PLANTA DE CLASIFICACIÓN DE ENVASES LIGEROS

INDICE
¿Qué es la basura?..................................................................................................................................................................................................... 3. El problema de la basura y los vertederos incontrolados....................................................................................................................................... 3. El contenedor amarillo y los envases........................................................................................................................................................................ 4. Forma de presentar los envases................................................................................................................................................................................ 5. Los plásticos................................................................................................................................................................................................................ 5. - Un poco de historia...................................................................................................................................................................................... 5. - Pero...¿Qué es el plástico?.......................................................................................................................................................................... 5. - Hoy en día.................................................................................................................................................................................................... 6. - Cómo se clasifican los plásticos................................................................................................................................................................... 6. - El PET es el plástico más utilizado en envases........................................................................................................................................... 6. - Polietileno de Alta Densidad (PEAD)............................................................................................................................................................7. - El PVC, un plástico problemático................................................................................................................................................................. 7. - El Polietileno de Baja Densidad (PEBD)...................................................................................................................................................... 8. - El Polipropileno (PP).................................................................................................................................................................................... 9. - El Poliestireno (PS)...................................................................................................................................................................................... 9. Latas de hojalata y aluminio......................................................................................................................................................................................10. - Latas de hojalata........................................................................................................................................................................................ 10. - Latas de aluminio....................................................................................................................................................................................... 10. Los envases tipo brik.................................................................................................................................................................................................11. El proceso de separación en la planta de envases................................................................................................................................................ 13. El Sistema de Gestión de Envases y Residuos de Envases................................................................................................................................ 14. ¿Cuánto tarda la Naturaleza en transformar?........................................................................................................................................................ 15. La Regla de las 3R.................................................................................................................................................................................................... 16.

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¿Qué es la Basura? Hoy se entiende por residuos aquellos materiales generados en las actividades de producción, transformación o consumo, y que no tienen ningún valor económico dentro del contexto en que son generados. Especificamente, los residuos urbanos son los producidos por la actividad del consumo en los núcleos urbanos, e incluyen no sólo los residuos domésticos, sino también los producidos por las actividades comerciales, de servicios, sanitarias, limpieza varia, zonas verdes y recreativas, abandono de animales muertos, enseres y vehículos, así como actividades industriales y de la construcción, agrícolas y ganaderas que se produzcan en el medio urbano.

EL PROBLEMA DE LAS BASURAS Y LOS VERTEDEROS INCONTROLADOS

La acumulación de residuos en el interior de la ciudad provoca malos olores y graves riesgos sanitarios, además de una sensación desagradable. La primera solución a este problema ha consistido en trasladarlos fuera de la ciudad, lejos de la vista; hacer una montaña y, con frecuencia, prenderle fuego para reducir su volumen. Este ha sido el procedimiento más utilizado durante años por las Instituciones. Sin embargo, los problemas ocasionados por estos vertidos salvajes generan procesos de

contaminación que nos afectan directa o indirectamente: impacto en el paisaje; malos olores; incendios y humos tóxicos; filtrados tóxicos al subsuelo; proliferación de insectos y ratas, etc.

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EL CONTENEDOR AMARILLO Y LOS ENVASES: El contenedor amarillo que podemos encontrar en las ciudades está diseñado específicamente para el depósito de envases. Sin embargo, la variedad de estos artículos es tal que, a menudo, este contenedor termina siendo el destinatario de todo aquello que no sabemos muy bien dónde tirar. Seguidamente facilitamos una relación de los residuos que SI pueden depositarse en el contenedor amarillo: TIPOS DE RESIDUOS

SI

NO

Botellas de agua y refrescos. Tarrinas de yogur, natillas, etc. Botellas de Gel, champú, suavizante, etc. Botellas de productos de limpieza. Botellas de alimentación (aceite, etc) Hueveras transparentes. Bolsas de plástico. Bandejas de fruta, carne. Latas de bebida. Latas de alimentos. Briks de bebida. Briks de alimentación. Bandejas de aluminio de comida preparada.

Restos de comida. Vidrio. Papel y cartón. Pilas. Pañales y compresas. Textiles. Zapatos y zapatillas. Juguetes. Fluorescentes. Envases de productos tóxicos. Bombillas. Cables eléctricos. Plásticos de invernadero. Plásticos de embalaje. Cajones de fruta. Persianas.

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FORMA DE PRESENTAR LOS ENVASES:
- No es imprescindible lavarlos, pero sí vaciarlos completamente. - Pliega los bricks, botes de refresco y botellas de plástico que lo permitan. - Los envases de plástico que no puedan ir plegados, deberán ir siempre sin tapón. - ¿Depositar dentro de bolsas? Preferible sin bolsas. En caso contrario vale cualquier bolsa de plástico. - Si depositas los envases dentro de una bolsa es preferible que se tire abierta, o en su defecto con un nudo flojo.

LOS PLÁSTICOS Un poco de historia Fue en 1860 cuando un fabricante estadounidense de bolas de billar ofreció una recompensa para quien consiguiera unas bolas de un nuevo material que sustituyeran a las de marfil natural. Wesley Hyatt, aunque no ganó el premio, patentó un producto que llamó "celuloide". Se trataba del primer material plástico. En las siguientes décadas fueron apareciendo nuevos tipos de plásticos: PVC, poliestireno... Actualmente casi parece imposible una vida sin plásticos, tanto que hay quien a este tiempo le ha llamado "la era del plástico". Nuestra calidad de vida, sin los plásticos, sería muy diferente de la que tenemos ahora. Pero, ¿qué es el plástico?

El plástico es un material que se obtiene a partir del petróleo, formando grandes cadenas llamadas polímeros que constituyen la base de las materias plásticas.

PLANTA DE CLASIFICACIÓN DE ENVASES LIGEROS Hoy en día... Un estudio realizado en Alemania reveló que, sin plástico, el peso de los residuos de envases en la basura de un hogar se multiplicaría por cuatro; el gasto de energía se elevaría un 200% y el volumen de residuos se incrementaría en un 256%. El plástico es un material ligero, lo que produce un ahorro importante en el coste del transporte del producto final. Sin embargo, todos los materiales producen algún impacto en el medio ambiente y, en concreto, el plástico presenta dos inconvenientes: su origen petroquímico y la dificultad para biodegradarse en la mayoría de los casos. ¿Cómo se clasifican los plásticos? Los llamados materiales plásticos agrupan a un gran número de productos muy diferentes, tanto por sus materias primas como por sus procesos de fabricación y usos. Para su reciclado se ha instituido el código internacional SPI, que permite conocer de qué material está hecho cada objeto de plástico.

El PET es el plástico más utilizado en envases EL PET (nº 1 en el código SPI) es utilizado ampliamente en la elaboración de botellas de agua. Su peso es muy bajo en relación al producto que puede contener y es uno de los plásticos más fácilmente reciclables. Sin embargo, a menudo nos encontramos con indicaciones en el envase que nos aconsejan no reutilizar este producto. ¿Sabemos lo que bebemos? A juicio de algunos científicos, tanto el agua como los refrescos envasados en botellas de plástico no son tan saludables como parece, ya que contienen sustancias que pueden pasar al agua en un proceso similar a como lo hace el contenido de una bolsita de té en una taza de agua. Por eso, en muchas ocasiones, el agua de las botellas reutilizadas durante un tiempo relativamente largo, “saben a plástico”.

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El Polietileno de alta densidad (PEAD) Este plástico tiene el nº2 en el código SPI. Se trata de un polietileno con mejores propiedades herméticas que el PEBD, y además es más rígido, por lo que se utiliza en botellas y bidones, envases para alimentos, juguetes o tuberías. Entre los envases PEAD más conocidos encontramos el de las botellas de leche. Este alimento se consume de forma cotidiana, y sin embargo, a menudo obviamos algunos aspectos importantes relacionados con el reciclaje de los envases lácteos. Por ejemplo, en el mercado es cada vez más frecuente hallar botellas que incorporan la llamada tecnología tricapa (son las que tienen una capa negra en el interior de la botella) para la conservación óptima de la leche. Sin embargo, el reciclaje de plásticos mixtos resulta muy complicado debido a la dificultad para separarlos, y en algunas plantas estos productos de envases terminan formando parte de la fracción rechazo y acaban sus días en un vertedero.

¿Qué podemos hacer? Adquirir los envases monocapa no es una mala idea. Pero es mejor, sin duda, comprar la leche en envases tipo brik, ya que éstos pueden reciclarse actualmente sin ningún problema.

El PVC, un plástico problemático

El Policloruro de Vinilo, plástico llamado PVC (nº 3 en el código SPI), tiene en su larga duración una de sus mejores propiedades. Por este motivo, el PVC es utilizado en la construcción, fabricación de tubos, ventanas, puertas, persianas, etc.

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Sin embargo, en muchos países de Europa está prohibido envasar alimentos en PVC por considerarse

un

plástico que provoca muchos problemas, al contener aditivos tóxicos y ser muy difícil la gestión de sus residuos. Esta polémica tiene sus defensores y detractores, ya que los estudios efectuados no permiten establecer conclusiones ni a favor ni en contra del producto.

El Polietileno de baja densidad (PEBD)

Este plástico (nº 4 en el código SPI) se produce a partir del gas natural. Su transparencia, flexibilidad y economía hacen que esté presente en una gran diversidad de envases, como bolsas de todo tipo, y film para envasado automático de alimentos. Además, es un plástico fácilmente reciclable, pero los problemas del PEBD vienen precisamente de su uso generalizado: hay bolsas de plástico por doquier.

Lo que no todo el mundo sabe es que cada bolsa de plástico utilizada en las compras diarias tiene un importante coste medioambiental. En su fabricación se usa energía, se gastan productos no renovables del planeta y se contamina el medioambiente. Muchas bolsas de plástico flotan en el agua y numerosas tortugas marinas mueren atrapadas en estas trampas flotantes. Por eso es importante evitar el uso de bolsas de plástico todo lo que sea posible, y utilizar para las compras bolsas de tela o un cómodo carrito.

PLANTA DE CLASIFICACIÓN DE ENVASES LIGEROS El Polipropileno (PP) El polipropileno (nº 5 en el código SPI) es uno de los plásticos más rígidos y resistente del mercado, y el sector en el que más se emplea es en la industria automovilística (carcasa de baterías, parachoques, etc..), y también en envases domésticos (cosmética y aseo personal, vasos desechables, etc). Por otro lado, los usos a que se destina una vez reciclado son muy variados: material de oficina; maceteros y materiales para la jardinería; bolsas; productos de la industria automovilística; tapicería; mobiliario urbano, etc. Todos aquellos materiales de polipropileno que están demasiado degradados, son los elegidos para someterse a incineración, generando así energía eléctrica o térmica.

El Poliestireno (PS) El poliestireno (nº 6 en el código SPI) es uno de los plásticos más comunes en nuestra vida cotidiana. Se puede presentar a modo de espuma rígida con textura granulada, conformando materiales ligeros (es el llamado corcho blanco) o como materiales duros y transparentes. Este último es el llamado poliestireno cristal. En su reciclado, el poliestireno expandido se tritura para fabricar, en muchos casos, elementos de similares características a los elaborados con poliestireno virgen (embalajes, hueveras, material de oficina, etc).

Este plástico es otro de los que no tienen muy buena prensa. Según algunas asociaciones ecologistas, el poliestireno se fabrica con benceno, un reconocido cancerígeno. Además, el corcho blanco no es biodegradable: Dentro de 500 años, la bandejita de carne estará en alguna parte de nuestro planeta, flotando en la superficie del océano y constituyendo un serio peligro para la fauna marina por ingestión.

PLANTA DE CLASIFICACIÓN DE ENVASES LIGEROS LAS LATAS DE HOJALATA Y ALUMINIO.

Latas de Hojalata. Las latas están hechas de acero, es decir una aleación de hierro y carbono, pero es habitual añadir una capa de estaño en ambas caras para evitar la corrosión: es la llamada hojalata. Las latas de hojalata se reciclan con mucha facilidad ya que el acero es un material fácil de fundir y volver a utilizar. El reciclado del acero se hace desde hace mucho tiempo, y desde luego los chatarreros son un buen ejemplo de lo que supone reciclar. ¿Sabías que reciclar latas de acero y de hojalata ahorra el 74% de la energía que se utiliza para fabricarlas a partir de materias primas?

Latas de Aluminio.

Otras latas, por el contrario, se fabrican con un mineral totalmente distinto: el aluminio. Este se empezó a obtener en 1886 a partir de la bauxita (un mineral de color rojo). Sin embargo, lo que habitualmente se desconoce es que para producir una tonelada de aluminio se necesitan más de 4 toneladas de bauxita, 1 de lignito y 15.000 kilovatios de electricidad. Además, la industria del aluminio es una de las más contaminantes del mundo.

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Debido a todos estos inconvenientes, es importante que las latas de aluminio que habitualmente consumimos se tiren al contenedor amarillo. De esta forma pueden llevarse hasta una planta separadora de envases, donde se segregan de la hojalata gracias a la acción de un imán (el imán atrae el hierro, pero no el aluminio). Posteriormente, las latas se compactan y se envían a centros específicos de reciclaje, donde el aluminio se funde y puede aprovecharse al 100% para fabricar nuevos productos y envases.

Otros productos de aluminio que pueden depositarse en el contenedor amarillo son las bandejas de comida preparada y el papel de aluminio. Sin embargo, aunque se trata de artículos perfectamente reciclables, a menudo se desestiman en algunas plantas de clasificación por diversos motivos (problemas de manipulado y la suciedad que presentan, lo que dificulta el proceso de reciclaje).

LOS ENVASES TIPO BRIK.

El brick es un envase bastante reciente, ya que se empezó a utilizar en 1943. No es un material original sino una combinación de otros ya existentes. En realidad se compone de tres materiales diferentes: plástico (polietileno), cartón y aluminio. Las funciones de cada material son bien diferentes: el aluminio se utiliza porque, como es un buen aislante de los gases y de la luz, no permite el deterioro de los alimentos. El cartón proporciona consistencia al envase, y el plástico hace impermeable la capa de cartón por dentro y por fuera.

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Pero, a pesar de sus prestaciones, se trata de un envase de un solo uso que aumenta considerablemente la cantidad de desperdicios. Por eso es importante depositarlos en el contenedor amarillo, colaborando así en su posterior reciclaje. Actualmente existen dos procesos de reciclado: en uno se aprovechan todos los componentes de forma conjunta, y en el otro, el aprovechamiento se realiza de cada material por separado. La primera opción está muy extendida en países del norte de Europa. Consiste en trocear el brick y pasarlo por una prensa para conseguir unas planchas de aglomerado. Estas son utilizadas posteriormente para la fabricación de mobiliario, principalmente de oficina. La segunda opción, utilizada en nuestro país, se centra principalmente en la recuperación del cartón para fabricar "papel kraft", muy utilizado en sacos de cemento, pienso para animales, etc.

¿Qué se hace con el polietileno y el aluminio? Separar ambos materiales resulta complicado y caro, y en muchos casos acaban en incineradoras o vertederos. Recientemente, una empresa mallorquina ha desarrollado un material (el Maplar) a partir del polietileno y el aluminio de los briks usados, con el que se fabrican bancos, vallas, jardineras, papeleras y, en general, objetos que deben soportar la intemperie.

PLANTA DE CLASIFICACIÓN DE ENVASES LIGEROS EL PROCESO DE SEPARACIÓN EN LA PLANTA DE ENVASES.

1.

Los envases son recogidos y trasladados diariamente a la Planta de Tratamientos de envases.

2.

Tras pesarse en una báscula, los envases se vierten en una plataforma denominada playa de recepción.

3.

En el caso de que hayan sido depositados en bolsas de plástico cerradas, el “rompebolsas" se encarga de dispersarlo todo para su separación.

4.

Los envases entran en el trómel (un gran tambor que gira con orificios de 3 tamaños) donde se separa la fracción fina (envases de yogur, tapones); media (botellas medianas, bricks y latas); y grande (garrafas de agua).

5.

Las bolsas se recogen con un aspirador y se embalan automáticamente en una prensa instalada a tal efecto.

6.

En la cabina de triaje se separan de forma manual los distintos envases. Éstos se arrojan por unos conductos y van a parar a almacenes específicos.

7.

Las latas de hojalata son separadas automáticamente por un electroimán, el cual atrae los metales férricos, que quedan adheridos hasta su depósito final en un contenedor.

8.

Las corrientes de Foucault son campos magnéticos utilizados para separar el aluminio. Los polos opuestos provocan la repulsión del

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aluminio, que de esta forma es lanzado literalmente hasta un contenedor específico donde se recoge para su embalaje final.

9.

Los distintos materiales son prensados y embalados separadamente para ser retirados por los recicladores, mientras el rechazo (material no apropiado para reciclar) se prensa y se destina a un vertedero controlado.

EL SISTEMA DE GESTIÓN DE ENVASES Y RESIDUOS DE ENVASES.

Todos hemos oído hablar alguna vez del peculiar “devolver el casco”, sistema basado en el cobro de una cantidad dada por cada envase adquirido, y la devolución de idéntica cantidad una vez devuelto. De esta forma se aseguraba el retorno del envase al fabricante, quien estaba obligado a reutilizarlo o reciclarlo. Sin embargo, el actual mercado y la gran producción y variedad de envases (sobre todo plásticos) hace muy complicada la aplicación de este sistema.

Para solucionar estos problemas, la Ley de Envases crea una Asociación sin ánimo de lucro, llamada Ecoembes, quien se encarga de aplicar y coordinar un Sistema Integrado de Gestión que garantice su recogida periódica, y el cumplimiento de los objetivos de reciclado y valorización fijados.

De esta forma, los fabricantes de envases, comerciantes de productos envasados y comerciantes finales participan mediante el pago de una cantidad asignada a la Asociación gestora, quedando exentos de este impuesto tanto los consumidores como la Administración. Posteriormente, son las Administraciones Locales quienes realizan la recogida de envases y su traslado hasta las plantas de tratamiento, recibiendo una compensación económica en los términos establecidos por el convenio de colaboración con Ecoembes.

PLANTA DE CLASIFICACIÓN DE ENVASES LIGEROS ¿CUÁNTO TARDA LA NATURALEZA EN TRANSFORMAR?

¿Te has parado a pensar en la importancia del reciclaje para la sociedad en que vivimos actualmente? Si abandonas a la intemperie cualquiera de los materiales que desechamos diariamente, permanecerán en la naturaleza durante unos tiempos que en ocasiones te sorprenderían por su duración:

Basura orgánica: de 3 a 4 semanas Una colilla: de 1 a 2 años Una lata de refresco o cerveza: 10 años Una chapa: 30 años Un mechero: 100 años Una zapatilla deportiva: 200 años Una botella de plástico: de 100 a 1.000 años Un carrete de fotos: más de 1.000 años

Entradas de cine, propaganda: de 3 a 4 meses Un trozo de chicle: 5 años Un tetrabrick: 30 años Un aerosol: 30 años Una bolsa de plástico: 150 años Un diskette: de 100 a 1.000 años Un vaso de plástico: 1.000 años Una botella de vidrio: 4.000 años

¿No crees que merece la pena depositar cada residuo en el lugar adecuado?

PLANTA DE CLASIFICACIÓN DE ENVASES LIGEROS LA REGLA DE LAS 3R.

No podemos negarlo: la basura está aquí y nos acompaña a lo largo de nuestra vida. Día a día consumimos más productos que provocan más y más basura. Por eso es importante que todos y cada uno de nosotros ayudemos a solucionar este problema al reducir y no mezclar (separar) para que ésta se pueda reutilizar y reciclar. Es la famosa “Regla de las 3R”, a la que podríamos tal vez añadir una cuarta, REPENSAR cuál es el verdadero papel que nos toca cumplir en nuestra sociedad. Las otras “R”, mucho más conocidas, son las siguientes: REDUCE: evita todo aquello que genera desperdicios innecesarios; no consumas productos con muchos envases o envoltorios; compra siempre que puedas a granel; adquiere mejor pocos envases grandes que muchos pequeños; lleva tus propias bolsas a la compra... y sobre todo ¡compra sólo aquello que necesites! REUTILIZA: dale la máxima utilidad a los objetos antes de destruirlos o deshacerte de ellos. Este es un proceso muy interesante porque no se modifican los objetos químicamente. Inventa objetos nuevos o dale uso a los antiguos, pon a prueba tu imaginación. RECICLA: lleva cada residuo a su contenedor correspondiente, ya que así se podrán utilizar los mismos materiales para hacer el mismo o nuevos productos, utilizando así menos recursos naturales. El reciclaje de material (convirtiéndolo de nuevo en materia prima) es el mecanismo que propone la sociedad de consumo para adaptar su crecimiento a un modelo sostenible.