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Efectos biolgicos de las radiaciones ionizantes

Cuando las radiaciones (ya sea partculas cargadas -alfa o beta- o fotones -rayos X y gamma) penetran en los tejidos,
pierden energa por interaccin elctrica con los tomos que estn cerca de su trayectoria.
En la dcima parte de una billonsima de segundo despus de que la radiacin afecta a un tomo en un tejido, un elec-
trn se desprende del tomo. El electrn est cargado negativamente, razn por la cual el tomo originalmente neutro queda
cargado positivamente. Este proceso se denomina 'ionizacin'. El electrn liberado puede ionizar, a su vez, otros tomos.
Tanto el electrn como el tomo ionizado son, por lo general, muy inestables y en la dcima parte de una mil millonsi-
ma de segundo, experimentan una compleja cadena de reacciones. Estas crean molculas, algunas particularmente reac-
tivas denominadas 'radicales libres'. Durante la siguiente millonsima de segundo, estos radicales libres pueden interac-
tuar entre ellos y con otras molculas y, a travs de procesos no totalmente comprendidos, originan cambios en molculas
que son biolgicamente importantes para el funcionamiento de las clulas (como el ADN).
Estas transformaciones pueden originar diferentes efectos sobre el tejido y, por consiguiente, sobre la persona.
La consecuencia inmediata puede ser la muerte de la clula. Si esto ocurre en un nmero importante de clulas, el efec-
to se manifestar, luego de algunos das en el rgano que sufri la prdida de clulas. Este tipo de efectos se llaman 'efec-
tos determinsticos', y para que ocurran la dosis (es decir: la energa por unidad de masa) debe superar un cierto 'umbral'.
Puede ocurrir tambin que la alteracin, si no es reparada (en la mayora de los casos la reparacin es exitosa) pero no
genera la muerte de la clula, se transfiera a las sucesivas generaciones provenientes de la clula original, creando una
familia o 'clon' de clulas mutadas. Si esta familia de clulas mutadas prolifera lo suficiente, el sistema inmunolgico del
cuerpo se encargar de sacarlas de circulacin. Pero en algunos casos la batalla es ganada por las 'clulas mutantes',
dando origen a una enfermedad neoplsica (cncer o leucemia). Este tipo de efectos se denomina 'efectos estocsticos',
y sus caractersticas principales son:
no poseen umbral: pueden ocurrir con dosis muy bajas de radiacin
se manifiestan luego de varios aos
existe una relacin lineal entre cantidad de radiacin recibida ('dosis')
y la probabilidad de que ocurra el efecto ('riesgo').
Los efectos pueden ser causados por muchos otros factores, adems de la radiacin.
Esquema que representa las diferencias entre efectos determinsticos (a altas dosis)
y estocsticos (a bajas dosis)
Criterios bsicos de seguridad radiologica
Una vez analizados los efectos biolgicos de las radiaciones, nuestro propsito es definir los objetivos para proteger
adecuadamente a los individuos en relacin con estos efectos.
En relacin con los efectos deterninsticos (E.D.), el objetivo es evitar que ocurran, y esto se consigue simplemente ase-
gurando que ningn individuos reciba dosis superiores a los umbrales correspondientes.
Pero cuando consideramos los efectos determinsticos la situacin no es tan simple. Podemos evaluar el problema
haciendo algunas preguntas:
Pregunta 1: Los Efectos Estocsticos (E.E.) se pueden evitar?
Solamente si se eliminan todas las fuentes de radiacin (incluyendo las de origen csmico y terrestre). Evidentemente
esto es imposible, puesto que no podemos controlar la exposicin a fuentes naturales de radiacin, excepto en casos muy
particulares como por ejemplo la minera y la operacin de tripulaciones de lneas areas, pero nunca podemos eliminar
estos riesgos.
Puesto que no podemos evitar los riesgos originados en fuentes naturales, restringiremos el alcance de la pregunta anterior:
Pregunta 2: Se pueden evitar los E.E. producidos por fuentes de radiacin originados por actividades humanas?
Si, pero solo si se dejaran de realizar estas actividades, lo que implicara renunciar a los beneficios que las mismas brindan
a la sociedad (energa, nivel de confort, medicina, seguridad, etc.), puesto que cualquier actividad humana en la que se empleen
radiaciones tiene asociado un cierto riesgo, que puede hacerse tan bajo como se pretenda, pero que nunca ser cero.
Llegado este punto podemos extraer una primera conclusin: La radiacin produce un detrimento (1) pero tambin gen-
era beneficios para la sociedad. De aqu se deriva el PRIMER CRITERIO BSICO DE LA SEGURIDAD RADIOLGICA:
JUSTIFICACIN DE UNA PRCTICA(2)
No se debera adoptar ninguna prctica que suponga la exposicin a radiaciones salvo que dicha prctica implique un
beneficio neto para los individuos expuestos o para la sociedad, suficiente como para compensar el detrimento que causa
Ejemplos de prcticas generalmente justificadas: medicina nuclear, radioterapia, alguna aplicaciones industriales, etc.
Ejemplos de prcticas no justificadas: uso de piedras preciosas radiactivas, pararrayos radiactivos, screening pobla-
cional, exmenes pre y post ocupacionales, etc.
Pregunta 3: Una vez que justificamos una Prctica estamos aceptamos que existir un cierto Detrimento gener-
ado por esa Prctica; podemos hacer algo ms para proteger a los individuos expuestos?
Si. Una vez que justificamos una prctica aceptamos el detrimento que la misma producir, pero siempre y cuando se
hayan hecho todos los esfuerzos razonables para minimizar ese detrimento. El detrimento ser tanto mayor cuanto mayor
sea el nmero de individuos y la dosis a la que resultan expuestos los mismos. Por lo tanto podemos (y debemos) limitar el
detrimento, limitando tanto como sea razonablemente posible las dosis individuales y el nmero de personas expuestas.
Pregunta 4: Podemos predecir con certeza las dosis a las que estarn expuestos los individuos durante la real-
izacin de una prctica?
No. Podemos, mediante procedimientos adecuados y un sistema de monitoraje de las dosis individuales establecer que
valores de dosis es dable esperar en los individuos expuestos durante la realizacin de una prctica en condiciones nor-
males , Pero siempre existe una cierta probabilidad de que las condiciones se aparten de las normales, por ejemplo: que
ocurra un accidente. Este tipo de exposiciones se denominan Exposiciones Potenciales (3); en este caso, para limitar el
detrimento no solo es necesario limitar tanto como sea posible las dosis que reciban los individuos y el nmero de individ-
uos expuestos, sino tambin la probabilidad de que tales situaciones ocurran, tomando las medidas de prevencin nece-
sarias en cada caso.
De las dos respuestas anteriores surge el SEGUNDO CRITERIO BSICO DE LA SEGURIDAD RADIOLGICA:
OPTIMIZACIN:
....tanto la magnitud de las dosis individuales como el nmero de personas expuestas y la probabilidad de que se pro-
duzca una exposicin -cuando no exista certeza sobre la ocurrencia de la misma- se debern mantener tan bajos como sea
razonablemente alcanzable, teniendo en cuenta factores econmicos y sociales...
Ejemplo: Para realizar un cierto trabajo con radiaciones se plantean las cuatro opciones indicadas en el cuadro. Marcar
con X la opcin que presenta el menor detrimento individual y el menor detrimento colectivo. Marcar con Y la opcin ms
desfavorable para cada caso.
Se observa que el caso 4 genera el menor detrimento colectivo, pero slo un individuo cargar con el mismo. Por
otro lado en el caso 1 el detrimento total ser mayor, pero al estar repartido entre ms personas, cada una de ellas estar
expuesta a un riesgo menor.
Conclusin: En pos de reducir al detrimento total puede llegar a aumentar excesivamente el detrimento individual,
haciendo recaer el mismo sobre muy pocas personas. Es decir: puede darse el caso de que muchas personas gocen del
beneficio de una prctica, pero a costa de exponer a un reducido grupo de otras personas a riesgos que pueden ser ina-
ceptablemente altos. Para evitar estas inequidades es necesario establecer un TERCER CRITERIO BSICO DE LA
SEGURIDAD RADIOLGICA:
LMITES INDIVIDUALES DE DOSIS Y DE RIESGO:
La exposicin de individuos que resulte de la combinacin de todas la prcticas pertinentes debera estar sujeta a lmites
de dosis, o a algn mecanismo de control del riesgo en el caso de exposiciones potenciales. La finalidad de tales controles
es asegurar que ningn individuo sea expuesto a riesgos de irradiacin considerados inaceptables para dichas prcticas bajo
circunstancias normales....
Los LMITES INDIVIDUALES DE DOSIS son los siguientes
Lmites de dosis para exposicin ocupacional:
Dosis efectiva: 20 mSv promediada a lo largo de perodos definidos de 5 aos; 50 mSv en un ao cualquiera
Dosis equivalente:
Cristalino: 150mSv/ao.
Piel: 500 mSv/ao
Caso particular de trabajadoras embarazadas:
El criterio es proteger al embrin como un miembro del pblico, lo cual se logra estableciendo un lmite adicional de dosis
equivalente en la superficie del abdomen de la mujer(parte inferior) de 2 mSv durante el resto del embarazo.Lmites de dosis
para exposicin del pblico:
Dosis efectiva: 1 mSv/ao.
Lmites de Riesgo para Exposiciones Potenciales:
Tienen en cuenta tanto las dosis colectivas en caso de que ocurra un dado evento como la probabilidad de ocurrencia
del mismo
Qu NO son los lmites individuales de dosis (L.I.D.)
No son umbrales de seguridad. El hecho de respetarlos no nos permite asegurar que no sufriremos efectos estocsticos.
No son criterios de penalizacin: nadie puede ser sancionados por el simple hecho de superarlos.
No son valores que, de ser excedidos, nos condenarn a sufrir algn tipo de efecto nocivo.
Qu SI son los L.I.D.
Los lmites de dosis son valores hasta cierto punto arbitrarios - ms propiamente dicho: subjetivos- que delimitan una
frontera entre una situacin de riesgo considerada como inaceptable y otra tolerable, aunque no automticamente acept-
able (slo ser aceptable si la prctica est optimizada).
Los L.I.D. son menores que cualquier umbral para la ocurrencia de EFECTOS DETERMINSTICOS, por lo que cumplir
con los lmites de dosis nos asegura que:
1) no estaremos expuestos a riesgos inaceptablemente altos de EFECTOS ESTOCSTICOS
Caso 1 2 3 4
N de pers (h) 100 10 10 1
Dosis individual (mSv) 0.1 1 0.9 8
Riesgo individual x y
Riesgo Colectivo y y x
2) no sufriremos EFECTOS DETERMINSTICOS
En el caso especial de los pacientes sometidos a diagnstico o terapia con radiaciones, debe notarse que los mismos
son los nicos individuos que reciben tanto los beneficios con el detrimento; limitar las dosis implica tambin limitar los ben-
eficios. Por lo tanto, LOS LMITES INDIVIDUALES DE DOSIS NO SE APLICAN A LOS PACIENTES SOMETIDOS A
PRCTICAS CON RADIACIONES.
RESUMEN
Criterios bsicos relacionados con las Prcticas
EXPLICACIN DE TRMINOS:
(1) DETRIMENTO:
Recomendaciones previas del CIPR utilizaban, para la evaluacin de los efectos estocsticos el concepto de RIESGO,
en particular el riesgo de muerte por cncer o leucemia atribuibles a la radiacin y el riesgo de efectos hereditarios en las
dos primeras generaciones. Posteriormente este concepto se juzg como insuficiente y las recomendaciones vigentes (pub-
licacin #60 de la CIPR de 1990) han adoptado un concepto ms amplio que adems pondera los casos de cncer no fatal.
Este concepto es el de DETRIMENTO, y sus ingredientes son: de que la muerte de la persona se deba a la radiacin;
tiempo de vida perdido en caso de muerte por causa atribuible a la radiacin, reduccin de la expectativa de vida, dis-
tribucin anual de la probabilidad de muerte, probabilidad de cncer no fatal, disminucin de la calidad de vida en caso de
cncer no fatal, efectos hereditarios en todas las generaciones sucesivas (no slo en las dos primeras).
Cuando hablamos de EFECTOS ESTOCSTICOS, entonces, podemos decir que cuanto mayor sea la DOSIS EFECTI-
VA mayor ser el DETRIMENTO, que involucra todos los conceptos mencionados.
(2) PRCTICA:
Se entiende por PRCTICA a toda tarea con fuentes de radiacin que produzca un incremento real o potencial de la
exposicin de personas a las radiaciones ionizantes, o de la cantidad de personas expuestas. (Definicin textual de las
Normas Bsicas de Seguridad Radiolgica A.R. 10.1.1 inc. 6)
(3) EXPOSICIONES POTENCIALES:
Es una exposicin no programada que puede ocurrir como resultado de un accidente en una fuente de radiacin o
deberse a fallas de equipos, errores de operacin u otros sucesos de carcter aleatorio.(Idem 2)
CRITERIO PARA INTERVENCIONES:
A diferencia de las Prcticas, las intervenciones son todas aquellas acciones llevadas a cabo con el objeto de reducir
una exposicin a la radiacin debida a situaciones preexistentes provocadas por accidentes o debida a valores altos de
radiacin provenientes de fuentes naturales (Norma A.R. 10.1.1.).
JUSTIFICACIN:
Slo se considera justificada una intervencin si se prev que con ella se obtendr una mejora de la situacin. Cuando
la situacin en la cual la dosis proyectada puede exceder los umbrales para efectos determinsticos, la intervencin se
encuentra generalmente justificada.OPTIMIZACIN:
Una vez decidida la intervencin, la magnitud de la misma (los niveles a los cuales se interviene) y el tiempo durante el
cual se mantiene la intervencin deben surgir de un anlisis de optimizacin.
LMITES DE DOSIS:
Los lmites de dosis establecidos para las prcticas no son aplicables a situaciones de intervencin.
En su lugar se establecen ciertos criterios, entre ellos los siguientes:
Cuando la dosis efectiva proyectada supere los 100 mSv las tareas a cumplir en operaciones de intervencin sern vol-
untarias. Los voluntarios slo podrn ser trabajadores previamente informados acerca de los riesgos involucrados en la eje-
cucin de las tareas de intervencin.
Trabajadores Pblico Pacientes
Justificacin Si Si Si
Optimizacin Si Si Si
L.I.D. (o L.R.) Si Si No
Las situaciones de intervencin que impliquen la exposicin de voluntarios a una dosis efectiva que exceda 1 Sievert
o dosis equivalente en piel superior a 10 Sievert slo pueden ser justificadas si se trata de salvar vidas humanas.
BIBLIOGRAFA A CONSULTAR:
COMISIN INTERNACIONAL DE PROTECCIN RADIOLGICA - RECOMENDACIONES 1990 - ICRP-60.
NORMA BSICA DE SEGURIDAD RADIOLGICA A.R.10.1.1. AUTORIDAD REGULATORIA NUCLEAR.
Aplicacin de los criterios bsicos
En el captulo anterior concluimos que para prevenir los efectos de las radiaciones es necesario minimizar las dosis orig-
inadas en las prcticas que la emplean (criterios de Optimizacin y de Limitacin de Dosis y Riesgos Individuales). A con-
tinuacin se desarrollan algunos conceptos para implementar esto en la prcticaTipos de exposicin:
Hay dos situaciones que pueden generar la exposicin a la radiacin:
En una Irradiacin la fuente est fuera del cuerpo: el individuo recibe una dosis como consecuencia de la interaccin de
la materia con la radiacin que emerge de la fuente.
En cambio, si el material radiactivo ingresa al organismo, ya sea por inhalacin, ingestin o a travs de la piel, hablam-
os de Contaminacin.
De qu herramientas disponemos para disminuir las dosis por Irradiacin:
Al exponernos a la radiacin proveniente de una fuente radiactiva o de un generador de rayos x, absorbemos dosis a
una cierta velocidad (tasa de dosis). Por lo tanto la dosis integrada en un perodo de tiempo puede reducirse, o acotarse,
reduciendo el tiempo de exposicin o reduciendo la tasa de dosis, que a su vez depende de dos factores: la distancia a la
fuente y las caractersticas del blindaje interpuesto.
Como influyen estos factores en la dosis que recibir el individuo:
La dosis es directamente proporcional al tiempo que dure la exposicin.
La tasa de dosis es inversamente proporcional al cuadrado de la distancia a la fuente; el factor de proporcionalidad
depende de la energa de la radiacin.
La tasa de dosis disminuye en forma exponencial con el espesor de blindaje interpuesto. El poder blindante de cada
material depende de la densidad y el nmero atmico del material as como de la energa de la radiacin.
La aplicacin prctica del criterio de OPTIMIZACIN en el caso de IRRADIACIN consiste simplemente en combinar
en forma racional de estos tres factores, tiempo- distancia- blindaje.
La combinacin ms adecuada ser diferente para cada PRCTICA:
por ejemplo, en cobaltoterapia se necesitan grandes blindajes, mientras que en braquiterapia manual juegan un rol ms
importante el tiempo y la distancia.La situacin es diferente cuando el problema es la contaminacin. Si lo que queremos
aprovechar es la radiacin proveniente de la fuente, lo ideal es que el contenido radiactivo (la fuente propiamente dicha)
est confinada dentro de una cpsula; en este caso hablamos de fuentes selladas. Las fuentes empleadas en teleterapia y
la mayora de las de braquiterapia son fuentes selladas; slo se necesita verificar en forma peridica la integridad de las
fuentes comprobando que no haya prdida del contenido de la cpsula.
Si la fuente no es sellada es necesario actuar sobre el ambiente, por ejemplo trabajando bajo campanas o cajas de
guantes, utilizar sistemas de filtrado, etc.
En ciertos casos estas medidas deben complementarse con el uso de protecciones personales (guantes, mscaras y
vestimentas especiales).
En radioterapia existe riesgo de contaminacin cuando se emplean fuentes lquidas (p.e. dosis teraputicas de 131I),
coloidales (32P; 89Sr), y slidas no encapsuladas (alambres de 192Ir).
Monitoraje de la radiacin
El monitoraje de la radiacin consiste en medir el valor de una magnitud radiolgica con el propsito de tomar deci-
siones sobre acciones futuras. Estas mediciones y la naturaleza de las acciones a tomar en base a ella pueden ser de dos
tipos:
1. En base al monitoraje de reas podemos tomar decisiones inmediatas, como por ejemplo:
limitar el tiempo de permanencia en un local donde la tasa de dosis es muy alta.
detectar la eventual presencia de una fuente de braquiterapia cada sobre la ropa de cama del paciente y tomar las
acciones para recuperarla..
descontaminar una superficie contaminada.
advertir la traba en posicin de irradiacin de una fuente de cobaltoterapia.
Estas operaciones se realizan con monitores de rea, fijos o porttiles, tales como monitores geiger o cmaras de ion-
izacin. Las magnitudes a medir, el rango de medicin, la energa de la radiacin a detectar, entre otros factores, determi-
narn en definitiva las caractersticas del instrumento. Las mediciones deben ser efectuadas por personal adecuadamente
entrenado que sea capaz de interpretar las mediciones y tomar las decisiones correspondientes.
2. En base al monitoraje individual podemos conocer la dosis recibidas en un perodo de tiempo determinado. Es una
informacin a posteriori que nos sirve
para evaluar las condiciones en las que se realiz un trabajo y determinar las correcciones necesarias para trabajos
futuros. Debe enfatizarse que el propsito del monitoraje individual no es simplemente determinar si se exceden o no los
lmites individuales de dosis: valores ..........muy inferiores a los lmites pueden ser injustificados para el tipo de tarea que se
lleva a cabo.
para evaluar las consecuencias de una sobreexposicin accidental y definir las eventuales acciones para el manejo
mdico de la persona sobreexpuesta.
Los elementos para el monitoraje individual pueden ser de lectura inmediata (dosmetros lapicera o los ms modernos
integradores electrnicos) que pueden ser ledos directamente por el trabajador, o de lectura diferida (dosmetro de pelcu-
la o termoluminiscentes- TLD) que son procesados posteriormente. Al igual que en los monitores de rea, las caractersti-
cas tales como tipo y energa de la radiacin a medir, alcance, etc., son las que definirn las caractersticas del sistema de
dosimetra.
Exposiciones potenciales
Por definicin, las exposiciones potenciales son aquellas que pueden ocurrir o no (y que por supuesto deseamos que
no ocurran), y para limitar el riesgo, debemos limitar la probabilidad de que ocurran as como limitar las dosis en casos de
que finalmente ocurran.
En definitiva: las exposiciones potenciales son lo que normalmente llamamos incidentes o accidentes.
Las consecuencias de un accidente las pueden sufrir los pacientes, los trabajadores y an los miembros del pblico.
La magnitud y caractersticas de las medidas para limitar la probabilidad de que ocurran accidentes son diferentes para
cada tipo de instalacin, pero en lneas generales podemos decir que cuanto ms graves sean los efectos potenciales de
un accidente ms acciones preventivas se debern adoptar para evitarlo.
Asimismo las consecuencias de un accidente sern tanto ms graves cuanto ms tiempo se tarde en advertir que ocurri.
Por lo tanto, en las prcticas potencialmente ms riesgosas la seguridad deber basarse en caractersticas intrnsecas
de las instalaciones, complementadas por procedimientos operativos a seguir por el personal. A medida que disminuye el
riesgo potencial el peso de la seguridad se basa cada vez ms en el factor humano (siguiendo procedimientos operativos)
y menos en sistemas de seguridad intrnseca, que son en general de mayor costo.
Por ejemplo:
Una bomba de cobalto tiene diversos sistemas que evitan o interrumpen la exposicin en condiciones no programadas
(puerta abierta, secuencia incorrecta en el comando, etc.) o por fallas (colisin, prdida de presin de aire, etc.) y adems
posee sistemas de indicacin y alarma tambin diversificados: luces en comando, puerta y estativo, sistema mecnico de
posicin de la fuente, alarma snica por medicin de tasa de dosis. Adems el operador debe estar entrenado para adver-
tir e interpretar las posibles fallas, e informado de las acciones de tomar en cada caso.
En una instalacin de braquiterapia la seguridad se basa principalmente en las acciones de las personas y los elemen-
tos de seguridad ms importantes son los blindajes y el monitor de reas, siendo crtico para la seguridad el entrenamien-
to y los procedimientos operativos.