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ANAFORA

RESUMEN
Se presenta una revisin de hallazgos esenciales sobre el procesamiento de las anforas y algunas
interrogantes sobre el tema surgidas en la psicologa cognitiva y en la psicolingstica experimental. Se plantea
tambin la necesidad de incorporar tales cuestionamientos en el mbito de una aproximacin neurofisiolgica. Este
ltimo enfoque estudia el lenguaje y otros procesos cognitivos mediante el uso de tcnicas experimentales, como la
medicin de las respuestas de potenciales cerebrales, que permiten determinar los procesos neurofisiolgicos
subyacentes. De acuerdo con lo anterior, el propsito fundamental es desarrollar la idea de que el estudio del
procesamiento del discurso en general, y de las anforas en particular, desde una perspectiva neurofisiolgica
permitira poner a prueba las distintas posiciones tericas sobre estos temas y, en ltima instancia, iniciar el camino
para la formulacin de modelos sobre la base neuropsicolingstica del discurso y de la anfora.
1. La naturaleza cognitiva de la anfora
Los hablantes disponen de variados recursos para procesar discursos coherentes. Uno de estos
mecanismos es la anfora. Literalmente, anfora significa "vuelta atrs". Existen variadas definiciones de anfora
dependiendo de la perspectiva que se adopte. Desde una perspectiva lingstica se la define como una relacin
entre dos elementos lingsticos, en la cual la interpretacin de uno -el anforo- depende de la interpretacin del
otro -el antecedente- (Wang, 2000). Desde un perspectiva psicolingstica la anfora es concebida en forma
diferente. No se suele aceptar la idea de que en la anfora haya una relacin entre un anforo y un antecedente
presente en el discurso previo, sino ms bien entre un anforo y la representacin mental del antecedente incluido
en el modelo mental de la situacin referida en el discurso (Whitney, 1998; Gargham, 1999).
Al interior de la psicolingstica existen, a su vez, distintas concepciones de la anfora, aunque todas
interrelacionadas. Por un lado, se seala que la anfora es un tipo de inferencia puente (Eysenk y Keane, 1995). En
el modelo construccionista de Graesser, Singer y Trabasso (1994) se plantea que las inferencias anafricas -
referenciales las llaman ellos- se producen en tiempo real. Por otro lado, en el modelo de construccin de
estructuras (Gernsbacher, 1997) se seala que la anfora es uno de los procesos fundamentales en la elaboracin de
estructuras o representaciones mentales durante la comprensin. En tal proceso el sujeto que comprende desarrolla
estructuras mentales pareando la nueva informacin que es coherente o relacionada con informacin previa. Las
relaciones anafricas funcionan como seales o instrucciones para parear la informacin entrante y la previa en la
formacin de tales estructuras o subestructuras mentales. Finalmente, desde la perspectiva de los modelos mentales
la anfora es concebida como una relacin entre una expresin en el discurso y la representacin de otra unidad del
mismo incluida en un modelo mental elaborado por el sujeto a medida que procesa el discurso (Cornish, 1999;
Gargham, 1999). De acuerdo con una sugerencia de Cornish (1999) en esta ltima perspectiva, la anfora es una
unidad del discurso1. A modo de sntesis se puede sealar que en todos estos planteamientos est presente la idea
de que la anfora es esencial en el procesamiento del discurso en la medida que contribuye a la coherencia del
mismo.
Investigaciones experimentales sobre la anfora han aportado evidencia muy importante. Estos
hallazgos han surgido del uso de tcnicas como la medicin de tiempos de reaccin y la medicin de movimientos
oculares (Garrod y Sanford, 1999). Entre otras cosas, se ha demostrado que a mayor distancia anafrica, es decir,
ante la presencia de uno o ms enunciados intervinientes entre el enunciado que incluye el anforo y el enunciado
que incluye el antecedente se requiere ms tiempo para realizar la relacin. Lo anterior ocurre especialmente
cuando el anforo es un pronombre. No obstante, tambin existen pruebas de que el efecto se neutraliza cuando se
recurre al conocimiento del mundo, tal como sucede cuando el antecedente se mantiene en el foco del discurso, es
decir, cuando se lo menciona reiteradamente en la posicin sujeto (Harley, 1995; Carreiras, 1999; Gargham, 1999).
En trminos temporales, existe evidencia de que la resolucin anafrica, proceso mediante el cual se relaciona un
anforo con la representacin del antecedente incluida en la representacin del discurso o modelo mental, es muy
rpida. Dura unos pocos milisegundos, concretamente entre 100-150 ms (Garrod y Sanford, 1999). En otras
palabras, la resolucin anafrica es un proceso psicolingstico efectivo.
En los ltimos aos ha surgido el inters por indagar en la base neurofisiolgica de los procesos
lingsticos mediante el uso de tcnicas recientes de medicin de la actividad cerebral durante la realizacin de
diversas tareas. Una de estas tcnicas es la medicin de respuestas de potenciales cerebrales (Kutas y van Petten,
1994). El alcance posible de esta tcnica es doble. Por un lado, permite corroborar evidencia obtenida en la
psicolingstica sobre el procesamiento en tiempo real de los distintos aspectos del lenguaje. Por otro, permite
identificar la existencia de marcadores electrofisiolgicos correspondientes a los distintos aspectos del
procesamiento del lenguaje. Se puede agregar un tercer propsito posible: la formulacin de modelos sobre la base
biolgica del lenguaje de los distintos procesos y microprocesos cognitivos en la medida que se puedan identificar
los sistemas neuronales que producen tal actividad elctrica en el cerebro (cfr. Kutas y van Petten, 1994).
Los propsitos anteriores son absolutamente proyectables al estudio del procesamiento del discurso.
Existe alguna evidencia sobre la presencia de marcadores electrofisiolgicos en el procesamiento del discurso (Van
Berkum, Hagoort y Brown, 1999; Streb, Rsler y Henninghaussen, 1999). Sin embargo, es necesario indagar ms
en este terreno.
De acuerdo con lo anterior, en este trabajo se revisarn algunos aspectos esenciales derivados del
estudio experimental sobre la anfora y algunas interrogantes surgidas recientemente sobre el problema (Sanford y
Garrod, 1999; Gargham, 1999) y se plantea la necesidad de incorporar tales cuestionamientos en el mbito de la
aproximacin neurofisiolgica dentro de la psicolingstica (Kutas y van Petten, 1994). Precisamente, el estudio
del procesamiento del discurso desde esta ltima perspectiva permitira poner a prueba las distintas posiciones
sobre la anfora surgidas en la psicolingstica de los tiempos de reaccin y otras tcnicas y, en ltima instancia,
iniciar el camino hacia la formulacin de modelos sobre la base neuropsicolingstica del discurso en general y de
la anfora en particular.
2. Procesamiento anafrico de arriba-abajo y procesamiento anafrico de abajo-arriba
Como se seal en el punto anterior la aproximacin a la anfora se puede realizar desde un punto de
vista lingstico y desde un punto de vista psicolingstico. Desde ambas perspectivas se han derivado variadas
tipologas.
Desde un punto de vista lingstico existen diversas clasificaciones. Huang (2000) distingue cuatro
grandes tipos con sus correspondientes subtipos. La clasificacin de este autor es muy similar a la de Mederos
(1988). Ambos son muy fieles a Halliday y Hadan (1996). Mederos (1988), en la aproximacin ms acabada sobre
el tema en espaol, distingue tres grupos de anforas: anforas mediante proformas, anforas mediante sintagma
nominal definido y anfora mediante elipsis. En el primer tipo encontramos relaciones entre un antecedente y un
anafrico representado por pronombres personales, posesivos, demostrativos y otros elementos. En algunos casos
el antecedente puede estar incluido en un SN (sintagma nominal), como en "Pedro es grande. l es deportista".
Otras veces, el antecedente puede ser un SN incluido, por ejemplo, en un SV (sintagma verbal), como en "Pedro
sac a pasear el perro. Lo llev al parque". En el segundo grupo tenemos la relacin entre un antecedente
correspondiente a un SN y un anforo representado por una repeticin del antecedente o mediante un sinnimo o
hipernimo. En el tercer tipo encontramos una omisin de algn componente del sintagma verbal incluido en la
segunda oracin cuya interpretacin requiere de la presencia de otro elemento dentro de una oracin previa. En
"Pedro admira a la actriz que gan el Oscar este ao; Jos tambin..." tenemos correferencialidad, mientras que en
"Pedro admira a su vecina; Jos tambin..." no.
Dado que existen muchas posibilidades de relaciones anafricas resulta necesaria una simplificacin del estado de
cosas. Se sugiere la distincin entre anforas correferenciales y anforas no correferenciales. En las anforas
correferenciales el antecedente y el anforo refieren a la misma entidad en el mundo real. Es el caso de "Mi
hermano vive en Mosc. l est casado con una polaca". En las anforas no correferenciales el antecedente y el
anforo no refieren a la misma entidad en el mundo real. "Mi hermano compr un auto. Mi to tambin compr
uno". La no correferencialidad suele darse a nivel de sintagmas nominales incluidos en sintagmas verbales.

En el mbito psicolingstico se suele usar el trmino "referencia anafrica" para los casos de correferencialidad
(Gernsbacher, 1997; Sanford y Garrod, 1999). Muchos autores incluso reservan la expresin "relacin anafrica"
para aquellas instancias donde slo estn involucrados sintagmas nominales y pronombres (Sanford y Garrod,
1999).
Dentro de la psicolingstica se han propuesto varias tipologas de anforas (Carreiras, 1999; Gargham,
1999). En trminos cognitivos, existe una gran cantidad de factores que afectan el procesamiento de la
informacin, tales como el conocimiento lingstico y el conocimiento general del mundo (vase ms adelante). El
procesamiento de las anforas no es una excepcin. Una clasificacin de anforas til debe considerar el recurso a
los factores lingsticos y/o al conocimiento del mundo durante la resolucin anafrica en la mente. En esta lnea,
una clasificacin de anforas sencilla y operacional es ofrecida por Dopkins y Nordlie (1995). Estos autores
distinguen dos grandes tipos de procesamiento anafrico: anforas procesadas de arriba-abajo (top-down) y
anforas procesadas de abajo-arriba (bottom-up).
En el procesamiento anafrico de arriba-abajo el antecedente de un anforo se identifica en base al
hecho de que la entidad que ste denota ha sido mencionado en el discurso previo o contexto en que se produce el
anforo. En trminos de la teora de los modelos mentales se podra decir que el anforo busca su antecedente en la
representacin del discurso que se ha formado previamente hasta la aparicin del anforo (Carreiras, 1999;
Gargham, 1999).
La resolucin anafrica de arriba-abajo puede implicar que el sujeto realice procedimientos heursticos,
es decir, se base en expectativas que pueden incluso ser imprecisas. Entre estos procedimientos tenemos el uso de
la estrategia de la funcin paralela, en la cual se tiende a emparejar un antecedente y un anforo que comparten el
mismo rol gramatical. Otro procedimiento es la consideracin de la causalidad en el verbo. En el siguiente
ejemplo: "Toms vendi su auto a Boris debido a que l..." la causalidad se atribuye al sujeto, mientras que en
"Toms se enoj con Boris debido a que l..." la causalidad se atribuye al objeto. Por ltimo, tenemos, la
consideracin del foco en el discurso. Existe evidencia de que la resolucin anafrica es ms rpida cuando el
antecedente se mantiene en el foco del discurso. Recordemos que el foco del discurso corresponde a una
representacin de la informacin tpica o crucial en el discurso previo (Dopkins y Nordlie, 1995; vase Garrod y
Sanford, 1994; Carreiras, 1999, y Gargham, 1999, para una descripcin y ejemplificacin de los procedimientos
sealados). Lo anterior estara relacionado con la idea de que el sujeto se orienta a una interpretacin en forma
inmediata una vez que aparece el estmulo en cuestin (i.e. el anforo) (Sanford y Garrod, 1999). Otras veces, se
recurre a procedimientos de tipo algortmico, tales como el recurso a reglas sintcticas slidas y rpidas (Dopkins y
Nordlie, 1995).
En el procesamiento anafrico de abajo-arriba, la resolucin no se realiza en base a expectativas sino
en base a una bsqueda que empieza despus que aparece la anfora. El antecedente se mantiene en la memoria de
trabajo hasta que aparece el anforo y se establece la relacin de acuerdo, por ejemplo, con rasgos semnticos
compartidos (concordancia de gnero), similitud fonolgica o factores de memoria semntica (distincin entre
hipnimos e hipernimos) (Dopkins y Nordlie, 1995).
3. Procesamiento anafrico:Resolucin inmediata o resolucin en niveles de procesamiento?
En el mbito del estudio del procesamiento del lenguaje y del discurso existen diversas tendencias. Sin
embargo, es posible agruparlas en dos fundamentales. Durante mucho tiempo ha primado la idea de que el
procesamiento del lenguaje y del discurso se realiza en distintos niveles de representacin. Algunos de los modelos
basados en la existencia de los niveles se adhieren a la idea de que el procesamiento es inicialmente de abajo-
arriba, desde un nivel lingstico, pasando por uno proposicional hasta un nivel en el cual se activa un modelo de
situacin sobre lo que trata el discurso (Kintsch, 1994; Fletcher, 1994). En el procesamiento de abajo-arriba el
conocimiento previo es importante, pero se activa en las etapas posteriores. Otros modelos enfatizan la
interrelacin entre la informacin incluida en el input lingstico y el conocimiento previo (Magliano, Zwaan y
Graesser, 1999). En el marco de esta interrelacin, los sujetos elaboran un modelo de situacin sobre el discurso,
pero esta representacin se actualiza en forma permanente desde el momento mismo en que ste se empieza a
procesar.
Una segunda gran tendencia seala que desde el inicio del procesamiento los sujetos recurren al
conocimiento del mundo. El procesamiento del discurso est guiado, entonces, fundamentalmente por
procedimientos de arriba-abajo. El procesamiento del discurso no consistira esencialmente en la construccin de
diferentes niveles de representacin y en el fuerte recurso a la memoria de trabajo. Ms bien, consistira en un
procesamiento realizado incrementalmente. En otras palabras, cuando se procesa una palabra durante la
produccin/comprensin del discurso su interpretacin empieza en el momento mismo en que sta aparece y as
sucesivamente con cada palabra que venga a continuacin. Dos conceptos son importantes aqu: la inmediatez y la
integracin. El sujeto interpreta una palabra u oracin tan pronto sta aparece en el discurso incluso a riesgo de
equivocarse. A la vez, sin negar la posibilidad del procesamiento en niveles, la informacin se integra
posteriormente. Los niveles estn presentes, aunque minimizados en esta aproximacin (Garrod y Sanford, 1999).
Una prueba a favor de lo anterior es el hecho de que la referencia anafrica puede hacerse en forma fcil aunque no
haya un anafrico explcito en la relacin (Garrod y Sanford, 1994; Whitney, 1998). Para ello, hay que recurrir a
una gran cantidad de conocimiento del mundo. Comentemos los siguientes ejemplos:
1. "Juan llev su auto a la ciudad"
1b. "El auto se recalent".
2. "Juan condujo hacia la ciudad"
2b. "El auto se recalent".
En 1 hay una equivalencia directa o explcita entre el anafrico y el antecedente. En 2 no. Se podra
suponer que 2 requerira un tiempo extra de procesamiento puesto que se necesita una inferencia puente. Sin
embargo, Garrod y Sanford (1999) afirman que esto no es as. La explicacin estara en el hecho que en la
resolucin anafrica los conceptos se mapean no en base a una representacin de tipo textual sino en base a un
modelo de la situacin o escenario que nos formamos desde el inicio del procesamiento. As, al procesar "Juan
condujo hacia la ciudad" nos formamos el escenario en nuestra mente en el cual Juan conduca un vehculo.
Asociamos el auto en la oracin "El auto se recalent" con nuestra representacin del auto implicado en la otra
oracin. El procesamiento anafrico es entonces bsico en este modelo. Recordemos que un escenario es una forma
como se organiza el conocimiento. Es, en otras palabras, un paquete de informacin til para resolver situaciones
en el mundo real (Garrod y Sanford, 1999)2.
La justificacin de un procesamiento inmediato e incremental del discurso se relacionara con dos restricciones
impuestas por la memoria de trabajo. Primero, se requiere de alguna interpretacin inmediata para cada palabra que
aparece para evitar la mantencin de material no interpretado en la memoria de trabajo. Segundo, la necesidad de
rastrear una interpretacin secuencial particular a la vez para evitar la mantencin de varias interpretaciones
incompatibles del mismo material al mismo tiempo en la memoria de trabajo (Sanford y Garrod, 1999). Esto refleja
la incapacidad del sistema para atender en forma simultnea a varias lecturas alternativas durante la
desambiguacin.
En este punto surgen dos grandes interrogantes. Podemos preguntarnos si alguno de estos dos grandes enfoques
ofrece mayores perspectivas para una aproximacin neuropsicolingstica a la anfora y si existe alguna evidencia
sobre el procesamiento del discurso derivada del estudio de los potenciales evocados que apoye empricamente
alguno de estos.
4. La base neuropsicolingstica de la anfora
Existen variadas tcnicas para la medicin de la actividad cerebral. Entre stas tenemos la tomografa de emisin
de positrones, la resonancia magntica funcional y la medicin de los potenciales evocados. Tales procedimientos
permiten la observacin en vivo del funcionamiento del cerebro de sujetos normales y con alteraciones
neurolgicas durante la realizacin de actividades especficas. Es importante sealar que las tcnicas sealadas son
no invasivas y no ocasionan dao a las personas. Entre estos procedimientos, uno de los ms prometedores para el
estudio de la base biolgica y cognitiva del lenguaje es la medicin de los potenciales cerebrales. Estos consisten
en pequeos voltajes elctricos emitidos por el cerebro como manifestacin de la realizacin de algn tipo de
actividad (motora, cognitiva). Se pueden registrar en un grfico en el cual se representa el curso temporal y
espacial en el cerebro de la actividad exigida por diversas tareas. A partir de diversas investigaciones en las cuales
se mide la actividad electrofisiolgica mientras se somete a los sujetos a una serie de tareas lingsticas se han
encontrado patrones recurrentes de potenciales evocados. Un potencial evocado que se manifiesta en forma
reiterada frente a una tarea especfica constituye una marcador electrofisiolgico de tal actividad. Los potenciales
se pueden manifestar en forma positiva o negativa y corresponden al punto donde la amplitud es ms alta en el
grfico.
A partir de diversas investigaciones se han establecido ya algunos marcadores electrofisiolgicos
crticos para el lenguaje. El ms estudiado es el N400 (Kutas y van Petten, 1994), y posiblemente tambin lo es
para el discurso. El efecto N400 es una negatividad pronunciada o de gran amplitud sobre el crtex parietal
evocado por palabras que no calzan en el contexto semntico precedente. La representacin grfica del N400
indica que, en general, la onda aparece aproximadamente a los 240 ms y alcanza la intensidad ms alta a los 400
ms despus del inicio de un estmulo dado. El N400 es un signo que refleja algunos aspectos de integracin
semntica del significado de una palabra en una representacin de orden superior (oracin, discurso). El N400
estndar observado en el procesamiento de oraciones muestra que una palabra en curso se relaciona
inmediatamente a una representacin semntica del input lingstico precedente (van Berkum, Hagoort y Brown,
1999).
Durante el estudio del procesamiento sintctico se ha observado que las palabras que estn primero en
una oracin tienen poco contexto y elicitan una mayor amplitud en el N400. Lo inverso ocurre en palabras al final
de la oracin, pues stas se benefician del contexto. Al incorporar las oraciones en un discurso mayor el efecto
desaparece debido a que el discurso proporciona un fuerte apoyo contextual en todo momento en que se est
procesando la oracin (van Berkum, Hagoort y Brown 1999). Estos autores se preguntaron qu pasara si se
estudian las respuestas electrofisiolgicas para palabras anmalas y palabras adecuadas procesadas en un contexto
o condicin oracional frente a palabras del mismo tipo procesadas en un contexto o condicin discursiva. El
supuesto era que el curso temporal y la morfologa electrofisiolgica debera ser igual en ambos contextos, puesto
que el efecto facilitador del contexto se manifestara desde el inicio del procesamiento. Presentaron a un grupo de
sujetos cuatro tipos de estmulos. El primero consisti en textos breves cuya ltima oracin contena una palabra
coherente con el discurso previo. El segundo consista en textos breves que incluan una palabra no coherente con
el discurso previo. El tercero comprenda oraciones aisladas que incluan palabras coherentes con el contexto
oracional. En este caso, se usaron las mismas ltimas oraciones que incluan las palabras no coherentes con el
discurso previo. Al presentarse las oraciones fuera del texto, las palabras s eran coherentes en el contexto
oracional. El cuarto tipo consista en oraciones que incluan palabras incoherentes con el contexto oracional. A
continuacin se incluyen ejemplos:
Condicin discursiva:
"Tal como lo haban acordado, Juana fue a despertar a su hermana y a su hermano a las cinco de la maana. Pero
su hermana ya se haba duchado y su hermano se haba incluso vestido".
Palabra coherente con el discurso previo:
"Juana le dijo a su hermano que l era increblemente rpido".
Palabra incoherente con el discurso previo:
"Juana le dijo a su hermano que l era increblemente lento".
Condicin no discursiva:
Palabra coherente con el contexto oracional:
"Melanclicamente el hombre permaneci junto a la tumba del presidente".
Palabra incoherente con el contexto oracional:
"Melanclicamente el hombre permaneci junto al lpiz del presidente".

Los resultados mostraron que se presentaba un N400 amplio en las palabras del tipo 2, es decir, incoherentes con el
contexto discursivo. Esto no ocurri con las palabras coherentes con el discurso previo. En las palabras coherentes
en el contexto oracional la negatividad fue menor, mientras que las palabras incoherentes en el contexto oracional
tambin presentaron un efecto N400 similar a las palabras del primer tipo. Lo anterior significa que no habra una
distincin entre la integracin semntica de una palabra en el contexto local u oracional y el contexto global o
discursivo. Es decir, el contexto discursivo facilita el procesamiento de las palabras: el sujeto dispone de la
informacin contextual desde el principio. En conclusin, el contexto discursivo y oracional afectan el N400 en la
misma forma. Este hallazgo sera una prueba en contra de los modelos de niveles de procesamiento y una prueba a
favor de la idea de la inmediatez y de la incrementalidad. Apoyara a la vez la idea de que la memoria de trabajo,
debido a su capacidad limitada y breve, opera slo con informacin interpretada y necesaria3.
Streb, Rsler y Henninghaussen (1999) estudiaron los potenciales evocados emitidos como respuesta a
anforos pronominales y anforos de nombres propios para determinar si estos elicitaban distintos patrones
electrofisiolgicos, tanto en estructuras discursivas paralelas -en las cuales el antecedente y el anforo ocupan la
misma posicin en sus respectivas oraciones- como en estructuras discursivas no paralelas -en las cuales la
posicin del antecedente y del anforo est en distintos lugares en las oraciones correspondientes-. Estos autores
presentaron a sus sujetos cuatro tipos de textos . Cada texto estaba compuesto de dos oraciones entre las cuales se
estableca un tipo de referencia anafrica. Luego se inclua una pregunta. A continuacin se incluyen ejemplos de
los cuatro tipo de textos:
a) Sustantivo en estructura sintctica paralela:
Antecedente y anforo en funcin sujeto:
"Pedro visita a Julia en el hospital. All Pedro le hace una pregunta al doctor".
Antecedente y anforo en funcin objeto:
"Pedro visita a Julia en el hospital. All la enfermera le aplica una inyeccin a Julia".
a) Pronombre en estructura sintctica paralela:
Antecedente y anforo en funcin sujeto:
"Pedro visita a Julia en el hospital. All l le hace una pregunta al doctor".
Antecedente y anforo en funcin objeto:
"Pedro visita a Julia en el hospital. All la enfermera le aplica una inyeccin a ella".
b) Sustantivo en estructura sintctica no paralela:
Antecedente en funcin sujeto y anforo en funcin objeto:
"Pedro visita a Julia en el hospital. All la enfermera le muestra el cuarto a Pedro".
Antecedente en funcin objeto y anforo en funcin sujeto:
"Pedro visita a Julia en el hospital. All Julia le presenta el visitante al doctor".
c) Pronombre en estructura sintctica no paralela:
Antecedente en funcin sujeto y anforo en funcin objeto :
"Pedro visita a Julia en el hospital. All la enfermera le mostr el piso a l".
Antecedente en funcin objeto y anforo en funcin sujeto:
"Pedro visita a Julia en el hospital. All ella le presenta el visitante al doctor".
Un ejemplo de pregunta era: Julia ha recibido visitas? La respuesta esperada era siempre si/no.
Encontraron que los pronombres evocan una negatividad ms pronunciada que los nombres propios entre los 270-
420 ms y entre los 510-600 ms despus de su aparicin. Por otro lado, encontraron que las anforas en funcin no
paralela evocan una negatividad ms pronunciada en el crtex parietal. Los autores sugieren que esto consume ms
tiempo y recursos en la memoria de trabajo. A la vez, estos hallazgos son coincidentes con investigaciones previas
que demuestran que las estructuras discursivas afectan el procesamiento de distintos tipos de anforos (Gordon y
Scearce, 1995).

Los hallazgos de Streb, Rsler y Henninghaussen apoyaran la hiptesis del foco en el discurso, segn la cual el
procesamiento de las anforas se facilita cuando los trminos en la relacin anafrica comparten la misma posicin
o rol sintctico en la oracin. Recordemos que la hiptesis del foco implica que el sujeto recurre fuertemente al
conocimiento previo (Garrod y Sanford, 1994; Carreiras, 1999, Gargham, 1999).
La evidencia revisada hasta ahora seala que la posibilidad de encontrar marcadores electrofisiolgicos
para las diversas estructuras discursivas es altamente plausible. Es posible que tales marcadores sean particulares a
la anfora o a los distintos anafricos, o sean compartidos por distintas funciones o estructuras lingsticas o
discursivas. Lo anterior puede servir para aportar evidencia a favor de una u otra propuesta terica.
En este punto surgen diversas interrogantes sobre la base neuropsicolingstica de la anfora. En primer
lugar, qu pasa con la distancia anafrica? Uno de los efectos ms estudiados en la psicolingstica de los tiempos
de reaccin ha sido ste. Como ya se ha sealado, el efecto es real; sin embargo, se minimiza en la medida que se
recurra al conocimiento previo. Es posible esperar que a mayor distancia anafrica se manifieste una mayor
amplitud en el N400 en la medida que se neutralice el efecto del contexto? En segundo lugar, qu pasa cuando se
considera el efecto del foco? Debera manifestarse un marcador electrofisiolgico diferente frente a la presencia o
no presencia de foco en el discurso? Recordemos que una entidad discursiva permanece en el foco cuando se
mantiene en una posicin notoria a travs del discurso, por ejemplo, en la posicin de sujeto en las distintas
oraciones. En tercer lugar, qu pasa con la correferencialidad frente a la no correferencialidad? Es posible que las
respuestas electrofisiolgicas varen en ambas condiciones. Cul es el rol de los factores metacognitivos en tal
proceso? (Erhlich, 1999). Finalmente, qu pasa cuando el sujeto que procesa discurso puede activar un escenario
frente a casos en que esto no es posible? Cuando no se activa un escenario debera haber una mayor amplitud en
el N400? Es posible suponer que a mayor apoyo contextual debera haber menos amplitud en el N400.
5. Comentario final
La posibilidad de una neuropsicolingstica del discurso est cercana. Sus alcances pueden ser
enormes. Dos consecuencias plausibles son la posibilidad de establecer los patrones neuropsicolingsticos a
nociones tan elusivas como las inferencias y el conocimiento del mundo y el desafo a propuestas tericas que no
toman en cuenta la simplicidad y la economa en sus planteamientos. El procesamiento del lenguaje y del discurso,
as lo creemos, es sencillo y econmico. De no ser as nuestra memoria de trabajo poseera caractersticas distintas
a las que tiene. Al parecer, de acuerdo con la escasa evidencia y con las enormes posibilidades aportadas, la
bsqueda de los marcadores electrofisiolgicos nos indica que el procesamiento del discurso en general, y de las
anforas en particular, est guiado fundamentalmente de arriba-abajo y es inmediato. Finalmente, lo sealado hasta
ahora apoyara la idea de que el discurso es un acto comunicativo generado en la interaccin, es decir, que se
construye en el momento mismo en que el sujeto se comunica recurriendo a un anlisis de la situacin inmediata y
al conocimiento previo.
NOTAS
1 En trminos cognitivos, el discurso es una secuencia de enunciados representada mentalmente y elaborada por
los hablantes en el momento en que la comunicacin se lleva a cabo. En otras palabras, es la elaboracin e
interpretacin situada de mensajes contenidos en enunciados (Cornish, 1999). Adems, el discurso es una empresa
colaborativa en la cual los hablantes/oyentes se involucran activamente (Clark, 1996). En otras palabras, el
discurso es una unidad cognitivo-pragmtica que se posibilita en la medida que los sujetos recurren a textos o
claves lingsticas. Un texto es una unidad del lenguaje evidenciada en un contexto y con una intencin particular
(Cornish, 1999).
2 La gran diferencia entre un modelo mental y un escenario, segn estos autores, es que el primero es un producto
del discurso y el segundo es extradiscursivo y se activa una vez que empieza el procesamiento del discurso.
3 Van Berkum, Hagoort y Brown citan otros dos trabajos en una lnea similar. En el primero (St. George, M.;
Mannes, S. & Hoffman, J. (1994) Global expectancy and language comprehension. Journal of Cognitive
Neuroscience. 6: 70-83) a partir de la idea de que el conocimiento del ttulo de un discurso facilita su
procesamiento posterior, se demuestra que las palabras en los prrafos sin ttulo elicitan una amplitud mayor del
N400. En el segundo (St. George, M.; Mannes, S. y Hoffman, J. (1997) Individual differences in inference
generation. Journal of Cognitive Neuroscience. 9: 776-787) se seala que las inferencias basadas en el discurso
previo tambin atenan la amplitud del N400