmo tempo no o
manipule em direo a nenhuma ideologia. Deve ser algo que na acepo mais profunda da
palavra liberta para servir melhor e mais concretamente os outros, para assumir mais plenamente
sua realidade cotidiana e ali encontrar o Mistrio e viver o desafio da santidade.
No que se refere aos leigos, existe mais um problema: o fato de que o cristo leigo perdeu a
f em sua vocao santidade. No obstante todas as reiteradas afirmaes da Lumen Gentium em
seu captulo V de que a vocao santidade universal e comum a todo o Povo de Deus, de que o
chamado perfeio e, portanto, a exigncia da vivncia profunda do Esprito no se restringe
s pessoas que optaram pela vida sacerdotal e religiosa, o leigo em geral com algumas honrosas
excees se habituou a acreditar que isto no para ele. Por mais comprometido que seja, no se
atreve a acreditar na possibilidade de ser santo como Deus santo (Cf Lv 11, 44; 1Pe 1, 16). Isto
estava reservado queles e quelas que eram chamados a uma vocao especial, que os tirava das
preocupaes do comum dos mortais, para dedicar-se em tempo integral s coisas do Esprito.
Sem querer ignorar o fato de que h diferentes carismas na Igreja, de que as vocaes
diferem entre si e que isto constitui a riqueza do Povo de Deus, parece-nos que mais uma vez a
dicotomia sagrado versus profano desempenhou um importante e nefasto papel. E para que o leigo
reencontre o caminho da vida no Esprito preciso, urgentemente, super-la. Pretender confinar a
plenitude da vida no Esprito, o gozo inefvel da experincia imediata, direta e indita de Deus, a
um s grupo dentro da Igreja equivale, em nossa opinio, a aprisionar e manipular esse mesmo
Esprito Santo que sopra onde e como quer. Todo cristo que, incorporado por seu Batismo ao
Mistrio da morte e ressurreio de Jesus est chamado a seguir de perto esse mesmo Jesus, um
santo em potencial, uma pessoa espiritual, pois est penetrada pelo Esprito em todas as imenses
de sua corporeidade, de sua mente, de sua vida, como Jesus.
Todo cristo hoje, e sobretudo ns, leigos e leigas, somos chamados a redescobrir, tambm e
principalmente, as maravilhas que o Esprito faz no meio dos pobres, em sua sede inesgotvel de
orao e na criativa espontaneidade com que vivem seus momentos litrgicos mais fortes, em suas
festas e romarias, em seus santurios e procisses, em sua imensa devoo aos mistrios da vida,
paixo e morte do Senhor, ao Santssimo Sacramento e a tantos outros. Na pista aberta em busca da
espiritualidade perdida, todo o Povo de Deus est chamado a ter mais uma vez nos pobres seus
mestres, e nos humildes seus doutores.

c) Telogo(a)s leigo(a)s

Uma terceira pista aberta neste momento em que toda a Igreja se debrua sobre o tema do
leigo o surgimento, em propores cada vez mais considerveis tanto do ponto de vista
quantitativo como qualitativo de telogos e telogas. Comeam a aparecer com freqncia na
Igreja, procurando os cursos e as faculdades de teologia, pleiteando e conseguindo graus
acadmicos, produzindo textos, assessorando dioceses, participando em congressos nacionais e
internacionais, enfim, tornando sua presena sentida em diferentes setores e nveis da comunidade
eclesial.
Esta presena traz profundos questionamentos. Em primeiro lugar, interpela toda a Igreja, e
a comunidade teolgica especificamente, com respeito diviso de papis que ainda subjaz
Eclesiologia conciliar, que destina aos leigos o campo do temporal e das realidades terrestres, e ao
clero e aos religiosos o campo do sagrado.
Eles trazem para seus companheiros sacerdotes e religiosos um profundo questionamento
sobre a secular afirmao da opo pela vida sacerdotal ou religiosa como opo de maior
dedicao ao servio do Reino. Sabemos todos ns, a quem nos foi dado o carisma da teologia, ao
qual respondemos empenhando o melhor de nossas energias, tempo e esforos, que fazemos muito
mais que uma opo profissional. Fazemos uma opo de vida. Ser telogo/a leigo/a hoje ser
concretamente algum que, sem o respaldo institucional direto de uma congregao religiosa ou de
uma diocese, enfrenta diariamente o desafio de manter-se a si mesmo e famlia que, porventura,
tenha constitudo. viver e compartilhar, portanto, muitas vezes com os pobres as inseguranas do
amanh. estar sujeito ainda que menos diretamente que o clero e os religiosos a eventuais
sanes cannicas que cortem, do dia para a noite, no somente o meio de vida, mas tambm e
sobretudo, a possibilidade de exercer o ministrio para o qual foi investido pelo Esprito em favor
do Povo de Deus e com o qual quer estar em dinmica e criativa comunho.
Por tudo isto, a figura do telogo/a leigo/a hoje uma pea fundamental na reflexo da
Igreja. A teologia no pode deixar de levar em considerao esta nova presena, esta outra palavra
de leigos e leigas que, a partir de diferentes experincias de vida, luz de cotidianas e sempre
surpreendentes situaes, comea a descobrir e desvelar ngulos insuspeitados do Mistrio sobre o
qual reflete e discorre.

d) A mulher na Igreja

Falta ainda uma ltima pista aberta que, por ser ltima no menos importante, pois
constitui algo de extrema relevncia a que se dirige a ateno da comunidade eclesial neste
momento da reflexo sobre o fato leigo cristo. Trata-se da emergncia da mulher como sujeito
eclesiolgico.
Pertencendo necessariamente ao laicato pelo fato de estar a priori excluda do ministrio
ordenado, a mulher, no entanto, carrega sobre seus ombros uma boa parte do peso do trabalho
concreto e efetivo na Igreja. Na comunidade de base, na parquia, na escola, nos movimentos e nas
pastorais, l est ela: coordenadora, catequista, agente, religiosa ou leiga, dando o melhor de si
mesma, seu tempo, seu carinho, suas foras, suas entranhas, sua vida e ainda seu sangue como
Margarida, Adelaida Molinaro e tantas outras.
Na Igreja e na sociedade, a mulher vai conquistando duramente seu espao, afirmando sua
liderana incontestvel nas CEBs, marcando presena nos movimentos populares, levando adiante a
quase totalidade do importante trabalho catequtico, entrando, por fim, recentemente no campo da
produo teolgica e da espiritualidade (pregando retiros, etc.).
Sua emergncia traz de volta ao seio da igreja uma palavra que pertence s razes do
Evangelho: a palavra da samaritana que descobre o Messias (Jo 4), da Canania que fora o
desencadear do anncio da Boa Nova aos gentios (Mt 15, 21-28), da dona de casa Marta em cujos
lbios colocada a confisso de f idntica de Pedro (Jo 11), da discpula que ouve seu nome no
jardim e se transforma em primeirssima testemunha da ressurreio (Jo 20). Essa palavra que foi
paulatina e secularmente silenciada, sufocada e quase proscrita da esfera visvel da Igreja, mas que
se manteve viva em seus subterrneos, agora se faz ouvir de novo cada vez mais sobre os telhados.
Escutando a mulher, reconhecendo nela ao lado do varo seu ser de legtima porta-voz, a
Igreja redescobre hoje uma dimenso quase perdida e esquecida de sua vocao: a de ser sinal do
Reino, dessa comunidade de homens e mulheres que se amam de maneira nova, que fazem juntos
que se realize o sonho de Deus, que Jesus de Nazar possibilitou dentro da histria.
Todo passo dado em direo a uma maior igualdade e respeito com a mulher resultar
certamente em benefcio de todo o Povo de Deus, para o qual em Cristo no h homem nem
mulher(Gl 3, 28). Uma Igreja que incorpore e integre o feminino em todos os seus encantos e
dimenses ter, com certeza, mais ocasies de ser universal, dentro do esprito dos documentos
conciliares e, concretamente na Amrica Latina, das Conferncias de Medelln, Puebla e Santo
Domingo.
Finalmente, se o que h de comum entre leigos, clrigos e religiosos o fato eclesiolgico
de serem todos batizados, isso significa que todos so, por meio do Batismo, introduzidos em um
modo novo de existir, o existir cristo. A est o sentido da existncia no somente do leigo, mas de
todo cristo. Esse modo novo de existir no se d sem conflitos. Para Jesus, o conflito desembocou
na cruz. Para os batizados que seguem Jesus, isto supe assumir um destino parecido ao seu.
Implica estar disposto a dar a vida, a sofrer e morrer pelo povo, como fez Jesus. Implica deixar para
trs apoios e seguranas para compartilhar com Jesus as situaes humanas limites que marcaram
seu existir: incompreenso, solido, sofrimento, fracasso, insegurana, perseguio, tortura, morte;
mas tambm e no menos intensamente amizade, amor, comunho, solidariedade, paz, alegria,
ressurreio e exaltao.
A partir do mistrio pascal do Batismo, e do movo novo de existir que o inaugura, deve
brotar hoje, em nossa opinio, reflexo sobre o leigo e o laicato, a laicidade e outros possibilidade
de iluminar e integrar, ao mesmo tempo, os desafios que apresenta a pastoral e as questes sobre as
quais reflete a teologia. tambm, alm do j dito, o nico ponto de partida adequado para que
prossiga a reflexo sobre as pistas abertas que tentamos levantar na terceira parte desta
comunicao.
Se somos introduzidos em um novo modo de existir semelhante ao de Jesus Cristo, o Santo
de Deus, devemos reinventar em nosso sculo e em nosso mundo essa santidade
que nossa inevitvel e irreversvel vocao, nossa utopia permanente e porto aonde nossas vidas
desejam, por fim, chegar.

Perguntas para a reflexo e o debate:

1) Qual a exigncia fundamental para o cristo, expressa no Novo Testamento? Qual o
significado central do Batismo cristo?

2) Em que o Vaticano II contribuiu para tornar mais clara a identidade do cristo leigo?

3) Quais os desafios aos cristos leigos, decorrentes do significado do ser cristo, para
responder s novas questes postas pelo mundo de hoje?

4) Explicite os elementos sobre a espiritualidade dos cristos, dos leigos e leigas e a busca da
santidade.