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Disciplina: Metodologia da Histria

Fichamento: Bloch, Marc. Apologia da Histria ou o ofcio do historiador. Rio de Janeiro:


Zahar,2001. Capitulo 1

A palavra histria uma palavra antiqussima: [to antiga que s vezes nos cansamos
dela]. Raramente, verdade, chegou-se a querer risc-la completamente do
vocabulrio.] Os prprios socilogos da era durkheimiana lhe do espao. Mas
para releg-la a um singelo cantinho das cincias do homem: espcie de calabouo
onde, reservando sociologia tudo que lhes parece suscetvel de anlise racional,
despejam os fatos humanos julgados ao mesmo tempo mais superficiais e mais
fortuitos. Vamos preservar-lhe aqui, ao contrrio, sua significao mais ampla. [O
que no probe, antecipadamente, nenhuma orientao de pesquisa, deva ela
voltar-se de preferncia para o indivduo ou para a sociedade, para a descrio das
crises momentneas ou a busca dos elementos mais duradouros; o que tambm
no encerra em si mesmo nenhum credo; no diz respeito, segundo sua etimologia
primordial, seno "pesquisa".] [...] ( P 51)
[...]O grande perigo deles est em no definir to cuidadosamente seno para melhor
delimitar. "Este tema", diz o guardio dos deuses palavras, "ou esta maneira de trat-lo, eis
provavelmente o que capaz de seduzir. Mas toma cuidado, efebo: isso no a histria."[...]
(P 52)

No deixa de ser menos verdade que, face imensa e confusa realidade, o historiador
necessariamente levado a nela recortar o ponto de aplicao particular de suas ferramentas;
em conseqncia, a nela fazer uma escolha que, muito claramente, no a mesma que a do
bilogo, por exemplo; que ser propriamente uma escolha de historiador. Este um autntico
problema de ao. Ele nos acompanhar ao longo de todo o nosso estudo. (P 52)

Diz-se algumas vezes: "A histria a cincia do passado." [no meu modo de ver]
falar errado.
[Pois, em primeiro lugar,] a prpria idia de que o passado, enquanto tal,
possa ser objeto de cincia absurda.[...] ( P 52)

[...] verdade, a linguagem, essencialmente tradicionalista, conserva o nome de histria para
todo estudo de uma mudana na durao. O hbito no traz perigo, pois no engana
ningum.[...] ( P 53)

Ora, a obra de uma sociedade que remodela, segundo suas necessidades, o
solo em que vive , todos intuem isso, um fato eminentemente "histrico". Assim como as
vicissitudes de um poderoso ncleo de trocas. [...] ( P53)

[...] Digamos melhor: os homens. Mais que o singular, favorvel abstrao, o plural, que o
modo gramatical da relatividade, convm a uma cincia da diversidade. Por trs dos grandes
vestgios sensveis da paisagem, [os artefatos ou as mquinas,] por trs dos escritos
aparentemente mais inspidos e as instituies aparentemente mais desligadas daqueles que
as criaram, so os homens que a histria quer capturar.[...] ( P 54)

No h menos beleza numa equao exata do que numa frase correta. Mas cada
cincia tem sua esttica de linguagem, que lhe prpria. Os fatos humanos so, por essncia,
fenmenos muito delicados, entre os quais muitos escapam medida matemtica. Para bem
traduzi-los, portanto para bem penetr-los (pois ser que se compreende alguma vez
perfeitamente o que no se sabe dizer?) [...] ( P54)

"Cincia dos homens", dissemos. ainda vago demais. preciso acrescentar: "dos
homens, no tempo". O historiador no apenas pensa "humano". A atmosfera em que seu
pensamento respira naturalmente a categoria da durao. Decerto, dificilmente imagina-se
que uma cincia, qualquer que seja, possa abstrair do tempo. Entretanto, para muitas dentre
elas, que, por conveno, o desintegram em fragmentos artificialmente homogneos, ele
representa apenas uma medida.[...] ( P 55)

O nmero dos segundos, anos ou sculos que
um corpo radiaotivo exige para se transformar em outros corpos , para a atomstica, um dado
fundamental. Mas que esta ou aquela dessas metamorfoses tenha ocorrido h mil anos, ontem
ou hoje ou que deva se produzir amanh, sem dvida tal considerao interessaria ao gelogo,
porque a geologia , sua maneira, uma disciplina histrica; ela deixa o fsico frio como
gelo.[...] ( P 55)

Ora, esse tempo verdadeiro , por natureza, um continuum. tambm perptua
mudana. Da anttese desses dois atributos provm os grandes problemas da pesquisa
histrica. Acima de qualquer outro, aquele que questiona at a razo de ser de nossos
trabalhos. Sejam dois perodos sucessivos, recortados na sequncia ininterrupta das eras. Em
que medida o vnculo que estabelece entre eles o fluxo da durao prevalecendo ou no
sobre a dessemelhana resultante dessa prpria durao devemos considerar o
conhecimento do mais antigo como necessrio ou suprfluo para a compreenso do mais
recente?] ( P 55,56)

[Nunca mau comear por um mea culpa. Naturalmente cara a homens que
fazem do passado seu principal tema de estudos de pesquisa, a explicao do mais prximo
pelo mais distante dominou nossos estudos s vezes at hipnose. Sob sua forma mais
caracterstica, esse dolo da tribo dos historiadores tem um nome: a obsesso das origens.
[No desenvolvimento do pensamento histrico, teve tambm seu momento particular de favor.]
( P 56)

Haveria outra pesquisa a fazer, das mais interessantes, sobre essa obsesso embriognica,
to marcada em toda uma famlia de grandes espritos. Como no raro acontece nada
sendo mais difcil do que estabelecer entre as diversas ordens de conhecimento uma exata
simultaneidade , as cincias do homem, aqui, se atrasaram em relao s cincias da
natureza. Pois estas j se encontravam, por volta da metade do sculo XIX, dominadas pelo
evolucionismo biolgico, que supe ao contrrio um progressivo afastamento das formas
ancestrais e explica isso, a cada etapa, pelas condies de vida ou de ambiente prprios ao
momento. Este gosto apaixonado pelas origens, a filosofia francesa da histria, de [Victor]
Cousin a Renan, recebera, acima de tudo, do romantismo alemo. [...] ( P 57)


Ora, por um contgio sem dvida inevitvel, essas preocupaes que, em uma
certa forma de anlise religiosa, podiam ter sua razo de ser, estenderam-se a outros campos
de pesquisa, onde sua legitimidade era muito mais contestvel. A tambm uma histria,
centrada sobre os nascimentos, foi colocada a servio da apreciao dos valores.[...] ( P 58)

Em suma, nunca se explica plenamente um fenmeno histrico fora do estudo
de seu momento. Isso verdade para todas as etapas da evoluo. Tanto daquela em que
vivemos como das outras. O provrbio rabe disse antes de ns: "Os homens se parecem mais
com sua poca do que com seus pais." Por no ter meditado essa sabedoria oriental, o estudo
do passado s vezes caiu em descrdito. ( P 60)


[Convm, primeiramente, observar:] tomada ao p da letra, ela seria, propriamente,
impensvel. O que , com efeito, o presente? No infinito da durao, um ponto minsculo e que
foge incessantemente; um instante que mal nasce morre ( P 60)

[...] Na linguagem corrente, "presente"
quer dizer passado recente. Aceitemos [portanto] de agora em diante, sem hesitao,
esse emprego um pouco frouxo da palavra. No que isso no levante, por sua vez, srias
dificuldades. noo de proximidade no apenas falta preciso de quantos anos se trata?
como ela tambm nos coloca em presena do mais efmero dos atributos. [...] ( P 60)

Outros cientistas, ao contrrio, acham com razo o presente humano perfeitamente
suscetvel de conhecimento cientfico. Mas para reservar seu estudo a disciplinas bem
distintas daquela que tem o passado como objeto. Eles analisam: por exemplo, pretendem
compreender a economia contempornea com a ajuda de observaes limitadas, no tempo, a
algumas dcadas. Em suma, consideram a poca em que vivem como separada das que a
precederam por contrastes vivos demais para trazer em si mesma sua prpria explicao. Esta
tambm a atitude instintiva de muitos curiosos simplistas. A histria dos perodos um pouco
distantes s os seduz como um inofensivo luxo do esprito. De um lado, um punhado de
antiqurios, ocupados, por macabra dileo, em desenfaixar os deuses mortos; do outro,
socilogos, economistas, publicistas os nicos exploradores do vivo... (P 62)

Supe em primeiro lugar que as condies humanas sofreram, no intervalo de
uma ou duas geraes, uma^mudana no apenas muito rpida, mas tambm total: de modo
que nenhuma instituio um pouco antiga, nenhuma maneira de se conduzir tradicional, teria
escapado s revolues do laboratrio ou da fbrica. Isso esquecer a fora da inrcia prpria
a tantas criaes sociais. O homem passa seu tempo a montar mecanismos dos quais
permanece em seguida prisioneiro mais ou menos voluntrio. [...] ( P 63)

O erro, em suma, claro e, sem dvida, para destru-lo, basta formul-lo.
Representa-se a corrente da evoluo humana como formada por uma srie de breves e
profundos sobressaltos, dos quais cada um no duraria seno o espao de algumas vidas. A
observao prova, ao contrrio, que nesse imenso continuum os grandes abalos so
perfeitamente capazes de propagar desde as molculas mais longnquas at as mais prximas.
[...] ( P 64)

Alm de tudo, a educao da sensibilidade histrica nem sempre est sozinha
em questo. Ocorre de, em uma linha3 4 dada, o conhecimento do presente ser diretamente
ainda mais importante para a compreenso do passado. ( P 66)

Ora, sem dvida menos excepcionalmente do que se pensa, acontece de, a fim
de atingir o dia, ser preciso prosseguir at o presente. Em certas de suas caractersticas
fundamentais, nossa paisagem rural, j o sabemos, data de pocas extremamente remotas.
[...] (P 67)

Uma cincia, entretanto, no se define apenas por seu objeto. Seus limites
podem ser fixados, tambm, pela natureza prpria de seus mtodos. Resta portanto nos
perguntarmos se, segundo nos aproximemos ou afastemos do momento presente, as prprias
tcnicas da investigao no deveriam ser tidas por essencialmente diferentes. Isto colocar o
problema da observao histrica. ( P 68)