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INTRODUCCIN

Por otra lado al momento no existen polticas gubernamentales bien definidas que
permitan mejorar estas condiciones, las cuales deben considerar estrategias para
implementar y/o mejorar la asistencia tcnica y crediticia, manejo postcosecha, y
agroindustria artesanal, para la elaboracin del chocolate y sus derivados,
contando con el apoyo en mercadeo y comercializacin para el incremento de los
ingresos econmicos familiares.

Este panorama se evidenci en el evento Gobernando con la Gente,
implementado en agosto de 2009, en el departamento de Suchitepquez, por la
Presidencia de la Repblica de Guatemala, en el cual entre otros se solicit el
apoyo para fortalecer este sector productivo.

PROFRUTA MAGA, como ente rector de la fruticultura en Guatemala, ha sido
comisionado para la realizacin de un diagnostico que permita conocer el uso
actual y potencial de los suelos para el cultivo de cacao, y as formular las
recomendaciones tcnica necesarias.

Por medio de este diagnstico se presenta una cuantificacin de las reas que
actualmente son utilizadas para dicho cultivo, as como las reas que
potencialmente pueden ser utilizadas, tomando como base variables
agroclimticas que puedan garantizar un proceso productivo eficiente y eficaz.

















PLANTEAMIENTO DEL PROBLEMA

El cultivo de cacao Theobroma cacao L., ha ocupado un lugar importante en la
economa de las familias del departamento de Suchitepquez, ya que por
generaciones ha sido cultivado, alternado con otros frutales y forestales, con un
arreglo espacial indefinido, es decir, colocado al azar, ya sea en forma de cultivo y
tambin como frutal en el traspatio, con un manejo natural, generalmente sin
ningn manejo tcnico; los ataques de plagas y enfermedades son evidentes y
significativos, no existe el manejo de fertilidad del suelo, solamente se realizan
limpias con la finalidad de eliminar las malezas, las prcticas de podas no se
realizan. Su produccin ha venido disminuyendo, en los ltimos aos, y de
acuerdo con algunas fuentes consultadas, la produccin media en la regin se
estima en 2.96 quintales de cacao seco por hectrea en promedio.
El cacao es la fruta o el fruto producido por la planta de cacao, este elemento es la
fuente del conocido y delicioso chocolate el cual es bastante destacado en la
actualidad no solo por la derivacin de su produccin, sino tambin por las
importantes virtudes que este trae para evitar la aparicin de males como los
problemas coronarios y a su vez aportar elementos nutricionales al organismo que
facilitan el correcto desarrollo del mismo.

Durante algunos aos se han realizado importantes estudios acerca del cacao
trayendo consigo importantes y considerables resultados, los cuales demostraban
que este elemento no solo resultaba altamente rico en elementos como cidos
vegetales, vitaminas y minerales muy tiles para estimular diversos aspectos del
sistema orgnico humano, sin mencionar que a este tambin se le atribuyeron
propiedades para el tratamiento de cosas como las cargas mentales y los
problemas de ndole cardiovascular.

De acuerdo a un grupo de cientficos, la epicatequina - un nutriente del cacao -
reducira el riesgo de cuatro enfermedades comunes pero mortales: los ataques
apoplticos, los paros cardacos, el cncer y la diabetes.
El chocolate es excelente frente a la tristeza, la ansiedad y la irritabilidad, porque
contiene teobromina, cafena y teofilina, bases xnticas en el chocolate
predomina la primera que estimulan diversas acciones fisiolgicas incluyendo la
del sistema nervioso, la circulacin sangunea y tienen efectos diurticos.
Este dulce producto llegado desde Amrica consumido por los indgenas desde
hace siglos, quelo empleaban incluso como moneda tras la llegada de los
espaoles es, adems, rico en sustancias beneficiosas para el organismo. Eso s,
debe ser consumido con moderacin, como el resto de los alimentos.
JUSTIFICACION






OBJETIVOS

General:

Promover la diversificacin agro productiva del departamento de
Suchitepquez, con nfasis en el cultivo de cacao Theobroma
cacao L., tomando como base el potencial de uso de los suelos y
condiciones climticas para obtener un buen chocolate.

Especifico:

Realizar una evaluacin sobre el cultivo del cacao del departamento
de Suchitepquez, que nos permita definir un buen chocolate para el
beneficio de la salud.

Tener la materia prima necesaria para obtener los resultados
deseados de un buen chocolate.

Obtener un chocolate , adquiriendo efectos que ayuden a la salud,
con la pasta de cacao para las personas que tienen problemas con el
azcar como la diabetes (favorecimiento sobre la cultura del cacao)























METODOLOGIA

Con el propsito de conocer las condiciones de la actividad productiva del
cultivo de cacao, se realiz una evaluacin en situ, en las diferentes
regiones, comunidades y organizaciones locales del departamento que
actualmente se dedican a esta actividad productiva, de igual forma se
realizaron reuniones de trabajo con productores de cacao del grupo gestor
de San Antonio Suchitepquez.

De igual manera se realiz una revisin de la informacin secundaria
generada por diferentes fuentes, tanto a nivel de consultoras sobre la
situacin actual del cultivo, as como informacin geogrfica generada por
el Laboratorio de Informacin Geogrfica del Ministerio de agricultura,
ganadera y alimentacin MAGA.

































THEOBROMA CACAO
CACAO = COCOJ

















Theobroma cacao L. es el nombre cientfico que recibe el rbol del
cacao o cacaotero
Theobroma significa en griego alimento de los dioses; cacao deriva
del nahua cachua.
El cacao era cultivado por los mayas hace mas de 2500 aos, el nombre se deriva
cac que en lengua maya quiere decir rojo y cao que expresa las ideas de fuerza y
fuego, llamaban cacahuat al cacao y xocolatl la bebida aromtica que se obtena
de sus frutos.
Por aquel entonces el xocolatl era apreciado como reconstituyente que daba
fuerza y era denominado bebida de los dioses, las semillas de cacao tambin se
utilizaban como monedas de intercambio, costumbre que perduro mucho despus
de la colonizacin de los espaoles, estas sabiduras cestral a venido de
generacin en generacin, es por ello que hoy el cultivo del cacao forma parte de
un rito femenino, hoy las mujeres desempean una influencia misteriosa en el
proceso de fecundar, fermentar y secar el cacao, un ritual divino, un matrimonio
divino entre el cielo y la tierra, una unin que traer fertilidad mgica a la produccin
de esta semilla llena de historia.
Hay muchas tcnicas como poder aprovechar la madre tierra sin necesidad de
destruirla.

DIAGNOSTICO PARTICIPATIVO SOBRE EL POTENCIAL DE USO DEL
SUELO PARA LA PRODUCCIN DEL CULTIVO DEL CACAO Theobroma
cacao L. EN EL DEPARTAMENTO DE SUCHITEPQUEZ, GUATEMALA.


RESULTADOS
reas de uso actual y potencial del cultivo y, reas aptas para el desarrollo del
cultivo en el departamento de Suchitepquez.

Las variables consideradas para la determinacin y cuantificacin de las reas de
uso actual y potencial; as como de reas aptas para el desarrollo del cultivo en el
departamento, fueron las siguientes:

Altitud: 200 900 msnm
Precipitacin: 1500 3000 mm
Temperatura media: 21 - 26 C
Drenaje: moderado a bueno
Suelos: mediano a muy profundos
Ph: 5 - 7
Pendientes: menor al 16 %
reas sin cubierta forestal o zonas de uso mltiples.

Como resultado de la evaluacin cabe resaltar que son los municipios de San
Jos El dolo y San Antonio Suchitepquez los que poseen la mayor rea de uso
actual cultivo de cacao, con un 73 % y un 22 %, respectivamente; el resto se
concentra en otros cuatro municipios. De acuerdo con recorridos de campo se
pudo determinar que en el municipio de Cuyotenango, actualmente se realizan
actividades productivas de cacao, aunque no aparecen reportadas en las fuentes
bibliogrficas ni geogrficas consultadas.
5.3 Descripcin de los suelos de la regin con condiciones apropiadas para
el establecimiento del cultivo de cacao.


SUELOS DEL DEPARTAMENTO DE SUCHITEPEQUEZ, USO Y MANEJO
Los suelos del Departamento de Suchitepquez han sido divididos en 23unidades
que consisten de 21 series de suelos y dos clases de terreno miscelneo.
Por conveniencia para la discusin y para mostrar la relacin de las varias
unidades al uso y manejo agrcolas, los suelos han sido clasificados en cuatro
grupos amplios:
Suelos de montaas volcnicas
Suelos del declive del pacfico
Suelos de litoral del pacfico
Clases miscelneas de terreno.
Los suelos en los grupos 2 y 3 has sido divididos en subgrupos, segn la clase de
material madre, la profundidad del suelo, el relieve, el drenaje y la textura, donde
estas son caractersticas importantes. En el grupo 2 estn:
a.) Suelos profundos desarrollados sobre material volcnico de color claro, en
relieve inclinado.
b.) Suelos profundo desarrollados sobre material volcnico de color claro, en
relieve suavemente inclinado.
c.) Suelos pocos profundos desarrollados sobre material volcnico mezclado.

Suelos desarrollados sobre material volcnico de color oscuro.
En el grupo 3 estn:
a.) Suelos de textura pesada, bien drenados.
b.) Suelos de textura pesada, mal drenados.
c.) Suelos arenosos.

PROPIEDADES DEL CACAO

El cacao es la fruta o el fruto producido por la planta de cacao, este elemento es la
fuente del conocido y delicioso chocolate el cual es bastante destacado en la
actualidad no solo por la derivacin de su produccin, sino tambin por las
importantes virtudes que este trae para evitar la aparicin de males como los
problemas coronarios y a su vez aportar elementos nutricionales al organismo que
facilitan el correcto desarrollo del mismo.
Durante algunos aos se han realizado importantes estudios acerca del cacao
trayendo consigo importantes y considerables resultados, los cuales demostraban
que este elemento no solo resultaba altamente rico en elementos como cidos
vegetales, vitaminas y minerales muy tiles para estimular diversos aspectos del
sistema orgnico humano, sin mencionar que a este tambin se le atribuyeron
propiedades para el tratamiento de cosas como las cargas mentales y los
problemas de ndole cardiovascular.

La disminucin de problemas cardiovasculares gracias al cacao se debe a que
dentro de sus principales elementos se encuentran los fenoles antioxidantes, que
contribuyen directamente a disminuir hasta un 42% el envejecimiento celular y
retrasan la accin de las enfermedades cardiovasculares. Por otro lado el
tratamiento de las cargas mentales tambin es un aspecto como ya se dijo
anteriormente, a destacar del cacao, pues la aparicin de estas en la actualidad
muchas veces dificulta el buen desarrollo de nuestras actividades cotidianas; esta
cualidad se atribuye gracias a la presencia de un gran nmero de
neuroestimulantes presentes en dicho alimento que por consiguiente ayudan a
disminuir o eliminar la presencia de dichas cargas.

Cabe mencionar que al cacao tambin se le atribuyen propiedades para evitar y
tratar varios tipos de canceres, aunque esta teora no esta demostrada en su
totalidad, los estudios muestran futuros y buenos resultados en dicha materia.

En la alimentacin el cacao puede ayudar a equilibrar importantes sistemas como
el digestivo y el inmunolgico, ya que la significativa presencia de un elemento
llamado flavonoides, equilibra el desarrollo de ambos; sin mencionar que segn
diversos expertos incluir el cacao y/o chocolate en nuestra dieta tambin puede
significar algunas virtudes en aspectos fsicos como:

Energa: el cacao es una inmensa fuente de energa que no solo la aporta, sino
que a su vez ayuda a mejorar significativamente las reservas de la misma,
permitiendo as obtener una mayor desarrollo en nuestras actividades fsicas.
Percepcin: el cacao posee dentro de sus elementos ms reconocidos los
llamados aceites vegetales muy tiles para cuidar y proteger el sistema nervioso
central, lo cual aumenta significativamente la percepcin fsica y mental.

Aunque este elemento puede colaborarnos en otros aspectos fsicamente, los
anteriormente mencionados son algunos de los ms importantes a tener en
cuenta, en especial por las personas deportivas.

Dado lo anterior queda demostrado que el cacao no solo se muestra ante nosotros
como un excelente alimento altamente beneficioso para nuestro buen desarrollo
orgnico, sino que a su vez se da como un elemento delicioso muy aplicable a
cualquier tipo de dieta

CHOCOLATE SIN AZUCAR
(CHOCOLATE NEGRO)

Se elabora con la pasta de cacao y edulcorantes (fructosa o sorbitol). Es un tipo
de chocolate que se presenta engaosamente para los que quieren hacer
regmenes o para las personas que tienen problemas con el azcar como:
Obesidad, diabetes, etc.
Muchas veces son conocidos como el chocolate para diabticos

Beneficios del chocolate
Un grupo de investigadores australianos, ha descubierto que las mujeres adultas
que consumen chocolate de forma moderada, tienen menos riesgo de padecer
enfermedades del corazn, por lo que nuevamente se ha demostrado lo
beneficioso que puede llegar a ser.
El estudio se bas en mujeres mayores de 70 aos, que consuman al menos una
vez a la semana, algo de chocolate, demostrando que durante los 10 aos que
duro el estudio, redujeron en un 35% las posibilidades de padecer algn trastorno
al corazn.
Segn apuntaron los investigadores, comer chocolate al menos una vez por
semana, es ms que suficiente, ya que no encontraron cambios significativos
entre las que consuman una vez por semana y las que lo hacan mas
habitualmente.
Aunque aun es pronto como para recomendar ms ingesta de chocolate, ya que
aun se deben realizar mas pruebas y estudios, si se ha verificado por ensima
vez, que el chocolate es beneficioso para nuestra salud, si se toma
moderadamente.
Como alimento, el chocolate puro es nutricionalmente el ms adecuado para ser
consumido, en especial aquel que contiene un 70% o ms de pasta de cacao en
su composicin. En cambio, la tradicin hace que el chocolate ms consumido, el
chocolate con leche, contenga gran cantidad de leche entera y azcar, y por lo
tanto sea el menos recomendable para una buena salud.



Los beneficios comprobados del consumo regular y moderado de chocolate
negro
Efectos psicolgicos
Es comn asociar el consumo de chocolate a situaciones relacionadas con los
estados de nimo. Escenas de angustia, estrs, preocupacin vienen
acompaadas de ingestas de chocolate en busca de efectos paliativos.
Es estadsticamente cierto, por ejemplo, que a las mujeres les gusta ms el
chocolate que a los hombres y que recurren ms a l en momentos de depresin o
desnimo.
El doctor Bulbena asegura que existe una cierta dosis de conducta aprendida en el
habito de comer chocolate porque en nuestra sociedad ha habido un
"favorecimiento cultural al cacao". Durante aos, en la sociedad espaola se ha
favorecido el consumo del chocolate asocindolo a momentos de disfrute, infancia,
etc
Efectos fisiolgicos
Serotonina: tranquilidad, sedacin y felicidad.
El consumo de chocolate induce la produccin en el cerebro de una sustancia
denominada triptofno vinculada a la serotonina. Esta hormona es la responsable
directa de que el individuo disfrute de las sensaciones de tranquilidad, sedacin y
felicidad. Por ello, los expertos han llegado a proponer una relacin directa entre el
deseo de consumir chocolate con el padecimiento de sensaciones de angustia,
tristeza o irritabilidad.
Magnesio: sndrome premenstrual.
El chocolate es rico en magnesio. La falta de este mineral ha sido relacionada por
los expertos con los sntomas del sndrome premenstrual.
Por ello, muchas mujeres aseguran que el chocolate ayuda a mejorar su estado de
nimo, especialmente en el periodo pre-menstrual o cuando estn deprimidas. Los
especialistas recomiendan el consumo de 400 miligramos de magnesio con el fin
de estabilizar los niveles de azcar en la sangre y contribuir a regular, por un lado,
la intensidad del sndrome pre-menstrual y por otro, la necesidad de consumir
chocolate.
Teobromina: un estimulante natural.
El chocolate contiene teobromina, alcaloide que tiene efectos directos sobre el
organismo. En concreto, acta como diurtico y estimula el sistema renal.
El chocolate ejerce un efecto estimulante del sistema nervioso central similar al de
la cafena. El contenido de cafena de una taza de caf es 100 miligramos, la
teobromina constituye el 2% del grano de cacao, y unos 200 miligramos de
teobromina estn presentes en una tableta mediana. Algunos expertos piensan
que la feniletilamina, sustancia del grupo de las endorfinas, es la que genera las
supuestas propiedades adictivas del chocolate. La feniletilamina tiene un efecto
similar al de la anfetamina, es decir, mejorar el estado de nimo.
Carbohidratos y grasas: saciedad y rapidez mental.
El chocolate contiene grasas que provocan tras su consumo una sensacin
placentera de saciedad. Los carbohidratos presentes en el chocolate hacen que
tras varios procesos qumicos se incremente la cantidad de oxgeno que llega al
cerebro, lo que tiene como consecuencia una mayor fluidez mental.
Se ha dado el caso de alcohlicos que en periodo de abstinencia sienten el deseo
de comer chocolate como sustituto del alcohol, ya que ste se metaboliza, al igual
que el chocolate, como un carbohidrato.

Anandamina: el chocolate y las drogas.
El chocolate contiene un compuesto qumico denominado anandamina que activa
los mismos receptores cerebrales que se ponen en funcionamiento por la
marihuana. Por ello, cientficos estadounidenses llegaron a la conclusin de que el
chocolate tomado en cantidades superiores a las que hay en una tableta induce
una sensacin placentera y de bienestar. Ahora bien, el cacao y el chocolate
negro contienen, al menos, el doble de esa sustancia que el popular chocolate con
leche.
Polifenoles: salud cardiovascular
El chocolate contiene antioxidantes naturales, compuestos fenlicos, adecuados
principalmente como proteccin contra las enfermedades del corazn.
Investigadores de la Universidad de Barcelona publicarn prximamente un
estudio que profundiza en los beneficiosos efectos de los antioxidantes
(polifenoles) del cacao para la salud. Presentes habitualmente en alimentos de
origen vegetal, los polifenoles ayudan tambin a prevenir enfermedades
degenerativas, el envejecimiento de las clulas e incluso el cncer. En una taza de
cacao se pueden encontrar hasta 100 mg. De antioxidantes de tipo polifenlico.
Chocolaterapia contra el estrs. La chocolaterapia es una tcnica natural
consistente en la mezcla, generalmente, de chocolate y aceite de almendras
dulces, producto ste ltimo que ayuda a su mejor aplicacin.
Si bien es cierto que esta terapia resulta sumamente interesante desde un punto
de vista de la belleza y la cosmtica natural, cada vez son ms las personas que
la utilizan para relajarse.
Ello se debe a que, dado que las sesiones suelen durar de 60 a 80 minutos, y la
tcnica consiste en aplicar la mezcla tibia mediante un masaje y luego el cuerpo
es envuelto en papel transparente, ayuda positivamente a que las personas
puedan relajarse.
Por ello, resulta interesante a la hora de tratar problemas y trastornos tan
habituales como la ansiedad o el estrs.
Falsos mitos
El chocolate es uno de los alimentos ms populares y deseados del mundo, gusta
a cualquier edad y sobre l gravitan todo tipo de mitos y leyendas, algunas
corroboradas por la ciencia y otras muchas no.
Produce acn. Falso. Aunque tu cutis refleja tu estado de salud, est demostrado
que el acn se debe principalmente a cambios hormonales y genticos.
Hace engordar. Falso. Si lo consumes en forma moderada y con una alimentacin
equilibrada, no aumenta tu peso. Una pastilla de chocolate sin azcar contiene 40
caloras, las mismas que una cucharadita de aceite de oliva.
Produce dolor de cabeza. Falso. El chocolate contiene sustancias que pueden
provocar dolor de cabeza pero slo en menos del 5% de las personas con
intolerancia.
Provoca caries. Falso. Por su alto contenido en fsforo, calcio y agentes
antibacterianos, previene las caries.
Produce insomnio. Falso. Su contenido de cafena es mnimo como para quitarte
el sueo.
Crea adiccin. Falso. Si sientes que te lo pide tu cuerpo, es por los efectos
placenteros de su dulce y agradable sabor.
El cacao es un potente elemento para conservar la belleza, ya que tiene
propiedades adelgazantes, desintoxicantes y reafirmantes. Reduce la inflamacin
de los vasos sanguneos y mejora la circulacin. Adems, potencia la produccin
de endorfinas en el organismo ayudando a levantar el nimo y a estar de buen
humor.






BENEFICIOS DEL CACAO (CHOCOLATE)
De acuerdo a un grupo de cientficos, la epicatequina - un nutriente del cacao -
reducira el riesgo de cuatro enfermedades comunes pero mortales: los ataques
apoplticos, los paros cardacos, el cncer y la diabetes.
El chocolate es excelente frente a la tristeza, la ansiedad y la irritabilidad, porque
contiene teobromina, cafena y teofilina, bases xnticas en el chocolate
predomina la primera que estimulan diversas acciones fisiolgicas incluyendo la
del sistema nervioso, la circulacin sangunea y tienen efectos diurticos.
Este dulce producto llegado desde Amrica consumido por los indgenas desde
hace siglos, quelo empleaban incluso como moneda tras la llegada de los
espaoles es, adems, rico en sustancias beneficiosas para el organismo. Eso s,
debe ser consumido con moderacin, como el resto de los alimentos.
Triptfano. El contenido del cacao en este aminocido favorece la produccin de
serotonina, un neurotransmisor que lleva a una seal nerviosa que produce
felicidad.
Feniletilamina. Es otro aminocido presente en el cacao que se relaciona con las
anfetaminas.
Anandamina. Es un compuesto que activa receptores cerebrales que producen
placer y lucidez mental. Y frente a la salud cardiovascular, porque contiene cido
esterico, una sustancia grasa que se desatura rpidamente al cido oleico (como
el aceite de oliva), y por ello se le considera beneficioso para el organismo, porque
contrarresta el colesterol malo'.
Fibra diettica. El cacao contiene un 6% que se diluye en funcin de sus otros
ingredientes. Es beneficiosa para favorecer el movimiento intestinal.
Polifenoles. El cacao aporta estos elementos, sustancias antioxidantes
relacionadas con la prevencin del proceso aterosclertico y de la aparicin de
algunos tipos de cncer. Su presencia en el cacao es muy relevante y adems,
estimulan la produccin de prostacilinas que contribuyen a reducir la presin
arterial.
Disminuye la presin arterial, el colesterol LDL malo y tienen propiedades
estimulantes que favorecen el buen humor y antioxidantes que previenen el
envejecimiento.

El cacao es un alimento dulce de origen vegetal procedente de Amrica Latina
muy utilizado siglos atrs por los indios y cuyo uso medicinal a lo largo de la
historia ha sido muy popular.
La concentracin de minerales en el cacao es muy alta en potasio, fsforo y
magnesio. A este ltimo se atribuye la facultad de mejorar el estado de nimo
femenino, especialmente en el periodo premenstrual. Tambin aporta hierro,
calcio, zinc, cobre y cromo. Y vitaminas E, B1 y B2.
Apenas los espaoles pisaron territorio americano, se enteraron de la existencia
de unos granitos, que se usaban como moneda, tanto en los territorios mayas
como en los aztecas. Era el cacao.
Muy pronto, Hernn Corts fue agazajado por los aztecas con un exquisito brebaje
hecho en base a cacao, llamado Xocolatl. Y, fue tanta su fascinacin, que escribi
al rey espaol que "una sola taza fortalece tanto al soldado que puede caminar
todo el da sin necesidad de tomar ningn otro alimento".
Cultivado por los pueblos precolombinos, el cacao fue rapidamente enviado a
Europa y, desde hace poco ms de 500 aos, ha sido fuente de alegra y placer
en todo Occidente.
El chocolate se obtiene mezclando azcar con dos productos derivados de la
manipulacin de las semillas del cacao: una materia slida (la pasta de cacao) y
una materia grasa (la manteca de cacao).
A partir de esta combinacin bsica, se elaboran los distintos tipos de chocolate,
que dependen de la proporcin entre estos elementos y de su mezcla o no con
otros productos, tales como leche y frutos secos.
Hoy en da el cacao es un cultivo que se da alrededor de todo el cinturn
ecuatorial, y frecuentemente se encuentran plantaciones abiertas, en lugar de
estar bajo otra especie protectora ms alta y frondosa, como se cultivaba
originalmente.
Por lo mismo, casi ms del 30 por ciento de la produccin mundial de cacao se
pierde a causa de plagas y enfermedades, las cuales han sido combatidas en Asia
con pesticidas y herbicidas, lo que a su vez trae consigo una gran prdida de
biodiversidad.
Las "gracias" del chocolate
Recientemente se descubri que un compuesto del cacao tiene
tantas virtudes curativas como la penicilina y la anestesia. De
acuerdo al estudio divulgado por la revista "Chemestry & Industry",
este elemento sera la epicatequina (miembro de un grupo de
compuestos conocidos como flavanoles), que se encuentra en el
brebaje de cacao natural que beben los indgenas de la etnia Kuna de Panam.
Se trata de una sustancia que tambin puede encontrarse en ciertos tipos de t,
vino, chocolate, y algunos tipos de frutas y verduras.
Sucede que los indgenas Kuna consumen hasta 40 tazas! de la bebida a la
semana y, como resultado, cuatro de las cinco enfermedades ms letales - los
ataques apoplticos, los paros cardacos, el cncer y la diabetes - se reducen a
slo 10% entre los miembros de ese grupo tnico. Los kuna tambin parecen vivir
ms que otros panameos y no sufren de demencia.
En cambio, los Kuna que han emigrado a los suburbios de la ciudad de Panam
consumen slo aproximadamente cuatro tazas de cacao por semana y,
curiosamente, no disfrutan del mismo nivel de salud.
Segn los investigadores, si bien la penicilina y la anestesia son muy importantes,
la epicatequina podra librarnos de 4 de las 5 enfermedades ms comunes en el
mundo occidental.
Los mismos expertos manifestaron que la relacin entre un alto consumo de
epicatequina y el menor riesgo de enfermedades letales es tan asombrosa que
debera investigarse ms an, ya que es posible que esas enfermedades sean
resultado de una deficiencia de epicatequina.
La mala noticia es que los flavanoles como la epicatequina son retirados de los
chocolates comerciales, porque tienden a tener un sabor amargo.

Salud cardiovascular
El informe sobre el estudio cita declaraciones de Daniel Fabricant, un experto en
nutricin, quien manifiesta que, aunque ste es el resultado de observaciones, las
conclusiones son tan impresionantes que plantean la posibilidad de que la
epicatequina sea considerada una vitamina.
Las vitaminas son sustancias esenciales para el funcionamiento, metabolismo,
regulacin y crecimiento de las clulas y se considera que su ausencia en el
organismo es la causa de algunas enfermedades.
Los anlisis de orina de moradores Kuna de las zonas insular y continental
revelaron que la orina de los habitantes de la isla tiene un nivel de xido ntrico
urinario (asociado a un flujo sanguneo sano) dos veces mayor que el de sus
homlogos continentales.
En el estudio los investigadores demostraron que:
- Los niveles de xido ntrico en la sangre fueron
superiores en los individuos que ingirieron bebidas de
cacao ricas en flavanol, comparados con los que
ingirieron bebidas con menores niveles.
- Niveles superiores del flavanol epicatequina en la
corriente sangunea estuvieron acompaados de un flujo sanguneo mejorado.
- En el laboratorio, los flavanoles administrados a muestras de tejido vascular
causaron su relajacin.
- La epicatequina pura consumida por humanos tuvo el mismo efecto que el
consumo de cacao rico en flavanol.
Considerados conjuntamente, estos descubrimientos indican que la epicatequina
encontrada en el cacao tiene un efecto positivo en la salud cardiovascular.
Otras "gracias" del chocolate
Quieres conocer otras gracias del chocolate?... Toma nota:
- El cacao contiene cafena en un 3 %, y teobromina, un detonador de energa
intelectual. Ambas estimulan el sistema nervioso central, acelerando naturalmente
el ritmo cardaco y aumentando el nivel de concentracin. Lo ms aconsejable es
consumir 75 gramos al da.
- En 1828 se hicieron las primeras "tabletas" moldeadas de chocolate oscuro.
Quin las hizo?... J.S.Fry & Sons, en Bristol Inglaterra, siendo considerado en
1847 como el fabricante de mayor produccin a nivel mundial.
- Durante los siglos XVII y XVIII, en Espaa y el resto de
Europa, los monasterios y las farmacias fueron las dos vas
principales de fabricacin y distribucin del chocolate.

- Un estudio presentado por la Sociedad Britnica del Torax
mostr que un componente del chocolate puede prevenir la
tos. Justamente la teobromina. De todas formas, an no est
claro si sta acta sobre el centro de la tos en el cerebro o
aclara las secreciones del pulmn.
- En 1720, en Espaa, se preparaba el llamado "Chocolate a
la espaola", con harina de trigo, de arroz y de maz o trigo turco, previamente
cocido con agua.
- Segn antiguas tradiciones orales del Pueblo Maya, en algunas regiones, como
la Chontalpa y el Soconusco, se practicaba la ancestral danza del cacao, donde
los danzantes intercambiaban sus puestos sobre la zona de secado. Esto permita
obtener una limpieza total de los granos.
- El Chocolate contiene feniletilamina, sustancia presente tambin en el cerebro
humano y que se activa cuando uno est enamorado. De esta forma cuando
comemos chocolate nos sentimos queridos. Por lo mismo, dicen que su consumo
resulta un buen remedio para las penas de amor.
- Se ha demostrado tambin que el chocolate contiene Vitamina P, una sustancia
que puede reforzar los vasos capilares y sanguneos. Adems, contiene flavonoles
que tienen reconocidas propiedades antioxidantes.

- Los expertos en cardiologa afirman que los polifenoles del cacao pueden
favorecer la salud cardiovascular. Por un lado ayudan a la relajacin de los vasos
sanguneos y por otro actan como antioxidantes. Por ltimo, se ha comprobado
que los polifenoles del cacao pueden tener efectos antitrombticos y reducir de
esta manera el riesgo de formacin de cogulos sanguneos.

Energa elctrica "chocolatada"
Conocido por todos es el hecho que el chocolate - debido a su alto contenido
calrico - ofrece la mejor fuente de energa para permanecer activo durante toda la
jornada, ya que ayuda a combatir la fatiga por ms tiempo que otros alimentos.
Adems, eleva el nimo, produce sensacin de bienestar, mantiene el estado de
alerta y es una excelente ayuda para la concentracin y la memoria.
Pero, segn experimentos recientes, se no es el nico tipo de energa que puede
entregar este exquisito alimento. La microbiloga Lynne Mackaskie y sus colegas
de la Universidad de Birmingham en el Reino Unido lograron generar - a travs del
chocolate - nada menos que energa elctrica!, desde una celda de combustible,
alimentando bacterias que adoran este "manjar".
Cmo puede ser eso? Sucede que los
cientficos deseaban saber si filtrando el
chocolate en un extremo, podran conseguir
electricidad en otro. As, el equipo llen de
bacterias Escherichia coli (bacteria que se
encuentra generalmente en los intestinos
animales, incluido el humano) un turrn y
caramelo diluido.
Las bacterias consumieron el azcar y produjeron hidrgeno, lo cual ellas lograron
utilizando la enzima hidrogenasa y cidos orgnicos.
Los investigadores entonces utilizaron este hidrgeno para accionar una pila de
combustible, que gener a su vez suficiente electricidad como para encender un
ventilador pequeo.

Origen etimolgico de la palabra "chocolate"

Existen diversas versiones sobre el origen de la palabra
"chocolate", pero todas ellas estn relacionadas con las lenguas
mayas o aztecas.

Para los mayas, la palabra estaba formada por "chokol", que
significa caliente; "a", que significa agua, y "tl", que es un sufijo
de unin.

Para los aztecas, la palabra estaba formada por "xococ", que
significa amargo, y "atl" que significa agua.

Tambin existe la teora etimolgica que la palabra chocolate
derivara de la onomatopeya "choc-choc", ruido que produce el
chocolate cuando se bate con el agua.

Las antiguas palabras cholatl o chococatl han evolucionado a
chocolate en castellano, y en la mayora de las lenguas esta
palabra es muy parecida.





Falsos mitos

El chocolate es uno de los alimentos ms populares y deseados del mundo, gusta
a cualquier edad y sobre l gravitan todo tipo de mitos y leyendas, algunas
corroboradas por la ciencia y otras muchas no.

Produce acn. Falso. Aunque tu cutis refleja tu estado de salud, est demostrado
que el acn se debe principalmente a cambios hormonales y genticos.

Hace engordar. Falso. Si lo consumes en forma moderada y con una
alimentacin equilibrada, no aumenta tu peso. Una pastilla de chocolate sin azcar
contiene 40 caloras, las mismas que una cucharadita de aceite de oliva.

Produce dolor de cabeza. Falso. El chocolate contiene sustancias que pueden
provocar dolor de cabeza pero slo en menos del 5% de las personas. Con
intolerancia.

Provoca caries. Falso. Por su alto contenido en fsforo, calcio y agentes
antibacterianos, previene las caries.

Produce insomnio. Falso. Su contenido de cafena es mnimo como para quitarte
el sueo.

Crea adiccin. Falso. Si sientes que te lo pide tu cuerpo, es por los efectos
placenteros de su dulce y agradable sabor.