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31/3/2014 Antibiticos X bactrias: A corrida do sculo - Superinteressante

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Antibiticos X bactrias: A corrida do sculo
Os antibiticos esto perdendo terreno para as bactrias, que esto cada vez mais resistentes.
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junho
1994
por Lcia Helena de Oliveira
Os antibiticos esto perdendo a competio para as bactrias. Em 1928, eles dispararam na frente e
prometiam acabar com todas as infeces. Agora, comeam a derrapar e j se deixam ultrapassar. O
quadro preocupante. J h quem fale no fim da era dos antibiticos. preciso buscar outros tipos de
remdio.
Numa experincia, cientistas ingleses misturaram duas espcies de bactrias, a Staphylococcus aureus
e a enterococcus. A primeira era quase imbatvel, porque j tinha deixado para trs os mais de 200
tipos de antibiticos conhecidos, com exceo de um deles, a vancomicina. A segunda espcie, por sua
vez, sabia o que fazer para derrotar justamente a tal vancomicina e foi esse segredo que transmitiu
s Staphylococcus aureus, passados alguns dias de convivncia em tubo de ensaio. Isso aconteceu h
dois anos, em um laboratrio da Faculdade de Medicina de Londres, na Inglaterra. Mas no h rastros do
estudo, a no ser uma pilha de papis, relatando o ocorrido.
Pois os pesquisadores ficaram to aterrorizados com o que viram um micrbio capaz de vencer
qualquer remdio que tocaram fogo no material utilizado. Afinal, staphylococcus um dos germes
mais comuns nas infeces dos cortes cirrgicos. Em tese, se no puder ser combatido, uma reles
operao de apndice passar a oferecer graves riscos. O pior que os mdicos tm certeza: mais dia,
menos dia, numa manobra gentica, a bactria aprender sozinha a se defender da vancomicina. s
uma questo de tempo.
Desde que Alexander Fleming descobriu o primeiro antibitico, a penicilina, em 1928, o homem e a
bactria disputam uma corrida e a liderana da competio vem se alternando o tempo todo. A
previso, porm, de que os antibiticos, as drogas milagrosas do sculo XX, terminem vencidos pela
bactria, um dos seres mais primitivos na face da Terra. Se isso de fato acontecer, a humanidade far
uma viagem no tempo em marcha r: voltar era em que mulheres morriam de parto por causa de
contaminao no sangue, quando uma simples infeco de ouvido infantil podia se metamorfosear numa
terrvel meningite e pequenos cortes, s vezes, provocavam at complicaes fatais.
Ningum imaginaria um cenrio to funesto, h pouco mais de dez anos. No incio dos anos 80, a
impresso que se tinha era de que, para quase todo mal, havia remdio. Especialmente, em casos de
infeces bacterianas, j que triunfavam os antibiticos medicamentos cujo nome significa
antivida, mas que, na realidade, s agem sobre bactrias. Assim, a cincia mdica se declarou
vitoriosa e voltou para casa cedo demais. Hoje em dia, no existe absolutamente uma nica bactria
que no seja capaz de se desviar, na melhor das hipteses, de dois antibiticos. Algumas espcies,
alis, j derrotam os mais importantes grupos dessas drogas.
A bactria pode ser comparada a um carro de F-1, que no largou na frente, mas acabou dominando a
prova. Atualmente, dois em cada sete novos casos de tuberculose no planeta so provocados por
micrbios ultra-resistentes. Por isso, 5% dos tuberculosos acabam morrendo, mesmo em pases do
chamado Primeiro Mundo. Na frica do Sul, por sua vez, ainda nos anos 70, apareceram as primeiras
verses de pneumococos resistentes a remdios. Estas bactrias geralmente esto envolvidas nas
inflamaes de ouvido que acometem as crianas e nas meningites. Pois bem: nos primeiros anos 80, as
pneumococos resistentes chegaram Europa e, pouco depois, desembarcaram nos Estados Unidos.
Segundo o Centro de Controle e Preveno de Doenas deste pas, s no ano passado 13 300
americanos morreram em hospitais, vitimados por essa espcie imbatvel.
Os germes resistentes se espalham por toda a Terra, em menor ou maior prazo, adverte o
infectologista Antonio Carlos Campos Pignatari, professor da Escola Paulista de Medicina, que passou
dois anos na Universidade de Iowa, Estados Unidos, investigando bactrias resistentes. A situao
muito sria. De volta ao Brasil, Campos Pignatari continuou perseguindo esses micrbios, em diversas
pesquisas. De acordo com o mdico, ironicamente, o fenmeno da resistncia provocada pelo prprio
antibitico. Cada dose uma bela chance para as bactrias resistentes crescerem e aparecerem.
Pignatari mostra uma plaquinha de vidro, dessas usadas em microscpio, e explica: Aqui, cabem
bilhes de bactrias. E, como em qualquer populao, h diferenas entre os indivduos. Do mesmo
modo como existem pessoas loiras e morenas, baixas e altas, gordas e magras todas igualmente seres
humanos , numa colnia de bactrias de uma mesma espcie devem existir aquelas com alguma
caracterstica, capaz de torn-las resistentes.
O antibitico mata ou paralisa os exemplares que no possuem a marca da resistncia. Com corantes,
Pignatari pode exergar na lmina uma minoria reluzente, que resistiu ao medicamento. Isso sempre
acontece, em qualquer infeco, conta. Mas, claro, no caso de uma simples amigdalite, a gente supe
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que as prprias clulas de defesa do organismo consigam destruir os micrbios que insistem em viver,
exemplifica. Portanto, o fim dos antibiticos no preocupa tanto, nas infeces simples. O problema
quando o paciente est debilitado, como quem se encontra numa UTI. Ou, sobretudo, quando a
bactria cai na corrente sangnea, como ocorre nos cortes infeccionados. Ento, sem freios, a turma
de micrbios restante comear a se reproduzir. Uma nica bactria deixa nada menos do que 16,7
milhes de herdeiros, em 24 horas. Nessa situao, o quadro tpico o do paciente que comea a
melhorar aps as primeiras doses de antibitico; em seguida, tem uma recada fatal.
O pior que as sobreviventes so capazes de ensinar a outras bactrias o truque para enfrentar as
drogas com as quais competem, como fez a enterococcus ao chegar perto da Staphylococcus aureus,
naquela experincia inglesa, realizada h dois anos. Os micrbios se encostam, como em um abrao.
Da, abrem-se poros nas membranas, por onde a bactria resistente passa um plasmdeo da resistncia
ao outro germe. Plasmdeo um pedao circular de DNA, que as bactrias costumam desprender. Foi
desse jeito, por exemplo, que o micrbio causador da clera se tornou resistente aos antibiticos
comuns: em um encontro casual, ele ganhou o gene da resistncia de certas bactrias inofensivas,
habitantes do intestino. Afinal, por causa do local privilegiado onde vivem, essas bactrias entram em
contato com todos os antibiticos orais que uma pessoa ingere no decorrer da vida. Logo, aprendem a
se defender de todos eles. E, eventualmente, transmitem a estratgia gentica a outros germes.
Os micrbios podem tambm antecipar eventuais confrontos. Em um trabalho realizado pela equipe
chefiada por Pignatari, na Escola Paulista de Medicina, os pesquisadores testaram a reao de bactrias
pseudomonas outro terror dos hospitais diante de amostras de um dos ltimos hits em matria de
antibiticos. Mais precisamente, o remdio analisado era a chamada cefalosporina de terceira gerao.
Por trs do nome imponente, estava a esperana da indstria farmacutica de colocar um remdio
tremendamente eficaz no mercado.
Na poca, h dois anos, o medicamento nem estava disponvel nas prateleiras das farmcias. Mas,
danadas, as bactrias simplesmente ignoraram o novo adversrio. Elas desenvolvem mecanismos para
ficar fora do alcance de uma srie de molculas parecidas, explica a supervisora farmacutica da
equipe, Irani Lcia Leme. Desse modo, nunca ficam resistentes a um antibitico apenas, mas a um
grupo de antibiticos. A possibilidade de se criar uma droga eficaz diminui, porque sua molcula teria
de ser completamente diferente de tudo o que as bactrias j conhecem.
Segundo Irani, as dificuldades so tantas que, muitas vezes, as bactrias obrigam os mdicos a tirar
medicamentos do fundo do ba. o que fez, recentemente, a Acinetobacter, micrbio que fixa
residncia nas mos. Da, so capazes de pular para lenis, seringas, esparadrapos em ltima anlise,
para o organismo de um paciente. s vezes, alis, sua origem a mo do prprio. Se o pior acontece,
isto , se a bactria causa uma infeco, s h uma arma para combat-la, uma droga criada nos anos
50, a polimicina B que foi logo aposentada, por causa dos efeitos colaterais, extremamente txicos.
Mas, no caso atual, o nico remdio. Irani e seus colegas encontraram a Acinetobacter em nove dos
principais hospitais paulistanos privados e pblicos , em um hospital de Campinas, em So Paulo; em
outro, na Paraba.
Uma das tarefas da pesquisadora organizar um banco de bactrias, que atualmente rene cerca de 2
000 col-nias de micrbios resistentes, capturados em diversos hospitais. Os germes so conservados,
vivos, em minsculos frascos, com leite desnatado. Assim, toda vez que ocorre um surto de infeco
hospitalar, investigam-se os genes das bactrias causadoras e se fazem comparaes com a bagagem
gentica dos germes da coleo. possvel, assim, descobrir a origem do micrbio e elaborar teorias
sobre como foi parar em determinada enfermaria. Esse tipo de estudo fundamental para evitar novas
infeces, opina o infectologista Carlos Alberto Pires Pereira, do Hospital So Paulo, um dos pioneiros
em controle dos antibiticos no Brasil.
Desde 1989, antes de receitarem algum dos antibiticos presentes numa lista de dezoito dessas drogas
os mais caros e mais potentes , os mdicos do hospital consultam Carlos Alberto Pereira. Naquele
primeiro ano de controle, 17,5% dos pedidos de receita foram recusados, por serem inadequados,
lembra o mdico. Ou os antibiticos no eram necessrios ou o tipo escolhido estava errado para
aquele determinado paciente. Consertando esses enganos, sugerindo aos colegas alternativas de
tratamento para evitar a droga solicitada, Pereira vem obtendo uma economia de 250 000 dlares por
ano. Este, no entanto, no o principal objetivo do controle. Sua maior funo impedir a
proliferao das bactrias resistentes.
A Organizao Mundial de Sade estima que metade das prescries de antibiticos so inoportunas e,
como se sabe, cada vez que se toma um desses remdios na hora e na dose erradas, aumentam as
chances de micrbios resistentes se desenvolverem.
s vezes, no entanto, o antibitico entra no organismo de carona nos alimentos. Pois os animais de
criao recebem, em mdia, trinta vezes mais dessas drogas do que os seres humanos. A razo disso
no s prevenir doenas: os remdios fazem os bichos crescer mais depressa, o que interessa aos
criadores. O resultado que as chamadas infeces alimentares confundidas muitas vezes com
intoxicaes podem ser fatais. A bactria salmonela encontrada na carne praticamente
indestrutvel por medicamentos. Como esses germes so freqentes, a sorte das pessoas que o calor
do cozimento consegue liqid-los. Em um bife mal passado, porm, mora o perigo. Nos Estados Unidos,
no ano passado, 6 milhes e meio de pessoas caram doentes, aps uma refeio; 500 000 morreram,
entre elas, trs crianas que comeram hambrguer contaminado na famosa rede Jack-in-the-Box.
Ser que no haveria uma droga milagrosa, capaz de resolver esses casos? difcil responder. At
meados dos anos 80, os farmacologistas tinham sempre um novo antibitico guardado na manga,
prontinho para ser lanado. Mas, em 1990, foi aprovado um nico antibitico novo; em 1991, cinco; em
1992, trs, no ano passado, apenas um. sempre muito difcil desenvolver um remdio, defende o
farmacutico Lauro Moretto, da Universidade de So Paulo. Em vez de lamentar, as pessoas deveriam
comemorar que, ao menos, apareceu mais uma droga, para combater as infeces. A questo que,
por melhores que sejam, 5.os antibiticos novinhos em folha.5 no so eficientes por mais do que cinco
anos vida mdia calculada para esse tipo de droga, hoje. Antigamente, at surgirem bactrias com
sinais de resistncia a uma droga, demorava uns dez anos, comenta o infectologista Andr Vilela
Lomar, do Hospital Albert Einstein, em So Paulo. Agora, a sada passageira associar antibiti-cos, na
tentativa de um reforar o efeito do outro.
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No futuro, a soluo poder ser encontrada no meio do mato ao menos, nisso que aposta o
farmacutico Jayme Serti, da USP. Famoso por caar matrias-primas para medicamentos nas plantas,
Serti acredita que as espcies vegetais contm substncias antimicrobianas. Os antibiticos atuais
so extrados de fungos ou outras bactrias, explica. So, na realidade, verdadeiros venenos
produzidos para servir de defesa contra espcies de micrbios inimigos. Eles tm vrias semelhanas e
s uma planta poderia conter uma molcula de estrutura completamente diferente, capaz de pegar as
bactrias de surpresa.
Outra linha de pesquisa cancelar a corrida bactrias versus remdios. Estes seriam substitudos por
outras micrbios. Faz sentido. Bactrias resistentes no so sinnimas de superbactrias. Se fosse
assim, elas seriam maioria, raciocina Pignatari, da Escola Paulista de Medicina. No entanto, sempre
esto em minoria e s tm chance de proliferar quando as menos resistentes desaparecem, em razo
dos antibiticos. A idia que, na competio bactrias versus bactrias que existe naturalmente no
organismo humano o ecossistema dos micrbios , as menos resistentes s drogas teriam alguma
vantagem biolgica, ainda desconhecida, que as tornariam mais capazes de colonizar e ocupar o lugar
das resistentes. Ou seja, bactria desalojando bactria. Por isso, h quem imagine aplicar nos
pacientes um spray de germes inofensivos, nos pontos do organismo mais sujeitos invaso de
micrbios resistentes, conta o infectologista. Assim, eles no achariam espao para formar colnias e
causar doenas. Ningum prev o desaparecimento absoluto dos antibiticos. Mas daqui para a frente
seu uso dever ser limitado.


Para saber mais:
Pasteur: cincia nas ruas
(SUPER nmero 6, ano 3)
Planeta dos micrbios
(SUPER nmero 10, ano 4)
As bactrias que mordiam
(SUPER nmero 8, ano 8)
Nosso ancestral? Esse micrbio?
(SUPER nmero 5, ano 9)


Para impedir a ultrapassagem
Para ganhar tempo, enquanto no se encontram alternativas para os antibiticos, mdicos e pacientes
devem agir como os retardatrios de uma corrida. Algumas medidas so como obstculos ao progresso
das bactrias resistentes, diz o infectologista Paulo Csar Ribeiro, chefe da comisso de controle de
infeco hospitalar, no Hospital Universitrio da USP. Eis o que se pode fazer:

No se deixar encantar pelo ltimo lanamento
Na opinio de Paulo Csar Ribeiro, alguns mdicos ficam hipnotizados diante de um antibitico recm-
chegado ao mercado. Eles apelam para a novidade por qualquer bobagem e, com isso, as bactrias no
organismo dos pacientes vo se tornando resistentes. Esses medicamentos novos s devem ser usados
em ltimo caso, quando outras drogas j no fazem mais efeito, para que possam causar grande
impacto.

Abreviar as internaes
Os especialistas so unnimes na opinio de que uma pessoa deve permanecer o menor tempo possvel
hospitalizada. Por causa da concentrao de doentes e do uso contnuo de antibiticos, o ambiente
hospitalar repleto de bactrias resistentes. Uma simples visita o suficiente para a pessoa sair
contaminada, garante Ribeiro. Mas como os visitantes costumam ter sade normal, a invaso
controlada pelo sistema imunolgico, sem provocar danos. Os mdicos estimulam os tratamentos
ambulatoriais, em que a pessoa vai mais cedo para casa.

Evitar as UTIs
As chamadas unidades de terapia intensiva so os maiores focos de bactrias resistentes. Tem lgica,
porque ali se concentram os doentes mais graves e que mais utilizam antibiticos. Quanto menos
tempo uma pessoa permanecer na UTI, menores as chances de seu organismo ser colonizado por
micrbios resistentes que, mais tarde, podero complicar a sua sade.

Fugir de cirurgias e at mesmo de agulhas
Do corte de uma cirurgia a um soro no brao, passando pelo uso de catteres, todos so procedimentos
mdicos que perfuram uma das mais poderosas defesas do organismo humano a pele. Abre-se uma
tremenda brecha para os germes resistentes carem na corrente sangnea. Alm disso, h indcios de
que os germes resistentes tm mais facilidade para se fixarem em equipamentos, como agulhas e
catteres.
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Acabar com o mau uso dos antibiticos
As pessoas ainda insistem em tomar antibitico para gripe, que uma doena provocada por vrus,
reclama o farmacutico Jayme Serti, da USP. Ora, sabe-se que antibiticos matam bactrias e no
vrus. O paciente deve ainda informar ao mdico o nome de outros medicamentos que eventualmente
esteja tomando, porque algumas substncias, como o cido acetilsaliclico da popular aspirina, podem
diminuir os efeitos do antibitico, dando chance resistncia das bactrias.

Levar em conta as bactrias de cada paciente
A medida est longe da realidade brasileira, mas mostrou ser um sucesso na Dinamarca, pas com apenas
0,2% de ndice de infeco hospitalar. Mal entra no hospital, um paciente dinamarqus submetido a
um exame do muco do nariz. Assim, verifica-se se existem bactrias resistentes transmissveis pelo ar.
Caso haja, o paciente mantido em isolamento, por menos grave que seja o seu problema.


Exploses e sabotagens
Os remdios antimicrobianos tm duas estratgias para vencer os adversrios

As armas que destroam
Certos antibiticos, como a penicilina, so os mais rpidos: chamados bactericidas, suas molculas vo
derretendo as paredes das bactrias, at se tornarem finssimas. Ocorre que, momentos antes de se
dividirem, os germes comeam a fazer cpias de suas protenas e, da, o seu volume interno aumenta.
Ento, a membrana no suporta e o micrbio explode.

As armas que paralisam
Alguns antibiticos atuam diretamente no chamado DNA transportador, estrutura que monta as
molculas que uma clula bacteriana precisa para viver. Induzidos pela droga, esses DNAs comeam a
fabricar peas defeituosas. No o suficiente para a bactria morrer. Mas, ao menos, com isso ela no
consegue se reproduzir. Fica esttica da o nome dessa famlia de remdios, os bacteriostticos at
morrer de velhice ou ser aniquilada por clulas imunolgicas. Quem toma esse tipo de medicamento no
nota os efeitos de uma hora para outra. Porque, mesmo j estando paralisada, a bactria continua
provocando os sintomas da doena.
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