2007, Editora Fundamento Educacional Ltda.

Editor e edi��o de texto: Editora Fundamento Ilustra��o da capa: Marc Mcbride Capa e editora��o eletr�nica: Commcepta Design CTP e impress�o: Sociedade Vicente Pallotti Produzido originalmente por Scholastic Press Dados Internacionais de Cataloga��o na Publica��o (CIP) (C�mara Brasileira do Livro, SP, Brasil) Rodda, Emily Deltora Quest 3: A ilha dos Mortos T�tulo original: Deltora Quest 3: Isle of the dead 1. Fic��o australiana AT� AGORA... Lief, Barda e Jasmine come�aram uma busca secreta para encontrar e destruir as Quatro Irm�s, cria��es perversas do Senhor das Sombras que est�o envenenando Deltora. Para ter sucesso, eles precisam despertar os �ltimos sete drag�es de Deltora que t�m estado presos num sono encantado h� s�culos. Os drag�es de Deltora, ferozes protetores de seus territ�rios, foram ca�ados e quase extintos pelas criaturas do Senhor das Sombras, os sete Ak-Babas. Finalmente, apenas um drag�o de cada territ�rio sobreviveu. Para salv�-los, o mais famoso explorador do reino, Doran, amigo dos drag�es (conhecido pelos drag�es como Amigodosdrag�es), convenceu os sete a dormirem at� que um rei usando o Cintur�o de Deltora os despertasse. Doran descobriu tarde demais o plano do Senhor das Sombras de usar as Quatro Irm�s para fazer o povo de Deltora passar fome. Com o desaparecimento dos drag�es, n�o havia nada que impedisse o Inimigo de colocar as irm�s em seus esconderijos. Doran tentou avisar do perigo, mas ningu�m acreditou nele. Depois de deixar um mapa com a poss�vel localiza��o das quatro irm�s, ele saiu em busca das provas. Ele nunca voltou e seu mapa foi marcado pelo Senhor das Sombras, rasgado em quatro peda�os e escondido. O primeiro peda�o do mapa levou os companheiros ao Ninho do Drag�o onde, com a ajuda do drag�o do rubi, destru�ram a Irm� do Leste e encontraram a segunda parte do mapa que indicava o Portal das Sombras, no Norte. Apesar dos esfor�os do perverso Jack Risonho, eles chegaram ao Portal das Sombras, destru�ram a Irm� do Norte com a ajuda do drag�o da esmeralda e encontraram a terceira parte do mapa. Agora precisam continuar a procurar a Irm� do Oeste na assustadora Ilha dos Mortos. Agora, continue a leitura... P ERDI��O PASSOU PELAS GRANDES PORTAS DO PAL�CIO EM DEL E OBSERVOU O C�U DO NORTE COM DESINTERESSE. ELE VIU O P�SSARO MENSAGEIRO DO QUAL OS GUARDAS TINHAM FALADO, MAS SEU ROSTO S�RIO, CHEIO DE CICATRIZES, N�O MOSTROU SINAL DE ANSIEDADE, MEDO OU ESPERAN�A.

Muitas pessoas conversavam, paradas nas escadas que levavam aos jardins do pal�cio e � estrada mais al�m. Havia muito sobre o que falar. Durante semanas, elas ouviram boatos de acontecimentos estranhos no leste: drag�es que voavam nos c�us e planta��es come�ando a brotar. Agora, as mesmas hist�rias come�avam a vir do norte. Mas nenhuma dessas pessoas se aproximou de Perdi��o, para lhe perguntar se os boatos eram verdadeiros. Nenhuma delas fez mais do que olhar para a figura silenciosa que estava junto das portas do pal�cio. Perdi��o era uma lenda, e elas o temiam. O povo desejava, do fundo do cora��o, que seu jovem rei voltasse da viagem pelo reino. Os tempos eram dif�ceis e todos sentiam muita falta de Lief. O p�ssaro voou em dire��o a Perdi��o e deixou cair a mensagem em suas m�os. Para desapontamento das pessoas, que se viraram para olhar, ele entrou imediatamente. Qualquer que fosse a mensagem, ele n�o tinha a menor inten��o de revel�-la. Sozinho na sala de jantar do pal�cio, Perdi��o abriu a mensagem com uma pressa ansiosa que teria surpreendido a todos os que imaginavam que ele n�o tinha sentimentos. O bilhete n�o estava assinado, mas a letra conhecida mostrou a Perdi��o que pelo menos Lief estava a salvo. O papel tinha sido dobrado em volta de um pequeno peda�o de madeira marrom, que Perdi��o apanhou e cheirou. � Uma fruta Boolong � ele murmurou, erguendo as sobrancelhas. � Isso quer dizer que ele est� na Montanha do Medo. E os outros? Olhou para o desenho no alto do bilhete e ent�o leu a estrofe de tr�s para a frente, deixando de lado todas as palavras que tivessem a ver com peixe. Tudo bem no norte. O seu cora��o bateu mais forte. Isso s� podia significar que, apesar de tudo, a Irm� do Norte tinha sido destru�da e que Lief, Barda e Jasmine estavam em seguran�a. Velho amigo trar� not�cias. Talvez Gla-Thon, dos Gnomos do Medo. Perdi��o n�o conseguiu mais se lembrar de ningu�m que poderia ter ajudado os companheiros no Norte. Vamos para o oeste. Ent�o eles encontraram a terceira parte do mapa de Doran, o Amigo dos Drag�es. Eles sabiam onde a Irm� do Oeste estava. Cidade Branca hoje � noite. Ao ler isso, Perdi��o deu um salto. Tora! Lief, Barda e Jasmine estariam na m�gica cidade de m�rmore naquela mesma noite! Sem d�vida, eles pediriam aos toranos que os conduzissem rapidamente at� seu novo objetivo. Se enviasse uma mensagem imediatamente, ela os alcan�aria bem a tempo. Ele escreveu um bilhete apressado, atravessou o corredor e dobrou em dire��o � �rea vigiada onde ficavam os p�ssaros-mensageiros. Quando chegou � biblioteca, lembrou-se irritado de que o velho Josef, o bibliotec�rio, queria desesperadamente escrever para Lief. Ele o tinha perturbado tanto que Perdi��o ficara quase louco nas �ltimas semanas. A porta da biblioteca estava aberta. L� dentro, Paff, a assistente de Josef, estava arrumando livros nas prateleiras, parecendo ainda mais aflita do que o normal. � Onde Josef est�? � ele perguntou. Paff teve um sobressalto e arregalou os olhos rodeados de cor-de-rosa. � Ele... est� na cozinha � ela informou sem f�lego. � Ele n�o comeu ao meiodia porque... � Por favor, v� at� l� imediatamente � Perdi��o interrompeu impaciente. � Um p�ssaro vai partir com uma mensagem para Lief daqui a pouco. Se Josef se apressar, tamb�m vai poder mandar um recado. Leve papel e uma pena para ele. � Josef sempre leva uma pena e um caderno com ele � Paff contou e esperou com a boca ligeiramente aberta. � Ent�o v�! � Perdi��o vociferou. Paff largou os livros que estava segurando, passou por Perdi��o como um

coelho assustado e correu em dire��o � cozinha. Perdi��o continuou a andar com a express�o zangada. Na verdade, ele estava aborrecido consigo mesmo por perder a paci�ncia com uma pessoa indefesa como Paff. Mas as pessoas pelas quais passava recuavam assustadas e desejavam ainda mais que o amado Lief voltasse para casa. Enquanto Perdi��o atravessava o pal�cio e Josef largava a colher de sopa e procurava apressadamente seu caderninho, Lief voava para Tora na bolsa de uma Kin. Alguns dias antes, ele, Barda e Jasmine tinham sido surpreendidos por tr�s dessas admir�veis criaturas voadoras, que chegaram ao Portal das Sombras para lev�-los para descansar na seguran�a da Montanha do Medo. As Kins eram Ailsa, Bruna e a jovem Prin. Esta tinha crescido muito desde a �ltima vez em que os companheiros a viram e estava quase t�o grande quanto Ailsa. � Mas... como voc�s souberam onde est�vamos? � Lief perguntou surpreso, quando acabaram de se cumprimentar alegremente. � A �gua dos Sonhos! � contou Prin orgulhosa. � Todas as noites, durante semanas, tomei a �gua e pensei em voc�s para que pudesse visit�-los nos meus sonhos. � Sentimos tanto medo por voc�s � Bruna suspirou. � Os Gnomos do Medo tamb�m, especialmente sua boa amiga Gla-Thon. Ela queria correr para ajud�-los quando chegaram ao Portal das Sombras, mas o velho l�der Fa-Glin a proibiu. Ele disse que, se voc�s quisessem a ajuda de Gla-Thon, teriam pedido. Espantado, Lief trocou olhares com Barda e Jasmine. Ent�o seu paradeiro n�o era segredo; pelo menos, n�o na Montanha do Medo. � Vamos voar! � Prin gritou. � Todos est�o loucos para ver voc�s. Os gnomos est�o tentando realizar uma festa de boas-vindas. Mas como eles podem fazer um banquete quando a �nica comida que t�m s�o folhas e umas frutas velhas? � Eles deviam aprender a comer frutas Boolong, como n�s � Bruna disse. � N�s temos muitas. Lief, Barda e Jasmine n�o disseram mais nada. Mas durante os dias seguintes enquanto descansavam nas cavernas dos gnomos e o famoso musgo verde do riacho da Montanha do Medo curava as feridas de Lief, eles conversaram e se fizeram v�rias perguntas. Eles n�o sabiam como, mas, de algum jeito, o Senhor das Sombras sempre soube que estavam no norte. Talvez, agora encontrassem a resposta. Confiem apenas em velhos amigos... Era o que Perdi��o tinha dito em sua �ltima mensagem. E os Gnomos do Medo eram velhos amigos, assim como as Kins. Mas ser� que todos os gnomos pensavam da mesma maneira? Ou um deles estaria sendo leal �s Terra das Sombras? Bastaria apenas um... Eles falaram de seus receios apenas para Gla-Thon. � Por mais que eu queira, n�o posso jurar que n�o haja nenhum traidor entre n�s � ela disse com seriedade. � Pode haver uma fruta estragada na cesta, por mais doces que elas pare�am. Assim, os companheiros levavam o indicador aos l�bios sempre que algu�m nas cavernas dos gnomos fazia uma pergunta sobre suas futuras viagens. Por isso, n�o mandaram nenhuma mensagem para Del at� Gla-Thon conseguir que um p�ssaro partisse em segredo no dia em que deixaram a Montanha do Medo: Por isso, pediram �s Kins que lhes dessem toda a �gua dos Sonhos que restava, certos de que as gentis criaturas n�o lhes recusariam nada. E tamb�m por isso pediram a Ailsa, Bruna e Prin que os levassem para longe, mas sem lhes contar para onde iam at� estarem bem alto no c�u e ningu�m mais poder escut�-los. Pessoas cuidadosas e desconfiadas, os Gnomos aceitaram o desejo de discri��o dos companheiros. Fa-Glin tamb�m lhes forneceu todos os tipos de suprimentos para ajud�-los na viagem, inclusive uma pequena bolsa de couro macio cheia de moedas de ouro, que Jasmine guardou na seguran�a de um de seus muitos bolsos. � Isso n�o � nada � Fa-Glin tinha suspirado quando eles agradeceram. � Temos muito ouro e j�ias. Se ao menos pud�ssemos com�-los!

Agora, as Kins estavam voando na dire��o de Tora, passando sobre as colinas baixas que ondulavam al�m das montanhas. A luz estava diminuindo devagar e o vento estava soprando forte, mas Lief, Barda e Jasmine tinham certeza de que chegariam ao seu destino quando a noite ca�sse. Ent�o, de repente, Kree, que estava voando ao lado deles, virou-se e gritou. E eles ouviram um rugido furioso e distante atr�s deles. Eles se voltaram e viram um vulto verde e grande cortando o c�u, vindo das montanhas. O medo fez Lief estremecer. O drag�o da esmeralda o tinha ajudado a destruir a Irm� do Norte, mas ele sabia que a criatura n�o o via como amigo. E, pelo som de seu rugido, o drag�o estava muito zangado. Filli guinchou e correu a se esconder debaixo da gola da jaqueta de Jasmine. Bruna e Ailsa gritaram, e suas asas falharam. Mas Prin abaixou a cabe�a e deu uma guinada violenta para a direita. � Prin, volte! � Ailsa chamou. � Voc� est� indo para o lado errado. Est� voando em dire��o � costa! � Voc� quer ser devorada? � Prin gritou. � Isso � um drag�o, Ailsa! Um drag�o! S� vamos conseguir fugir dele se usarmos o vento. � Se pudermos atravessar a fronteira e entrar no territ�rio da ametista, ele n�o vai poder nos seguir � Lief avisou. � Fa�am o melhor que puderem. Com o vento �s costas, as Kins ganharam velocidade. As colinas abaixo delas se transformaram num terreno achatado e deserto e logo eles puderam ver o mar cintilante ao longe. Mas o drag�o se aproximava cada vez mais. �Acho que j� atravessamos a fronteira h� muito tempo�, Lief pensou desanimado. �Mas ele n�o parou. Na verdade, est� voando ainda mais depressa!� E, de repente, Kree gritou um aviso e o monstro estava logo acima deles, voando cada vez mais baixo, obrigando-os a descer. Solu�ando de medo, as Kins pousaram em terra. Lief, Barda e Jasmine sa�ram de suas bolsas e no mesmo instante ficaram presos ao ch�o pelo vento causado pelas fortes batidas das asas do drag�o. Ent�o, de repente, eles puderam se mover outra vez, e o bater das ondas e os gritos das aves marinhas foram os �nicos sons que conseguiram ouvir. Tr�mulos, eles se levantaram. O drag�o estava agachado ao lado deles, enorme e amea�ador. Seus olhos verdes faiscavam com f�ria. Os espinhos nas suas costas pareciam lan�as agitadas. � Voc� ousa roubar a esmeralda outra vez de seu territ�rio e do meu, jovem rei? � ele sibilou. Lief sentiu Barda e Jasmine se moverem atr�s dele e sabia que estavam empunhando as armas, prontos para defend�-lo. Mas as m�os dele continuaram no Cintur�o de Deltora. Ele sabia que n�o podia dar sinais de fraqueza. � Preciso lev�-la, drag�o da esmeralda � ele respondeu. � Ela faz parte do Cintur�o que nos une. E eu preciso usar o Cintur�o para ir � Ilha dos Mortos, na terra do diamante, para encontrar e destruir a Irm� do Oeste. � Eu n�o me importo com a Irm� do Oeste � ele grunhiu. � O mal deixou o meu territ�rio e isso � tudo que importa. � O homem que voc� chama de Amigodosdrag�es e que n�s chamamos de Doran, o Amigo dos Drag�es, n�o concordava com voc� � disse Lief, depois de respirar fundo. O drag�o n�o piscou, mas, ao ouvir falar o nome de Doran, ficou muito quieto. Lief sabia que agora tinha a sua aten��o. � Doran tinha a mesma opini�o que eu sobre o seu territ�rio � ele continuou com firmeza. � Talvez o seu territ�rio seja tudo o que importa para voc�, mas, para Doran, Deltora inteira era importante. Ele respirou fundo e encontrou o olhar do drag�o sem piscar. � Doran perdeu a vida porque tentou encontrar as Quatro Irm�s e impedir os planos do Senhor das Sombras � continuou Lief. � Agora, estamos arriscando as nossas vidas para terminar o trabalho que ele come�ou. Voc� n�o deve nos impedir. Voc� deve nos deixar continuar!

L ENTAMENTE, O FOGO DESAPARECEU DOS OLHOS VERDES E O DRAG�O BAIXOU OS TERR�VEIS ESPINHOS. � Voc� fala comigo do mesmo jeito que o Amigodosdrag�es falou h� muito tempo quando me convenceu a dormir � o drag�o grunhiu. � E, apesar de eu n�o gostar, aceito suas palavras como um dia aceitei as dele. Lief sentiu tanto al�vio que quase perdeu o equil�brio. � Obrigado � ele falou. � Ent�o, agora vamos continuar a viagem. � Se precisam ir... � o drag�o respondeu com frieza. � Mas eu vou avisar voc�s: cuidado com os drag�es do territ�rio da ametista e do diamante. Drag�es da esmeralda s�o honrados. Os outros s�o cheios de mentiras e sedentos por terras e poder. Lief n�o respondeu. Ele sabia que seria in�til discutir. Entretanto, Jasmine n�o foi t�o sensata. � Quem � voc� para falar de honra, drag�o? � ela disparou. � Voc� atravessou a fronteira e invadiu sem pensar o territ�rio da ametista, enquanto estava nos ca�ando! No entanto, quando o drag�o do l�pis-laz�li entrou nas suas terras, voc�... � N�o me fale daquele monstro pequeno e hip�crita, garota! � o drag�o retrucou, mostrando os dentes. � Se ele invadir o meu territ�rio outra vez, vou rasg�-lo em peda�os. O seu sangue vai lavar minhas pedras, suas escamas v�o cair nas minhas montanhas como chuva. � Ora, voc�s, drag�es, odeiam a pr�pria esp�cie ainda mais do que odeiam o Senhor das Sombras! � Jasmine exclamou. � N�o sei como Doran conseguiu convencer voc�s a confiar um no outro a ponto de dormirem, mesmo que fosse para salvar as pr�prias vidas! O animal soltou fuma�a pelo nariz. � N�o confiei nos outros drag�es � ele sibilou furioso. � Eu confiei no Amigodosdrag�es, que eu amava e que sabia o meu verdadeiro nome. A sua estupidez me deixa zangado. V�o embora! Com um barulho surdo, ele desenrolou as grossas asas. Kree levantou v�o com um grito, as Kins se abaixaram, e Lief, Barda e Jasmine rastejaram para longe. No momento seguinte, eles estavam outra vez presos ao ch�o pela ventania provocada pelas fortes batidas de asas. E, quando finalmente puderam levantar a cabe�a, o drag�o estava bem distante deles, formando apenas uma sombra no c�u, que j� escurecia. � Jasmine! � Lief gritou exasperado. � Eu s� falei a verdade � respondeu a mo�a, dando de ombros, enquanto Kree voltava voando para o seu bra�o. � Por falar em verdade � Barda ajuntou �, acho que podemos dizer que estamos com um problema. Olhem ao redor. Jasmine e Lief se voltaram para olhar. Eles estavam num longo trecho de terra que se estendia mar adentro. Uma estrada estreita fazia curvas at� o fim da pen�nsula onde se erguia um farol alto, branco e solit�rio. O vento atravessava assobiando a terra plana e trazia com ele um gosto de sal. Ondas explodiam contra as rochas. Algumas aves marinhas circulavam acima do oceano pontilhado de espuma com seus gritos fracos e fantasmag�ricos. � Este lugar � mesmo assustador � Jasmine concordou. Filli choramingava debaixo da gola de sua jaqueta, deixando somente a ponta do nariz � vista. � Seria bom se soub�ssemos onde estamos, Lief� Barda murmurou. � Se voc� olhar o mapa... � N�o precisamos do mapa � Lief retrucou devagar. Surpresos, seus companheiros olharam para ele. � Conhe�o este lugar � Lief continuou, olhando para o farol. � Ele se chama Bone Point.

� Bem, qualquer que seja o nome, � t�o achatado quanto o p�o dos gnomos � Prin comentou de cara feia. � N�o podemos levantar v�o daqui. Nunca dev�amos ter deixado que nos obrigassem a descer. Agora estamos encalhadas! � Melhor encalhadas do que rasgadas em peda�os no ar! � Ailsa disparou. Barda levantou a cabe�a na dire��o da coluna branca do farol. � O farol tem um mirante no alto. Acho que voc�s podem levantar v�o dali. � Podemos tentar � Ailsa disse sem muita certeza. Lief fez um pequeno movimento como se fosse protestar. Mas, quando Barda olhou para ele, fechou a boca e assentiu com um gesto de cabe�a. � Sim, n�o temos escolha � ele murmurou. � Mesmo que o drag�o da ametista sinta a presen�a do Cintur�o e venha at� n�s, ele n�o vai poder levar todos n�s. Lief endireitou o corpo e come�ou a andar rapidamente na dire��o do farol. Quando Jasmine e Barda finalmente o alcan�aram, ele estava parado diante da porta do farol e olhava o mirante. Protegida por uma grade vermelha, a plataforma cercava o pr�dio alto como um colar. Mais acima, brilhavam as janelas da sala de luz, que estava caprichosamente coberta por um telhado vermelho. Barda exclamou surpreso e apontou para uma pedra gravada, encaixada na base do farol.

� Sim, o grande Adin providenciou a constru��o do farol � disse Lief, olhando para a pedra. � Foi exatamente depois de unir as sete tribos e se tornar rei. Esse verso est� escrito nos Anais de Deltora. Josef o mostrou para minha m�e e para mim antes de ela partir para o oeste. � Pois ela parece t�o nova como se tivesse sido gravada ontem! � Barda se surpreendeu. � A magia de Tora me protege... � Jasmine leu e franziu a testa espantada. � Bone Point era parte do territ�rio da Tribo de Tora � Lief disse devagar. � E, como sabemos muito bem, a magia dos antigos toranos era muito poderosa. Seus companheiros concordaram, lembrando-se do desastre que tinha atingido o atual povo de Tora quando quebrou o juramento m�gico de lealdade de seus ancestrais para com Adin e seus herdeiros. Seus anos de ex�lio da cidade acabaram somente quando Lief, depois de coroado rei, perdoou seu erro em nome de Adin. � Adin pediu aos antigos toranos que protegessem o farol � Lief continuou. � Ele tinha receio de que o Senhor das Sombras pudesse tentar destru�-lo. Era bom para o inimigo que Deltora ficasse isolada, que os navios estrangeiros ficassem longe. � Ent�o, o farol era um sinal de boas-vindas para os povos que viviam a oeste de nosso reino? � Jasmine perguntou. � Isso mesmo. Mas seu verdadeiro objetivo era ser um guia e um aviso � Lief disse. � Uma fileira de rochas est� escondida no mar na ponta de Bone Point. Ela causou a destrui��o de v�rios navios que se aproximaram demais na escurid�o da noite. Todos se viraram para observar o mar. � A mar� est� subindo � Barda avisou. As ondas batiam com for�a na ponta de pen�nsula e ao sul do farol. Mas, no lado norte, perto de onde estavam parados, havia uma ba�a protegida. Conchas cobriam a areia e, mais ao longe, os destro�os de um pequeno barco vermelho estavam quase enterrados em meio a montes de algas secas. � Pode n�o haver muitos peixes, mas certamente vale a pena jogar a linha quando h� t�o pouca comida � Barda comentou. � O que ser� que o zelador do farol tem na cabe�a para deixar o barco se estragar desse jeito? � N�o h� nenhum zelador � Lief contou. � Red Han, o homem que cuidava do farol de Bone Point na �poca de meu pai, foi o �ltimo. O farol est� apagado desde que o Senhor das Sombras invadiu Deltora, e os toranos foram expulsos de sua cidade. � Mas e os navios estrangeiros? � Jasmine perguntou.

� Nenhum navio estrangeiro se aproxima daqui agora � Lief disse. � Talvez, por causa do perigo ou porque o povo que vive a oeste considere a luz apagada um sinal de que o Senhor das Sombras ainda domina Deltora. N�o sabemos. � Mas os toranos voltaram para a cidade deles! � exclamou Barda. � N�o se pode acender a luz outra vez? N�o se pode encontrar outro zelador para o farol? � um trabalho solit�rio, � verdade, mas... � N�o se trata disso � interrompeu Lief, cansado. � � uma coisa muito mais estranha. Ele fez uma pausa. Ent�o, encontrou o olhar curioso dos companheiros e continuou relutante. � Parte do feiti�o que os antigos toranos lan�aram dizia que somente o zelador do farol, o que tinha jurado proteg�-lo, podia entrar na sala quando estivesse acesa. Se ficasse doente ou cansado da tarefa, ele teria de viajar para Tora e se demitir solenemente diante de todo o povo. E somente ent�o um novo zelador poderia ser indicado. � De fato, esse � um feiti�o perigoso � Barda comentou sombrio. � Assim parece � Lief sorriu. � Mas n�o h� d�vida de que ele n�o pareceu t�o perigoso na �poca de Adin. Os antigos toranos estavam certos de seu poder e durante muitos s�culos tudo correu bem. Lief suspirou. � Mas, h� dezoito anos, alguma coisa aconteceu em Bone Point. N�o sabemos o que foi. Sabemos apenas que a luz do farol se apagou e que Red Han desapareceu. � Ele certamente foi presa f�cil para Ols e Guardas Cinzentos depois que os toranos partiram e sua magia n�o o protegia mais � Jasmine disse. � � verdade � Lief respondeu. � E a repentina perda do zelador do farol e da magia dos toranos explica muito bem por que a luz se apagou. � Ent�o por que... � Barda come�ou impaciente. � Voc� n�o percebe! � Lief exclamou. � Red Han nunca se demitiu de seu posto. A sala de luz est� selada. O antigo feiti�o ainda vale e n�o pode ser quebrado, mesmo pelo povo atual de Tora. � Mas... � Jasmine ficou s�ria. � Mas isso deve significar que Red Han ainda est� vivo, pois certamente sua morte iria quebrar o feiti�o. Por que ser� que ele n�o voltou? � Por que n�o era digno da confian�a que tinham nele! � Barda grunhiu. � Ele quebrou o juramento e fugiu quando Tora perdeu a prote��o. E agora est� escondido em algum canto de Deltora com medo de aparecer. � Zeean de Tora conheceu Red Han � Lief afirmou, balan�ando a cabe�a. Ela disse que ele era um homem simples, mas de boa-f�. Ele foi zelador do farol de Bone Point durante vinte anos. Ela n�o acredita que ele tenha tra�do a confian�a que depositaram nele. � Mas ele n�o podia se demitir da forma certa, mesmo que quisesse, Lief! � Jasmine exclamou. � Pelo que voc� contou, Tora estava deserta quando ele deixou o farol. � Isso n�o explica por que ele n�o apareceu at� hoje � Lief continuou. � E n�o explica... Ele se interrompeu e olhou por cima do ombro. As Kins ainda estavam um pouco longe, andando devagar na estrada com as pernas curtas e grossas. � Todos os que entram no farol sentem a maldade que h� no local � ele continuou em voz baixa. � Eles ouvem barulhos e v�em coisas que n�o est�o ali. Muitos dizem que o lugar � assombrado. � O vento sopra em volta do farol. P�ssaros gritam, as ondas batem na praia. Acrescente a isso um aposento em que n�o se pode entrar, mais a hist�ria de um zelador desaparecido, e o povo medroso facilmente passa a acreditar em fantasmas � acrescentou Barda. � Talvez � Lief concordou. � Mas minha m�e n�o � nada medrosa. Ela esteve aqui com Zeean de Tora. As duas viram coisas inexplic�veis. Bone Point tem sido um lugar de maus agouros nessa regi�o h� muito tempo, Barda. Ningu�m vai se aproximar

daqui. � � mesmo? � ele perguntou. � Bem, pelo menos h� uma alma aqui que n�o tem medo. Talvez, voc� deva pedir a ela que seja o zelador. � A quem? � Lief perguntou, olhando em volta. � Ora, � garota na praia! � Barda exclamou. � A garota que est� pintando... Ele se virou outra vez para a ba�a, mas ficou muito surpreso. Espantados, Lief e Jasmine acompanharam seu olhar, mas n�o havia nada para ver. A ba�a estava totalmente deserta. � Mas... mas ela estava l�! � Barda exclamou. � Uma garota da idade de Jasmine e de cabelos ruivos. Ela estava pintando um quadro. Tinha um cavalete, um pincel e estava usando uma saia amarela que era agitada pelo vento. E-eu a vi muito bem. Onde ela est�? Ele se virou de um lado para outro procurando ansiosamente na praia vazia. Mas n�o havia sinal de nenhum ser humano e nem de pegadas na areia molhada. � Eu a vi! � ele insistiu. � Tenho certeza que sim � Lief disse. � Red Han n�o viveu aqui sozinho. E ele n�o foi o �nico a desaparecer. Red Han tinha uma filha.

BARDA ESTAVA CHOCADO. ELE ABRIU A BOCA, MAS, ANTES QUE PUDESSE FALAR, FILLI TIROU A CABE�A DE DENTRO DA JAQUETA DE JASMINE E COME�OU A GUINCHAR BOAS-VINDAS. OFEGANTE, PRIN ESTAVA SE APROXIMANDO DO FAROL, SEGUIDA DE PERTO POR AILSA E BRUNA. � O que voc� est� procurando, Barda? � Prin perguntou. � Perdeu alguma coisa? � Parece que s� a consci�ncia � ele murmurou, virando-se com olhar sonhador. Ficou claro que ele n�o diria mais nada, ent�o Prin voltou a aten��o para o farol. � Ah, � muito maior do que parecia de longe! � ela comentou. � E tenho certeza de que todos podemos passar facilmente pela porta. Posso...? � Espere! � Lief exclamou. Ele puxou Prin para o lado com delicadeza e p�s a m�o na ma�aneta de lat�o brilhante. � Jasmine e eu vamos entrar primeiro � ele disse. � Voc�s, Kins, v�m atr�s, perto de n�s. Barda vai entrar por �ltimo. � muito importante que fiquemos perto uns dos outros. Entenderam? As tr�s Kins concordaram de olhos arregalados. � H� algum... perigo? � Bruna sussurrou preocupada, olhando para Prin. � O farol est� deserto � Lief disse com cuidado. � Mas talvez vejamos ou escutemos coisas... coisas que n�o existem. � Esp�ritos! � Prin guinchou entusiasmada. Bruna soltou um gemido assustado e juntou as patinhas da frente. � Alguns dizem que s�o esp�ritos � Lief disse. � Minha m�e diz que s�o somente vis�es do passado mantidas vivas pelas paredes deste lugar. O farol � muito antigo, e a magia de Tora est� em cada pedra.

Ele suspirou. � Pediram aos construtores de Raladin que as derrubassem para que outro farol pudesse ser constru�do no lugar. Mas os toranos n�o t�m muita esperan�a de que isso possa ser feito. Ele virou a ma�aneta de lat�o. A porta se abriu com suavidade como se as dobradi�as tivessem sido lubrificadas recentemente. No interior do farol, estava muito escuro e frio como a morte. � Aqui aconteceu alguma coisa ruim � Prin disse com a voz tr�mula, recuando. � Algo muito ruim. Eu sinto. � Eu tamb�m � Bruna murmurou. � E eu � ajuntou Ailsa. � Vamos voltar, se quiserem � Lief disse. � N�o � Ailsa respondeu baixinho. � Vamos continuar. Sonhos n�o podem nos prejudicar. Lief e Barda acenderam suas lanternas. Quando as chamas se elevaram e come�aram a brilhar, eles viram diante deles uma escada em espiral que levava para o andar de cima. As sombras dan�aram nas paredes de pedra, lisas e curvas. Ao olhar para cima, Lief pensou ter visto um clar�o amarelo, como a barra agitada de uma saia, e prendeu a respira��o. � Isso n�o � real � murmurou Jasmine, logo atr�s dele, mostrando que a amiga tamb�m tinha visto o mesmo que ele. Na parede junto do p� da escada, havia um quadro emoldurado com peda�os polidos de madeira encontrada na praia. Era um quadro da pequena ba�a e do mar, pintados com amor e talento. O mar cintilava sob a luz da manh�. Sobre a areia lisa e �mida marcada por fileiras de conchas trazidas pela mar�, havia um barco a remo vermelho. Na parte inferior do quadro, havia uma assinatura.

Lief estendeu a m�o e, delicadamente, tocou o nome com a ponta dos dedos. Uma risada alegre flutuou pelas escadas abaixo e Lief deu um salto assustado. � Pai! � chamou uma voz aguda e animada que ecoou no espa�o alto e vazio. � Temos uma visita. Algu�m vindo daquele navio com um barco a remo. Des�a para receb�-lo, pai. Depressa! Bruna choramingou baixinho. � Consegui pescar alguns peixes! � a voz continuou, desaparecendo. � E as frutas d'�gua na ba�a ficaram maduras. N�o � maravilhoso? Se ele quiser ficar, vamos poder oferecer um bom jantar. Vis�es do passado... Irreais... �Minha m�e, Zeean e Peel viram apenas imagens r�pidas, e ouviram somente sons abafados�, Lief pensou. �Elas n�o contaram nada sobre coisas como estas.� Ele tocou o Cintur�o de Deltora, escondido debaixo das roupas. A grande ametista, a pedra de Tora, o s�mbolo da verdade, estava em seu pr�prio territ�rio agora. Ela sentia o poder das pedras do farol. Lief tinha certeza de que eles veriam e ouviriam mais do que os outros antes dele. Cerrando os dentes, ele p�s o p� no primeiro degrau e come�ou a subir. Ele subiu depressa e tentou manter a mente livre para se concentrar no som dos passos dos companheiros logo atr�s. De vez em quando, Lief deparava com outro quadro pendurado na parede de pedra. Havia pinturas de aves marinhas, conchas, o farol visto de todos os �ngulos e com o mar em todos os tons. Estava claro que todos tinham sido criados pela mesma m�o ador�vel e estavam assinados da mesma forma. Ele tomou cuidado para n�o toc�-los. �Verity�, ele pensou. �Uma garota de cabelos ruivos que amava os p�ssaros e o mar. A filha do zelador do farol, que remava o pequeno barco vermelho, pescava e pintava quadros do que via em sua volta. O que teria acontecido com ela? Por que a sua sombra permanecia ali?�

Ele se lembrou do que a m�e tinha lhe contado sobre Verity. �N�o se sabe muito sobre ela, exceto que nasceu no Farol�, dissera Sharn. �A m�e morreu quando ela tinha apenas um ano. O povo local diz que ela foi criada pelo pai e pelo mar.� Lief percebeu que havia uma porta � sua frente. Ele subiu os �ltimos degraus e, prendendo a respira��o, a empurrou. Ergueu a lanterna para o alto e entrou no aposento com cuidado. Seus companheiros se amontoaram atr�s dele, e as Kins se espremeram pelo v�o da porta com grunhidos e gemidos. Barda se virou para fechar a porta, mas algo chamou sua aten��o. � � �bvio que alguma coisa aconteceu aqui � ele disse. � A porta est� quebrada e parece que foi chutada. E essas marcas... Ele baixou a lanterna e se inclinou para observar as manchas escuras e horr�veis que sujavam a madeira lascada e denteada da porta. Lief olhava � sua volta. Evidentemente, estavam na sala de visitas do zelador. Uma luz fraca passava pelas duas janelas redondas, uma voltada para terra; a outra, para o mar. Muitos outros quadros enfeitavam as paredes. Duas poltronas estavam juntas na frente de um velho fog�o preto. Havia um tapete de l� de cores vivas no ch�o, uma pequena mesa com bancos de madeira em cada lado e uma estante com uma pilha de pratos e x�caras de listras azuis. A cena devia ser aconchegante, mas n�o era. Em vez disso, a sala gelava o sangue. At� o ar parecia ter gosto de sofrimento e terror. Do lado oposto do aposento, perto do fog�o, havia outra porta. Lief sabia que atr�s dela devia haver outra escada que levava para os quartos e uma �ltima para o mirante. No entanto, nem ele, nem os que estavam ao seu lado conseguiam se mexer. Eles ficaram ali parados em sil�ncio, juntos, como se ningu�m estivesse disposto a dar o primeiro passo. Uma brisa fria atingiu o rosto de Lief. Ele sentiu um movimento com o canto do olho. O rapaz virou a cabe�a devagar e piscou. At� alguns momentos atr�s, o lugar estivera deserto, mas agora, ele via como que atrav�s de uma n�voa, dois homens frente a frente, sentados a uma mesa, jogando cartas. Havia copos perto dos bra�os dos homens, e garrafas de pedra estavam ca�das no ch�o perto de seus p�s. A vela que brilhava entre os dois tinha se transformado num toco que nadava em cera derretida. Vis�es do passado... Lief abriu a boca de l�bios ressecados. � Voc�s os est�o vendo? � ele sussurrou. � Sim � os companheiros responderam numa voz baixa que lembrava o farfalhar de folhas ao vento. As Kins pareciam apavoradas. O homem voltado para eles tinha um rosto largo, cabelos ruivos escuros e uma barba farta, tamb�m ruiva. Seus olhos azuis estavam injetados e sombrios. Seus ombros estavam curvados e os dedos curtos tremiam quando jogavam as cartas na mesa. � Voc� ganhou outra vez � ele disse com a voz rouca. � J� est� quase amanhecendo. N�o vou mais jogar. O outro homem concordou com um gesto. Ele estava de costas, e Lief n�o conseguia ver nada al�m de um casaco escuro e cabelos pretos lisos atr�s de um par de orelhas enormes. Mas alguma coisa no jeito tenso dos seus ombros estreitos mostrou que esse era o momento pelo qual eles estavam esperando. � Ent�o, pague o que me deve, Red Han � o homem pediu com delicadeza. � E eu vou embora. � N�o posso � o homem de barba murmurou. � Voc� sabe disso, Gant! Ora, � meia-noite voc� me disse que eu estava arruinado. E insistiu para que eu

continuasse a jogar, pois tinha certeza de que minha sorte ia mudar. Red Han cobriu o rosto com as m�os. � Ah, como fui idiota em ouvir voc�! � ele gemeu. � Em vez de ganhar o que tinha perdido, agora eu lhe devo tr�s vezes mais do que antes! � � melhor voc� falar mais baixo ou vai acordar a sua filha � o homem chamado Gant murmurou. � Deixe-a dormir enquanto pode. Ela n�o vai demorar a descobrir o que aconteceu. O homem barbado soltou um solu�o abafado. Com um movimento suave, Gant tirou um ma�o de folhas de papel do bolso e o colocou sobre a mesa. Lief, Barda e Jasmine se inclinaram para a frente e deram uma olhada na primeira folha. James Gant remexeu os pap�is com seus dedos longos e finos. � Ora, foi uma noite longa, meu pobre amigo! � ele disse devagar. � Voc� assinou dez notas ao todo, cada uma no valor de 10 moedas de ouro. Red Han passou os dedos pelos cabelos e os puxou como se quisesse arranc�-los pelas ra�zes. � N�o posso pagar! � ele repetiu. � Onde eu iria arranjar 100 moedas de ouro? � Voc� deveria ter pensado nisso antes � o homem magro disse pesaroso, sacudindo a cabe�a. � Voc� assinou as notas. Voc� jurou solenemente pagar a d�vida. � Foi uma loucura! � Red Han grunhiu. � Loucura! � Ele olhou para o visitante com um olhar assustado. � Voc� me encorajou! Voc� preencheu as notas e as deu para que eu assinasse. Voc� facilitou tudo! � Eu s� estava tentando ajudar � o outro homem sacudiu os ombros. Ele fez uma pausa, inclinou-se para a frente e juntou as m�os ossudas sobre a pilha de pap�is. � Talvez, eu possa fazer alguma coisa por voc�, mesmo agora � ele disse, levantando a voz para um tom normal pela primeira vez. � N�o h� nada que eu goste mais do que ajudar os menos afortunados do que eu. Ora, eu vivo para fazer o bem. E voc� parece um cara realmente decente. Lief congelou. Aquelas palavras... Aquela voz! Ele ouviu Jasmine respirar fundo e soube que ela tamb�m tinha reconhecido o homem. Por que ele n�o tinha percebido antes? Essa vis�o do passado, esse homem que se chamava capit�o James Gant... era o homem que eles conheciam como Jack Risonho.

J ASMINE AGARROU O BRA�O DE LIEF. � JACK RISONHO! � ELA SUSSURROU. � EU N�O O RECONHECI! � VERDADE QUE ELE ME LEMBRAVA ALGU�M, POR ISSO ANTES QUE ELE FALASSE, FIQUEI ESPREMENDO OS MIOLOS PARA

TENTAR LEMBRAR. OS CABELOS DELE... � Ele est� mais jovem � Lief sussurrou de volta. � Pelo menos, dezoito anos mais novo. O que estamos vendo aconteceu antes da invas�o do Senhor das Sombras. Red Han ainda era o zelador, e o farol ainda ficava aceso. � Voc� vai perdoar a minha d�vida? � o zelador do farol perguntou com rosto cheio de esperan�a. � Ah, n�o posso fazer isso � seu torturador respondeu com calma. � � uma quest�o de honra � e de neg�cios, o que � ainda mais importante. Mas... talvez voc� possa fazer um servi�o para mim em troca do que deve. � Qualquer coisa! � Red Han exclamou. � Qualquer coisa! � Excelente! � Jack Risonho murmurou. Ele se inclinou e come�ou a sussurrar t�o baixo que Lief quase n�o o escutou. Red Han arregalou os olhos. A sua express�o esperan�osa desapareceu e se transformou numa careta de terror. � Mas por qu�? Por que voc� iria querer uma coisa dessas de mim? � ele balbuciou. � Se o farol de Bone Point se apagar, todos os navios que navegarem por essa costa v�o estar em perigo. Navios estrangeiros v�o parar de visitar nossas praias. � � isso mesmo � Jack Risonho concordou. Red Han se inclinou para a frente com a testa franzida. � Mas esses navios v�m negociar � ele disse. � E Deltora precisa cada vez mais dos alimentos que oferecem em troca de mercadorias. N�o sei por que n�o podemos produzir comida suficiente para as nossas necessidades. Mas � isso que acontece. Voc� quer que o nosso povo morra de fome? � Voc� n�o precisa se preocupar com esses problemas, Han � o homem disse com voz suave, encolhendo os ombros estreitos. � Pense apenas na d�vida que precisa ser paga. E se d� por feliz por ter a sorte de ser o �nico que pode entrar na sala de luz do farol de Bone Point. � Pela magia de Tora, � verdade � Red Han sussurrou, estreitando os olhos injetados. � Mas como sabe disso? No momento seguinte, ele se levantou de um pulo e derrubou o banco que caiu no ch�o com um forte barulho. � Voc� � servo do inimigo! � ele sibilou. � Voc� me enganou! Voc� veio a mim com um �nico objetivo! O de me corromper e apagar a luz! Serpente! Traidor! Saia daqui! � E a d�vida que jurou pagar, por tudo o que lhe � mais querido? � o homem perguntou, rindo. � Pendure a d�vida! � Red Han rugiu. � Ah, n�o � t�o f�cil assim � Jack Risonho riu outra vez. � Voc� vai pagar, de um jeito ou de outro. Red Han investiu contra ele. Com rapidez surpreendente, Jack Risonho saiu de seu banco e desviou o corpo. Han trope�ou no segundo banco e caiu. A porta para as escadas se abriu e mostrou uma menina parada com os olhos sonolentos. Mechas de cabelos ruivos encaracolados emolduravam o seu rosto assustado. Um casaco azul tinha sido jogado apressadamente em seus ombros. � Pai! � ela gritou ao ver o zelador no ch�o, aproximando-se dele. � O que aconteceu? Voc� est�... � Volte, Verity! � o pai vociferou, lutando para se levantar. Mas era tarde demais. Com a velocidade de uma cobra pronta para dar o bote, Jack Risonho p�s o bra�o em volta do pesco�o da menina. Em segundos, ela estava presa contra o peito dele com uma faca apontada para sua garganta. � Um passo, e ela morre, Red Han � Jack Risonho rosnou. Arrastando Verity, ele come�ou a recuar at� a porta que levava para o andar inferior. Ele se movia diretamente para onde estavam Lief, Barda e Jasmine e as Kins. Barda estendeu a m�o, mas apanhou apenas o ar. Jack Risonho e sua presa passaram pelos companheiros como um vento frio, deixando-os tr�mulos e gelados at� os ossos.

Im�vel, o zelador do farol ficou parado perto da mesa, com os punhos cerrados e o olhar sombrio de medo. � Eu tinha esperan�as de que pud�ssemos resolver isso como cavalheiros � Jack Risonho disse sorrindo. � N�o gosto dessa viol�ncia, mas voc� me obrigou a isso, zelador. Voc� se recusou a fazer um pequeno servi�o em pagamento de sua d�vida. Assim, vou levar o que � meu de direito: a coisa de que mais gosta. � N�o � Red Han sussurrou. � N�o, eu lhe imploro! � Ent�o, apague a luz � o homem respondeu, sorrindo com crueldade. � O qu�? � Verity exclamou horrorizada. � Pai! N�o! O rosto de Red Han estava tomado pela ang�stia, e sua voz tremia enquanto falava. � Nunca vou apagar a luz. Jurei defend�-la, custe o que custar. E assim deve ser. � De fato! � Jack Risonho respondeu com desprezo. � Por isso, a sua filha vai pagar o pre�o. � Estou disposta a pagar � a menina sussurrou. � Prefiro morrer a... Ela parou de falar sufocada, quando o bra�o ossudo apertou mais o seu pesco�o. � De sua torre, voc� vai poder ver bem o navio, Red Han � Jack Risonho disse devagar, abrindo a porta. � Fique de olho. Saiba que sua filha est� sofrendo por sua causa. Quando voc� tiver visto o suficiente e a luz se apagar, Verity vai ser devolvida. Em que condi��es, depende de voc�. Dizendo isso, ele passou pela porta e a bateu depois de sair. Seus passos soaram nos degraus enquanto ele corria escada abaixo. Enojado de raiva e pena, Lief viu Red Han pular para a porta com um grito angustiado. Han girou a ma�aneta, mas a porta n�o se abriu. �Ent�o, Jack Risonho tinha alguns poderes de feiticeiro�, Lief pensou. �N�o o suficiente para quebrar o feiti�o jogado sobre o farol pelo povo de Tora, mas o bastante para isso.� Red Han chutou a porta pesada e bateu nela com os punhos. A porta estremeceu, mas ficou firme. � Verity! � ele gemeu. L�grimas grossas rolavam em seu rosto. Os seus punhos tinham come�ado a sangrar, mas ele ainda batia na porta com toda a for�a. � Chega! � Lief escutou Bruna choramingar. E, de repente, a imagem de Red Han estremeceu e desapareceu. Espantados, os companheiros olharam em volta. A mesa estava vazia outra vez, e os bancos estavam encostados nela e em p�. Os solu�os baixinhos de Bruna eram o �nico som que se ouvia. � Agora, sabemos por que o farol de Bone Point se apagou � Barda comentou aborrecido. � N�o! � Jasmine balan�ou a cabe�a. � Red Han era forte e a filha dele tamb�m. Nenhum deles teria cedido. � No entanto, a luz se apagou � Lief disse. � E os navios que transportavam alimentos pararam de vir, exatamente como o inimigo tinha planejado. � Vamos sair daqui � Ailsa implorou. � Ah, eu me enganei quando disse que sonhos n�o podem nos machucar. Meu cora��o est� sofrendo muito. Barda foi na frente e abriu a segunda porta. Como esperavam, outra escada circular foi revelada. � Ent�o eu vi Jack Risonho afinal � Barda murmurou enquanto come�avam a subir. � Ele � mesmo um homem perverso, e tenho dito. Barda franziu a testa. � Tenho certeza de que j� ouvi o nome Dama da Sorte antes, h� muito tempo. N�o me lembro onde, mas vou lembrar. � � estranho pensar em Jack Risonho como capit�o de um navio � Jasmine comentou pensativa. � Muito estranho � Barda concordou, balan�ando a cabe�a. � Pelo que sei, pessoas que trabalham no mar, ou perto dele, raramente se afastam. Mesmo assim, Jack Risonho parece ter trocado a costa pelo interior.

� Talvez ele deteste lembrar as maldades que fez aqui � Ailsa arriscou em voz baixa atr�s deles. � Talvez ele tenha fugido de vergonha. � N�o � Jasmine respondeu bruscamente. � Ele n�o tem vergonha. E mais prov�vel que ele tenha sido obrigado a desistir do navio por causa de um motim dos tripulantes e fugiu para n�o apanhar. Se pelo menos os pobres cavalos que ele obriga a puxar sua carro�a pudessem fazer o mesmo! Lief estava atr�s dela e n�o conseguiu ver o seu rosto, mas sentiu a dor que havia em sua voz. Lief pensou no assunto brevemente. Os anos em que sobreviveu sozinha nas Florestas do Sil�ncio ensinaram a Jasmine que a vida muitas vezes era cruel. Quando ela n�o podia mudar uma coisa, normalmente a aceitava e continuava com a mente firmemente presa no futuro. No entanto, estava claro que lembrar Jack Risonho e seus cavalos ainda a feria como um golpe de faca. No topo da escada, havia duas portas abertas que levavam a dois quartos pequenos. Eles atravessaram os aposentos depressa e continuaram a subir. Logo chegaram ao fim da outra escada. Estava muito escuro, e Barda andava com cuidado, seguido por Jasmine e Lief. Eles podiam ouvir o barulho do vento assobiando em volta do farol. Bem na frente deles, havia uma porta com pintura nova que exibia uma grande placa. PARE! ENTRADA PERMITIDA APENAS PARA O GUARDI�O DA LUZ � O quarto da luz � Lief murmurou. � N�o podemos ir para l�. Ele e Barda ergueram as lanternas para o alto. A luz tr�mula revelou outra porta encravada na pedra curva da parede externa. Barda foi at� a porta, abriu-a e cambaleou para tr�s quando o vento frio o atingiu no rosto. As duas lanternas se apagaram. As Kins gritaram apavoradas e foram para a plataforma, empurrando Lief de encontro � porta pintada de vermelho. A pele de Lief come�ou a formigar de um jeito desagrad�vel. A madeira da porta estava quente e parecia vibrar como se um enxame de abelhas estivesse voando do outro lado. A magia de Tora me protege... Ele tentou se afastar da porta, mas n�o conseguiu se mexer. Sentiu o Cintur�o de Deltora se aquecer em sua cintura. E, de repente, sua mente foi tomada pela imagem da grande ametista, que espalhava seu brilho p�rpura como uma grande nuvem cinzenta cortada por raios. �Eu sou o herdeiro de Adin�, ele pensou de repente. �Eu uso o Cintur�o de Deltora. Ser� que foi o destino que me trouxe at� aqui? Ser� que eu posso abrir essa porta?� Ele p�s a m�o na ma�aneta e a virou com um gesto brusco. Ela girou, e a porta... come�ou a abrir. Seu grito de triunfo foi interrompido no mesmo instante em que uma pontada quente de dor atravessou sua m�o, seu bra�o e seu ombro. Pela porta entreaberta, saiu uma nuvem de fuma�a que assobiava como vapor. O rosto de Lief estava queimando, e ele teve a impress�o de que os cabelos estavam estalando. Ouviu um gemido cheio de sofrimento e percebeu que o som vinha de dentro dele. O ar estava cheio da fuma�a sibilante. E da fuma�a surgiram rostos retorcidos de raiva. O rosto de Red Han... e outros que ele n�o conhecia. As bocas estavam muito abertas e delas sa�am gritos. Palavras rugiam em seus ouvidos. � Saiam! Saiam! Saiam! Outras vozes gritavam e chamavam o seu nome: as vozes de Jasmine, Ailsa e Prin. Lief sentiu-se puxado para longe da porta. A dor aguda parou de repente, mas os rostos zangados, contorcidos dentro da fuma�a, ainda o perseguiam. � Eles est�o vindo atr�s de n�s! � Ailsa gritou. � Ah, depressa, depressa!

E, de repente, um vento frio e got�culas de �gua bateram no rosto de Lief. Ele viu uma luz emba�ada, ouviu o som de ondas batendo nas pedras e se deu conta de que tinha sido arrastado para o mirante. As nuvens estavam agitadas e barulhentas. O vento uivava. Os raios cortavam o c�u. Uma porta bateu atr�s dele. � Seu tolo! � Barda gritou com voz rouca. Lief sentiu m�os fortes agarr�-lo e levant�-lo. De repente, ele se viu num lugar quente e, no meio de sua confus�o, percebeu que estava na bolsa de Prin. Ele estava sendo virado e sacudido enquanto Kin subia na grade. O vento uivava como uma alma perdida. � Est� muito forte! � Bruna gritou. � N�o podemos voar assim. � Precisamos! � Ailsa respondeu. � Ah, eles est�o vindo... por baixo da porta! Depressa! � V�, Prin! � Barda gritou. � V� agora! Ent�o, Lief sentiu o est�mago revirar quando Prin se jogou no ar e foi imediatamente varrida para longe.

D EBAIXO DELES, A SUPERF�CIE DO MAR AZUL ONDULAVA COMO A PELE DE UM ANIMAL ENORME E FURIOSO. ACIMA DELES, NUVENS ESCURAS SE REVOLVIAM E SE AGITAVAM. AS KINS LUTAVAM CONTRA O VENTO, BATENDO AS ASAS COM FOR�A. MAS ERA IN�TIL, POIS A CADA INSTANTE A VENTANIA OS ATIRAVA PARA MAIS LONGE DA TERRA. Sacudido e indefeso na bolsa de Prin, Lief observou, espantado e desanimado, o vulto pequeno e branco do farol ficar cada vez menor. �Eu provoquei isso�, ele pensou. �Fomos levados do farol para a tempestade porque tentei abrir a porta da sala de luz.� Mas a tempestade... Como ela tinha chegado at� eles t�o depressa? O cora��o dele bateu mais forte. Uma certeza fria tomou conta dele como um manto. O Senhor das Sombras os tinha encontrado em Bone Point e aproveitou a oportunidade. Ele tinha chamado o temporal. Ele tinha mandado o vento veloz de tr�s das montanhas para lev�-los para longe. Para longe da terra. Para longe de Deltora. Para que... O horror tomou conta de Lief quando ele se deu conta de que, enquanto seu rosto e suas m�os estavam frios como gelo, o Cintur�o ao redor de sua cintura se aquecia e ficava quente como fogo... Levar as pedras para al�m das fronteiras de Deltora significa a morte... �At� mesmo para mim�, Lief pensou descontrolado. �At� mesmo para o herdeiro de Adin. Pois existe uma magia mais antiga que a do Cintur�o de Deltora, que a do sonho de Adin. A magia antiga que une as pedras, os drag�es e a terra...�

E o Senhor das Sombras sabia disso. O Cintur�o estava queimando sua pele. Era como se cada uma das pedras fosse uma brasa incandescente. Prin sentiu o calor e come�ou a ofegar e a choramingar. Suas asas come�aram a falhar, e o vento continuava a empurr�-los para longe. Lief olhou para baixo, para a �gua cinzenta, para as ondas cobertas de espuma branca. A mar� est� subindo... Ele sabia o que tinha de fazer. E n�o tinha tempo para pensar. Ele tinha de agir naquele exato momento. Lief se levantou e deslizou sobre a borda da bolsa de Prin. E, com seu grito de pavor tilintando nos ouvidos, ele mergulhou em dire��o ao mar. Lief caiu na �gua gelada. Por alguns momentos aterrorizantes, ele afundou, cego e surdo, agitando os bra�os inutilmente. Ent�o, com os pulm�es quase explodindo, ele conseguiu subir. Quando sua cabe�a surgiu na superf�cie, um vulto escuro caiu nas ondas ao seu lado. Ele olhou para cima a tempo de ver Ailsa, com a bolsa vazia, ser varrida para longe pelo vento uivante. � Barda! � ele gritou e foi sufocado por uma onda de �gua salgada. A cabe�a de Barda surgiu ao seu lado, com os cabelos ensopados e escorridos. O bra�o do amigo se estendeu para ele depressa. � Estou bem � ele garantiu, balan�ando a cabe�a. � N�o ca�. Eu tive de pular. Mas voc�... � Voc� pulou? � Barda berrou, retirando a m�o e batendo na �gua com f�ria. � Voc� ficou louco, garoto? Por qu�... � O Cintur�o... � a voz de Lief falhou. O seu corpo estava r�gido de frio e, ao mesmo tempo, queimando de calor. Vapor subia da �gua gelada em sua volta. Barda arregalou os olhos quando compreendeu e olhou ao redor rapidamente. � Ali! � ele gritou. � Lief... por aqui! Lief se virou na �gua. Em meio � escurid�o, ele viu o contorno estreito e p�lido do farol na dist�ncia, e a espuma branca das ondas que batiam na praia. Acompanhado de Barda, ele come�ou a nadar, tentando n�o entrar em p�nico e acompanhar a correnteza at� terra firme. � Jasmine! � ele balbuciou. � Onde... � N�s dois vimos quando voc� caiu � Barda disse ofegante. � Jasmine n�o p�de fazer nada, pois ela n�o sabe nadar. Ela ainda est� l� em cima em algum lugar com as Kins. Morrendo de preocupa��o, com certeza. Lief olhou para cima. Ele n�o via nada al�m das nuvens que corriam no c�u. As Kins e Jasmine tinham sido empurradas para mais longe, na dire��o do alto-mar. �Elas v�o ficar em seguran�a�, ele afirmou para si mesmo. �Muito mais do que se eu estivesse com elas. Parece que o Senhor das Sombras conhece todos os meus passos, ent�o agora ele deve saber que pulei no mar. Ele vai deixar que o vento diminua, pois por que iria desperdi�ar seu poder sem motivos? E ent�o as Kins v�o poder voar de volta para a terra.� Ele sentiu que o Cintur�o estava esfriando e soube que isso significava: que tinha conseguido chegar um pouco mais perto da praia. O al�vio foi imenso, mas seus dentes batiam, os bra�os e pernas do�am e estavam amortecidos pelo frio. A sua cabe�a deslizava para baixo da superf�cie com freq��ncia cada vez maior. Uma onda saltou por cima dele e ele afundou outra vez. Com a garganta dolorida, Lief se obrigou a levantar a cabe�a em busca de ar. Havia uma n�voa � frente dos olhos lacrimejantes e ardentes. �Isso n�o pode continuar por muito tempo�, pensou desanimado. Mas mesmo assim nadou vigorosamente em dire��o � praia, tentando ignorar as pernas e bra�os adormecidos e doloridos. Ele estava determinado a chegar o mais pr�ximo poss�vel da praia antes que o frio e a exaust�o tomassem conta dele. Era quase certo que ele e Barda estariam mortos quando as ondas os jogassem nas pedras ou sobre a areia da pequena ba�a ao lado do farol. Mas o Cintur�o seria

encontrado. Ele ouviu Barda nadando com esfor�o junto do seu ombro, e seu cora��o bateu forte no peito. Barda tinha cuidado dele durante quase toda a vida. No in�cio, ele nem ao menos tinha percebido aquela prote��o constante. Depois, muitas vezes resistiu e se ressentiu contra ela. Ultimamente, tinha come�ado a achar natural que o amigo estivesse a seu lado, n�o importava o que fizesse. Mas Barda tinha vida pr�pria. Ou, pelo menos, tinha direito a ela. O rosto de Lindal apareceu em sua mente. Lindal, muito alta, parada ereta junto dos port�es de Broome, as palmas das m�os apertadas nas de Barda numa longa despedida sem palavras. �Barda poderia ter encontrado a felicidade depois de todos esses anos de luta�, Lief pensou. �Em vez disso, vai morrer comigo neste mar cruel.� � Sinto muito, Barda � ele disse sufocado. � Eu sou t�o... Nesse momento, o p� descal�o atingiu alguma coisa firme. Espantado, ele se virou na �gua. E, em meio � n�voa que atrapalhava sua vis�o, ele viu a lateral de um navio escuro que se erguia acima deles. Durante um instante, ele olhou fixamente, incapaz de acreditar no que via. Como um navio poderia ter se aproximado deles t�o silenciosamente? Como n�o tinha visto a embarca��o, mesmo naquela estranha escurid�o no meio da n�voa? Ele gritou para Barda e ent�o berrou para o navio com toda a for�a dos pulm�es. Barda logo o acompanhou, mas nenhuma luz apareceu acima deles, e ningu�m respondeu aos seus chamados. Remos compridos estavam pendurados em pequenos buracos escuros na lateral do navio acima da linha da �gua. Ofegante, Lief estendeu a m�o para o remo mais pr�ximo, mas, mesmo quando seus dedos se fecharam sobre a madeira �mida e �spera, ele soube que n�o seria muito �til. O remo era curto demais para ser usado como apoio para subir ao navio, e o buraco onde estava pendurado era muito pequeno para permitir a passagem de uma pessoa. � Continue gritando, Lief! � Barda falou com dificuldade, aproximando-se dele. � Precisamos conseguir que eles nos ou�am. Ent�o, Lief sentiu algo ro�ando sua m�o livre. Seus dedos se fecharam ao redor de uma corda grossa e molhada e, quando olhou para cima novamente viu, surpreso e contente, uma escada de corda que balan�ava na lateral do navio e cuja base sumia dentro da �gua cheia de espuma. � Barda! � ele chamou com a voz rouca. � Eu vi! � ele escutou Barda ofegar atr�s dele. � V�! Estou com voc�. Lief segurou a escada com as duas m�os, encontrou um degrau com o p� e, rangendo os dentes que batiam, come�ou a subir. Ele j� tinha subido alguns degraus quando percebeu que havia alguma coisa estranha no navio. Ele estava quase todo dentro da �gua e, em vez de ser sacudido de um lado para outro pelas ondas, como era de esperar, ele deslizava t�o suavemente como um peixe. Isso facilitou a subida, mas um pressentimento tomou conta dele enquanto se esfor�ava para continuar subindo. Lief parou ao chegar ao topo da escada. Seu couro cabeludo formigava, e ele n�o conseguia se livrar da sensa��o de estar sendo vigiado. No entanto, n�o via nenhuma luz acima dele e tampouco ouvia vozes. Os �nicos barulhos eram o ranger das t�buas e, uma vez ou outra, o leve guincho dos ratos. Ele olhou para os lados e percebeu que perto de seu ombro direito havia algumas letras quase apagadas. �O nome do navio�, Lief pensou. �Ent�o devemos estar na parte da frente, a proa. Ele espiou o nome e tentou l�-lo.�

A tinta estava t�o desbotada que Lief n�o conseguiu decifrar as letras que restaram. No entanto, ele achava que deveria ter conseguido. Havia alguma coisa

conhecida nas marcas deixadas pelos restos de tinta. Alguma coisa que ele j� tinha visto antes. � O capit�o de um navio de trabalho nunca deixaria seu nome descascar dessa forma � Barda murmurou atr�s dele. � Pelo que parece, essa embarca��o foi abandonada h� muitos anos. Lief sabia que Barda tinha raz�o. O navio estava � deriva. Os rangidos misteriosos que ele escutava eram o som do leme girando de um lado para outro no conv�s deserto. Mas algu�m... ou alguma coisa... estava abordo. Ele sabia. Alguma coisa percebeu a presen�a deles. Alguma coisa estava prendendo a respira��o, esperando... � Continue a subir, Lief � Barda resmungou. � Precisamos enfrentar o que quer que esteja l� em cima ou vamos nos afogar. E eu prefiro morrer lutando. �Ent�o, Barda tamb�m pressente o perigo�, Lief pensou. �Pelo menos estamos preparados.� Mas se esfor�ar e subir os �ltimos degraus foi uma das coisas mais dif�ceis que j� tinha feito. Suas pernas pareciam feitas de pedra. Todo o seu corpo estava dominado pelo medo. Ele chegou ao topo, viu o movimento da n�voa, as cordas e velas emaranhadas, o leme balan�ando devagar sem ter quem o guiasse. Viu tamb�m o peda�o de madeira arrebentado que era tudo o que restava do mastro principal do navio. Uma imagem em movimento saltou em sua mente como um clar�o vivo de lembran�a. Ele viu o navio sendo agitado por uma tempestade feroz, viu ondas gigantes caindo com viol�ncia sobre o conv�s, ouviu o terr�vel som do mastro se partindo em dois e os gritos aterrorizados dos homens que se afogavam. Vis�es do passado... Ele deslizou para a lateral do conv�s. Tr�mulo e ofegante, rastejou para o lado para dar lugar a Barda. Em seguida, alguma coisa o fez olhar para cima e ele teve a impress�o de que seu cora��o ia saltar pela boca. Uma mulher de roup�o azul estava parada im�vel na proa do navio. Ela estava olhando para o mar e se inclinava lentamente para a frente com as m�os apertadas sobre o cora��o. A n�voa se agitava � sua volta, mas nada nela se mexia, nem mesmo uma dobra do roup�o ou uma mecha dos longos cabelos ruivos. O rosto e o queixo teimoso, os olhos cinzentos e parados, eram estranhamente conhecidos. A boca de Lief ficou seca quando ele percebeu quem era a mo�a. E, quando Barda caiu no conv�s ao seu lado, de repente percebeu tamb�m por que os trechos do nome do navio despertavam suas lembran�as. Aquela embarca��o abandonada e � deriva era o navio de Jack Risonho, o Dama da Sorte. E a mulher parada t�o silenciosa e im�vel na proa era a filha de Red Han, Verity. E NSOPADOS E TREMENDO, LIEF E BARDA LEVANTARAM-SE COM ESFOR�O. O CONV�S RANGIA DEBAIXO DE SEUS P�S. ATR�S DELES, O LEME GIRAVA E GUINCHAVA. O VULTO DE VERITY N�O SE MEXIA. � Ela n�o � real, Lief � Barda balbuciou. � Est� vendo como ela se inclina sobre a �gua como se quisesse guiar o navio? � uma figura de proa, esculpida em madeira e pintada. Muitos navios t�m uma. Voc� deve ter visto retratos... � Sim � Lief sussurrou. � Mas nunca vi uma figura de proa que parecesse t�o real quanto essa. E � Verity mesmo. Acho que... Sua voz falhou. Ele teve a impress�o de que o vulto r�gido virou a cabe�a levemente como se o tivesse escutado. Ou ser� que seus olhos tinham sido enganados pela n�voa que girava em volta deles? Ele agarrou o Cintur�o que rodeava seu corpo... De repente, houve um movimento r�pido, uma luz brilhante e um rugido. Os p�ssaros marinhos gritaram. Houve um espadanar na �gua. Vozes roucas gritaram

alegres e riram. Eles n�o estavam mais sozinhos. Uma multid�o de homens sorridentes se reuniu em torno deles. Praguejando e assustado, Barda apanhou a espada. Lief n�o se mexeu. Ele sabia que os homens n�o podiam v�-los. Aquela era a tripula��o do Dama da Sorte, reunida no conv�s como h� dezoito anos, para se divertir com uma de suas brincadeiras favoritas. Dois homens estavam amarrando uma garota a uma coluna baixa fixada na proa. A garota usava um casaco azul comprido. � Verity � Barda murmurou. Os homens prenderam a garota para que ela pudesse ver o farol que iluminava o mar com sua luz branca. � Ah, ela � mesmo uma �tima figura de proa, n�o tenho d�vidas � riu um homem com cara de rato, usando um gorro de l� listrado. � Muito magricela para o meu gosto! � resmungou um homem grande e bruto com um tapa-olhos. � Ela vai ficar ainda mais magra depois que os p�ssaros acabarem com ela, Beef � um terceiro marinheiro rugiu, mostrando os dentes que pareciam tocos tortos e amarelos. Toda a tripula��o riu animadamente. A garota n�o deu sinal de ter ouvido alguma coisa e nem lutou quando deram v�rias voltas com a corda em seu corpo para prend�-la ao mastro. Jack Risonho estava parado ao lado dela, espiando por um telesc�pio. Ele estava im�vel como uma est�tua alta e magra, os ombros ossudos e r�gidos, as linhas dos maxilares bem definidas. Depois de alguns instantes, ele baixou o telesc�pio para Verity e torceu os l�bios num sorriso. E durante apenas um instante, quando ele se virou, ele lembrou a Lief outra pessoa. �De algu�m que conhe�o�, Lief pensou confuso. �Quem...?� Ent�o, o sorriso se alargou e se transformou numa careta mortal e conhecida, e a vis�o desapareceu. � O seu pai est� observando, garota � Jack Risonho zombou. � Ele est� na sala da luz. Verity n�o respondeu. Jack Risonho se aproximou dela. � A �gua leva os sons para a terra com facilidade � ele contou. � Red Han vai ouvir, se voc� gritar. Seria bom se voc� come�asse agora. Quanto antes ele ceder, mais cedo voc� vai ser libertada. � O meu pai nunca vai ceder, James Gant � Verity disse. � E eu nunca vou cham�-lo. � Belas palavras � Jack Risonho respondeu, estreitando os olhos. � Mas elas n�o v�o durar. Logo, voc� vai estar com as roupas rasgadas pelo vento e pelas ondas, implorando comida e �gua. E os p�ssaros famintos vir�o, e voc� vai gritar bem alto quando eles come�arem a fazer um banquete do seu corpo, garota, tenha certeza disso. Ele virou e se afastou, caminhando na dire��o de onde estavam Lief e Barda. A tripula��o se apressou a abrir caminho e, na pressa, alguns at� ca�ram. Lief e Barda n�o se moveram. Jack Risonho passou por eles como uma rajada de vento gelado. Naquele momento, a vis�o desapareceu e eles ficaram no conv�s, cujas t�buas rangiam, cercados pela n�voa que tomava todo o navio, tendo como companhia apenas a figura de proa. � Se um dia eu tiver a oportunidade de p�r as m�os nesse monstro sorridente, ele vai saber o que � o medo � Barda murmurou finalmente. Seus olhos estavam fixos na figura de proa e seus punhos estavam cerrados. �Ele est� se lembrando da garota que viu pintando na praia da pequena ba�a�, Lief pensou. �A garota feliz de saia amarela que flutuava ao vento.� � N�o conhecemos o fim da hist�ria, Barda � ele comentou. � Talvez, Red Han tenha cedido, e Verity tenha voltado para ele. Talvez, eles tenham fugido de Bone Point juntos.

� Duvido � Barda retrucou. Lief tamb�m duvidava. Sua mente estava tomada por perguntas, mas a imagem que ele e Barda tinham acabado de ver era uma prova de que o Dama da Sorte estava a servi�o de trabalhos suspeitos. O navio era assombrado por lembran�as t�o terr�veis que jamais iriam embora. Com o cora��o pesado, ele deu as costas � figura de proa. N�o importava o que tivesse suspeitado antes, agora ele tinha certeza de que se tratava apenas de uma escultura. A pele da figura de proa era lisa e sem irregularidades, e os olhos s�rios, intocados. Os p�ssaros famintos n�o teriam deixado que ficassem assim. Depois que o corpo ferido, despeda�ado e sem vida de Verity tivesse ca�do ao ch�o, estava claro que Jack Risonho teria ficado satisfeito em substitu�-lo por uma c�pia do que ela tinha sido. Que forma melhor de atormentar o pai que tinha se recusado a fazer sua vontade? Lief estremeceu e, de repente, se deu conta do frio que sentia. Seus dentes recome�aram a bater. A �gua escorria de seus cabelos e roupas. Seus p�s pareciam blocos de gelo. � Precisamos ir para baixo do conv�s e tentar encontrar um jeito de nos aquecermos � Barda disse. � N�o vejo nenhum bote salva-vidas. Ele deve ter sido levado quando o navio foi abandonado. Vamos ter de ficar aqui at� o fim da tempestade e as Kins virem nos buscar. � N�o h� nenhuma tempestade aqui � Lief murmurou. Os dois olharam para cima. A n�voa se movia suavemente ao redor deles. Eles n�o conseguiam ver o c�u nem o mar. Eles n�o escutavam o vento nem os trov�es. Era como se o mundo al�m do Dama da Sorte tivesse desaparecido. � Precisamos encontrar um jeito de nos aquecermos � insistiu Barda. � Precisamos descansar e recuperar nossas for�as. Depois disso, vamos pensar no que fazer. Era �bvio que ele estava determinado a n�o deixar que o medo o dominasse. Ele lutava contra o pavor da forma que sabia melhor: concentrando-se em coisas pr�ticas. �E ele tem raz�o�, Lief pensou. �Se entrarmos em p�nico, certamente vamos morrer.� Juntos, eles foram trope�ando at� o leme que girava, passaram por cima das cordas emaranhadas e dos restos espalhados das velas de lona. N�o muito longe do leme, havia uma porta estreita instalada numa parte mais alta do conv�s. Barda estendeu a m�o para abri-la e ent�o olhou para Lief. Lief puxou o casaco e olhou para o Cintur�o de Deltora. O rubi estava descorado. Perigo. A esmeralda tinha perdido o brilho. Maldade. Um juramento quebrado. � Ele est� sentindo o presente ou o passado? � Barda indagou. Lief n�o soube responder. Ele viu que o l�pis-laz�li, a pedra celestial, respons�vel por trazer boa sorte, ainda cintilava com pontos de luz como o c�u da noite. Ele era forte. Se perigos ainda rondavam abaixo do conv�s, pelo menos eles teriam alguma prote��o. E estava t�o frio... Ele respirou fundo e assentiu com um gesto de cabe�a. Barda abriu a porta. Um sopro de ar azedo escapou para a n�voa. Um curto lance de escadas levava para baixo. Eles desceram com cuidado. L� chegando, viram-se num pequeno espa�o quadrado na frente de uma porta feita de madeira ricamente esculpida. Acima da porta, havia um painel de vidro colorido pontilhado de palavras e s�mbolos. � Esta porta � muito sofisticada para um navio cargueiro � Barda murmurou. � Parece que era uma sa�da, e n�o uma entrada. Bem, isso n�o importa para n�s agora. Ele espiou o painel de vidro encardido.

� Todos os enfeites s�o s�mbolos de boa sorte. Mas por qu�? Ent�o, ele deu um tapa na testa irritado. � Mas, claro! Dama da Sorte! Agora lembro onde ouvi esse nome antes! Escutei um viajante mencion�-lo nos meus primeiros anos como mendigo nas ruas de Del. Ele balan�ou a cabe�a devagar, recordando. � Dama da Sorte era uma casa de jogos flutuante que antigamente navegava no Rio Tor � ele contou. � Esse navio tinha uma p�ssima reputa��o, embora o homem que tenha me contado a hist�ria n�o tenha visto nada pessoalmente. Ele disse que o navio desapareceu do Rio Tor antes da invas�o do Senhor das Sombras, e ningu�m sabia o que tinha acontecido com ele. � Bem, agora o mist�rio est� esclarecido � Lief tornou sombrio. � O Dama da Sorte navegou do Rio Tor para o mar. Jack Risonho estava seguindo as ordens de seu mestre. Ele estava indo destruir o farol de Bone Point. Enquanto falava, ele observava as palavras escritas no centro do painel de vidro. � Voc� n�o vai conseguir ler isso � Barda disse com impaci�ncia. � N�o com essa luz e sem um espelho. Elas s� v�o fazer sentido vistas do outro lado � ele explicou, pondo a m�o na ma�aneta. � Venha! O sal�o principal deve estar atr�s dela. Com sorte, vamos encontrar um fog�o e, talvez, velas e outros suprimentos. O capit�o James Gant certamente garantia que seus convidados ficassem confort�veis. Pelo menos enquanto ainda tinham dinheiro nos bolsos. Lief hesitou. Alguma coisa na porta esculpida o deixava inquieto. Ele olhou ao redor e pela primeira vez percebeu que outra porta conduzia para um pequeno espa�o. Ela se encontrava � esquerda: era feita de metal simples e liso e era fechada por uma pesada alavanca. � Talvez esta nos leve aos dormit�rios da tripula��o ou � cozinha � ele disse. � Vamos tentar aqui primeiro. Sem esperar uma resposta, ele empurrou a alavanca e abriu a porta de metal. Escurid�o. O som da �gua batendo levemente. E um cheio t�o ruim que Lief cambaleou para tr�s. � O que foi? � Barda sussurrou atr�s dele. Lief tentava respirar. Seus olhos estavam marejados de l�grimas como se o ar malcheiroso que soprava do espa�o atr�s da porta estivesse cheio de veneno. Nesse momento, a n�voa que descia os degraus se iluminou como se uma luz suave tivesse sido acesa acima deles. � A Lua est� nascendo � disse Barda. � Lief... Lief esfregou os olhos e olhou a escurid�o. Primeiro, ele s� conseguiu ver formas. Ent�o, aos poucos, viu todo o horror da cena diante dele. Ele estava olhando para o centro do navio: para a cavidade meio submersa, onde antes ficavam os remadores manejando seus remos. Onde eles ainda estavam sentados, im�veis... Com �gua at� a cintura, corpos meio apodrecidos estavam ca�dos sobre os remos. Correntes enferrujadas pendiam como braceletes dos pulsos ossudos. Vermes marinhos se enrolavam em seus pesco�os e dedos, e cobras com a pele manchada grudavam-se com vontade nos trapos que ainda pendiam de seus ossos. Lief sentiu o sangue sumir do rosto e ouviu Barda praguejar baixinho atr�s dele. � Eles foram deixados para morrer � Barda murmurou. Como? Por qu�? O que aconteceu aqui? O que aconteceu aqui? Os dentes de Lief batiam, sua cabe�a girava. Ele p�de ver um cr�nio descarnado com um tapa-olho ainda escondendo a �rbita do olho. E, ao lado dele, uma cabe�a sorridente coberta com os restos rasgados e encardidos de um gorro de l� listrado. O brilho suave da luz da Lua, envolta na n�voa, passou pelo espa�o �mido e inundado. Correntes tilintaram suavemente na escurid�o. Os horrores ca�dos pareceram se virar...

Com um grito, Lief cambaleou para tr�s e bateu a porta. � Aqui! � Barda segurou a alavanca da porta esculpida e a empurrou para a frente. Lief trope�ou atr�s dele... Para dentro de um espa�o tomado pela luz.

E SPANTADOS E PISCANDO, LIEF E BARDA FICARAM PARADOS ENQUANTO A PORTA SE FECHAVA DEVAGAR ATR�S DELES. AQUILO N�O ERA BEM O QUE ESPERAVAM. O aposento comprido parecia ter sido abandonado somente alguns minutos antes de eles entrarem e estava deliciosamente aquecido. Tapetes grossos e vermelhos cobriam o ch�o, o fogo crepitava numa lareira de m�rmore, e velas queimavam em brilhantes casti�ais de cristal que pendiam do teto. Espelhos compridos com molduras douradas revestiam as paredes e refletiam continuamente o conte�do do quarto. Espalhadas por todos os lados, havia pequenas mesas polidas cercadas por poltronas confort�veis. Em algumas delas, havia jogos de baralho, em outras havia dados e em outras ainda havia jogos de tabuleiro, quebra-cabe�as e roletas. No centro de cada mesa, havia uma carta com uma borda dourada que explicava as regras do jogo e um recipiente cheio de moedas de ouro. Um ba� aberto repleto de mais moedas de ouro estava � esquerda da porta em que Lief e Barda se encontravam. Um grande aviso fora afixado na parte interna da tampa. Voc� precisa de um pequeno empr�stimo? O Dama da Sorte facilita tudo para voc�! Pegue o que precisar � pague o que deve antes de sair. � Isso tudo � uma ilus�o � Barda disse, afastando-se do ba� e empunhando a espada. � Tem de ser! Lief p�s a m�o no top�zio. Ele tinha aprendido h� muito tempo que a grande pedra tinha o poder de expulsar as ilus�es, mas nada no quarto tremulou ou se alterou. Agachando-se, Lief tocou o tapete com os dedos. Ele era quente e macio. Quando se levantou, notou que vapor come�ava a se desprender de suas roupas molhadas. Elas j� estavam secando. � Isto n�o � ilus�o � ele disse devagar. � Isto � real. N�o sei como, mas � real. � Se ficarmos atentos e n�o tocarmos em nada, vamos ficar em seguran�a � Barda aconselhou. � Assim que as nossas roupas estiverem secas, n�s vamos voltar para... Ele parou de falar com os olhos arregalados de pavor. Ele olhou para os p�s e logo para cima outra vez. � O que foi? � Lief sussurrou. Mas, assim que parou de falar, ele tamb�m

sentiu. Alguma coisa no navio tinha mudado. Ele n�o estava mais balan�ando delicadamente ao sabor das ondas. Ele estava se movendo para a frente. E Lief ficou todo arrepiado quando ouviu os sons que at� mesmo o tapete grosso n�o conseguiu abafar. Os sons ritmados e rangentes dos remos. Sem dizer palavra, ele e Barda se viraram repentinamente para a porta. O painel de vidro acima dela parecia brilhar. E agora as palavras gravadas nele estavam bem vis�veis. Um peso gelado pareceu se instalar na boca do est�mago de Lief. Devagar, ele olhou para baixo. N�o havia ma�aneta daquele lado da porta. Barda tirou a adaga do cinto e tentou empurrar a sua ponta pela fresta, mas a arma parou imediatamente antes da madeira esculpida como se estivesse sendo repelida por uma barreira invis�vel. Barda grunhiu surpreso e tentou outra vez. Novamente, ele n�o conseguiu tocar a porta. Lief tamb�m n�o teve sucesso. Durante dez longos minutos, os dois lutaram em v�o para quebrar o escudo. Por mais que tentassem, suas m�os, p�s e armas voltavam para tr�s sem entrar em contato com a porta ou o painel de vidro acima dela. � � in�til � disse Barda afinal. � O feiti�o que fecha essa porta � t�o forte quanto a barreira que sela as montanhas nas Terra das Sombras. � E por que n�o seria? � Lief perguntou com amargura. � N�o h� d�vida de que o inimigo a proporcionou para o Dama da Sorte em troca dos servi�os �teis de Jack Risonho. Ambos olharam para o painel de vidro. Durante o ataque frustrado contra a porta, a mensagem amea�adora parecia ter ficado maior e mais brilhante. Barda deu as costas para ela. � Se essa porta est� fechada para n�s, vamos encontrar outra! � ele disse e come�ou a procurar no quarto comprido com determina��o. � Barda, eu acho que n�o... � Lief come�ou, virando-se, com o cora��o pesado. � Apenas procure! � Barda murmurou agitado. � Tem de haver outra sa�da. S� precisamos encontr�-la. Os espelhos piscavam de volta para eles, refletindo poltronas e mesas, roletas e tabuleiros, jarras de moedas e velas, al�m das suas imagens. Mas no extremo oposto do quarto, diretamente diante deles, havia algo que os reflexos confusos tinham disfar�ado num primeiro momento. Era um quadro do mesmo tamanho dos espelhos e emoldurado da mesma maneira. Era dif�cil ver com clareza, pois ele brilhava na luz e parecia ser uma paisagem da terra ou do mar. � Ali! � Barda exclamou. � Tenho certeza de que o quadro marca a nossa sa�da! Ele correu at� l�, e Lief, deixando as d�vidas de lado, tratou de segui-lo, desviando-se do labirinto de mesas e poltronas para n�o tocar ou tirar nada do lugar. Eles continuaram a andar, enterrando as botas no grosso tapete. Suas imagens caminhavam com eles, multiplicadas v�rias vezes nos espelhos, dando a impress�o de que o aposento imenso estava cheio de caminhantes enlameados. � N�o tinha percebido que o aposento era t�o comprido � Barda disse por cima do ombro. � Esses espelhos enganam a gente. Ele come�ou a andar um pouco mais depressa. Lief o acompanhou em sil�ncio, tentando proteger a mente das imagens dos corpos em decomposi��o se curvando e endireitando enquanto empurravam os remos. Mas a cada passo ele ficava mais consciente dos sons implac�veis provocados pelos movimentos que vinham de baixo de seus p�s e o cheiro leve e desagrad�vel que enchia o ar quente. Os minutos se arrastaram, mas seus reflexos nos espelhos no fim do quarto n�o aumentaram e a quantidade das mesas adiante n�o diminuiu. Finalmente, os passos firmes de Barda vacilaram e ele parou. Ele se virou para Lief com a express�o sombria.

� A primeira linha da rima era: �Se voc� entrar, precisa jogar� � Lief disse relutante. � Acho que n�s n�o vamos poder sair at� que um de n�s tenha jogado pelo menos um jogo. � N�o podemos jogar! � Barda retrucou quase aos gritos, fechando os punhos. � Pelo que eu vi, precisamos de moedas de ouro para jogar, e n�s n�o temos nenhuma. Como resposta, Lief olhou por sobre o ombro para o ba� aberto do lado da entrada da sala. � N�o! � Barda balan�ou a cabe�a violentamente. � Ser�amos loucos se ca�ssemos nessa armadilha, Lief! E se perdermos? N�o vamos poder pagar a d�vida. Se n�o pagar, voc� vai descer... � N�o vamos perder � Lief retrucou, ignorando o aperto no peito. � E, de qualquer forma, n�o temos escolha. � Voc� j� viu o que acontece com pessoas que emprestam dinheiro de Jack Risonho, Lief! � Barda exclamou. � Como voc� tem coragem de pensar nisso? Ah, como fomos bobos em n�o dividir o ouro dos gnomos entre n�s! Ele est� todo com Jasmine, e quem sabe onde ela... � Se voc� tem um plano melhor do que o meu, Barda, por favor, diga qual � e pare de perder tempo! � Lief gritou furioso. Ele n�o queria pensar no que poderia estar acontecendo com Jasmine. Sua amiga que n�o sabia nadar, pendurada perigosamente sobre o mar bravio na bolsa da menor e mais assustada das Kins. Ele viu Barda olhando para ele e se perguntou se o companheiro tinha adivinhado o motivo de sua raiva. Balbuciou uma desculpa, virou-se e come�ou a correr em volta das mesas lustrosas, procurando um jogo que imaginava que poderia ganhar. Logo ficou claro que a maioria dos jogos dependia muito mais de sorte do que de habilidade. Apesar de o l�pis-laz�li estar brilhando no Cintur�o, Lief n�o queria deixar sua seguran�a e a de Barda nas m�os da sorte. No entanto, todos os jogos que exigiam habilidade precisavam de duas ou tr�s moedas de ouro para serem jogados e ofereciam apenas ganhos reduzidos, enquanto os jogos de sorte custavam apenas uma moeda e pagavam muito bem ao ganhador. � Jack Risonho encorajava seus convidados a confiar na sorte, e n�o no c�rebro � ele murmurou. � Claro � Barda disse com amargura atr�s dele. � Dessa forma, ele tinha muito mais chances de tirar tudo o que eles tinham e muito mais. Lief tentou ignorar os calafrios que percorriam seu corpo e continuou procurando. Finalmente, ele se aproximou de uma mesinha onde havia somente uma cadeira. Em cima dela, al�m do recipiente de moedas e do cart�o impresso, havia um pano dourado do tamanho aproximado de um len�o. O pano estava cobrindo alguma coisa, mas era imposs�vel saber do que se tratava. Havia apenas algumas palavras no cart�o. Jogo do besouro na gaiola Teste a sua intelig�ncia! Arrume as varetas no tempo certo para engaiolar os besouros! 1 jogador apenas. 1 moeda para ganhar. 2 moedas para quem vencer. � Este serve � Lief disse. � J� resolvemos charadas como esta antes. Totalmente ciente do olhar de Barda queimando suas costas, ele foi at� o ba� e pegou uma moeda de ouro apenas. Quando se virou, ficou surpreso ao descobrir que havia mais sete moedas presas �s pontas de seus dedos. Por um momento, ficou tentado a conserv�-las, caso precisasse jogar mais de uma vez. Ent�o, percebeu que estava sendo convencido a emprestar mais do que pretendia. Ele se virou abruptamente e devolveu as outras moedas ao ba�. Ele agarrou a moeda de ouro e se encaminhou rapidamente para a mesa.

� N�o gosto disso � Barda grunhiu. � Voc� tem um limite de tempo, Lief. Isso est� claro no cart�o. E � Jasmine que � boa nesse tipo de jogo. � Jasmine n�o est� aqui � Lief disparou irritado. � N�s estamos. E certamente n�s dois juntos podemos encontrar a resposta. Principalmente com o top�zio para nos ajudar. Ele se sentou. Barda ficou em p� atr�s dele e viu quando ele colocou a moeda de ouro na abertura no alto do recipiente de dinheiro. Lief p�s a m�o no pano dourado. No mesmo instante, ouviu-se um leve som agudo como se um copo de cristal tivesse sido tocado por uma unha. Uma linha no pequeno cart�o colocado junto do recipiente de dinheiro se acendeu e come�ou a faiscar. 1 jogador apenas... 1 jogador apenas... 1 jogador apenas... Lief sentiu o est�mago revirar e molhou os l�bios. � Voc� vai ter de se afastar, Barda � ele disse. � Parece que eu devo jogar sozinho. Barda praguejou baixinho e recuou. As palavras no cart�o continuaram a piscar e ele se afastou ainda mais. De repente, as palavras ficaram im�veis e o pano dourado desapareceu. � N�o consigo ver nada daqui � Lief escutou Barda dizer em voz baixa. � N�o posso ajudar voc�. Lief n�o respondeu. Ele estava com toda a aten��o voltada para os objetos revelados em cima da mesa. Treze varetas de prata tinham sido arranjadas de modo a formar seis ret�ngulos. Dentro de cada ret�ngulo havia uma pequena j�ia em forma de besouro. Debaixo deles, havia um pequeno peda�o de papel-pergaminho. Os besouros de estima��o de Jack s�o incontrol�veis e t�m muito ci�me um do outro; por isso precisam ficar em gaiolas separadas de tamanhos iguais. Se um ladr�o roubar uma das varetas de Jack, como ele poder� construir novas gaiolas com as 12 que restarem? Como Barda temia, uma pequena ampulheta de vidro estava na mesa. Lief olhou para ela e viu que a areia fina j� tinha come�ado a cair pelo tubo estreito que ligava os dois compartimentos do objeto. Quando o compartimento superior ficasse vazio, seu tempo teria terminado. A ampulheta era do mesmo tamanho da que era usada na cozinha da ferraria para cozinhar ovos, por isso sabia que tinha menos de tr�s minutos para resolver a charada. Tr�s minutos para recuperar o que tinha pego emprestado. Tr�s minutos... Debaixo dos seus p�s os remos rangiam e as correntes chacoalhavam. Se n�o pagar, voc� vai descer E sentar-se com os que est�o embaixo e sofrer.

O CORA��O DE LIEF BATIA TANTO QUE CHEGAVA A DOER. ELE PEGOU UMA DAS VARETAS DE PRATA E A P�S DE LADO. AGORA RESTAVAM 12 VARETAS NA MESA E A �GAIOLA� DE UM DOS BESOUROS TINHA APENAS TR�S PAREDES. Com a m�o esquerda no top�zio, ele se inclinou para a frente e com a m�o livre come�ou a mover as varetas de um lado para outro, tentando desesperadamente encontrar a solu��o. Mas, por mais que tentasse, n�o conseguia fazer seis gaiolas do mesmo tamanho. O que ficar devendo precisa pagar... A areia continuava a correr sem parar. O compartimento superior j� estava pela metade. �Acalme sua mente�, Lief disse a si mesmo. �H� um truque aqui. Um truque! Para descobri-lo, voc� precisa relaxar!� Ele tirou os dedos do top�zio e segurou a ametista que acalmava e tranq�ilizava. Uma sensa��o de paz tomou conta dele. Sua mente desacelerou e, quando isso aconteceu, um pensamento lhe ocorreu. Se a charada consistia em fazer gaiolas com 12 varetas, por que havia 13 varetas, para come�ar? E por que as varetas tinham sido arranjadas daquele jeito? Para me distrair, ele concluiu de repente. Para fixar minha mente em gaiolas de um determinado formato... Ele observou as varetas de prata com novos olhos. E ent�o viu a resposta. Olhou para a ampulheta. Havia apenas um mont�culo de areia no compartimento superior. S� lhe restavam mais alguns segundos. Rapidamente, ele rearranjou as varetas e colocou os besouros em seu lugar.

O �ltimo gr�o de areia passou pelo tubo da ampulheta. Uma fresta se abriu em sil�ncio no fundo da jarra de dinheiro e duas moedas de ouro ca�ram na mesa. Lief as apanhou com um grito de triunfo e pulou da cadeira. Barda soltou um gemido de al�vio. Lief se virou para olh�-lo, segurando as moedas na m�o fechada. � Duas moedas! � ele exclamou. � Uma moeda para pagar nossa d�vida, e outra para guardar como lembran�a. � Uma lembran�a! � Barda murmurou, enxugando o suor da testa com a m�o tr�mula. � Pelos c�us, eu podia passar muito bem sem uma lembran�a dos �ltimos minutos. Acho que eles tiraram dez anos da minha vida! O entusiasmo de Lief desapareceu de repente. Por um momento, a emo��o de ganhar o fez esquecer onde estava. Mas agora ele se lembrava muito bem. Os seres amaldi�oados debaixo de seus p�s ainda estavam remando. Os sons gelavam o seu sangue. Cada movimento dos remos fazia o navio ficar mais longe de Bone Point, mais longe da esperan�a de serem resgatados. � Vamos sair desta pris�o � ele murmurou.

Depressa, ficando o mais junto poss�vel, ele e Barda voltaram para o ba�. � Jogamos um jogo e assim pagamos nossa d�vida � Lief disse em voz alta. Ele jogou uma das moedas que tinha ganho na pilha dourada do ba�. Ela caiu sobre as outras com um suave tilintar. Eles se viraram e come�aram a andar para o outro lado do aposento. Dessa vez, eles avan�aram e momentos depois estavam parados diante do quadro, que olhavam espantados. A pintura era lisa como vidro, mas dentro dela o mar pintado se movia lentamente, e as nuvens flutuavam num c�u manchado de vermelho. E, erguendo-se no centro, inconfund�vel, estava o contorno alto e branco do farol de Bone Point. � O que � isso? � Barda indagou, respirando fundo. � O quadro parece vivo! Ele se move como o reflexo num espelho. Mas � uma pintura. Apenas um quadro do farol de Bone Point como visto... � ...do mar � Lief concluiu. Seu couro cabeludo formigava. � Acho que isso � um espelho, Barda. Ou era. Veja a assinatura. Verity criou essa imagem. Era como ela via o farol de Bone Point da proa do Dama da Sorte. Ele enxugou as m�os suadas no casaco. � Verity estava presa, mas parece que n�o era uma prisioneira comum � ele disse. � De alguma forma, ela fez aparecer nesse espelho a imagem do que podia ver. Ela a criou com o poder de sua mente, assim como uma vez usou tinta e papel para fazer os quadros pendurados nas paredes do farol. � N�o pode ser! � Barda sacudiu a cabe�a sem acreditar. � Verity nasceu no farol � Lief disse devagar. � A magia de Tora enchia o ar que respirava desde seus primeiros dias de vida. N�o seria de surpreender se ela tivesse dons poderosos pr�prios, mesmo que n�o tivesse consci�ncia deles at�... � At� o mal e o terror entrarem em sua vida pela primeira vez, na pessoa do capit�o James Gant � Barda terminou tristemente. � Parece que ent�o seus dons despertaram. N�o depressa o bastante para salv�-la, mas a tempo de deixar essa imagem para tr�s, como lembran�a de tudo o que perdeu. Lief assentiu e franziu a testa. De repente, ele se viu imaginando o que Jasmine diria sobre isso. �Mas como?�, � ela exclamaria. �Se Verity n�o podia usar sua magia para se salvar, por que ela n�o a aplicou em alguma coisa �til?� Alguma coisa �til... Lief olhou novamente para a pintura e, dessa vez, viu uma coisa que n�o tinha notado antes. � Barda � ele disse devagar. � Voc� sabia que o nome �Verity� significa verdade? � Sim � Barda respondeu. � E da�? � Sem querer abandonar a esperan�a de que a pintura estivesse escondendo uma porta, ele deslizou os dedos ao redor da moldura de ouro, procurando inutilmente uma mola ou fecho. � Tem coisas nessa pintura que n�o s�o reais � Lief murmurou. � Voc� est� vendo? Barda parou e olhou para a imagem. Em seguida, franziu a testa e recuou um pouco para enxergar melhor. � Para come�ar, o mirante do farol n�o est� aqui � Lief disse. Ele estendeu a m�o e tocou o lugar onde o mirante deveria estar. No mesmo instante, ele sentiu a ponta do dedo formigar e alguma coisa brilhou debaixo dela. Barda abafou um grito e Lief tirou a m�o imediatamente. Ele esfregou a ponta do dedo quente e observou a pintura, espantado. O mirante agora brilhava no lugar onde ele tinha colocado o dedo. As grades vermelhas contrastavam vivamente com o branco da torre. E... era sua imagina��o... ou a luz do farol estava mais forte? Vou brilhar como a verdade em meio � escurid�o... � A pequena ba�a onde vi Verity pela primeira vez tamb�m n�o est� aqui �

Barda disse devagar. � Ela deveria estar ali, do lado esquerdo, ao norte do farol. Mas a pintura mostra apenas as rochas. Lief concordou com um gesto de cabe�a. Mais uma vez, ele estendeu a m�o e tocou o lugar. E, novamente, no mesmo instante, o quadro mudou. A luz brilhou mais forte e debaixo da ponta de seu dedo, onde antes s� havia pedras, a pequena ba�a brilhou completa, com algas, conchas e o barco vermelho destru�do. � Mas o barco certamente n�o estava quebrado naquela �poca � Barda exclamou. � Verity o usava para pescar. � Sem d�vida, Jack Risonho o destruiu antes de levar Verity para o navio � Lief deduziu. � Para evitar que Red Han remasse atr�s deles quando finalmente escapou do quarto em que ficou trancado. Enquanto falava, ele percebeu que os sons debaixo de seus p�s tinham ficado mais fortes e que os movimentos do navio tinham ficado mais agitados. Era como se os remadores mortos estivessem ficando inquietos. � A �gua � Barda disse com voz rouca. � Est� parada demais. As ondas n�o est�o formando espuma nas rochas. E veja! Os p�ssaros est�o carregando galhos de frutas d'�gua. As pessoas na costa as usam para comer e matar a sede. Mas n�o os p�ssaros. Eles s�o... carn�voros. Ele curvou os ombros e esfregou a boca com as costas da m�o como se desejasse n�o ter dito as �ltimas palavras. Lief estendeu as duas m�os e tocou a �gua na ponta da pen�nsula e as frutas levadas por um dos p�ssaros. Ele sentiu um solavanco e pulou para tr�s com um grito agudo. Dessa vez, com o toque de seus dedos, todo o quadro mudou. Uma cena totalmente diferente estava dentro da moldura agora. Era o conv�s do Dama da Sorte, e n�o era uma pintura, era real. Lief sentiu a m�o de Barda fechar-se em seu pulso. Talvez Barda estivesse falando, mas ele n�o ouvia nada. Seus ouvidos estavam tomados por outras vozes, os gritos dos p�ssaros e o ranger das t�buas do navio. Vultos se moviam debaixo da superf�cie lisa do vidro: o homem com cara de rato e gorro de tric�, o homem com o tapa-olho e todo o resto da variada tripula��o do navio. Um rolo de corda pendia da m�o do homem com cara de rato. O bruto com o tapaolho segurava uma espada. Os dois estavam suando, com olhares selvagens e injetados de sangue. O resto da tripula��o estava carrancuda, mexendo-se inquieta, com os olhos fixos no vulto silencioso amarrado ao mastro na proa do navio. Era evidente que Verity tinha sofrido durante v�rios dias. Seus cabelos pendiam emaranhados e sem vida sobre os ombros. O casaco e a camisola estavam endurecidos pelo sal. P�ssaros voavam acima dela formando uma nuvem agitada. ...os p�ssaros famintos vir�o e voc� vai gritar bem alto quando eles come�arem a fazer um banquete do seu corpo, garota... Lief quis se virar, mas n�o conseguiu. A imagem em movimento o manteve parado no lugar. E uma voz sussurrava em sua mente. Olhe! Veja! Esta � a verdade dos fatos! A verdade... Al�m da nuvem de p�ssaros, muito acima da �gua azul e tranq�ila, o farol de Bone Point brilhava desafiador. Red Han n�o tinha cedido. O bando de p�ssaros se separou ligeiramente. O cora��o de Lief bateu forte quando viu o rosto de Verity claramente pela primeira vez. Para sua surpresa, ele estava liso e sem marcas. E, enquanto ele observava a cena, o p�ssaro que levava um pequeno galho de frutas d'�gua chegou muito perto da boca da garota. Verity abriu os l�bios, o p�ssaro pressionou as frutinhas em sua boca e segurou o galho enquanto ela comia. �Eles a est�o alimentando!�, Lief, pensou atordoado. �Em vez de atac�-la, eles est�o...� O seu cora��o se apertou no peito quando algu�m gritou zangado, com a voz r�spida. Ele olhou hipnotizado, quando a tripula��o se afastou para os lados, aos trope�os, e Jack Risonho subiu ao conv�s, furioso e mostrando os dentes.

� N�o mandei espantarem os p�ssaros para longe dela, Scrawn? � Jack Risonho vociferou para o homem com cara de rato que segurava a corda. � Estou tentando, capit�o, de verdade � ele choramingou se encolhendo. � Os meus bra�os est�o at� doendo de tanto tentar. Ele virou a cabe�a na dire��o do homem com o tapa-olho. � Beef tamb�m tentou, comigo e com outros dez. Mas esses p�ssaros s�o espertos, capit�o. Enquanto espantamos um grupo, outros chegam devagarinho e se aproximam dela. � Isso n�o � normal � Beef grunhiu. � As criaturas est�o enfeiti�adas. � E o mar est� amaldi�oado � outra pessoa disse do fundo da multid�o. N�o vimos uma onda ou um sopro de vento desde que a garota subiu a bordo. � � verdade! � nervoso, o homem com os dentes amarelos e tortos estava mordiscando o polegar. � Sete longos dias e a bruxa ainda est� viva, recebendo �gua e comida de suas criaturas. E o farol ainda est� aceso. E n�s estamos aqui, apodrecendo, com as velas penduradas como trapos e sem escravos para remar... � Sil�ncio! � Jack Risonho berrou. Seus olhos fundos faiscaram quando ele olhou para Verity, os p�ssaros que voavam em sua volta e, al�m deles, para o farol de Bone Point.

D E REPENTE, AS IMAGENS EM MOVIMENTO DESAPARECERAM E LIEF E BARDA SE VIRAM OLHANDO OUTRA VEZ PARA O QUARTO DE VERITY. A IMAGEM EM TOM PASTEL, MISTERIOSA E CHEIA DE SEGREDOS, FLUTUAVA LENTAMENTE DEBAIXO DA SUPERF�CIE DE VIDRO. �Mas ela vai revelar seus segredos a quem procurar a verdade�, Lief pensou. �� por isso que est� a�. Precisamos corrigir as mentiras. Revelar o que est� escondido...� Devagar, ele se conscientizou do coro de gemidos e resmungos cada vez mais fortes que se misturavam ao ranger dos remos debaixo de seus p�s. Ele olhou em torno de si e viu que a luz da grande sala tinha ficado mais fraca. As velas estavam quase se apagando. � H� quanto tempo estamos neste aposento? � ele sussurrou. � N�o parece tanto tempo assim... Inquieto, Barda se mexeu ao lado dele. � Afaste-se, Lief � ele disse. Seja l� o que esse quadro for ou como tenha sido criado, n�o devemos procurar mais nada nele. Atrav�s dele, o passado revive. Os seres infelizes l� embaixo sentem isso e n�o gostam nem um pouco. � Se isso for verdade, � porque a verdade vai nos libertar � Lief murmurou. � N�o! � Barda sussurrou. � O passado n�o pode ser mudado e � melhor esquec�-

lo. Ser�amos idiotas se deix�ssemos os remadores ainda mais perturbados, Lief. As velas v�o se apagar logo e n�o sabemos o que vai acontecer depois. Impaciente, ele pegou Lief pelo bra�o. � Venha e me ajude a encontrar a sa�da � ele disse. � Pagamos a nossa d�vida e, de acordo com os versos da entrada, somos livres para ir embora. S� precisamos encontrar a porta. � Prefiro confiar em Verity a confiar em Jack Risonho � ele disse devagar, sem sair do lugar. Seus olhos ainda estavam fixos na pintura. A luz estava mais brilhante do que antes. A pequena ba�a e o mirante do farol ainda brilhavam em seus lugares. Naquele momento, a pintura estava mais correta do que antes, mas havia mais coisas a serem feitas. Um peixe saltava entre os p�ssaros no ar, e Lief o tocou. Ele desapareceu e voltou cintilante para debaixo da �gua, onde era o seu lugar. Lief viu que faltava uma asa a um dos p�ssaros e que havia um segundo sol no c�u. Tocou os dois erros, e eles foram corrigidos no mesmo instante. Ansioso, ele se virou e examinou a grande sala, mas nenhuma porta ou abertura tinha aparecido como passe de m�gica entre os espelhos. E, para complicar, a sala tinha ficado ainda mais escura. O cheiro de deteriora��o tinha ficado mais forte. Os uivos abafados de dor e raiva vindos de baixo, assim como as batidas e passadas zangadas, tinham ficado mais altos. � Lief! � Barda chamou, puxando-o pelo bra�o. � Preciso terminar isto � Lief disse, cerrando os dentes. � Preciso mesmo. � As pedras no p� do farol s�o lisas, e n�o �speras como deveriam ser � Barda disse depressa, grunhindo impaciente. Lief tocou as pedras. A mudan�a aconteceu. Seis erros corrigidos agora brilhavam no quadro. A luz estava brilhando com tanta intensidade que deixou Lief atordoado. Mas, quando ele olhou ao redor, nada tinha mudado. � Deve haver outro erro para ser encontrado � ele balbuciou. Desesperado, ele procurou no quadro, mas n�o conseguiu ver mais nenhum erro. Nada... Ent�o, ele viu um p�ssaro que voava sozinho, alto no c�u, no extremo do quadro. O p�ssaro era grande demais: grande demais para ser real. Ele estendeu a m�o e tocou a imagem. E, de uma s� vez, a pintura foi substitu�da por outra cena em movimento: o conv�s lotado e barulhento do Dama da Sorte, iluminado por uma estranha luz vermelha. Toda a tripula��o parecia estar reunida. Scrawn, o homem com cara de rato e gorro listrado, estava ali, assim como Beef, com o tapa-olho preto, e o homem com os dentes tortos. Verity ainda estava amarrada � proa, e o cansa�o em seu rosto deixou claro que mais dias haviam se passado. O farol de Bone Point ainda iluminava o mar tranq�ilo, mas os homens n�o olhavam para Verity ou para a luz. Em vez disso, eles estavam olhando para cima e apontando para o p�ssaro imenso que voava sobre o mar ao sul. �Ent�o, o p�ssaro gigante n�o era um erro�, Lief pensou atordoado. �N�o era uma mentira pintada, mas, sim, uma verdade. Como o mar calmo e im�vel e os p�ssaros com as frutas d'�gua. Mas o que...� Lief sentiu um n� no est�mago quando percebeu quem era o p�ssaro que voava no c�u. � Ak-baba! � Scrawn gritou, mostrando os dentes numa careta de terror. � E aqui estamos n�s, como galinhas esperando para serem levadas por suas garras. � O que ele est� fazendo? � Outro homem choramingou. � Por que ele est� circulando sobre o mar do oeste? O que ele tinha de fazer no Labirinto da Besta? O cora��o de Lief saltou em seu peito e ele ouviu Barda grunhir assustado. � E, por falar nisso, por que o c�u continua vermelho tanto tempo depois do amanhecer? � Beef resmungou. � E aquelas nuvens a leste... vou dar um soco no primeiro homem que me disser que elas s�o normais.

� S�o agouros! � choramingou o homem de dentes tortos. � Maus agouros! Ele parou de observar o Ak-Baba e voltou os olhos para Verity. Ela estava olhando para a frente, para a luz. � Estamos amaldi�oados! � o homem gritou. � Estamos aqui h� trinta dias sem fazer nada, e a garota ainda vive. Toda a natureza est� se vingando de n�s por causa dela. Nossa �nica esperan�a � libert�-la. Cortem as cordas! Ele pegou uma faca e andou at� a proa. � Pare! � gritou uma voz como se fosse um chicote. O homem de dentes tortos ficou paralisado e os outros recuaram, quando Jack Risonho chegou ao conv�s. � Recebi not�cias � ele resmungou. � Inesperadas, mas bem-vindas. Parece que n�o somos mais necess�rios aqui. � Voc� se sacrificou � toa, bruxa � ele disse, aproximando-se de Verity. � Aqui est� uma coisa com que voc� e seu pai idiota n�o contavam. A magia que alimentava o farol de Bone Point se acabou. � � mentira � a garota sussurrou. O rosto ossudo de Jack Risonho se iluminou em um sorriso terr�vel. � No amanhecer deste dia, o Cintur�o de Deltora foi quebrado � ele zombou. � As sete pedras foram espalhadas. O Ak-Baba que voc� est� vendo agora no c�u carregou uma delas. Essa pedra nunca vai ser encontrada, assim como as outras. Lief sentiu um estremecimento pelo corpo. Ele percebeu que ele e Barda estavam testemunhando acontecimentos que tinham ocorrido no exato dia da invas�o do Senhor das Sombras, numa �poca antes de ele ter nascido, quando tantas vidas foram mudadas para sempre. Seu olhar foi atra�do para as nuvens baixas no horizonte, a leste. Muitas vezes, haviam lhe contado da escurid�o que tinha coberto Del com a chegada do Senhor das Sombras. Agora, ele a estava vendo. Lief olhou para as sete pedras que brilhavam nos medalh�es de a�o como para lembrar que Jack Risonho estava enganado, que as pedras tinham sido encontradas. Antes perdida no Labirinto da Besta, o assustador dom�nio dos Glus, a ametista, s�mbolo da verdade, agora cintilava no Cintur�o, brilhante como uma grande estrela roxa, faiscante como o farol de Bone Point. A voz de Verity, rouca de dor e pelo prolongado sil�ncio auto-imposto, atravessou seus pensamentos. Depressa, ele olhou novamente para a imagem em movimento na moldura dourada. � Del pode cair, James Gant � a garota disse. � Todo o reino pode cair diante do inimigo, que � seu mestre. Mas a magia de Tora � antiga e n�o depende do Cintur�o. Pela vontade dos toranos, a luz vai continuar a brilhar. � � mesmo? � Jack Risonho riu satisfeito. � Bem, aqui est� uma coisa que voc� n�o sabe. O rei e a rainha fugiram de Del ao amanhecer. Eles pediram ajuda a Tora, mas Tora quebrou seu juramento de lealdade e se recusou a receb�-los. Como resultado, os toranos foram expulsos, exilados pela magia dos pr�prios ancestrais. O rosto cansado de Verity pareceu ficar um pouco mais p�lido. � Por essa voc� n�o esperava, n�o �, bruxa? � disse Jack Risonho esfregando as m�os contente. � E voc� sabe o que isso significa. Agora, a luz est� acesa somente pela vontade e pelo esfor�o de seu pai teimoso. Mas, desprotegido, ele vai ser uma presa f�cil. � Se tocar a luz, vai ter de assumir os riscos, James Gant � Verity respondeu. � A luz n�o � mais da minha conta � o homem disse com cara feia. � Ela vai se apagar sozinha depois que seu pai partir, e outras pessoas v�o cuidar disso. N�s vamos voltar ao Rio Tor. Ele se virou para a tripula��o surpresa. � Homens, aos remos! � ele gritou. � Precisamos partir em velocidade m�xima. Recebi um aviso de que... Um som forte cortou o ar. Jack Risonho se virou com os olhos arregalados de pavor. Verity estava rindo! � Voc� n�o pode me enganar! � ela gritou. � O seu mestre est� insatisfeito com voc�. Voc� falhou. Se a luz finalmente se apagar, n�o vai ser por sua causa, mas porque os toranos quebraram um juramento antigo. � por isso que ele nega a

voc� o prazer de se vingar do meu pai. � Sil�ncio! � Jack Risonho gritou. Os cantos da boca de Jack estavam salpicados de espuma e seu olhar estava enlouquecido. Ele tirou a faca do cinto e a apontou para a garota indefesa. � Voc� vai pagar! � ele sibilou. � Voc� vai pagar com dor e sangue por todas as vezes que me desafiou. Quando estivermos a caminho... Ele olhou para seus homens sobre o ombro como se tivesse acabado de perceber que eles n�o tinham se mexido. � Por que est�o parados a� de boca aberta? � ele gritou. � Eu dei uma ordem! Os homens se entreolharam. Scrawn molhou os l�bios e ent�o falou. � N�o somos pagos para remar, capit�o � ele disse mal-humorado. � N�o escolhemos viajar apressadamente da foz do Rio Tor at� o mar. Imploramos ao senhor que parasse ao longo do caminho para substituir os escravos entregues aos Guardas Cinzentos por novos escravos que cuidassem dos remos. Mas o senhor n�o nos deu aten��o. Lief sentiu um estremecimento de terror. Ent�o, o destino final dos jogadores infelizes que emprestaram dinheiro de Jack Risonho foi ainda mais terr�vel do que ele tinha imaginado. Era verdade que eles tinham manejado os remos do navio por algum tempo, mas haviam terminado suas vidas como escravos nas Terra das Sombras. � Como voc�s ousam questionar minhas ordens? � Jack Risonho vociferou. � O navio est� numa regi�o de calmaria. Se quisermos sair daqui, voc�s precisam remar. Des�am! � J� morreu gente demais l� embaixo, capit�o � Beef retrucou. � Isso n�o � nada bom. � N�s... precisamos... ir ... para... o... Tor! � Jack Risonho disse devagar e furioso. � Ou, pelo menos, por ora, nos afastar desta pen�nsula maldita, com suas rochas e bancos de areia, para um porto seguro mais para o sul. Quando os homens ainda assim n�o se moveram, ele apontou o horizonte a leste com o dedo ossudo. � Uma grande tempestade est� se aproximando � ele disse quase aos gritos. � Voc�s n�o est�o vendo? � Estamos, sim, muito bem � disse o homem de dentes tortos. � E seja l� quem for que a tenha chamado, a bruxa ruiva amarrada no mastro ou o feiticeiro que o senhor chama de mestre, n�s nunca vamos conseguir escapar dela. Estou dizendo que este navio est� acabado! Este navio e seu capit�o tamb�m � ele disse, virando-se para o resto da tripula��o. � Motim! � Jack Risonho gritou. � Voc� vai ser enforcado por causa disso, Coffin. O homem chamado Coffin n�o deu sinais de que tinha ouvido. � N�o devemos nenhuma lealdade a James Gant � ele rugiu. � Voc�s todos sabem quem ele �! Ele fornece escravos para as Terra das Sombras e, em troca, tem este navio, boa comida, bebida e alguns poderes m�gicos que lhe agradam. Mas isso � tudo o que ele tem? Ah, n�o! O homem mostrou os dentes pontudos. � Eu vi com meus pr�prios olhos o seu ba� de tesouros na sala de jogos. Ele est� transbordando de ouro que ganha roubando suas v�timas antes de mand�-las para os remos. Mas alguma vez ele se ofereceu para dividir seus bens conosco? N�o! Ele ficou t�o rico quanto um rei, enquanto n�s nos matamos por uma ninharia. � Ent�o, por que devemos arriscar nossas vidas por ele? � Beef grunhiu. � � isso mesmo! � Coffin gritou. � Acho que devemos pegar o barco salva-vidas e ir para a praia, levar a mo�a conosco e solt�-la. Talvez ent�o a vingan�a recaia sobre quem deve: sobre o nosso bravo capit�o! Ele que use sua magia para se salvar, se puder!

Q UASE TODOS OS HOMENS GRUNHIRAM EM ACORDO. OS QUE ESTAVAM MAIS PERTO DE JACK RISONHO PUXARAM AS ESPADAS E ADAGAS. COM O ROSTO SE RETORCENDO COM MEDO E RAIVA, O CAPIT�O DEU UM PASSO PARA TR�S. � Esperem! � ele gritou com a voz hesitante. � Esperem! Vou propor uma barganha a voc�s. Os homens hesitaram. � N�o escutem o que ele diz! � Coffin gritou. � Ele mente com a mesma facilidade com que respira. � N�o! Escutem! � Jack Risonho gritou, juntando as m�os. � Percebo agora que fui injusto com voc�s. Mas vou compensar cada um, se me ajudarem. Coffin fez cara feia e balan�ou a cabe�a. Indecisos, os outros homens olharam uns para os outros e depois para as nuvens que, vindas do leste, corriam apressadas para eles. � Cuidado! � Verity avisou. � Qualquer juramento que fizerem aqui vai prend�los para sempre. N�o vou poder evitar isso. � Qual � a sua oferta, Gant? � Scrawn disparou, ignorando-a. � N�o quero perder meu navio � Jack Risonho se queixou. � O Dama da Sorte � tudo o que me importa. Assim, eu prometo o seguinte: todos os tesouros v�o ser de voc�s se remarem at� encontrarmos pessoas que possam substitu�-los. Ele baixou os olhos com humildade, mas Lief viu que ele estava espiando os homens por entre os c�lios e que sua boca fina se retorcia nos cantos quando viu os rostos deles se iluminarem pela gan�ncia. Scrawn enxugou a boca com as costas da m�o. � Como vamos saber que vai cumprir a promessa, capit�o? � ele perguntou desconfiado. � Como vamos saber se voc� n�o vai quebrar sua palavra quando este navio estiver em seguran�a? Jack Risonho levantou o olhar e, solenemente, p�s a m�o no cora��o. � Todo o ouro � de voc�s, meus leais tripulantes � ele disse com a voz tr�mula. � Se eu pegar uma moeda sequer para mim, eu mesmo vou pegar nos remos. Juro por minha alma! � Escutei suas palavras, James Gant, e elas v�o cegar voc�! � Verity gritou da proa com a voz aguda como o canto dos p�ssaros. Jack Risonho arregalou os olhos por um instante e ent�o zombou dela. � Ent�o, de acordo com a bruxa, o meu juramento n�o pode ser quebrado � ele disse. � E quanto a voc�s, homens? N�o tenham medo, o tempo que passar�o nos remos n�o ser� longo. Logo encontraremos substitutos para voc�s. Ele mostrou um sorriso perverso. � Voc�s sabem que a sala de jogos � uma teia. Voc�s sabem que as moscas humanas entram nela com prazer e com freq��ncia. E voc�s sabem que nunca, a menos que eu permita, elas conseguem se livrar. Cedo ou tarde, os idiotas tomam dinheiro emprestado e n�o conseguem pagar a d�vida.

� Isso acontece porque eles t�m de pagar tr�s moedas para cada unidade que pegam emprestada, capit�o � Scrawn riu. � Mas o aviso junto ao ba� n�o diz nada sobre isso. O est�mago de Lief pareceu revirar. Ele escutou Barda soltar um gemido baixo. � Ora, Scrawn, o meu pequeno aviso n�o mente! � Jack Risonho disse, erguendo uma sobrancelha num gesto de fingida inoc�ncia. � Ele diz claramente �pegue o que precisa, pague o que deve antes de partir�. N�o � minha culpa se os convidados confundem seu significado e pensam que os dois valores s�o os mesmos. A tripula��o soltou fortes gargalhadas. � Voc� torce a verdade para ganho pr�prio, James Gant! � disse Verity. � Voc� usa os poderes que lhe foram concedidos para se divertir com mentiras e perversidades. Mas eu vou deixar minha marca neste navio. Posso morrer, mas a verdade vai viver para aqueles que quiserem v�-la, e a verdade vai libert�-los. O sorriso de Jack Risonho n�o desapareceu. Ele deu tanta aten��o �s palavras de Verity quanto dava aos gritos dos p�ssaros que voavam ao seu redor. Os olhos deles estavam presos em seus homens, obrigando-os a ouvir apenas a ele. � Ent�o! � ele disse entusiasmado. � Fechamos um acordo? Os homens estavam sorrindo, concordando e esfregando as m�os. Ficou claro que estavam convencidos e deslumbrados pela promessa de riquezas com as quais nunca tinham sonhado. � N�o! � Coffin gritou. � Seus idiotas! Voc�s v�o nos destruir! Beef retorceu os l�bios. A m�o que segurava a adaga saltou para a frente. Com um gemido abafado, Coffin se encolheu e caiu sem vida no conv�s. O sangue escorria do ferimento profundo nas suas costas. � Muito bem, capit�o � Scrawn disse devagar, enquanto Beef limpava a l�mina na jaqueta. � Vamos tomar os lugares dos escravos at� que encontre outros para nos substituir. De acordo, pessoal? � De acordo! � os homens � sua volta gritaram. � Estou ouvindo suas palavras, tripulantes, e saibam que voc�s estar�o presos a elas para sempre! � Verity exclamou. E, num piscar de olhos, Jack Risonho ficou sozinho no conv�s com a garota presa e o corpo estendido de Coffin, enquanto da parte inferior vieram os sons horr�veis de correntes se arrastando e de homens gritando apavorados. Jack Risonho ficou parado, aturdido, de boca aberta. Olhe! Veja! Esta � toda a verdade! A verdade... � Os seus homens est�o nos remos, James Gant � Verity sussurrou. � Realmente, eles tomaram os lugares dos escravos, e as correntes que os prendiam s�o deles, agora. Eles est�o presos por seu juramento, assim como voc� est� preso pelo seu. Eu avisei... A voz dela desapareceu num grito abafado. Com um grunhido de raiva, Jack Risonho se voltara e a esfaqueara no cora��o. Lief escutou o pr�prio grito de terror. Atrav�s de uma n�voa escarlate, ele viu quando Jack Risonho puxou a faca ensang�entada. P�ssaros marinhos voavam em c�rculos no c�u e gritaram sobre a cabe�a da garota que morria lentamente enquanto o sangue de seu corpo se esva�a, escorria sobre a camisola branca e os p�s descal�os, direto para o mar. Quando as primeiras gotas vermelhas tocaram a �gua, o mar se ondulou como se estivesse sofrendo. A �gua fria e cheia de espuma espirrou no corpo inclinado de Verity. A mar� carinhosa e suave fluiu sobre ela. E, quando voltou, tudo o que restava na proa era uma figura de madeira com as m�os cruzadas sobre o peito. Com um rugido, ondas enormes se ergueram e ca�ram no conv�s do Dama da Sorte, derrubando Jack Risonho e jogando-o em meio � espuma agitada. O corpo sem vida de Coffin virou, batendo e se chocando contra o conv�s. Mais ondas se ergueram, atacando como se o mar fosse uma besta poderosa que tentava partir o navio em peda�os. Coberto pela �gua do mar, o navio balan�ava violentamente de um lado para outro. Com um estalo agudo, o alto mastro se partiu e caiu no conv�s.

Embaixo, os homens acorrentados gritavam aterrorizados em busca da liberdade, enquanto a �gua inundava sua pris�o e os envolvia. Mas Jack Risonho n�o prestava aten��o a seus gritos. Ele nem mesmo olhou para a porta que levava � sala de remos. Preocupado apenas com a pr�pria sobreviv�ncia, ele rastejou at� o bote salvavidas, jogou-se dentro dele e com sua faca cortou as cordas que o seguravam acima da �gua. � Mestre, salve-me! � ele balbuciava. � Mestre, eu imploro... Nuvens de bordas vermelhas surgiram do leste. O som de uma tempestade se misturou ao bater das ondas. E, no meio do temporal, uma voz sibilante e aguda falou. � Voc� � um idiota, escravo. Voc� merece morrer. Mas eu ainda preciso de voc�... Houve um lampejo de luz brilhante seguido do som aterrorizante de um trov�o. Surdos e meio cegos, Lief e Barda cambalearam para tr�s, segurando-se um no outro. E, quando tornaram a olhar, a moldura dourada estava tomada mais uma vez pela imagem pintada do farol de Bone Point. Os seis erros que Lief tinha corrigido ainda estavam brilhando, e a luz estava cintilando como uma estrela. Mas, quando se viraram para observar o resto da sala, s� viram a escurid�o. As velas finalmente tinham se apagado. Eles ficaram parados, im�veis, acalmando-se e tentando inutilmente enxergar a silhueta das mesas, das cadeiras, da porta esculpida e do ba� do tesouro na outra ponta do aposento. Mas s� conseguiam ver a pintura atr�s deles e um pequeno peda�o do tapete vermelho aos seus p�s. Era como se eles estivessem numa pequena ilha no meio de um mar escuro como carv�o. � Parece que nosso tempo acabou � Barda murmurou. Foi ent�o que Lief se conscientizou de que os gemidos e gritos tinham cessado. Eles foram substitu�dos por um sil�ncio tenso e cheio de expectativa que era ainda mais aterrorizante. O sil�ncio continuou por alguns instantes. Ent�o, Lief ficou r�gido. Um som �spero, deslizante e rouco vinha de algum lugar adiante, perto do ch�o. � O que � isso? � ele sussurrou. Ele saltou quando ouviu novamente o barulho, desta vez vindo da direita. De repente, os sons se multiplicaram, vindos de todas as dire��es. Houve rajadas de vento gelado repletas de um mau cheiro que dificultava a respira��o. E houve o zumbido das vozes sussurrantes. � Cuidado! � Barda exclamou, puxando-o para tr�s. Somente ent�o Lief percebeu o perigo. Um peda�o quadrado do ch�o vermelho, bem na sua frente, estava se abrindo, deslizando lentamente para o lado com o mesmo som leve e �spero, revelando um buraco escuro e assustador. Um cheiro de deteriora��o e �gua parada se desprendia do buraco. E, na escurid�o, coisas se moviam. O suave brilho do quadro caiu primeiro nas pontas manchadas dos dedos estragados e retorcidos, depois nos ossos dos bra�os estendidos, envoltos em farrapos e que tilintavam por causa das correntes. Mais abaixo e voltados para cima, estavam os rostos medonhos dos remadores mortos, com os olhos queimando, as bocas sorridentes, balbuciando sem parar... � O meu substituto... o meu... Lief recuou quando os dedos estendidos procuraram a borda do buraco, t�o perto de seus p�s que ele imaginou poder sentir a respira��o fria saindo dos restos de carne que ainda se prendiam aos ossos. Ele n�o ousou falar. Seus ouvidos estavam cheios do som de seu cora��o que batia freneticamente. Ele ansiava por escapar do buraco malcheiroso e das m�os que, semelhantes a garras, o procuravam. Mas, ao olhar para a escurid�o, ele sabia que armadilhas como a que estava diante deles certamente ocupavam todo o ch�o do aposento. Ele e Barda n�o podiam se mexer. Um passo em falso e estariam perdidos. Ele tocou o Cintur�o de Deltora. O top�zio, a pedra da f�; o l�pis-laz�li, a pedra celestial; a ametista, a pedra da paz e da verdade. Paz. Verdade...

As palavras de Verity pareciam repicar em seus ouvidos. Posso morrer, mas a verdade vai viver para aqueles que quiserem v�-la, e a verdade vai libert�-los. Devagar e com cuidado, Lief se voltou para o quadro. Sem coment�rios, Barda tamb�m se voltou. Barda sabia, agora, que aquela era �nica esperan�a para eles. Eles estavam t�o pr�ximos da parede que seus rostos quase tocavam a imagem. Enxergar era dif�cil, mas... Sete erros. Sete... Deve haver... � A estrada! � Barda sussurrou de repente. � Est� faltando a estrada para o farol! Ela estava abandonada e coberta de mato quando a vimos, mas certamente na �poca de Red Han ela estava... � Mas claro! � Lief pressionou o dedo no lugar em que a estrada devia vir ziguezagueando das colinas. A ponta de seu dedo ficou quente. Ele teve a sensa��o de que o quadro brilhou quando a estrada apareceu, uma fita que ondulava e cintilava, dirigindo-se para as colinas distantes. E a luz... a luz de repente passou a brilhar como se fosse um farol. Ela vai brilhar como a verdade em meio � escurid�o... Lief se virou. A luz cortava a escurid�o. Seu facho largo e brilhante abriu um caminho cintilante no tapete vermelho e iluminou os quadrados escuros repletos de dedos estendidos. O caminho levou diretamente para a porta esculpida e fechada. E a porta se abriu! Uivos se ergueram do por�o do navio. � Corra! � Barda rugiu. Juntos, eles correram pelo caminho de luz, desviando-se dos buracos cheios de garras que se estendiam para segurar seus tornozelos. Eles chegaram � porta e a atravessaram em disparada, saltando para o conv�s. Os gritos zangados dos remadores enganados os perseguiram pelo ar. O conv�s tremeu sob seus p�s quando m�os invis�veis bateram nele por baixo. E na proa, vis�vel apenas atrav�s da n�voa, a figura de proa que antes tinha sido Verity, olhava s�ria para a frente, com as m�os apertadas junto do cora��o. Ambos ouviram a voz suave em suas mentes ao mesmo tempo. Fujam deste lugar. Confiem no mar l�mpido. Sem hesita��o, os dois correram para a lateral do navio, saltaram por cima da amurada e mergulharam descuidadamente na �gua fria e escura.

M AIS TARDE, LIEF E BARDA N�O SE LEMBRARAM DE NADA, AL�M DO PULO DESESPERADO NO MAR E DA �GUA ESCURA SE FECHANDO SOBRE SUAS CABE�AS. QUANDO RECUPERARAM OS SENTIDOS, ESTAVAM DEITADOS NUMA PRAIA DOURADA SOBRE UM MONTE DE CONCHAS E ALGAS MARINHAS. Pela cor do c�u, eles viram que estava amanhecendo. O ru�do fraco das ondas batendo na areia, regular como o bater de um forte cora��o, chegava aos seus ouvidos. Mas tudo estava em sil�ncio onde estavam deitados. O mar os tinha jogado ali, durante a noite, e os deixara dormir. Eles se sentaram r�gidos, olharam ao redor e ent�o um para o outro. Mal podiam acreditar que estavam vivos. A praia, marcada apenas pelas conchas e algas da linha da mar� e pelas pegadas finas deixadas pelos p�ssaros, se estendia para os dois lados de onde se

encontravam. Diante deles, estava o mar aberto. Atr�s, as dunas de areia se erguiam umas depois das outras como se quisessem imitar as ondas. � Acho que fomos jogados para o sul � Barda disse depois de um momento, com a voz rouca por causa do sal. � Bem ao sul de Bone Point, al�m do Labirinto da Besta, e da foz do Rio Tor. Como isso p�de acontecer? � O navio estava se movendo quando pularmos no mar � Lief disse, com a voz �spera. � E j� estava se movendo h� bastante tempo. Ele... Lief se levantou hesitante. Agora que estava totalmente acordado, teve consci�ncia de uma sensa��o de inquieta��o e formigamento � como se estivesse sendo avisado de um perigo. Talvez ele at� a tenha sentido enquanto estava dormindo. Ele teve a sensa��o de lembrar restos de sonhos que insistiam para que acordasse. Lief observou o mar, mas n�o viu sinal do Dama da Sorte. Olhou para a direita e para a esquerda. A praia estava deserta. Ele se virou para as dunas silenciosas e, de repente, a sensa��o de inquieta��o ficou ainda mais forte. Mas ela n�o fazia com que se afastasse das dunas. Ela o atra�a naquela dire��o, com insist�ncia... Rapidamente, ele baixou os olhos e, mesmo na luz fraca do amanhecer, viu centelhas verdes e vermelhas no Cintur�o preso � sua cintura. O rubi e a esmeralda brilhavam. As pedras n�o pressentiam nenhum perigo. E o chamado era urgente. � Precisamos ir � ele balbuciou. Sem mesmo esperar e se certificar de que Barda o acompanhava, ele quase correu para a base da primeira duna e come�ou a escal�-la. Com um rangido, a areia seca escorregava debaixo dos p�s de Lief, enquanto ele lutava para subir. Suas pernas estavam tr�mulas quando chegou ao topo da duna. � sua frente, havia apenas outra duna de areia ainda mais alta. Desajeitado, ele desceu correndo a primeira duna e come�ou a subir a segunda, novamente parando somente quando chegou ao topo. Atordoado, olhou para a frente. Dunas, nada mais que dunas, em tons de rosa, malva e roxo, erguendo-se contra o c�u cada vez mais claro. N�o havia sinal de movimento em nenhum lugar, mas o chamado era ainda mais forte. Uma vertigem tomou conta dele. Seus joelhos fraquejaram e ele meio que caiu, meio que trope�ou duna abaixo, parando num monte de areia na base. Ele ficou deitado ali, a cabe�a como que flutuando. A areia caiu sobre suas pernas como chuva, quando Barda escorregou pela duna atr�s dele. Ent�o, ele sentiu a m�o do amigo em sua cabe�a, e um cantil de �gua foi encostado em seus l�bios. Ele bebeu agradecido e abriu os olhos. Barda estava agachado ao lado dele, tampando o cantil. � Conte-me o que est� fazendo, Lief, e eu vou seguir voc� de boa vontade � Barda disse exausto. � Esse lugar me traz lembran�as desagrad�veis das Dunas. Quem sabe o que est� escondido debaixo delas. � Sinto muito � Lief murmurou, erguendo-se para se recostar na base da terceira duna. � Eu... eu senti um chamado muito forte. Pensei em... Jasmine. � Jasmine n�o pode estar aqui � Barda respondeu, balan�ando a cabe�a. O vento que levou as Kins para longe do farol estava soprando para o oeste, n�o para o sul. Se Jasmine e as Kins sobreviveram � tempestade, certamente voltaram para Bone Point para procurar por n�s. � Se elas sobreviveram � Lief repetiu desanimado. Ele virou a cabe�a e olhou para a fenda sombreada existente entre as dunas, por�m, sem conseguir v�-la. O cora��o de Barda tamb�m estava pesaroso, mas ele procurou mostrar que era forte. � N�o podemos fazer nada por Jasmine. Nossa tarefa agora � cuidar de n�s mesmos � ele insistiu. � Esse chamado que voc� ouviu pode ser uma armadilha. O Senhor das Sombras... Ele parou de falar quando viu que Lief n�o estava mais escutando. Lief arregalou os olhos e abriu a boca.

O sil�ncio repentino foi quebrado pelo som suave de areia caindo. Um calafrio percorreu o couro cabeludo de Barda. Ele p�s a m�o na espada e lentamente se virou para acompanhar o olhar de Lief. Algo estava se levantando das sombras da fenda: uma cabe�a enorme e terr�vel, oscilando num pesco�o coberto de escamas cinzentas que se retorcia e que ainda estava meio enterrado na terceira duna. Os dentes da besta estavam � vista num rosnado silencioso. Ela abriu os olhos: os olhos emba�ados e achatados de um drag�o. � N�o se mova � Barda ouviu Lief sussurrar com a voz quase t�o baixa quanto o barulho da areia caindo. A cabe�a do drag�o balan�ou. Areia caiu de suas escamas grossas e se derramou dos espinhos que cercavam as mand�bulas abertas. � Chegue mais perto, rei de Deltora � ele ordenou. Lief se levantou, o rosto p�lido de susto. � N�o, Lief! � Barda sussurrou. � Fique para tr�s! Este n�o � um drag�o verdadeiro, � s� uma c�pia como a besta falsa e malvada que encontramos no Ninho do Drag�o! A cor dele prova isso. Sem falar, Lief olhou para o Cintur�o de Deltora. Barda acompanhou seu olhar e viu primeiro o brilho forte do rubi e da esmeralda. Depois, exatamente antes de a m�o de Lief se fechar sobre ele, ele viu que a grande ametista, a pedra da verdade, estava faiscando como um fogo arroxeado. Espantado, ele viu Lief se mover para a frente com uma das m�os na pedra e a outra estendida. Os olhos do drag�o pareceram se abrir mais com a aproxima��o do rei. Devagar, ele curvou o pesco�o at� pousar a cabe�a na areia. E, quando a m�o estendida de Lief tocou as bordas duras, frias e cinzentas sobre seus olhos, o monstro os fechou e soltou um suspiro profundo e tr�mulo. � Quase morri por sua causa, rei � ele murmurou. � Muitas vezes, em meu sofrimento, eu o amaldi�oei em pensamento. Mas voc� finalmente chegou. Agora, s� espero que n�o seja tarde demais. Horas se passaram at� que o drag�o falasse outra vez. Lief ficou ao seu lado com a m�o na testa dele. Lentamente, enquanto a ametista fazia sua m�gica funcionar, as escamas cinzentas e desbotadas do drag�o mudaram para malva e depois para roxo. Lentamente, os espinhos ao lado da boca endureceram e suas mand�bulas relaxaram. De vez em quando, ele lutava como se tentasse se libertar. Mas somente sua cabe�a e parte do pesco�o eram vis�veis acima da areia. Finalmente, ele abriu os olhos. Lief viu que eles n�o estavam mais emba�ados, agora brilhavam como p�lidas violetas. � Voc� est� melhor � ele disse. � Estou melhor do que antes � ele concordou, resfolegando levemente. � Mas isso n�o quer dizer muita coisa. Agora sei o que significa ser fraco como uma presa. N�o � agrad�vel. � N�o, n�o � � Lief respondeu. Ele hesitou e resolveu correr um risco. � O que aconteceu com voc�? � Lief perguntou, de repente. � Como aconteceu de voc� chegar t�o perto da morte quando o encontramos? � COMO? � o drag�o vociferou, levantando a cabe�a. Lief e Barda se encolheram e recuaram. O drag�o tossiu e baixou a cabe�a na areia novamente. � Senti sua presen�a no meu territ�rio � ele disse. � Senti o chamado da ametista vindo de longe. Foi exatamente como o Amigodosdrag�es tinha dito que seria. O juramento que fiz a ele voltou aos meus sonhos e eu acordei no meu esconderijo debaixo da areia. As escamas de sua cabe�a e do seu pesco�o pareceram estremecer. � Mas a duna aumentou desde que eu me enterrei pela primeira vez � ele continuou. � A areia era pesada e a fome me deixou fraco. Comecei a lutar para subir e ent�o, de repente, voc� tinha ido embora e fui deixado aqui, sem for�as para me libertar.

Seus olhos brilhavam cheios de censura. � Assim que cruzamos a sua fronteira, fomos carregados para o mar, mas n�o por nossa culpa � Lief explicou. � Foi coisa do Senhor das Sombras � Barda ajuntou com firmeza, quando o drag�o soltou um leve grunhido. � N�s tamb�m quase morremos por causa disso, drag�o. E voc� sabe disso muito bem. � O Amigodosdrag�es disse que eu acordaria quando voc� viesse � ele disse para Lief, mal olhando para Barda. � Ele n�o disse que eu poderia morrer tentando. � Acho que Doran, o Amigodosdrag�es, acreditava que, se o Cintur�o de Deltora fosse novamente usado pelo herdeiro de Adin, isso significaria que o Senhor das Sombras tinha sido destru�do � Lief disse hesitante. � Mas, infelizmente, isso n�o � verdade. Deltora est� livre e os sete Ak-Babas n�o vigiam mais os nossos c�us, mas o Senhor das Sombras ainda � poderoso. Mesmo do ex�lio, ele tenta nos destruir. � Ah! � o drag�o murmurou, balan�ando a grande cabe�a. � Sim. Eu me lembro de ter imaginado que seria assim. Acho que me lembro de dizer ao Amigodosdrag�es que o inimigo nunca iria desistir. Seus l�bios se retorceram. � Mas, � claro, o Amigodosdrag�es n�o me escutou. Ele era agitado e impaciente. Estava concentrado em seus planos e n�o queria ouvir cr�ticas. � Ele queria salvar voc� � Lief disse devagar e se encolheu quando os olhos da besta faiscaram. � Voc� n�o precisa dar desculpas para o Amigodosdrag�es, jovem rei! � o drag�o sibilou. � Ele era uma �tima pessoa! Tinha o cora��o de um drag�o e era meu verdadeiro amigo. Mas apenas tolos se recusam a ver as falhas naqueles que amam. Lief engoliu em seco e concordou, sentindo-se jovem e desajeitado. Lentamente, a chama da raiva desapareceu dos olhos do drag�o. � N�o h� d�vida de que o Amigodosdrag�es est� morto � ele disse ap�s uns instantes. � Se estivesse vivo, ele teria vindo com voc� para me encontrar. E o peso da areia que sinto em cima de mim diz que se passaram muitos anos desde que nos despedimos. � Sim � Lief disse sem jeito. � Sinto muito. � Ah � o drag�o ficou muito quieto. � E os ossos dele est�o fechados em algum lugar de honra numa cidade de humanos? Ou eles est�o debaixo de uma pedra coberta de musgo, num lugar solit�rio como ele sempre desejou? Lief hesitou. Ele viu Barda abrir a boca para falar e lhe lan�ou um olhar de advert�ncia. O drag�o estava fraco e sofria. Agora, n�o era o momento de aumentar sua dor. Ele n�o gostaria de saber que Doran n�o tinha sido enterrado com todas as honras, mas que, no fim, tinha sido considerado louco por seu povo. Ele n�o gostaria de saber que o amigo tinha morrido numa fren�tica e fracassada busca pelas Quatro Irm�s e que, sem d�vida, tinha perecido de modo horr�vel nas m�os do Senhor das Sombras. O arrogante tem o destino que merece... Lief sentiu o est�mago revirar ao se lembrar daquela voz que sa�a sibilante do cristal destru�do na ferraria em Del. � N�o sabemos onde Doran foi enterrado � ele disse finalmente. � Ele nunca voltou de... sua �ltima aventura. O drag�o assentiu com um gesto sem surpresa. � Ent�o, de certa forma, ele conseguiu o que queria � ele disse. � � estranho pensar num mundo sem o Amigodosdrag�es. Estranho e solit�rio, porque, depois que o �ltimo membro da minha tribo morreu, ele foi meu �nico amigo. Suspirando, ele apoiou a cabe�a na areia mais uma vez. � Mas eu vou v�-lo em breve e ouvir o seu riso onde os meus ancestrais voam acima do vento � ele murmurou. � Tenho certeza de que ele vai estar com eles, pois Doran sempre disse que os drag�es eram mais seus familiares do que os de sua pr�pria esp�cie. � Mas... mas do que voc� est� falando? � Lief exclamou. Surpreso, o drag�o

olhou para ele. � Estou morrendo � ele disse simplesmente. � Voc� n�o entende? Voc� chegou tarde demais, rei de Deltora. Parece que nem mesmo a ametista pode me ajudar agora. Pensei que talvez... mas n�o vai adiantar. Lutei durante muito tempo. N�o consigo encontrar for�as para me libertar e, assim, o meu ref�gio vai se transformar em meu t�mulo. � N�o diga isso! � Lief gritou. � Por qu�? � o drag�o perguntou. � � verdade. � Mas voc� ficou preso somente por uma noite, drag�o! � Barda afirmou no tom que costumava usar para animar as tropas exaustas.� Certamente, voc� n�o est� t�o fraco! O drag�o olhou para ele durante um curto momento e ent�o se virou para Lief. � A experi�ncia dif�cil no mar confundiu a mente de seu amigo � ele disse. � Ele... De repente, o drag�o parou de falar, levantou a cabe�a e sua l�ngua bifurcada agitou-se para dentro e para fora da boca, sentindo o gosto do ar. � Pegue sua arma, rei! � ele murmurou. � Estamos sendo invadidos.

L IEF E BARDA SUBIRAM A DUNA RASTEJANDO E ESPIARAM COM CUIDADO SOBRE O TOPO. ELES ESTAVAM OLHANDO DIRETAMENTE PARA O SOL, MAS CONSEGUIRAM VER, CINTILANDO NA DIST�NCIA, UM VULTO COMPRIDO E ONDULANTE. O vulto se aproximava muito depressa. Seu centro era escuro, mas as extremidades tinham cores vivas que se agitavam como asas. Ent�o, finalmente, os olhos atordoados de Lief compreenderam o que viam. A forma se separou em outras cinco: cinco vultos de m�os dadas. Os vultos das extremidades usavam t�nicas longas e flutuantes, uma vermelha e outra azul. Entre os que se encontravam no centro, um era alto e escuro, outro apenas uma emba�ada mancha azul-acinzentada e o do meio... Lief olhou sem acreditar. Seu cora��o deu um grande salto. No momento seguinte, ele estava se levantando, gritando e agitando furiosamente os bra�os sobre a cabe�a. Barda estava urrando e acenando atr�s dele, mas Lief quase n�o percebeu isso. Tonto de alegria, ele s� tinha olhos para a garota de cabelos pretos no centro da linha cintilante e ouvidos somente para seus gritos fracos e distantes que flutuavam at� ele sobre a areia. Voando por cima da cabe�a da garota, um p�ssaro preto ficou vis�vel. �Kree�, Lief pensou atordoado. �Kree, voando... mas ele s� os est� acompanhando! Como...� E ent�o ele se deu conta de que os vultos vestidos de t�nicas eram Zeean e Marilen de Tora e compreendeu tudo. Ele mesmo tinha viajado a grande velocidade nas asas da magia de Tora. Fascinado, ele viu os cinco vultos serem trazidos at� eles. Lief se lembraria por muito tempo daquele encontro no lugar chamado de Dunas Adormecidas. Primeiro foi Jasmine ralhando, rindo e gritando, alternadamente, enquanto o

abra�ava. Depois, o antigo assistente de Josef, Ranesh, radiante, com o bra�o ao redor de Marilen, apertando sua m�o. E Zeean, o rosto enrugado rejuvenescido pela alegria. E Manus de Raladin, com as pequenas m�os cruzadas e os olhos de bot�o arregalados, t�o calado como na primeira vez em que o tinham encontrado, mas dessa vez com uma express�o aliviada. Depois, veio uma s�rie de choques. Primeiro, foi a surpresa de Lief e Barda ao saberem que o navio Dama da Sorte ficou invis�vel para todos os que procuraram por eles e que eles estiveram perdidos n�o s� por uma noite, mas por dez longos dias! Houve o choque dos rec�m-chegados quando, cheios de admira��o, olharam para o drag�o da ametista preso na duna. Houve o choque do drag�o quando Zeean garantiu vivamente que ele n�o iria morrer. E seu choque ainda maior quando, n�o muito tempo depois, uma centena de toranos chegaram �s dunas, levantaram os bra�os e enviaram a areia que o aprisionava para longe, libertando-o finalmente. � N�o esperava por isso � a besta disse a Zeean, flexionando os membros poderosos e alegremente desdobrando as asas amassadas e cheias de areia. � Eu tinha aceitado o meu destino, mas agrade�o a voc�, mulher de Tora. E, r�gido, ele fez uma rever�ncia. � Foi uma honra ajud�-lo, drag�o da ametista � Zeean respondeu, curvando-se tamb�m. � Que voc� e seus descendentes possam voar muito pelos c�us de Tora. � Veremos � o drag�o retrucou, erguendo as asas para o sol. Havia tanto sobre o que falar, tanto a explicar, tantas perguntas a responder! � Dez dias! � Barda balbuciou. � Como isso p�de acontecer? � Parece que o tempo n�o passa no Dama da Sorte � Lief comentou. Ele olhou para o mar e, durante um momento, pensou ter visto um vulto escuro e esfarrapado e as extremidades de remos se movendo. Lief ficou r�gido, olhou novamente e viu apenas a �gua manchada de branco e o brilho arroxeado do drag�o lentamente desaparecendo nas sombras. Com o cora��o batendo forte, virou-se para os companheiros. Era evidente que n�o tinham visto nada. � Vim a Tora para inspecionar o farol de Bone Point � Manus explicou. � Mal sabia eu que acabaria procurando amigos perdidos! �Eu imaginei ter visto o navio�, Lief disse para si mesmo. �Foi uma sombra, uma vis�o nascida do medo. Isso � tudo.� � Foram dias dif�ceis � Zeean contou com um suspiro. � Na manh� seguinte ao dia em que Jasmine e as Kins pediram nossa ajuda, n�s, em Tora, percebemos a passagem de uma sombra, como se uma nuvem tivesse deslizado sobre o sol. Pensei que era um sinal de que voc� tinha morrido. � N�o acreditei nisso � Jasmine replicou com firmeza. � � verdade � Zeean concordou, sorrindo. Ela olhou para Lief e Barda como quem se desculpava. � No fim, Jasmine era a �nica que ainda tinha esperan�a de que voc�s fossem encontrados vivos. Os outros tinham certeza de que est�vamos somente procurando os seus corpos afogados e o Cintur�o. Lief segurava a m�o de Jasmine enquanto Zeean contava sua hist�ria. Jasmine tinha acompanhado as buscas todos os dias. Todas as noites, tinha tomado a �gua dos Sonhos e fixado o pensamento em Lief. E, depois de nove dias sem resultados, de repente l� estava Lief... vivo... deitado numa praia com Barda em um lugar em que as dunas se erguiam como ondas correndo de volta para o mar. � Quando Jasmine me acordou e me contou sobre o lugar que tinha visto, eu sabia que eram as Dunas Adormecidas � Zeean disse. � Viemos imediatamente, mas confesso que eu tinha poucas esperan�as. Como voc�s podiam estar t�o ao sul, quase na fronteira do nosso territ�rio e, ainda por cima, vivos? Pensei que o sonho de Jasmine mostrava apenas seus desejos, e n�o a verdade. Que bom que eu estava errada! Ao cair do sol, tendas toranas se agitavam como borboletas de seda gigantes nas dunas. Uma grande fogueira queimava alegre e o aroma de comida se misturava ao

cheiro forte do mar. O drag�o da ametista, revigorado e alimentado, tinha se recolhido para um lugar calmo perto da praia. Lief, Barda e Jasmine, obrigados por Zeean a descansar, estavam sentados debaixo de uma cobertura de seda roxa, um pouco afastados dos demais. Come�ava a esfriar, mas nenhum deles queria sair dali. Eles resistiram aos esfor�os de Zeean para convenc�-los a voltar para Tora e descansar. O acaso perverso que os tinha atrasado tamb�m os tinha deixado muito perto de seu objetivo. Eles queriam continuar a jornada o mais depressa poss�vel. Foi mais dif�cil resistir ao forte desejo de Ranesh de acompanh�-los. � N�o importa o que voc�s estejam fazendo, para onde est�o indo, tenho certeza de que posso ser �til para voc�s! � Ranesh tinha argumentado, assim que p�de falar a s�s com os companheiros. � Voc� j� est� sendo �til � Barda garantiu. � Voc� n�o est� ajudando a reconstruir Onde as �guas se Encontram, a cidade em que cresceu? A express�o de Ranesh ficou s�ria e ele desviou o olhar. � Esse trabalho est� terminado � ele murmurou. � As pessoas que voltaram t�m casas seguras. Pelo menos isso, pois h� pouca comida, a �gua da nascente n�o � boa e as �guas dos rios Tor e Largo n�o servem para beber. Fico quase todo o tempo em Tora agora. E Tora, embora seja o lar de Marilen, n�o me agrada muito. Lief bem podia imaginar. O amor de Ranesh por Marilen o tinha levado para Tora, mas era evidente que a vida calma e elegante da cidade m�gica n�o tinha muito a ver com ele. �Assim como tamb�m n�o teria muito a ver comigo�, Lief pensou. �Ranesh deve detestar o fato de que nenhum dos luxos que Tora oferece pode ser usado para as pessoas que passam fome do lado de fora de seus muros. A comida servida na mesa do sogro certamente tem um gosto amargo para ele.� A boca de Ranesh se retorceu num sorriso triste. � Al�m disso, Josef pode me achar muito facilmente em Tora � ele disse. � Quase todos os dias, um p�ssaro-mensageiro traz uma mensagem dele se queixando dos erros de Paff e implorando para que eu volte a Del. Mas como posso voltar? Ele balan�ou a cabe�a desesperado. � N�o sei nem se quero passar o resto da minha vida trabalhando numa biblioteca! E, mesmo que quisesse, n�o posso deixar Marilen! No entanto, como posso continuar a recusar os pedidos de Josef, quando eu o amo tanto e ele est� com tantos problemas? Eu me sinto numa armadilha. Ele franziu a testa como se tivesse falado demais. Ent�o, sem dizer mais nada, ele se levantou e andou pelas dunas. Os companheiros o observaram afastar-se. � Sinto muita pena dele � Jasmine disse. � Sei o que � se sentir in�til... e preso numa armadilha. Eu sentia a mesma coisa em Del, quando ainda vivia no pal�cio e antes de come�ar a treinar os p�ssaros-mensageiros. Era uma verdadeira tortura. � Ranesh lutou muito tempo contra as adversidades para se acomodar a uma vida onde tudo � facilitado pela magia � Barda concordou. � Mas n�o podemos lev�-lo conosco. Ele precisa resolver os pr�prios problemas da melhor forma poss�vel. Eles ficaram em sil�ncio. Jasmine come�ou a alimentar Filli com algumas nozes que tinha achado no bolso. Barda pegou a caixinha que carregava consigo desde as Colinas Os-Mine. Lief o observava com pregui�a. Duas varetas lisas agora sa�am da superf�cie esculpida do pequeno cubo, mas a caixa continuava teimosamente trancada. Ele se perguntou se algum dia Barda conseguiria descobrir o seu segredo. Ele se inclinou para tr�s e um papel fez barulho sob o seu casaco. Assustado, lembrou-se do pequeno pacote lacrado que Zeean tinha discretamente passado para ele. � S�o mensagens para voc�, vindas de Del e enviadas antes de saberem de seu desaparecimento � ela tinha sussurrado, e Lief tinha jogado o pequeno pacote no bolso da jaqueta para abri-lo mais tarde, em particular. Cansado, ele pegou o pacote e retirou o lacre.

Dentro dele, havia tr�s peda�os de papel dobrados juntos. Ele os desdobrou quase com medo. Sabia que not�cias vindas de Del n�o podiam ser boas. O primeiro papel estava coberto por uma letra que ele conhecia bem. Lief balan�ou a cabe�a com tristeza. Como Barda e Jasmine o estavam observando, ele passou o bilhete para os dois. � N�o est� em c�digo? � Barda perguntou surpreso, olhando a carta. � Acho que ele n�o teve tempo para escrever em c�digo � disse Lief. � Perdi��o imaginou que ir�amos ficar em Tora somente por algumas horas e queria ter certeza de que a mensagem chegaria a tempo. Mas ele usou um certo tipo de c�digo, na verdade. Jasmine estava lendo a carta do pai com cuidado. � � mesmo! � ela exclamou. � O verdadeiro significado est� nas palavras simples. Ele est� feliz com a destrui��o da Irm� do Norte. Ele reconhece o peda�o de planta Boolong, ent�o sabe que mandamos nossa mensagem da Montanha do Medo. Ele nos avisa de que agora o Senhor das Sombras vai estar ainda mais decidido em nos fazer recuar... � Como se n�s tamb�m n�o soub�ssemos disso! � Barda resmungou. � E ele diz para n�o escrevermos de novo t�o depressa � Lief ajuntou. � � �bvio que seu medo de que qualquer mensagem caia nas m�os erradas � ainda maior do que antes. Apenas as frases sobre o pobre Josef, colocadas no fim, s�o o que parecem. Lief se concentrou na carta de Josef: duas p�ginas arrancadas com pressa de um pequeno caderno. Ele sorriu. Josef deve ter detestado se ver obrigado a mandar uma mensagem t�o mal escrita! Certamente, aquilo ia contra todas as suas id�ias do que era adequado. Lief franziu a testa e come�ou a ler a segunda p�gina, que se mostrou ainda mais confusa do que a primeira.

� O que esse falador disse? � Barda indagou, bocejando. � Ele diz que Perdi��o est� de mau humor e que estamos em perigo � Lief respondeu secamente. � Ora, que novidade! � Jasmine riu. � Ele n�o disse mais nada? � Ele acha que pode descobrir para onde estamos indo ao estudar os mapas e anota��es de Doran. Ele quer que eu lhe diga se est� certo. � E voc� n�o vai fazer isso, vai? � Barda perguntou, olhando para ele. � Claro que n�o. � Lief se deitou franzindo a testa e fechou os olhos. Ele n�o queria pensar em Josef, esperando em v�o uma resposta para o seu pedido urgente. E tamb�m havia outra coisa. A express�o de Lief ficou ainda mais preocupada. Ele tinha ignorado o agitado bibliotec�rio antes... e tinha se arrependido. Josef era inteligente e conhecia os Anais de Deltora como ningu�m.

...alguma coisa sobre minhas descobertas me preocupa... � Lief! Lief abriu os olhos imediatamente. Manus estava parado diante dele com o rosto retorcido num sorriso de desculpas. � Sinto perturbar voc�, Lief � Manus disse devagar. � Mas eu tenho uma promessa a cumprir. Ele estendeu um pequeno pacote embrulhado em papel branco e amarrado com barbante. � Quando fui de Raladim para Tora, parei na loja de Tom para comprar um pacote de Nada de Forno para a viagem � ele contou. � Tom me deu isto e disse que era para voc�.

E SPANTADO E UM TANTO APAVORADO, LIEF OLHOU PARA MANUS. COMO TOM, UM ESTRANHO COMERCIANTE DAS PLAN�CIES, TINHA ADIVINHADO ONDE ELE ESTAVA? ELES S� HAVIAM CONTADO PARA PERDI��O SUAS INTEN��ES DE VISITAR TORA. AT� MESMO AS KINS N�O SOUBERAM PARA ONDE ESTAVAM INDO AT� QUE ESTIVESSEM NO AR. �Mesmo assim, o vento tinha vindo para Bone Point�, Lief lembrou. �O vento da Terra das Sombras que nos tinha jogado para o mar e quase matou a todos. O Senhor das Sombras sabia onde nos encontrar. E agora parecia que Tom, o comerciante...� � Voc� disse a Tom que ia me ver em Tora, Manus? � ele perguntou, preocupado. � Claro que n�o! � Manus respondeu de olhos arregalados. � Como eu poderia? � ele guinchou. � Nem eu sabia! Pensei que voc�s ainda estivessem viajando pelo nordeste e foi o que eu disse a Tom. Na verdade, eu disse que ele devia ficar com o pacote, pois voc� certamente passaria pela loja qualquer dia desses. � E o que Tom respondeu? � Barda quis saber. � Ele apenas sorriu, daquele jeito de quem sabe tudo, e disse que eu poderia ver voc�s quando menos esperasse � Manus contou, franzindo o nariz. � Ele disse que eu devia lhe entregar o pacote com seus cumprimentos, mas que ningu�m mais deveria saber disso. Ele viu os companheiros se entreolharem e ficou preocupado. � Voc�s n�o parecem satisfeitos � ele murmurou. � Espero n�o ter feito nada errado. � N�o, Manus, n�o! � Lief se apressou em dizer. � N�s estamos surpresos, s� isso. Ele pegou o pacote e o virou nas m�os. N�o havia nada escrito no papel. � Abra, Lief! � Jasmine pediu ansiosa. Lief puxou o barbante. O papel caiu e revelou um frasco de pedras para acender fogo e um saquinho de doces grandes e compridos com listras cor-de-rosa que tinham um forte cheiro de hortel�. � Olhem s�! � Manus exclamou, inclinando-se para a frente. � Ele mandou um presente para voc�s! � Um presente de Tom? � Barda grunhiu. � N�o acredito nisso. Esse homem s� pensa em neg�cios. Ele nunca deu nada para ningu�m em toda a sua vida, a menos que

tenha sido obrigado. � N�o tem nenhum bilhete? � Jasmine perguntou curiosa. Lief balan�ou negativamente a cabe�a. Ele alisou o papel branco e grosso e o observou na luz cada vez mais fraca. Os dois lados eram lisos e n�o tinham marcas. � Os toranos pensam que vim buscar minha flauta � Manus disse, olhando por cima do ombro. � Eles disseram que gostariam de ouvir um pouco de m�sica. � E n�s tamb�m � Barda respondeu animado. � V� busc�-la ent�o. Manus sorriu e saiu correndo. Os tr�s companheiros olharam um para o outro e ent�o para o saquinho de balas de listras cor-de-rosa diante deles na areia. � Elas t�m um cheiro e um aspecto muito bom � Lief disse ansiosamente. � Mas eu diria que seria tolice com�-las. � � mesmo! � Barda concordou. � � melhor enterr�-las ou jog�-las no fogo. � Que motivos teria Tom para nos envenenar? � Jasmine exclamou. � Talvez ele seja um malandro, mas n�o � um assassino. Ele adivinhou que est�vamos em Deltora, mas isso n�o faz dele nosso inimigo. Afinal, Josef tamb�m alegou ter descoberto nosso paradeiro e n�o suspeitamos que ele tenha m�s inten��es. � Josef disse que Perdi��o n�o confia nele. � Lief estava com a testa franzida. Tinha sido um grande choque descobrir que suas andan�as eram conhecidas por tantas pessoas, apesar de todo o cuidado que tinham tomado. � Perdi��o s� confia nele mesmo � Jasmine bufou. O som doce da flauta de Manus chegou aos ouvidos dos companheiros junto com o vento frio. Pensativa, Jasmine apanhou o frasco de pedras para acender fogo. � Pelo menos, sabemos o que � isto � ela disse. � Elas podem ser muito �teis para n�s no futuro. Vou fazer um teste e usar uma delas agora. Jasmine abriu um buraco na areia � sua frente, quebrou o lacre do frasco, pegou uma pedra e a colocou no buraco. � Afastem-se, por via das d�vidas � ela ordenou. Lief e Barda foram mais para o meio da tenda. Agachada sobre os calcanhares, Jasmine estendeu a m�o e bateu na pedra com for�a com o cabo de sua adaga. A pedra irrompeu em chamas, e nada mais aconteceu. Depois de alguns momentos, Jasmine colocou outra pedra e logo eles estavam usufruindo o calor e a luz de uma pequena, mas alegre fogueira. Barda colocou as m�os sobre o fogo e balan�ou a cabe�a. � Ent�o, era um simples presente afinal � ele murmurou. � Um presente de boas-vindas. Mas isso � muito estranho. Lief se curvou para tirar o saquinho de balas e o papel de embrulho de perto do fogo, mas, quando o fez, algo o surpreendeu. Palavras apareciam no centro do papel. Palavras marrom-escuras que n�o estavam l� antes. Ele pegou o papel ainda quente do ch�o. � Tom enviou uma mensagem, afinal! � ele exclamou. � Uma mensagem escrita com tinta invis�vel e que aparece apenas quando � aquecida. � Foi por isso que ele mandou as pedras de acender fogo, para garantir que fiz�ssemos uma fogueira para come�ar � Barda disse, olhando fascinado o papel. Caros clientes, Como sabem, Tom n�o toma partido. Ele n�o se interessa por coisas que n�o s�o de sua conta. Mas, devido as circunst�ncias que est�o fora de seu controle, parece que seus afazeres atuais s�o mais da conta de Tom do que ele gostaria que fossem. Talvez estivesse escrito que isso aconteceria. Ou�am um bom conselho: caso voc�s passem por uma loja pertencente a uma mulher chamada Ava, n�o sigam em frente. Ava � uma mulher vaidosa e mal-humorada, mas ela enxerga mais que a maioria e, se estiver disposta, pode lhes contar muitas coisas �teis. Ela tamb�m aluga barcos. Ava sempre gostou muito de balas de hortel�. O saquinho que acompanha esta carta vai

melhorar seu humor e convenc�-la a ajud�-los. Foi um prazer servi-los. TOM * Obs.: 1 frasco de pedras para acender fogo � 1 moeda de ouro. 1 saquinho de balas de hortel�, 2 moedas de prata. Por favor, acertem a conta assim que puderem. ** Obs.: A prop�sito, Ava � irm� de Tom. Ele prefere que esse fato n�o seja revelado a ningu�m. Ele tem uma reputa��o a zelar. *** Obs.: Queimem este bilhete. Lief terminou de ler a mensagem e encontrou o olhar espantado dos companheiros. Jasmine foi a primeira a se recuperar � Estou atordoada! � ela disse. � E, principalmente, eu acho, por saber que Tom tem uma irm�! � imposs�vel imagin�-lo como crian�a e fazendo parte de uma fam�lia. � � �bvio que ele foi crian�a algum dia � Barda resmungou. � E parece que a irm� � uma criatura t�o estranha quanto ele. � Talvez at� mais � Lief murmurou. � Mas quem disse que vamos conhec�-la? A loja dela pode estar em qualquer lugar. Mesmo assim, ele guardou o saquinho de balas de hortel� com cuidado no bolso do casaco. Ele estava animado e inquieto ao mesmo tempo. Alguma coisa no bilhete o deixava preocupado. N�o era s� o fato de Tom saber que eles estavam no oeste. Tinha algo mais, algo que Lief sentia que devia enxergar, mas que lhe escapava. Devagar, ele amassou o papel e o jogou no fogo. Ele queimou no mesmo instante. Uma linha ficou bem vis�vel nas chamas. ...talvez estivesse escrito que isso aconteceria... Ent�o o papel escureceu e virou cinzas. Na manh� seguinte, bem antes do amanhecer, os companheiros deixaram as Dunas Adormecidas. Eles sa�ram sozinhos, mas n�o muito, pois os pensamentos dos toranos os acompanharam e apressaram sua jornada. Barda era o �nico dos tr�s que nunca tinha experimentado o �mpeto da magia de Tora. Durante muito tempo, ele s� conseguiu olhar fixamente, primeiro para as dunas, depois para a estrada larga que acompanhava a costa ao longe e que se afastava rapidamente debaixo de seus p�s voadores. � Isso � incr�vel � ele conseguiu dizer afinal, com voz rouca. � Em minutos, percorremos meio dia de caminhada! Se pelo menos essa magia pudesse ser aproveitada e usada em toda Deltora. Pense no que isso poderia significar! � Os toranos tentaram � Jasmine contou. � Ou, pelo menos, foi o que Marilen me disse. Mas, quando ultrapassa as fronteiras de seu territ�rio, seu poder enfraquece e depois desaparece. Somente entre Del e Tora o caminho � forte, pois foi aberto pelos antigos. Filli gemia debaixo da gola de sua jaqueta e guinchava alegremente para Kree, que os acompanhava de perto e gritava bem alto. � N�o seja ciumento, Kree � Jasmine disse, sorrindo. � Logo voc� vai estar voando � nossa frente de novo, como deve ser. E, realmente, n�o demorou para que a velocidade deles diminu�sse. Eles ainda estavam viajando muito mais depressa do que se estivessem caminhando normalmente, mas a paisagem n�o passava mais como um raio. Agora, podiam ver as ondas batendo nas pedras � direita e uma ou outra casa arruinada nas terras desertas � esquerda. � Est�o vendo? Atravessamos a fronteira � Jasmine disse a Barda, quando Kree passou � frente deles com um grito triunfante. � A magia est� diminuindo. �E n�s estamos na terra do diamante�, Lief pensou. Ele olhou para o Cintur�o de Deltora, e o diamante brilhou sob a luz do sol.

Ele p�s a m�o sobre a pedra, fechou os olhos e encorajou o drag�o do diamante a acordar e ir at� ele. Mas Lief n�o sentiu nenhum calor especial, nenhum brilho diferente em resposta. Lief viu em pensamento o mapa dos Territ�rios dos Drag�es, feito por Doran, e a larga extens�o de terra despovoada do territ�rio do diamante. �Quando chegarmos � Ilha dos Mortos, o drag�o do diamante ter� sentido a presen�a do Cintur�o�, ele disse a si mesmo. �N�o importa onde esteja ou a que dist�ncia, ele vai acordar e vir at� mim como fizeram os outros drag�es.� �Ele vir�, se puder�, uma voz respondeu em seu pensamento. Os pensamentos de Lief voaram at� o drag�o da ametista e para o que aconteceu quando se despediram ao amanhecer. �Ent�o, voc� vai levar a ametista embora, mesmo eu estando fraco demais para voar�, o grande animal tinha dito. �Sinto muito�, Lief tinha respondido embara�ado. �N�o h� motivos para sofrer por coisas que n�o t�m solu��o�, o drag�o tinha respondido. �Agora estou um pouco mais forte e posso sentir o veneno na minha terra. Sua fonte maligna fica ao sul daqui, al�m da minha fronteira. O drag�o do diamante ter� de ajud�-lo a derrotar esse mal. Estou certo?� Lief ainda se lembrava da onda de al�vio que o tinha percorrido quando ouviu essas palavras ditas com calma e com dignidade. �Rezo para que o drag�o da for�a e da pureza possa ajud�-lo como merece�, o drag�o da ametista tinha falado. �Mas, caso ele falhe, chame-me e eu irei, se puder. Vou fazer isso por amor ao Amigodosdrag�es. Sei que ele gostaria que eu o ajudasse.� �Obrigado, drag�o da ametista�, Lief tinha conseguido dizer. �Tenho certeza de que � isso que ele queria.� �E, se voc� me chamar, rei de Deltora�, o drag�o concluiu, �� melhor, para termos certeza de que vou ouvi-lo, que me chame por meu verdadeiro nome. �... Veritas.� As �ltimas palavras foram pronunciadas t�o baixinho que Lief teve de se inclinar para ouvi-las. Ele ent�o endireitara o corpo, muito ciente da honra que tinha recebido. �Obrigado, Veritas�, ele disse com humildade. �Juro que nunca vou usar seu nome de forma imprudente e que vou honr�-lo. O meu verdadeiro nome � Lief.� O drag�o assentiu com um gesto de cabe�a, mas n�o disse mais nada. E, em sil�ncio, Lief o deixou onde estava agachado, im�vel na areia. � Olhe! L� adiante, Lief, olhe! Lief abriu os olhos ao ouvir a voz de Jasmine. Ele piscou e o seu cora��o bateu mais forte. Eles tinham passado uma curva da estrada e, de repente, notaram que tinham chegado ao fim de sua jornada. O mar estava � direita, � esquerda e tamb�m � sua frente. Diante deles se estendia uma faixa de terra comprida e estreita, que se parecia com um dedo fino e achatado, ponteada de rochas e cercada de espuma, que entrava pelo mar azul e se perdia na dist�ncia at�... Os olhos de Lief ficaram ofuscados. Algo faiscava no fim da faixa de terra como o farol de Bone Point no quadro de Verity. � O que � aquilo? � Barda perguntou. � Ser� outro farol? Pensei que... Agitado, Kree gritou acima deles. � � a ilha! � Jasmine exclamou. Quando Lief correu na frente, tentando enxergar, viu admirado que Jasmine tinha raz�o. A origem daquela luz ofuscante vinha do mar al�m do fim da faixa de terra. Alta, �ngreme e deserta, a Ilha dos Mortos cintilava como vidro. Toda a sua superf�cie brilhava e faiscava ao sol como se a pr�pria ilha fosse um grande diamante. Em frente � grande massa de luz, separada dela por uma faixa de espuma borbulhante, havia um pequeno ponto vermelho.

�A primeira ilha�, pensou Lief, �a menor mostrada no mapa e que brilha como um rubi, assim como a outra se parece com um diamante.� E ent�o, � medida que seus olhos se moviam na dire��o do continente, ele viu outra coisa que a luz brilhante da Ilha dos Mortos o tinha impedido de ver no primeiro instante. Uma forma cintilante flutuava acima do ch�o, na extremidade do rochedo, queimando como um farol prateado de encontro ao azul do c�u e do mar.

L IEF APERTOU OS OLHOS PARA ENXERGAR A FORMA CINTILANTE. QUASE INSTANTANEAMENTE PERCEBEU QUE N�O ERA UMA VIS�O ESTRANHA DAN�ANDO EM PLENO AR, MAS, SIM, UMA ENORME PLACA DE METAL PRESA AO TELHADO DE UMA PEQUENA CONSTRU��O QUE ERA T�O MARROM, BAIXA E REDONDA QUE PARECIA TER CRESCIDO DE DENTRO DA ROCHA. �A loja de Ava�, ele pensou, estendendo a m�o para o saquinho de balas de hortel� no bolso de sua jaqueta. Ele sabia que devia estar surpreso por encontrar a loja de Ava � ou qualquer loja � ali, naquele lugar selvagem e isolado, mas n�o se espantou. E, lentamente, admitiu para si mesmo que, l� no fundo de seu cora��o, sabia o tempo todo que aquilo ia acontecer. Tom n�o teria mandado aquela mensagem e o presente para Ava se n�o tivesse certeza de que Lief, Barda e Jasmine passariam por ali. Ele tinha certeza de que o destino dos companheiros era a Ilha dos Mortos. E sabia que a irm� poderia ajud�los. ...ela enxerga mais que a maioria e pode lhe contar muitas coisas �teis... Ela tamb�m aluga barcos... Com os olhos semicerrados por causa da luz forte da ilha, os companheiros seguiram em frente, quase sem notar que seus p�s agora tocavam o ch�o e que andavam a uma velocidade normal. A pen�nsula se estreitou cada vez mais. Finalmente, chegaram a um lugar em que a estrada fazia uma curva e voltava para o caminho principal da costa. Mais adiante, havia uma flecha dentada, feita de pedra, que apontava para as duas ilhas. A casa de Ava, encimada pela placa cintilante, estava bem na dire��o da ponta da flecha. Os companheiros deixaram a estrada e come�aram a se dirigir com dificuldade para o edif�cio, as cabe�as curvadas por causa do vento. � Um lugar muito estranho para uma loja � Barda comentou, protegendo os olhos enquanto examinava as rochas e o mar adiante. � Talvez, esse lugar nem sempre tenha sido t�o deserto � disse Lief. � A estrada da costa � muito larga... e por que algu�m construiria uma estrada dessas se n�o houvesse ningu�m para viajar nela? � Al�m disso, a placa de Ava � como a de Tom � Jasmine mostrou. � Ela pode ser lida da mesma forma, dos dois lados, para que possa ser vista do mar e da estrada. Ela pode ter tido fregueses que vinham de navio. � Se isso � verdade, eles n�o existem mais � Barda disse de mau humor. � Agora, n�o h� navios nestes mares. Lief olhou para ele, pois o companheiro tinha dito aquilo com um tom de voz estranho. Barda deu as costas ao oceano e olhava para os p�s, com a testa franzida. Um m�sculo repuxou do lado de sua boca e seus punhos estavam fechados com for�a. Lief sentiu um calafrio repentino. Ele olhou rapidamente para o mar, mas n�o havia nada para ver. O �nico ponto escuro na superf�cie manchada de branco era um punhado frouxo de algas marinhas que flutuava perto da ilha cintilante. Se Barda tinha visto outra coisa � um navio com um mastro quebrado e remos que se moviam devagar, por exemplo �, ela n�o era mais vis�vel.

�Ou nunca tinha estado l�, Lief disse a si mesmo com firmeza. �� natural que as lembran�as do navio Dama da Sorte nos persigam, mas n�o podemos cair na armadilha de acreditar que um navio fantasma esteja realmente seguindo nossos passos. Isso seria loucura.� As got�culas de �gua que vinham do mar ca�am frias em seu rosto. As ondas pareciam muito barulhentas. Ele olhou para a frente e com um leve susto viu que j� estavam perto do fim da pen�nsula. Do outro lado do mar, a ilha vermelha cintilava e o pico alto e brilhante da Ilha dos Mortos faiscava ao sol. E agora Lief via que as duas ilhas estavam ligadas por uma velha ponte de pedra, um arco natural que cobria a �gua branca agitada. Mas perto, muito mais perto, estava a placa brilhante. A loja de Ava estava exatamente na frente. Marrom e curva, feita de pedras arredondadas manchadas de musgo marinho, a casa era maior do que parecera de longe. A frente era de uma cabana modesta; tinha uma porta ao centro e venezianas. A parte de tr�s era mais alta e tinha paredes nuas sem janelas. �O abrigo dos barcos�, Lief pensou. Novamente, sua m�o escorregou para o bolso da jaqueta como se o saquinho de balas de hortel� escondido ali fosse um talism�. Se o drag�o do diamante respondesse ao seu chamado, ele poderia lev�-lo e aos companheiros diretamente para a Ilha dos Mortos. Mas eles n�o podiam depender disso. O drag�o talvez nem viesse. E, se viesse, talvez n�o estivesse disposto a lev�-los. Eles precisavam de um barco. Os companheiros se aproximaram lentamente da loja. O telhado baixo estava coberto de algas marinhas secas. O vento soprava em suas paredes, balan�ava as venezianas que cobriam as janelas e dissipava a fuma�a que sa�a de sua chamin� em espirais cinzentas. Um pequeno aviso estava afixado na porta.

� Ava � uma bruxa! � Jasmine sussurrou. � � mais prov�vel que seja apenas uma fraude t�o esperta nos neg�cios quanto o irm�o � Barda murmurou. Ele apontou para a �ltima linha do aviso. � Pelo que eu me lembro, Tom tamb�m promete um brinde para todos os clientes. � � verdade � Lief sussurrou. � Mas ele s� o d� se a gente se lembra de pedir. Ser� que a irm� faz a mesma coisa? � Entrem, amigos, se forem gente boa! Todos deram um salto violento quando a voz rouca os chamou de dentro da loja. Com uma olhada nervosa para os companheiros, Lief abriu a porta. Dentro da casa, estava quente e muito escuro, pois a �nica luz vinha do fogo da lareira. O ar estava tomado pelo aroma de ervas e fuma�a. Espiando na escurid�o, Lief percebeu primeiro que as paredes da sala em que tinham entrado estavam cobertas de prateleiras que iam do ch�o ao teto. Cada prateleira estava lotada de frascos, garrafas, latas e caixas. Depois, encolhido numa poltrona funda, ao lado do fogo, ele viu um vulto envolto num casaco com capuz feito totalmente de penas pretas e brancas de aves marinhas. � Voc�s encontraram Ava � o vulto murmurou. � O que desejam? Lief respirou fundo, mas n�o conseguiu falar. � Uma po��o do amor? � Ava murmurou. � N�o, posso ver que n�o h� necessidade disso. Um rem�dio, ent�o? N�o... pelo menos n�o por enquanto. � Ela riu de modo desagrad�vel. � N�s gostar�amos de alugar um barco, se poss�vel, boa senhora � Barda disse em voz alta, depois de pigarrear. Ava levantou a cabe�a. O cora��o de Lief deu um salto. O rosto emoldurado pelo capuz do casaco feito

de penas e at� mesmo os l�bios finos estavam cobertos por um p� branco. Cabelos castanhos desbotados ca�am sem vida ao redor das faces magras. Os olhos estavam cobertos por uma tira preta de seda. Ent�o, pela primeira vez, Lief notou a bengala branca apoiada no bra�o da poltrona. Ava, cujo s�mbolo era um olho, era cega! ...v� mais que a maioria... � N�o tenho barcos para alugar � Ava disse devagar. � A placa na porta diz que tem! � Jasmine exclamou. � S� tenho um barco agora � a mulher respondeu, dando de ombros. � N�o tenho interesse em emprest�-lo para estranhos. Os cantos dos l�bios finos e p�lidos se curvaram ligeiramente. Durante um breve momento, Lief enxergou uma misteriosa semelhan�a com Tom. � O seu irm�o nos falou de voc�, Ava � ele disse depressa, antes que Barda ou Jasmine dissessem outra coisa. � Irm�o? � O vulto na poltrona ficou muito quieto. � Seu irm�o, Tom, �... nosso amigo � Lief contou, sentindo o pacote de balas no bolso. � Ele disse que a senhora poderia nos ajudar, se quisesse. Ele lhe mandou um presente. Com cuidado, Lief se aproximou da poltrona e estendeu o saquinho de balas. Ava parecia ter relaxado um pouco. Ela retorceu o nariz, mas n�o se mexeu. Lief colocou o presente no colo dela e rapidamente deu um passo para tr�s. Ele prendeu a respira��o quando as m�os envoltas em grossas luvas de l� sa�ram de baixo do casaco de penas e agarraram o pacote com firmeza. � Balas de hortel� � a mulher suspirou. � Ah, Tom sempre se lembra das preferidas de sua irm�zinha. Muito esperto. Mas, por outro lado, ele sempre foi o mais esperto de todos, mesmo antigamente. Ou, pelo menos, era o que diziam. Ela inclinou a cabe�a de leve. � N�o � comum Tom admitir que somos parentes � ela disse. � Tom d� valor � sua privacidade, como eu. Ele deve ter um motivo especial para ajudar voc�s. Eu me pergunto o que poderia ser. Novamente, seus l�bios se curvaram no mesmo sorriso zombeteiro. E, novamente, Lief sentiu uma ponta de reconhecimento. Mas dessa vez... dessa vez foi diferente. Dessa vez, o sorriso o fez lembrar n�o s� de Tom, o comerciante, mas tamb�m de outra pessoa. Ele prendeu a respira��o quando as lembran�as percorreram sua mente. � uma quest�o de neg�cios... Devido a circunst�ncias que est�o fora de seu controle... seus afazeres atuais s�o mais da conta de Tom do que ele gostaria que fossem... Talvez, sempre estivesse escrito que isso iria acontecer... Tom sempre se viu como o mais esperto de todos... de todos n�s... � Claro! � ele exclamou em voz alta. Lief tinha visto, com os pr�prios olhos, a semelhan�a: a boca estreita e larga, o rosto magro, os membros compridos, o sorriso zombeteiro! Mas na �poca ele n�o tinha visto a liga��o. Ele n�o tinha percebido... Barda e Jasmine estavam olhando para ele. O sorriso de Ava estava desaparecendo. � Acho que Tom sentiu que n�o tinha escolha sen�o nos ajudar, Ava � Lief disse, molhando os l�bios. � Ele sentiu que tinha uma d�vida conosco. De alguma forma, ele soube do nosso desentendimento com o irm�o dele... e seu tamb�m. O homem que conhecemos como Jack Risonho. Jasmine e Barda abafaram uma exclama��o. Os ombros de Ava se enrijeceram debaixo do casaco de penas. � Esse homem n�o � meu irm�o � ela disse r�spida. � Acho que � � Lief replicou. � A semelhan�a �... � Jack, Tom e eu temos o mesmo sangue, isso � verdade � Ava interrompeu bruscamente. � Quando �ramos crian�as em nossa casa nas Plan�cies, �ramos muito parecidos, e nossas mentes podiam se conectar como se fossem tr�s partes de um todo. Mas, quando tivemos idade suficiente, seguimos caminhos separados para

tentar a sorte. Tom n�o foi muito longe. Eu fui para longe, para o mar onde sempre quis ficar, embora n�o conseguisse v�-lo com os olhos... Sua voz ficou mais fraca. � E Jack? � Lief perguntou baixinho. � Jack foi o que mais se distanciou � Os l�bios p�lidos de Ava estavam tremendo. Ela fez um esfor�o evidente para firm�-los e continuou rapidamente. � H� muito tempo, Jack fez escolhas que o afastaram de mim... e de Tom... para sempre. � por isso que eu disse que ele n�o � mais nosso irm�o. De vez em quando, fragmentos de seus pensamentos ainda sussurram como fantasmas perversos nos cantos mais escuros de nossas mentes. Ele ainda faz parte de n�s, mas � nosso inimigo. � Ele tamb�m � nosso inimigo, Ava � Lief disse com suavidade. � E o inimigo maior que ele chama de mestre est� tentando destruir nossa terra. Por favor, ajude-nos! Empreste-nos o seu barco. � E, se eu fizer isso, para onde vai lev�-lo? � Ava perguntou. Ela esperou a resposta de Lief com a cabe�a inclinada para o lado, a boca formando uma linha dura e reta. �� um teste�, Lief pensou. �Ela viu ou adivinhou aonde queremos ir. Ela est� esperando para ver se vamos mentir para ela.� � Precisamos ir at� a Ilha dos Mortos � Lief contou com firmeza. � Ent�o, voc� resolveu confiar em mim � Ava murmurou. Ela afundou na poltrona e cruzou as m�os debaixo do casaco. As balas de hortel� escorregaram do colo e ca�ram no ch�o, mas ela pareceu n�o se importar. � Muito bem � ela disse. � Ent�o, escutem o que vou dizer. Nenhum barco pode atracar na Ilha dos Mortos. O mar bate com viol�ncia nas rochas como leite fervendo num caldeir�o. Para chegar � Ilha, voc�s precisam ir primeiro � ilha escarlate e atravessar pela ponte de pedra. � Parece f�cil demais � Barda comentou. Ava levantou a cabe�a. A faixa de seda que cobria seus olhos cintilou sob o fogo da lareira. � A jornada at� a ilha pode ser f�cil � ela disse devagar. � Mas a ilha em si � outro problema. N�o posso dizer nada sobre ela, exceto que quem p�s os p�s nela nunca voltou. Se voc�s d�o valor �s suas vidas, esque�am isso e sigam seu caminho. Um n� gelado se formou no est�mago de Lief quando ela sorriu.

U MA HORA DEPOIS, LIEF E BARDA ESTAVAM REMANDO O PEQUENO E VELHO BARCO DE AVA PELO CANAL QUE HAVIA ENTRE O CONTINENTE E A ILHA ESCARLATE. AS �GUAS DO CANAL ERAM

AGITADAS E ELE ERA MAIS LARGO DO QUE PARECERA A PRINC�PIO. ELES AINDA ESTAVAM NO MEIO DO CAMINHO E, APESAR DA MAR� ESTAR A SEU FAVOR, O TRABALHO ERA DURO. A �gua espirrava neles por todos os lados, e eles ficaram satisfeitos por estarem usando as capas de chuva imperme�veis e duras que tinham pego na cabana de pesca, em Broome. A �gua encrespada batia na popa, onde Jasmine estava sentada com Filli, que gemia tristemente debaixo de sua gola. Kree voava acima deles, e era o �nico que estava seco. Ao descobrir que seus visitantes estavam determinados a fazer a jornada apesar de seus conselhos, Ava tinha dado de ombros e dito para pegarem o barco, se quisessem. Eles o encontrariam amarrado a um perto da �gua. O pre�o do aluguel, ela tinha informado com calma, era de cinco moedas de ouro. E, por uma moeda a mais, ela guardaria suas mochilas at� que voltassem, pois o barco era pequeno demais para carregar esse peso extra. Ava estendeu a m�o em sil�ncio e moveu os l�bios, enquanto Jasmine colocava as moedas na m�o enluvada. � Isso � um roubo! � Barda grunhiu, enquanto se debru�ava sobre os remos, com �gua escorrendo do gorro, dos cabelos e da barba. � Mesmo que eu n�o soubesse que a mulher era irm� de Tom, seus pre�os absurdos me fariam desconfiar disso. Cinco moedas de outro por um barco que mal ag�enta essas ondas, e uma para guardar as nossas coisas! � Isso n�o tem import�ncia. Ainda temos muito ouro na bolsa que os Gnomos do Medo nos deram � disse Jasmine, que ainda ligava t�o pouco para dinheiro como quando vivia nas Florestas do Sil�ncio. � Al�m disso, ficou �bvio que Ava espera que a gente morra na ilha. Ela acha que viu o barco pela �ltima vez. E, de fato, ficou provado que o barco estava destinado a nunca voltar para sua dona. Logo depois da metade da travessia do canal, os companheiros de repente se viram com os tornozelos mergulhados na �gua. Grandes buracos tinham aparecido do fundo do bote, e a �gua entrava por eles. Jasmine pegou um pequeno balde e come�ou a tir�-la freneticamente. Lief e Barda redobraram seus esfor�os, rangendo os dentes e empurrando o m�ximo que podiam. O barco chegava cada vez mais perto da ilha. Mas a cada momento os buracos no casco ficavam maiores e, apesar dos esfor�os de Jasmine, a �gua continuava a subir. O barco come�ou a afundar. Ondas batiam por cima das bordas, e Filli gritava com voz aguda. � Acho que � o fim! � Barda disse sombrio. � Lief, parece que isso est� se tornando um h�bito. Solte o seu remo e use-o para boiar. Eu vou cuidar de Jasmine. Lief n�o discutiu. Barda era um nadador muito mais experiente do que ele. Em minutos, eles estavam flutuando na �gua gelada. �Outra vez!�, Lief pensou desesperado. Agarrado ao remo, ele afastou os cabelos molhados dos olhos com uma sacudidela e procurou Barda e Jasmine em sua volta. Ele viu as cabe�as dos amigos um pouco adiante. Barda estava nadando vigorosamente e puxava Jasmine com ele. Filli estava agarrado aos cabelos de Jasmine num sil�ncio apavorado. Kree voava acima deles, encorajando-os com seus gritos. �A mar� vai nos ajudar�, Lief disse a si mesmo, come�ando a nadar lentamente para a frente. �E dessa vez � dia. Dessa vez, podemos ver a praia. E, no fim das contas, Barda e eu temos pr�tica em sobreviv�ncia no mar.� Este �ltimo pensamento o fez sorrir, apesar de os dentes estarem batendo por causa do frio. Era estranho e rid�culo que a aventura que ele e Barda viveram perto de Bone Point talvez fosse o que os salvaria naquele momento. E, exatamente naquele instante, algo o fez olhar por cima do ombro. Bem longe, do outro lado da �gua, a placa de Ava cintilava ao sol. Mas Lief n�o conseguia ver a cabana abaixo dela ou as ondas espumantes na ponta da pen�nsula. Sua vis�o estava bloqueada por um navio escuro com um mastro quebrado e velas

rasgadas que flutuavam ao vento. Em sil�ncio, o navio ancorado balan�ava de um lado para outro, atravessado no canal. Era o Dama da Sorte. � espera. Lief se virou aterrorizado, soltou o remo e come�ou a nadar desesperadamente. O medo deu for�as aos seus bra�os e espantou o frio que de outra forma o teria retardado. Com os olhos fixos na mancha vermelha adiante, ele atravessava a �gua e usava as ondas como tinha aprendido a fazer, s� pensando em fugir. E, antes do que tinha imaginado ser poss�vel, ele estava pondo os p�s em terra seca, caindo ofegante ao lado de Barda e Jasmine, em meio a uma densa e perfumada massa de margaridas escarlates. Barda e Jasmine n�o tinham conseguido ver o Dama da Sorte, quando se viraram, depois que Lief contou sua hist�ria. Lief tamb�m n�o conseguiu v�-lo mais. Mas o rubi no Cintur�o de Deltora estava rosa-p�lido, indicando perigo. Lief sabia que o navio estava l�, ancorado no canal, vis�vel ou n�o. Barda resmungou e passou as m�os pelos cabelos molhados. � Eu tamb�m vi o navio amaldi�oado quando est�vamos chegando � loja de Ava � ele confessou hesitante. � Ele estava indo na dire��o da ponta da pen�nsula, mas pensei que a minha mente estava me pregando uma pe�a. � Foi o que pensei no in�cio � disse Lief, levantando-se. Mas n�o foi uma ilus�o, Barda. O Dama da Sorte nos seguiu. Esse navio tem nos seguido por toda a costa. � Lief sentiu o est�mago revirar ao pensar nisso. Barda tamb�m parecia estar se sentindo mal. Inquieta, Jasmine olhou para os dois. � Vamos continuar � ela disse, levantando-se de um salto e agarrando o bra�o de Lief. � Talvez, seja melhor ficarmos longe do mar. Eles come�aram a andar, abrindo caminho com cuidado entre as flores altas e vermelhas que pareciam crescer em abund�ncia por toda a ilha, vestindo-a com um manto vermelho vivo. Os l�rios se arqueavam e balan�avam em volta deles, suas p�talas de bordas pretas, frescas e carnudas e os estames dourados deixavam tra�os de p�len amarelo em tudo o que tocavam. N�o longe dali, no alto da extremidade da ilha, surgia o afloramento rochoso que marcava o in�cio da passagem em arco. Al�m dele, via-se o brilho de diamante da Ilha dos Mortos. Mas Lief quase n�o notou os arredores. Sua mente ainda estava na apari��o do navio. Nervoso, ele olhou por cima do ombro e, quando se virou, viu que Jasmine o observava com preocupa��o. Ela devia pensar que ele e Barda estavam tendo vis�es. � N�o estamos imaginando coisas, Jasmine! � ele disse irritado. � O navio � real! Voc� procurou por n�s durante mais de uma semana e n�o conseguiu nos achar nem mesmo em seus sonhos! No entanto, est�vamos no navio, em �guas de Deltora, todo o tempo. � Eu sei disso! � Jasmine disse, balan�ando a cabe�a. � Mas como os tripulantes poderiam ter sabido o que aconteceu depois que voc�s pularam na �gua? Como eles sabiam onde encontrar voc�s? � Acho que eles t�m um jeito de perceber nossa presen�a � Barda balbuciou. � De algum jeito... � de repente, ele parou, o rosto atento. � O ouro! � ele sussurrou. � Lief! Voc� ganhou duas moedas de ouro quando jogou aquele jogo, mas s� devolveu a que tinha tomado emprestado. Talvez... Lief enfiou a m�o no fundo do bolso e tirou a moeda de ouro que tinha ganho depois de jogar o jogo dos besouros. � Jogue-a fora! � Barda insistiu. � Jogue-a no mar! Depois de nos livrarmos dela, talvez o navio pare de nos perseguir. � Se voc� a jogar no mar, ela vai se perder para sempre � Jasmine sussurrou. � Quem sabe o que pode acontecer ent�o? Impaciente, ela estendeu a m�o. � Entregue a moeda para mim, Lief! A tripula��o do Dama da Noite n�o me conhece. N�o devo nada a ela. Nunca pus os p�s no maldito navio. Lief hesitou, mas lhe entregou a moeda. Acenando satisfeita com a cabe�a, Jasmine a colocou na bolsa de dinheiro dos Gnomos do Medo.

� Pronto � ela disse, tornando a guardar a bolsa na jaqueta. � Agora, vamos nos concentrar no futuro. � evidente que o guardi�o da Irm� do Oeste est� nos esperando na Ilha dos Mortos. Precisamos... Ela se interrompeu com um grito assustado quando, de repente, Kree passou voando por cima de sua cabe�a e se afastou gritando. Filli, agarrado ao ombro dela, soltou um guincho alto e desesperado. Uma express�o curiosa tomou conta do rosto de Jasmine. Ela olhou para baixo e arregalou os olhos aterrorizada. Espantados e assustados, Lief e Barda tamb�m olharam para baixo. Mas n�o havia nada para ver: nada al�m dos l�rios escarlates e inclinados, os estames dourados tr�mulos, algumas folhas verdes e a terra fofa e macia debaixo deles. � Cuidado! � Jasmine gritou. Ela come�ou a chutar e a pisotear o ch�o com viol�ncia. Os l�rios tombaram e ca�ram ao seu redor e foram amassados por seus p�s. Ela se abaixou em meio �s flores destru�das e come�ou a limpar as pernas, desesperada. Lief e Barda olhavam sem entender. O que estava acontecendo com ela? Eles viram que havia manchas brilhantes de p�len dourado no tecido desbotado de suas cal�as e v�rias p�talas de l�rios que colavam em suas pernas. Mas por que isso tinha import�ncia? Qual era o perigo em...? E ent�o eles viram o sangue � o sangue que escorria das m�os de Jasmine e que ensopava sua roupa e escorria para dentro de suas botas. E viram que as bordas negras das �p�talas� inchadas que ela tirava das pernas estavam se retorcendo. Eles viram antenas parecidas com estames dourados se revirando furiosas e tenazes afiadas atacando, enquanto eram arrancadas das feridas abertas. �As coisas que est�o presas a Jasmine n�o s�o p�talas�, Lief pensou paralisado de pavor. �Elas parecem com p�talas, mas...� � Cuidado! � Jasmine gritou outra vez, ainda arrancando as criaturas de suas pernas. � Lief, Barda! Elas tamb�m est�o em voc�s! Elas est�o nos comendo vivos! N O MOMENTO SEGUINTE, LIEF E BARDA TAMB�M ESTAVAM BATENDO OS P�S NO CH�O, CHUTANDO E TREMENDO ENQUANTO ARRANCAVAM DE SEUS CORPOS AS CENTENAS DE TERRORES EM FORMA DE P�TALAS ESCARLATES QUE TINHAM ATRAVESSADO SUAS ROUPAS E ESTAVAM MORDISCANDO SUA CARNE. O sangue deixava as m�os de Lief escorregadias, e sua cabe�a girava. Assim que arrancava rapidamente algumas criaturas de seu corpo, outras o atacavam, subindo das flores pisoteadas debaixo de seus p�s, deslizando em sil�ncio dos cabos que balan�avam ao seu redor. Seu sangue escorria abundantemente para a terra f�rtil e pareceu a Lief que os l�rios tremiam de prazer enquanto o sugavam. Ele sentiu nojo, horror, medo. Mas n�o sentiu dor. Tonto e sem acreditar no que acontecia, ele viu as criaturas vermelhas se agarrarem ao seu pulso e o morderem com viol�ncia. O sangue escorreu por cima das manchas de p�len amarelo que marcavam a sua pele. Ele tirou uma criatura e um peda�o de pele saiu com ela, mas ele n�o sentiu nada. �� o p�len�, ele pensou atordoado. �O p�len anestesia a pele. Foi por isso que n�o percebemos o que estava acontecendo. Os l�rios protegem as criaturas e preparam as suas v�timas. Os restos deixados pelas criaturas alimentam os l�rios. � uma parceria. Uma terr�vel parceria...� Lief olhava revoltado para as flores � sua volta, enxergando-as pela primeira vez como eram realmente. Ele viu as p�talas escarlates com as bordas pretas, o monte de estames tr�mulos no centro, cheios de p�len. L�rios de sangue. L�rios de sangue... e venenos para a carne. De repente, os nomes dan�avam em sua mente. E, com os nomes, veio a imagem: um quadro n�tido de flores escarlates. Por alguma raz�o, a lembran�a o fez pensar na biblioteca de Del. A biblioteca... E, de repente, seu rosto queimou quando ele percebeu que tinha visto o quadro

no livro de Josef � 0 livro de monstros de Deltora. Mas, al�m do t�tulo, ele n�o tinha lido mais nada. Ele folheou o livro depressa para poder dizer a Josef que o tinha lido e nem mesmo tinha notado as criaturas que certamente o velho lhe tinha mostrado camufladas entre os l�rios. �Idiota!�, ele se censurou furioso. �Se tivesse usado seu tempo para ler o que estava escrito, saberia que os l�rios de sangue estavam nesta ilha. Voc� saberia do veneno. Voc� foi avisado...� Por que Ava n�o nos avisou? A pergunta atravessou sua mente como uma flecha, mas, antes que pudesse refletir mais sobre ela, Lief percebeu que Jasmine gritava para Barda. No momento seguinte, Barda correu para a frente e, ignorando as criaturas ainda presas ao seu corpo, come�ou a cortar dezenas de l�rios com golpes violentos de espada. �Isso n�o vai adiantar, Barda!�, Lief pensou desesperado. �Talvez, os l�rios morram, mas as criaturas v�o continuar a viver. E v�o continuar a nos atacar.� Ele pressionou o Cintur�o de Deltora com as m�os manchadas de sangue. � Ajude-nos! � ele sussurrou, concentrando-se em seu pensamento. � Drag�o do diamante, me escute! Ajude... Seu cora��o deu um salto quando, de repente, Barda deu um pulo para tr�s e, com um barulho forte, o monte de l�rios irrompeu em chamas. No instante seguinte, cabos suculentos estavam cuspindo e sibilando enquanto queimavam. Folhas e flores estavam se retorcendo. As criaturas se reviravam e morriam �s dezenas. Feliz, Lief olhou para cima, procurando o drag�o que finalmente devia ter ouvido seu chamado. Mas nenhum vulto enorme e cintilante voava acima deles. Por mais que olhasse, ele s� conseguia ver Kree, voando e gritando no meio da fuma�a que se levantava lentamente. Atordoado pelo desapontamento e pela confus�o, ele olhou para baixo outra vez. Onde antes estavam os l�rios ca�dos, agora havia um c�rculo de fuma�a na terra escurecida forrado com os ossos carbonizados dos p�ssaros que tinham sido v�timas das criaturas venenosas no passado. E, ao pisar na terra negra, sorrindo triunfante, estava Jasmine com o frasco de pedras de acender fogo nas m�os. Em segundos, ela ficou envolvida em vapor quando pisou no ch�o quente com suas botas. Enquanto Lief olhava, ela apanhou mais pedras do frasco e as jogou com viol�ncia nos l�rios que estavam mais distantes. As chamas subiram, os l�rios pegaram fogo e queimaram como tochas. Em seguida, ca�ram formando pilhas de cinzas ensopadas, aumentando o caminho escurecido. Lief entrou aos trope�os no centro do ch�o queimado acompanhado de perto por Barda. Finalmente salvos de futuros ataques, eles arrancaram as �ltimas criaturas de sua pele e as pisotearam sobre a terra quente. � Acho que tenho pedras de acender fogo em quantidade suficiente para abrir um caminho at� o outro lado da ilha � Jasmine disse, ofegante, voltando-se para eles quando Kree pousou em seu ombro com um grito de triunfo. � Mas precisamos economizar! Os l�rios est�o �midos e o fogo n�o vai se espalhar. � Isso at� que � bom � Barda retrucou. � Seria uma pena n�s escaparmos de sermos comidos vivos apenas para virarmos cinzas. Ele olhou com tristeza para as cal�as ensopadas de sangue. � Acho que devemos tentar parar esse sangramento antes de continuar. Jasmine concordou depressa, agachou-se no ch�o chamuscado e come�ou a tirar pomada e ataduras de um de seus bolsos lotados. � N�o sei como nenhum de n�s sentiu o ataque dessas criaturas! � ela disse, passando as ataduras para Barda. � Se Kree n�o tivesse visto o que acontecia do alto, estar�amos perdidos e morrer�amos de hemorragia, sem poder escapar. Ela olhou para Lief e sua express�o mudou. � Sente-se, Lief � ela ordenou de repente. � Ponha a cabe�a entre os joelhos. Voc� est� p�lido como um fantasma.

� Eu estou bem � Lief murmurou. � Quer dizer... n�o estou fraco, s� preocupado. Quando est�vamos correndo o maior perigo, chamei o drag�o do diamante e ele n�o veio. � Tenho certeza de que ele est� a caminho � Barda garantiu. � N�o tenha medo, ele vai estar com a gente quando chegarmos ao outro lado da ilha. � Se chegarmos l� � Jasmine disse sombria, olhando para os l�rios que balan�avam suavemente ao redor deles. � Essas criaturas comedoras de carne n�o v�o desistir. Assim que o ch�o esfriar, elas... Jasmine parou de falar. Ela estava observando a trilha curta e escurecida deixada pelo fogo. Lief acompanhou seu olhar e viu na �rea rec�m-queimada alguma coisa que se estendia ao longo do caminho. � O que � aquilo? � Barda perguntou, franzindo a testa. � Uma cerca? Ser� que antigamente essas plantas malditas estavam dentro de um campo? Eles come�aram a andar depressa ao longo do caminho escurecido, mas diminu�ram o passo � medida que se aproximaram da barreira misteriosa. Havia uma coisa muito conhecida no formato da barreira. Todos eles tinham come�ado a recear o que poderia estar ali. � Jasmine, mais pedras de acender fogo � Lief disse baixinho. Jasmine mordeu o l�bio. Ela jogou algumas pedras � esquerda e � direita do caminho. Os l�rios cor de sangue dos dois lados do objeto misterioso se incendiaram, se retorceram e finalmente ca�ram no ch�o em forma de cinzas, revelando o que antes tinham escondido. Semi-enterrado nas cinzas e na terra, havia o esqueleto de um animal enorme com dentes imensos, asas gigantescas e costelas t�o fortes que pareciam uma cerca alta e curva. O enorme cr�nio da criatura descansava pacificamente nos ossos compridos das patas dianteiras estendidas. Sua cauda comprida e pontuda se curvava delicadamente ao redor do corpo. Ele tinha morrido na cavidade em que estava deitado sem lutar. Com a garganta apertada, Lief caiu de joelhos ao lado dele e tocou uma costela nua e curva delicadamente. Ele sabia que finalmente tinha encontrado o drag�o do diamante. � As criaturas venenosas o comeram enquanto dormia � ele murmurou. � Elas s� deixaram os ossos. � Mas por que ele se arriscou a dormir aqui? � Barda exclamou. � Esta ilha era parte de seu territ�rio. Ele tinha de saber... � Talvez, naquela �poca, houvesse poucos l�rios na ilha � Jasmine disse s�ria. � Talvez, eles crescessem apenas na orla. S� o suficiente para manter os intrusos afastados. O drag�o n�o contou com a possibilidade de eles se espalharem tanto ao longo dos s�culos. � Com certeza, ele n�o acreditou que iria dormir por tanto tempo � Lief ajuntou. O rapaz foi dominado por uma profunda tristeza. Seu cora��o do�a ao pensar na imensa criatura mergulhando em sonhos encantados, atendendo ao pedido do homem que ele chamava de Amigodosdrag�es, sem saber que nunca acordaria. Mas Lief sabia que n�o tinha tempo para sofrer. O drag�o estava morto. Ele n�o poderia ajud�-lo a destruir a Irm� do Oeste. O rei de Deltora curvou a cabe�a e colocou as m�os na ametista do Cintur�o de Deltora. �Veritas!�, Lief pensou com determina��o. �Veritas, preciso de voc�! Se puder me ouvir, venha at� aqui. Venha, se puder!� Ele sentiu a ametista se aquecer levemente debaixo de seus dedos. � Que barulho � esse? � Jasmine sussurrou de repente. Muito espantado, Lief olhou para ela por cima do ombro. Jasmine estava franzindo a testa e se inclinando para a frente. Filli se agarrava � gola de sua jaqueta de olhos arregalados e com os p�los arrepiados. Kree estava pousado r�gido em seu ombro, com a cabe�a inclinada para o lado. Estava claro que eles podiam muito bem ouvir tudo o que Jasmine ouvia. � Que tipo de barulho? � Barda indagou, pondo a m�o na espada. � Um tiquetaque � Jasmine sussurrou. � Ali.

Ela apontou para o cr�nio imenso carbonizado. Com cuidado, ela chegou mais perto e prestou aten��o outra vez. Ent�o se ajoelhou e come�ou a raspar a terra e as cinzas de baixo da ponta do grande maxilar inferior. Kree gritava inquieto. � Jasmine, tome cuidado! � Barda exclamou. Mas Jasmine nem levantou a cabe�a. Quando Lief e Barda se aproximaram, ela tinha feito um grande buraco na terra macia. E agora todos podiam ouvir o tiquetaque e as batidas leves. � Est� debaixo da ponta do maxilar � Jasmine sussurrou, quando os companheiros espiaram para dentro do buraco. � Entre os ossos das patas dianteiras. � quase como se... E, nesse momento, ela arregalou os olhos. Seus dedos tinham tocado algo. Prendendo a respira��o, Lief observava Jasmine quando ela afastou a terra que restava. E ali, presa entre os ossos longos e brancos das patas dianteiras do drag�o e protegida por sua mand�bula, havia uma coisa lisa, clara e cintilante. Era um ovo gigante, e as batidas vinham de dentro dele. Com cuidado, Jasmine tirou o ovo do esconderijo. Terra e cinzas ca�ram de sua superf�cie brilhante quando ela o levantou para a luz do sol e, sem dizer nada, o entregou a Lief. Lief pegou o ovo nas m�os, e as batidas pararam de repente. Por um momento, se fez sil�ncio, mas logo houve um estalo forte e a superf�cie lisa se partiu de uma extremidade a outra. Um focinho forte abriu caminho pela abertura. Pequenos p�s com garras arranhavam a casca do ovo violentamente. Ela se separou em duas e caiu no ch�o. E ali, retorcendo-se nas m�os de Lief, estava um pequeno, perfeito e cintilante drag�o, piscando � luz do sol. E NQUANTO OS COMPANHEIROS OBSERVAVAM ADMIRADOS O PEQUENO MONSTRO, FILLI, COM OS OLHOS ARREGALADOS DE CURIOSIDADE, DESCEU PELO BRA�O DE JASMINE. O BEB� DRAG�O TENTOU DAR UMA MORDIDA, E FILLI RECUOU. O DRAG�O BOCEJOU E ESTENDEU AS ASAS. DEPOIS, EMITIU UM BARULHO �SPERO PARECIDO COM UM LATIDO E TENTOU MORDER NOVAMENTE. � Ele quer comida � Jasmine adivinhou e come�ou a procurar algo em seus bolsos. � N�o acredito nisso! � Barda explodiu, quando finalmente conseguiu falar. � Como um ovo conseguiu ficar fresco durante s�culos? � E por que n�o? O que n�s sabemos sobre ovos de drag�o? � Lief murmurou, olhando fascinado para a pequena criatura. � � �bvio que a casca era grossa, dura demais e as criaturas venenosas n�o conseguiram quebr�-la. E o Cintur�o estimulou o beb� a sair do ovo como a m�e teria feito se estivesse viva. Isso � maravilhoso! � Isso tudo � muito interessante � Barda disse �, mas o que vamos fazer com ele agora? N�o podemos ficar aqui. Conseguimos afastar as criaturas por enquanto, mas elas v�o voltar. O drag�o latiu de novo, mostrando seus dentes min�sculos, e Lief abriu as m�os apressadamente para manter os dedos fora de seu alcance. Jasmine encontrou algumas tiras de peixe seco e as molhou na �gua de seu cantil. � Ponha-o no bolso de seu casado, Lief � ela pediu animada. � Ele vai ficar confort�vel perto do Cintur�o. Ela levantou a aba que cobria um dos bolsos fundos do casaco de Lief e colocou os peda�os de peixe macios dentro dele. Com cuidado, Lief abaixou as m�os at� que o drag�o estivesse dentro do bolso que Jasmine segurava convidativamente aberto. O beb� drag�o levantou a cabe�a. Sua pequena l�ngua bifurcada entrava e sa�a da boca. Ele latiu animado e ent�o, abruptamente, escorregou de cabe�a para dentro do bolso. Logo depois, os companheiros ouviram seu barulho enquanto ele mastigava ansiosamente. � Bom � Jasmine disse satisfeita. � Agora podemos ir. � � mesmo? � Barda disparou. � Com um drag�o no bolso de Lief? O que voc�

acha que ele vai fazer quando comer todo o peixe? � Acho que ele vai dormir � Jasmine respondeu, dando de ombros. O grupo se desviou do triste esqueleto do drag�o do diamante e, com Jasmine � frente jogando pedras de acender fogo para abrir caminho, come�ou a avan�ar lentamente. O som do mar ficou mais forte, e o brilho da Ilha dos Mortos come�ou a encher o horizonte. Finalmente, eles sa�ram do meio dos l�rios e pisaram na faixa estreita de pedras lisas que formava a orla da ilha. A passagem em arco se erguia � frente deles, �ngreme e escura, castigada pelo vento. A �gua turbulenta se agitava abaixo dela, formando grossas camadas de espuma. A possibilidade de us�-la como ponte era apavorante. � Parece que um dia as duas ilhas foram uma s� � Barda comentou. � O mar as dividiu, desgastando a rocha mais mole at� que somente a passagem em arco cobrisse o espa�o aberto. Talvez um dia ela caia tamb�m. � Espero que n�o seja hoje � respondeu Lief sombrio. Ele n�o estava preparado para aquilo. No fundo de seu cora��o, ele sempre tinha acreditado que um drag�o levaria os companheiros e ele para a Ilha dos Mortos. Mas o drag�o do diamante n�o existia mais. Em seu lugar, havia um beb� pequeno demais para levar algu�m. E n�o havia sinal do drag�o da ametista. Parecia que Veritas ainda estava fraco demais para voar. � Lief! Precisamos sair daqui depressa � disse Barda preocupado. Lief olhou para tr�s. As criaturas venenosas tinham come�ado a descer dos l�rios dos dois lados do caminho queimado. Elas j� estavam se agitando em um grande semic�rculo na beirada das rochas em que os companheiros estavam. Lief come�ou a subir apressado, acompanhado de perto por Barda e Jasmine. Ele ouviu o rugido das chamas quando a amiga jogou mais pedras de acender fogo atr�s deles. A passagem come�ou a fazer uma curva sobre o mar. Lief se colou de encontro � rocha e ficou de bru�os, tentando n�o pensar no vento que os castigava e no mar que se enfurecia abaixo deles. Ele n�o ousou erguer os olhos, mesmo quando percebeu que certamente tinha atingido o ponto mais alto do arco. Ainda assim, ele estava ciente do brilho ofuscante da ilha � sua frente. �E do mal�, ele pensou. �Do mal e da hostilidade.� Ele os sentia queimar sua pele. Determinado a n�o escorregar, Lief come�ou a avan�ar com dificuldade. E, lentamente, percebeu um som que se misturava ao rugido do mar: um som baixo e tilintante que ficava cada vez mais forte, penetrando em seus ouvidos e sua mente. A can��o da Irm� do Oeste. O suor escorria na testa de Lief. Seus joelhos fraquejaram, mas ele se obrigou a continuar na dire��o da luz brilhante e do terr�vel som. Abruptamente, a subida ficou mais �ngreme. E ent�o, sem aviso, a pedra �spera debaixo de suas m�os e joelhos se tornou escorregadia como gelo. Com um grito de aviso, ele deslizou para a frente. Lief n�o conseguiu parar nem diminuir a velocidade. Quando finalmente conseguiu, desesperado esfregou os olhos lacrimejantes, tentando enxergar. E mal acreditou no que viu. Lief n�o estava longe do pico da ilha que parecia ser feita de vidro brilhante. N�o se viam �rvores, arbustos ou grama. Todo o ch�o era duro, liso e escorregadio. Toda a superf�cie brilhava � luz do sol. E toda a superf�cie parecia vibrar com o terr�vel som de sinos da Irm� do Oeste. Lief ergueu os olhos para o pico da ilha. Uma enorme caverna se abria l� no alto, o �nico ponto escuro em todo aquele mundo de luzes brilhantes. Era dali que vinha o som. Era ali que a Irm� do Oeste estava escondida. Ele tinha certeza absoluta disso. Lenta e cautelosamente, Lief se levantou. Ele olhou para baixo e sentiu uma vertigem. Muito abaixo dele, um grande tapete de algas marinhas flutuava como uma

mancha de tinta num oceano azul vivo, e a espuma cor de creme girava entre as rochas pontiagudas da praia. Ele ouviu vozes e se virou. Acompanhados por Kree, que voava acima de suas cabe�as, seus companheiros estavam se aproximando dele com dificuldade, Somente ent�o Lief se lembrou do beb� drag�o. Com uma sensa��o de medo, ele levantou a aba do bolso e olhou dentro. Mas as batidas e sacudidas em seu trajeto para a ilha n�o tinham perturbado o beb�. Enrodilhado, ele dormia profundamente e respirava com tranq�ilidade. Barda e Jasmine o alcan�aram. Ambos estavam olhando para a ilha brilhante com os olhos semicerrados e pareciam exaustos como se o lugar j� tivesse extra�do toda a for�a dos dois. �Sem d�vida estou com a mesma apar�ncia�, Lief pensou. �E n�s apenas come�amos.� Uma insuport�vel onda de desespero o dominou. � N�o sei por que estamos aqui � ele balbuciou. � Sem um drag�o para nos ajudar, n�o poderemos vencer. E agora n�o temos como escapar. Jasmine e Barda se entreolharam. Barda segurou o bra�o de Lief, virou-o e apontou para o ch�o. Lief protegeu os olhos e olhou. E ali ele viu uma pedra achatada e cinzenta saindo da rocha cintilante a apenas dois passos de onde estava. Era um aviso muito parecido com os que tinham visto no leste e no norte, embora mais estragado pelo tempo e exibindo versos diferentes.

Lief deu as costas para aquela coisa assustadora, cerrando os dentes. � Eu sou um tolo! � ele murmurou. � � evidente que haveria uma pedra de aviso aqui como havia no leste e no norte! Como deixei que isso me pegasse desavisado e me deixasse desesperado? � N�o se censure, Lief! � Jasmine o consolou inquieta, olhando para a pedra apenas por um instante. � Essa busca tem sido diferente dos tempos que passamos no leste e no norte. Para come�ar, n�o fomos incomodados pelo guardi�o da Irm� do Oeste, se � que realmente existe um guardi�o. Lief n�o respondeu. Ele tinha as pr�prias id�ias sobre o guardi�o no oeste, mas n�o queria falar sobre elas nem pensar no que elas poderiam significar. Com cuidado e com as botas escorregando perigosamente nas rochas trai�oeiras, os tr�s passaram pela pedra amea�adora e come�aram a escala em dire��o ao pico. Era uma tarefa lenta e arriscada que ficava mais dif�cil a cada momento, � medida que o poder maligno que sa�a da caverna ficava mais forte, pressionando-os para baixo. Kree voava desajeitadamente � frente deles com as penas eri�adas e sem emitir um pio. Eles pararam para descansar numa pedra achatada que brilhava como um espelho. Com o rosto tenso e p�lido debaixo das manchas de cinza e de sangue, Jasmine correu a m�o pela superf�cie lustrosa. � � quase como se ela tivesse sido pintada com v�rias camadas de verniz transparente � ela disse, tentando ocupar a mente com algo que n�o a enchesse de medo. � Tenho certeza de que existe uma pedra comum debaixo desta superf�cie. D� para v�-la quando se olha com aten��o. � Por que algu�m iria pintar uma pedra? � Barda grunhiu, enxugando o suor da testa franzida. � Jasmine, andei pensando no que voc� falou... sobre n�o haver um guardi�o do oeste. N�o lhe passou pela cabe�a que Ava, que seria t�o �til para n�s, segundo o irm�o, quase nos matou duas vezes? Barda tinha externado os pensamentos secretos de Lief. O cora��o do rapaz ficou apertado. Ele olhou para o mar azul que passava bem abaixo deles e percebeu que o tapete de algas marinhas, semelhante a uma mancha de tinta, tinha desaparecido e se perguntou o que teria acontecido com ele. � Primeiro, Ava nos deu um barco em que se abriram buracos misteriosos no meio do canal e quase nos afogamos � Barda continuou. � Depois, ela nos mandou

para a ilha escarlate sem nenhum aviso sobre os terr�veis comedores de carne que a infestavam. Jasmine franziu a testa. � � verdade � Lief disse relutante. � Acho que precisamos aceitar esse fato. Ou Ava n�o � o que Tom pensa que ela �, ou... � Ou o pr�prio Tom � um servo do Senhor das Sombras como a irm� e o irm�o � Barda interrompeu zangado. � E para mim isso parece muito prov�vel. Ava deixou escapar que os tr�s partilham as mesmas opini�es. � verdade que, se ela se uniu a Jack no lado do mal, Tom n�o teria como n�o saber. Ele tinha raz�o. Lief sabia que ele estava certo, mas n�o queria acreditar nisso. Do fundo do cora��o, ele n�o queria acreditar. � Se Ava � a guardi� do oeste, ent�o ela deve ter percebido que chegamos � ilha � Jasmine disse. � E isso significa que... Ent�o, de repente, Kree gritou desesperado e se al�ou ao ar com o bico muito aberto. Os companheiros se levantaram assustados. E viram, escalando os penhascos cintilantes na dire��o deles, uma enorme besta marrom-dourada com nadadeiras no lugar das patas dianteiras e uma grande crina de tiras de pele solta e fl�cida, malhada como algas marinhas. As barbatanas da cauda poderosa do monstro batiam contra as rochas. Sua grossa l�ngua azul e coberta de p�los duros sa�a da boca cavernosa. Por onde se arrastava, ela deixava uma trilha de limo prateado que cintilava � luz do sol. Seus olhos pequenos se voltaram para os companheiros, faiscando de f�ria. Sua boca terr�vel se abriu ainda mais e ela rugiu. � Subam! � Barda ordenou. � Subam, se querem salvar suas vidas!

O S COMPANHEIROS SUBIRAM PARA O TOPO, AS M�OS AGARRANDO-SE FRENETICAMENTE �S PEDRAS, OS P�S DESLIZANDO E ESCORREGANDO. O MONSTRO ESTAVA MUITO PERTO DELES E, SEM ESFOR�O, LEVAVA O CORPO ENORME PARA O ALTO DAS ROCHAS BRILHANTES. SEUS RUGIDOS PARECIAM TROV�ES EM SEUS OUVIDOS. O SEU CHEIRO � O CHEIRO �MIDO DO MAR � ENCHIA AS NARINAS DOS COMPANHEIROS. E ELE ATIRAVA A L�NGUA COMPRIDA E �SPERA PARA FORA, REPETIDAS VEZES, ATINGINDO OS CALCANHARES DELES. � Isso � feiti�aria! � Ava sob outra forma! � Barda gritou. � N�o � retrucou Lief ofegante. � Ele estava no mar quando nos aproximamos da loja de Ava. Eu pensei que eram algas marinhas. Naquele momento, Ava estava do

lado de dentro, sentada perto da fogueira. Kree mergulhava sobre a cabe�a do monstro, atacando e gritando, os olhos dourados faiscando. Mas a besta n�o lhe dava aten��o. Ela n�o tentou golpear Kree e n�o hesitou em nenhum momento. Seus olhos cheios de raiva estavam fixos naqueles que tinham ousado p�r os p�s em seu territ�rio, que tinham ousado escalar suas rochas cobertas pelo limo dos s�culos. O peito dos companheiros do�a. Suas mentes estavam emba�adas pela dor e pelo medo. Acima deles, erguia-se a escurid�o da caverna e dela se desprendia o poder maligno que os enfraquecia sem parar. A ca�ada terminaria na entrada da caverna, onde eles teriam de se voltar e lutar. Mas eles n�o poderiam vencer. Eles sabiam disso. A can��o da Irm� do Oeste iria derrub�-los. A f�ria da besta iria venc�-los. Lief puxou o corpo para a sali�ncia larga que se estendia � frente da caverna. Ele ouviu Barda e Jasmine se levantarem ao seu lado; ent�o se esfor�ou para se erguer e buscou a espada. Seus olhos enfraqueceram e ele quase n�o conseguia enxergar. Tentou se levantar mais uma vez, mas parecia que um peso enorme o impedia. O monstro estava subindo bem abaixo dele. Lief ouviu seu corpo enorme, sua crina que batia nas rochas. Tentou recolher os p�s, imaginando a l�ngua azul se enrolando nos seus tornozelos e puxando-o para baixo. Nesse momento, Jasmine gritou. Lief foi dominado pelo terror. Ele se esfor�ou para ficar de joelhos e depois em p�, com a espada nas m�os. O vento desmanchava seus cabelos e atingia o seu rosto. Desesperado, ele olhou ao redor � procura de Jasmine. Ela estava parada ao lado dele, em seguran�a e com a adaga erguida, os cabelos esvoa�ando em torno da cabe�a, os olhos arregalados e assustados. Embaixo se travava uma batalha. A besta malhada tinha se erguido e seu corpo imenso estava r�gido. O monstro mostrava os dentes terr�veis, e as tiras carnosas de sua crina estavam inchadas e balan�avam ao redor da cabe�a. Atacando-o com as garras pelo ar, soltando um fogo roxo das mand�bulas, as grandes asas roxas bloqueando o sol, estava Veritas, o drag�o da ametista. A princ�pio, parecia que a morte do monstro era certa. Como podia qualquer besta do mar e da terra, por maior e mais selvagem que fosse, derrotar um drag�o? Mas Lief podia ver que Veritas estava enfraquecendo por causa da perda do brilho de suas escamas roxas e das batidas menos fortes de suas asas. O v�o das Dunas Adormecidas o tinha deixado ainda mais esgotado do que j� estava, e o monstro estava defendendo o seu territ�rio com uma f�ria terr�vel. Lief via tudo num suspense horrorizado, enquanto Veritas cambaleava para a frente com as garras estendidas. A l�ngua do monstro saiu de sua boca como um chicote, enrolou-se na perna do drag�o e o puxou para tr�s. Com as asas batendo fracamente, o drag�o caiu de encontro �s pedras. E ent�o a besta avan�ou sobre ele, rasgando o seu ventre claro com os dentes afiados como facas. O drag�o rugiu. Chamas escaparam de sua boca e queimaram as costas malhadas do monstro, que ergueu a cabe�a e gritou de dor e f�ria, com o sangue do drag�o pingando de suas mand�bulas. Ent�o, o drag�o conseguiu se afastar dele e saltou desajeitadamente para o ar. Apesar do sangue que escorria de seu terr�vel ferimento, ele subiu cada vez mais alto. A besta recuou e saltou, mas n�o o alcan�ou. Lief, Barda e Jasmine ca�ram para tr�s atingidos pelo vento provocado pelas asas poderosas, quando o imenso vulto roxo se al�ou acima deles e depois se deixou cair pesadamente no ch�o em frente da caverna. Misturada aos gritos da besta, a can��o da Irm� do Oeste continuou. Devagar, os companheiros se levantaram com dificuldade. � Lief, cuide do drag�o � disse Barda inquieto. � S� ele pode salv�-lo agora. N�s vamos nos defender... durante o tempo que... Ele n�o conseguiu terminar, pois estava oscilando. Sua espada pendia de sua

m�o como se fosse pesada demais. Mas ele ainda enfrentava o ataque acompanhado por Jasmine, embora seu olhar estivesse inexpressivo e seus ombros curvados. Lief cambaleou na dire��o da cabe�a do drag�o, caiu de joelhos ao seu lado e pressionou o rosto nas escamas descoradas de seu pesco�o. Com toda a for�a, desejou intensamente que o poder da ametista flu�sse por seu corpo e para dentro da criatura ferida. Ele ouviu as batidas do cora��o forte do drag�o. Seu pr�prio cora��o saltou quando viu as escamas sem brilho recuperarem a cor. A voz de Veritas sussurrou em sua mente. Onde est� o drag�o do diamante? � O drag�o do diamante est� morto � Lief contou. Ah... Lief olhou para Barda e Jasmine. Os dois estavam inclinados por causa do poder maligno da caverna. A besta ainda n�o os tinha alcan�ado. Ela ainda estava imediatamente abaixo, arrastando-se para cima e voltando a cair para tr�s, chapinhando na confus�o formada pelo sangue do drag�o e do pr�prio limo. �Por que ele est� esperando?�, pensou Lief aturdido. � O mal da caverna o mant�m afastado � Veritas sussurrou como se Lief tivesse falado em voz alta. � Ele vai tentar subir de qualquer jeito, mas n�o vai entrar na caverna. Ali ficaremos em seguran�a. O corpo imenso estremeceu e Lief percebeu espantado que o drag�o tinha rido. � Em seguran�a! Ah, essa � uma grande piada � Veritas resfolegou. � O Amigodosdrag�es teria gostado disso. V� para o lado! Lief saiu rapidamente do caminho. Quando o drag�o se levantou, ele viu que o ferimento na barriga tinha cicatrizado. O rasgo comprido ainda estava sens�vel e vermelho, mas o sangue tinha parado de escorrer. Jasmine e Barda se viraram. Lief acenou ansioso, e eles come�aram a andar aos trope�os at� onde ele estava. A besta malhada abaixo deles rugiu furiosa. Ela recuou e, com um esfor�o supremo, lan�ou-se para cima. Mas era tarde demais. Quando ela chegou ao lugar em que os inimigos tinham estado minutos antes, eles tinham sa�do para um local onde n�o poderiam ser seguidos. A escurid�o da caverna os tinha engolido. No in�cio, Lief n�o conseguia ver nada, mas aos poucos percebeu que a caverna era escura somente pelo contraste com a luz ofuscante que vinha de fora. Lentamente, ele come�ou a discernir as formas do drag�o, dos amigos, e das paredes da imensa caverna envolvida numa teia de aranha. O ch�o debaixo de seus p�s estava coberto por uma grossa camada de poeira, mas debaixo do p� ele brilhava como as rochas do lado de fora. Em uma �poca long�nqua, a caverna tinha sido morada do monstro da ilha � a fera que agora berrava l� fora � e tamb�m de seus ancestrais. Os ouvidos de Lief latejavam com o som da can��o da Irm� do Oeste que vinha do fundo da caverna. Mas ele tamb�m ouvia o drag�o. A criatura estava logo atr�s dele. E ele podia ouvir as batidas de seu cora��o e sua respira��o sibilante. Atr�s dele, os companheiros trope�avam e resmungavam. � Jasmine, Barda � Lief disse, molhando os l�bios. � Fiquem onde est�o � ele pediu com a voz t�o rouca que quase n�o reconheceu como sendo dele. � O drag�o e eu vamos continuar sozinhos. Nem Barda ou Jasmine responderam e continuaram a segui-lo. Um passo doloroso depois do outro, eles avan�aram com dificuldade. Cada passo era um esfor�o, cada inspira��o representava uma dor. A espada de Lief estava em sua m�o, mas ele tinha d�vidas de que conseguiria ergu�-la. Era como se a can��o da irm� tivesse penetrado em cada osso e cada m�sculo de seu corpo, envenenando seu sangue e espalhando uma fraqueza dolorosa. Ent�o, de repente, eles viram o fim da caverna. Lief sentiu a pele formigar. Um vulto escuro estava encolhido no fundo de

onde vinha o som, o mal, o veneno. Lief se esfor�ou para avan�ar, preparando-se para o que poderia ver. Ent�o, sentiu o drag�o estremecer e ouviu o cora��o dele bater forte no peito. E viu o que era o vulto p�lido. Era um homem sentado num trono esculpido em pedra: um homem t�o velho que parecia quase transparente. Uma longa barba branca descia sobre seu peito, e cabelos brancos compridos ca�am at� sua cintura. O tempo e a idade tinham deixado suas roupas r�sticas acinzentadas. Teias de aranha cercavam e cobriam seu rosto macilento, suas p�lpebras fechadas e as m�os ossudas e magras que repousavam nos bra�os do trono. Mas ele estava vivo. Uma respira��o leve movimentava os fios que se estendiam sobre os l�bios murchos. E a Irm� do Oeste estava dentro dele. De seu peito fr�gil, sa�a puro mal. A cabe�a de Lief girava e ele n�o conseguia respirar. Ele ouvia o som da espada de Barda batendo no ch�o atr�s dele. Os olhos do homem se abriram debaixo do v�u de teias de aranha. O olhar cinzento e turvo se fixou em Lief por um instante e logo se afastou para pousar no drag�o. Fios da teia se romperam e flutuaram quando os l�bios p�lidos se abriram. A voz, parecida com o farfalhar de folhas secas, saiu. � Veritas. Todo o corpo do drag�o estava tremendo. � Doran � ele sussurrou. Lief pensou que o cora��o iria saltar at� a sua boca. De repente, sua mente estava queimando com a lembran�a da voz perversa e triunfante do Senhor das Sombras. O arrogante tem o destino que merece... Com um terror que nunca tinha experimentado, Lief olhou para o ser velho e atormentado sentado no trono. Ent�o aquele tinha sido o destino do arrogante, daquele que tinha ousado tentar derrotar o plano das Quatro Irm�s. Aquele tinha sido o castigo de Doran, o Amigo dos Drag�es. Escravizado por um feiti�o do Senhor das Sombras, ele tinha sido condenado a s�culos de uma meia-vida como guardi�o do mal que tinha tentado destruir. Os olhos cinzentos se mexeram para encontrar os dele. Seus l�bios se abriram e novamente deixou escapar a voz fraca e rouca. � Voc�... est� usando o Cintur�o de Deltora. Voc�... � o rei. � Sim. Sou Lief, filho de Endon e Sharn, herdeiro de Adin. � Falar foi dif�cil. O poder da Irm� do Oeste o estava derrubando. Mas seu cora��o estava cheio de dor e raiva por ver os olhos cheios de sofrimento, e ele se esfor�ou para continuar. � E voc� � Doran, o Amigo dos Drag�es, amado pelas tribos do submundo, salvador dos drag�es de Deltora. Aquele cujo mapa me trouxe at� aqui. Os olhos de Doran faiscaram e uma pequena centelha pareceu surgir neles. � As Quatro Irm�s... � ele sussurrou. � S� restam duas � Lief disse. � As Irm�s do Oeste e do Sul. � A Irm� do Oeste est� dentro de mim � Doran disse com a voz rouca. � Mate-me e a destrua, pois eu n�o fui capaz. � N�o! � Veritas gritou. � N�o, Amigodosdrag�es! Os olhos cinzentos se emocionaram, e os l�bios secos se curvaram num sorriso. � Isto n�o � vida, � estar morto em vida, meu amigo � Doran disse com suavidade. � Para mim, a verdadeira morte seria o melhor dos presentes. Voc� me negaria isso? O drag�o curvou a cabe�a. � Vou morrer sabendo que n�o vivi em v�o � Doran murmurou. � Vou morrer sabendo que finalmente o inimigo pode ser derrotado. E vou morrer feliz sabendo que voc� vive, Veritas. Voc� e sua esp�cie... Ele parou de falar, e seus olhos desbotados ficaram confusos. � Mas... eu estava esquecendo � ele disse. � Este � o territ�rio do diamante.

Onde est�...? � Esse drag�o est� morto � disse Veritas imperturb�vel. � Ent�o, apesar de tudo, a tribo dele acabou � ele disse com o velho rosto tomado pelo sofrimento. � Eu daria tudo para que isso n�o tivesse acontecido. Lief n�o suportou. Ele se esfor�ou para colocar a m�o no bolso e tirou o beb� drag�o, que j� parecia maior e mais pesado do que antes. O beb� emitiu um som fraco e queixoso, mas n�o acordou quando Lief o mostrou para Doran. O drag�o da ametista se mexeu inquieto. Mas o rosto de Doran se transformou. Al�vio e amor brilharam em seus olhos quando ele observou a pequena criatura cintilante nas m�os de Lief. � Depressa, Veritas, eu lhe pe�o � ele disse de repente. � D�-me o seu presente... agora mesmo... O drag�o da ametista se curvou para a frente. � Adeus, Doran � ele disse suavemente. � Eu vou v�-lo outra vez naquele lugar acima das nuvens. L�, estaremos jovens e vamos voar juntos mais uma vez. � Vamos, sim, meu grande amigo � o homem disse. O drag�o se aproximou e curvou o pesco�o at� que sua cabe�a ocultasse a figura no trono. Ele parou por um momento e ent�o inspirou profundamente. Quando ele se afastou, o rosto de Doran estava tranq�ilo como o de algu�m que estivesse dormindo, e os fios de teias de aranha ao redor de sua boca n�o se mexiam mais. � O que... � Lief ouviu Jasmine dizer assustada. � Ele se foi � o drag�o sussurrou. � Tirei sua respira��o, como ele queria. Finalmente livre da escravid�o, o velho corpo no trono come�ou a encolher. Algumas moedas, um frasco de prata e uma pedra estranha de muitas cores rolaram para o ch�o quando as roupas, os cabelos, a carne e os ossos de Doran se transformaram em p�. Mas o horror que tinha sido escondido dentro dele permaneceu. Ali, na pedra esculpida finalmente revelada, estava um objeto ondulante e gelatinoso, de cor creme e com listras rosa e cinza. A maldade se desprendia de seu contorno disforme, e sua can��o era puro veneno, �dio, perdi��o e desespero. A Irm� do Oeste.

O DRAG�O RUGIU E NESSE SOM RETUMBANTE ESTAVAM TODA A F�RIA, SOFRIMENTO E �DIO DE SEU SOFRIDO CORA��O. O FOGO JORROU DE SUAS MAND�BULAS COM VIOL�NCIA, E O OBJETO MACIO QUE ESTAVA NO TRONO RETROCEDEU E ENCOLHEU QUANDO AS CHAMAS COR DE VIOLETA O ENVOLVERAM. Bem junto da perna do drag�o e com o beb� do diamante protegido na curva de seu bra�o, Lief agarrou a ametista. Atordoado pelo calor e pelo medo, ele sentiu o antigo poder da pedra fluir por seu corpo e transmitir for�a para a enorme criatura. Veritas rugiu diversas vezes at� que o trono estivesse coberto por um fogo arroxeado. O objeto sem forma escureceu e fumegou. As listras que cobriam sua superf�cie como uma rede incharam, e o som baixo e tilintante vacilou e se transformou num guincho ensurdecedor. Lief fechou os olhos com for�a e pressionou o rosto quente contra as escamas do drag�o. E ent�o os guinchos pararam de repente. O drag�o tamb�m ficou em sil�ncio. A caverna parecia ecoar com um sil�ncio que, de certa forma, era mais terr�vel do que o barulho. Lief sentiu o drag�o respirar fundo e logo depois ouviu um assobio longo e baixo e sentiu um sopro de calor t�o intenso que caiu de joelhos. Houve um estalo forte e Lief abriu os olhos quando o som sibilante diminuiu e desapareceu. O trono tinha se partido em dois e, onde antes estava a Irm� do Oeste, havia somente uma mancha cinza desbotada na pedra. � Ent�o est� feito � Veritas disse, s�rio. � Lief, pegue os bens do Amigodosdrag�es. Eles n�o devem ficar aqui. N�s tamb�m n�o. Agora que o mal se foi, a besta l� fora vai exigir sua toca de volta. Lief se levantou com dificuldade. O beb� drag�o, na curva do seu bra�o, se esticou e bocejou. E piscou os olhos achatados e roxos. � Voc� nunca vai conhecer o Amigodosdrag�es, pequeno drag�o do diamante � Veritas disse. � Mas a sua vida deu alegria aos seus �ltimos momentos, e vou lhe contar essa hist�ria no futuro. * Em menos de um minuto, o drag�o sa�a rapidamente da caverna com Lief, Barda e Jasmine presos ao seu pesco�o. O beb� drag�o tinha sido recolocado no bolso de Lief. Filli estava invis�vel debaixo da gola da jaqueta de Jasmine e Kree voava debaixo das asas do drag�o com os olhos dourados fixos no ch�o, pronto para atacar. N�o havia necessidade. O monstro da ilha tinha sa�do do pico durante a batalha com a Irm� do Oeste e, naquele momento, estava deslizando de volta para a sali�ncia diante da caverna. Ele rugiu quando os companheiros fugiram, mas n�o conseguiu alcan��-los a tempo de feri-los. Quando o viram pela �ltima vez, ele estava desaparecendo dentro da caverna, a cova de seus ancestrais e finalmente parte de seu dom�nio outra vez. Ele j� os tinha esquecido. � Voc� tinha raz�o, Lief � Jasmine gritou por causa do barulho forte do vento quando eles voaram sobre a ilha escarlate e atravessaram o canal.

Lief olhou para al�m do ombro da companheira. Na dist�ncia, ele p�de ver o casaco de penas de Ava balan�ando ao vento, enquanto ela corria de volta para a loja. Ava carregava uma grande sacola num dos bra�os e arrastava tr�s mochilas atr�s dela. � Que bandida! � Barda vociferou. � Ela percebeu que escapamos da ilha! Est� fugindo e levando as nossas mochilas. Pode ter certeza de que ela tem um bote em bom estado escondido no galp�o atr�s da casa. Viu? A porta est� aberta! Lief n�o respondeu. Ele tinha acabado de ver uma coisa que escapou ao amigo. Diretamente na frente deles, ancorado exatamente al�m da ponta da pen�nsula, estava o Dama da Sorte. Lief sentiu alguma coisa bem no fundo dele tremer. No mesmo instante, percebeu com medo que o drag�o estava perdendo altitude. Ele estava ofegante e exausto. � S� mais um pouco, Veritas! � ele pediu. � Vou tentar... � o drag�o respondeu com dificuldade. Mas, no mesmo instante em que falou, desceu ainda mais. O contorno do navio em ru�nas ficou maior. Lief fechou os olhos e prendeu a respira��o quando passaram em cima dele. Lief percebeu o drag�o cair ainda mais e sentiu got�culas de �gua no rosto. E ent�o eles foram sacudidos com viol�ncia. Lief abriu os olhos e viu que estavam em terra. Tonto de al�vio, ele escorregou do pesco�o do drag�o. Seus companheiros tinham descido antes dele, e os dois corriam na dire��o de Ava, gritando para que parasse. Lief foi tomado por um terr�vel pressentimento de perigo. � Barda! Jasmine! N�o! � ele chamou. Mas os companheiros n�o o escutaram. Olhou para Veritas e sentiu que ele n�o podia ajud�-lo. O drag�o continuava deitado, com os olhos firmemente fechados, onde tinha ca�do. Lief come�ou a correr. Aterrorizado, viu Jasmine alcan�ar Ava e segur�-la pelo bra�o. Ava se virou de repente com algo que brilhava como a�o em sua m�o. E, em segundos, Jasmine foi erguida do ch�o com um bra�o ossudo ao redor de seu pesco�o, a ponta da faca pressionada em sua garganta. O movimento era conhecido demais para Lief. Atordoado de pavor, Lief viu o capuz de penas cair para tr�s. O rosto revelado estava totalmente coberto por um p� de um branco mortal. Cabelos longos e castanhos se agitavam ao vento, mas a faixa preta de seda n�o cobria mais os olhos. E aqueles olhos faiscantes e vazios eram os olhos de Jack Risonho. � Afaste-se, ou a garota morre! � ele rosnou. Lief e Barda pararam de imediato. Filli disparou de baixo da gola da jaqueta de sua dona e mordeu o punho do homem. No mesmo instante, a ponta do bico afiado de Kree atacou sua cabe�a. Mas Jack Risonho n�o se perturbou. Talvez, nem mesmo tenha notado os ataques. Por ora, Lief conseguia ver que o suor abundante de medo estava dissolvendo o p� em seu rosto e fazendo com que a tinta escorresse de seus cabelos. O homem estava aterrorizado e o pavor fazia dele uma pessoa ainda mais perigosa. � Solte-a, Jack! � Lief gritou. � Solte-a e n�s vamos deixar voc� ir embora para se esconder onde quiser! Da casa de barcos, veio um barulho de cavalos que empinavam e relinchavam inquietos. Jasmine gritou e come�ou a lutar. O bra�o ossudo se apertou ao redor da garganta dela e o sangue escorreu debaixo da ponta da faca. � Solte-a, Jack Risonho! � Lief gritou outra vez, desejando que Jasmine ficasse quieta. � Voc� n�o pode perder tempo aqui conosco. O seu mestre malvado ordenou que viesse para c� para ter toda a certeza de que morrer�amos, antes mesmo de p�r os p�s na Ilha dos Mortos. Voc� veio, apesar do medo que sente desta costa, porque j� falhou uma vez no norte e tinha que cair nas gra�as dele outra vez.

Os olhos de Jack Risonho faiscaram, mas ele n�o disse nada. � Mas agora voc� decepcionou o Senhor das Sombras de novo � Lief insistiu. � A Irm� do Oeste foi destru�da e logo ele vai saber disso. Se ele o encontrar, nada vai poder salv�-lo. De repente, Jack arregalou os olhos, e Lief sentiu o est�mago revirar quando ele viu neles uma ponta de esperan�a. � Tenho uma proposta a lhe fazer, rei � Jack Risonho rosnou. � A vida de sua pequena companheira em troca do Cintur�o de Deltora, a �nica coisa que ainda pode me salvar. Lief hesitou. Ent�o, ele curvou a cabe�a como se estivesse derrotado, abriu o Cintur�o, colocou-o no ch�o e deu um passo para tr�s. � Muito bem � ele murmurou. � Pegue-o. Mas solte Jasmine. Ele sentiu um aperto no peito quando Jack Risonho balan�ou a cabe�a. � Ah, n�o � o homem zombou. � Voc� acha que sou idiota para cair nesse truque? Sei que n�o posso tocar nesse Cintur�o sem me machucar. Ele recuou e puxou Jasmine com ele. Com a m�o livre, ele tateou o ar e entrou na casa de barcos. Ao encontrar o que procurava, ele se virou com ar feroz. Batendo os cascos, os quatro cavalos pretos apareceram devagar, arrastando a pesada carro�a atr�s deles. Jack os amaldi�oou e puxou novamente as r�deas do que estava mais perto dele at� que a carro�a estivesse totalmente fora do galp�o. Arrastou Jasmine para a parte traseira da carro�a, abriu a porta e tirou o que parecia um monte de trapos e o jogou no ch�o, aos seus p�s. O monte gemeu. Horrorizado, Lief viu que era uma mulher magra, cruelmente amarrada e tremendo de frio. O seu rosto estava coberto por um p� branco que lhe dava uma palidez cadav�rica. Seus cabelos emaranhados eram castanhos e seus olhos cegos tinham um brilho esbranqui�ado. � Minha in�til irm�, Ava � Jack Risonho zombou. � Foi por causa dela que recebi ordens de vir at� aqui e garantir que meu irm�o Tom soubesse disso. O meu mestre sabia que Tom conseguiria falar com voc� e tentaria ajud�-lo atrav�s de Ava. Tom sempre se sentiu respons�vel por meus atos, por mais que finja o contr�rio. Ele soltou um riso debochado. � Tom agiu exatamente como eu esperava! De que adiantava o famoso dom de Ava quando sentiu minha aproxima��o? Ela n�o podia se proteger de mim. E, assim, tomei o seu lugar. Vestido com as roupas dela, esperei voc�s. Em nome dela, dei os conselhos que deveriam ter causado a morte de voc�s. � Mas o seu plano falhou, Jack � a mulher no ch�o sussurrou. � Eu vi que seria assim. Eu avisei voc�... Jack Risonho fez com que ela se calasse com um chute maldoso. Ele n�o tinha tirado os olhos de Lief e agora sua boca se abriu no conhecido sorriso mortal. � Deixei Ava viva para caso de ainda ser �til para mim � ele contou. � E parece que agora ela vai servir para alguma coisa. Ponha o Cintur�o ao redor da cintura dela. Ela vai lev�-lo at� eu chegar a um lugar em que possa me livrar dela e de dois aborrecimentos de uma s� vez e recuperar a prote��o do meu mestre. � Cuidado, irm�o � Ava balbuciou com os olhos brancos cintilantes. � O caminho que voc� percorre leva � destrui��o. Vejo morte e decad�ncia ao seu redor. � � mesmo? � Jack Risonho zombou. � Guarde seus truques divertidos para quem se impressiona com eles, minha querida irm�. Lief sentiu um frio mortal. Ele olhou para o rosto de Barda, duro como pedra. Observou os olhos de Jasmine, brilhantes como um fogo verde. E ent�o encontrou o olhar vazio de Jack Risonho. � Voc� n�o pode vencer, James Gant � ele disse devagar. � N�o me chame por esse nome � Jack Risonho respondeu irritado. � Esse foi o nome que voc� usou quando tentou esse truque antes, h� muito tempo � Lief continuou, ainda no mesmo tom suave e lento. � Lembre-se do que aconteceu naquela �poca e saiba de uma coisa. Eu vou lhe dar o Cintur�o de Deltora da mesma forma que Red Han apagou o farol de Bone Point.

E Jasmine n�o vai me pedir que eu traia o meu povo, assim como Verity tamb�m n�o pediu ao pai para trair a confian�a que tinham nele. O sorriso de Jack Risonho desapareceu. Tinta de cabelo misturada a suor escorria em seu rosto, formando linhas escuras no p� branco que cobria o seu rosto. � Lembre-se da li��o que aprendeu em Bone Point � Lief falou sem desviar o olhar. � H� algumas coisas que pessoas honradas n�o fazem, por mais que sejam amea�adas. � Ele pegou o Cintur�o e o colocou ao redor da cintura. Durante um momento, Jack Risonho apenas olhou fixamente e ent�o cuspiu. � Pois que seja assim � ele zombou. � Se eu n�o posso ter o Cintur�o de Deltora, vou trocar a vida da garota por um meio de sair daqui em seguran�a. Voc� diz que voc�s s�o honrados. Se isso for verdade, n�o v�o me seguir, n�o importa para onde eu v�. � N�o vamos � Lief disse s�rio, ignorando os olhos de Jasmine, que disparavam na dire��o dos cavalos angustiados. � Eu juro. Jasmine lutou com empenho, ignorando o bra�o que a asfixiava. Ela puxava as roupas como se tentasse pegar a adaga. V�rias coisas ca�ram de seus bolsos: um pente, o pote de pomada e, com um leve tilintar, a bolsa de dinheiro dos Gnomos do Medo. � Ah � Jack Risonho murmurou. Ele apanhou a bolsa e a apalpou com um sorriso largo no rosto. � Acho que � mais do que justo se eu for pago por meus aborrecimentos � ele anunciou. � Por isso, esse ouro agora � meu. Todo meu. E, de repente, tudo pareceu parar. Lief prendeu a respira��o, e os olhos de Jasmine faiscaram com um triunfo selvagem. O riso de Jack Risonho ficou parado. E ent�o a sua voz veio flutuando at� ele por cima da �gua, ecoando atrav�s dos anos. Todo o ouro � de voc�s, meus leais tripulantes... Se eu pegar uma moeda sequer para mim, eu mesmo vou pegar os remos. Juro por minha alma! O rosto dele se transformou numa m�scara de incredulidade e medo. Ele olhou para a sacola de dinheiro em sua m�o e gritou. Depois, desapareceu e tudo o que restou onde ele tinha ficado parado foi o casaco de penas de Ava ca�do suavemente no ch�o. Estremecendo, Lief se virou para o lugar onde tinha visto o Dama da Sorte pela �ltima vez. O navio ainda estava l�, muito pr�ximo. Ele n�o estava mais abandonado, im�vel ou silencioso. Escuto suas palavras, James Gant, e elas v�o cegar voc�... Era a voz sonora de Verity. A figura de proa de madeira estava se virando para observar com seus olhos claros e pintados o homem com rosto de caveira que se debatia no conv�s, na agonia do medo. E, sem emo��o, dura como a madeira da qual tinha sido feita, ela viu quando bra�os apodrecidos se estenderam e o arrastaram para baixo.

D URANTE UM INSTANTE, O SIL�NCIO FOI TOTAL, MAS DEPOIS SE SEGUIU UM GEMIDO ROUCO E LENTAMENTE O DAMA DA SORTE SE INCLINOU E AFUNDOU NO MAR. GRANDES BOLHAS SE ERGUERAM QUANDO ELE MERGULHOU NAS PROFUNDEZAS E, QUANDO DESAPARECEU, LIEF VIU QUE A PROA ESTAVA VAZIA. A FIGURA DE PROA TINHA SUMIDO. Ele ouviu uma estranha mistura de sons atr�s dele: um sussurro como o de areia caindo, o resfolegar dos cavalos, o bater de cascos e o grito alegre de Jasmine. Quando Lief se virou para olhar, viu que a carro�a tinha ca�do na poeira e os tr�s cavalos estavam batendo as patas no ch�o entre os bens de Jack Risonho, ainda quase sem acreditar que estavam livres. Apenas um cavalo, o melhor, ainda era preto. O segundo tinha uma linda cor castanha, e o �ltimo era dourado com a cauda e a crina brancas. Ele batia a pata no ch�o e relinchava satisfeito para Lief. � Honey! � ele sussurrou sem acreditar e estendendo a m�o para o animal. � Bella, Swift! Como...? Ent�o, ele balan�ou a cabe�a. Lief sabia que nunca descobriria exatamente como Jack Risonho tinha se apropriado dos cavalos que os companheiros tinham visto pela �ltima vez na beira das Florestas do Sil�ncio. Honey, Bella e Swift n�o poderiam lhe contar, e os guardas respons�veis por eles estavam todos mortos. Talvez, Jack Risonho os tivesse encontrado perdidos. Era mais prov�vel que o morador de uma vila os tivesse pego e depois tivesse sido obrigado a d�-los ao agiota em pagamento de uma d�vida. Isso n�o importava. Tudo o que importava era que seu sofrimento nas m�os de Jack Risonho tinha terminado. Lief se virou para Jasmine, que estava abra�ando Swift, feliz e satisfeita. Agora, ele sabia por que ela n�o tinha sido capaz de esquecer os animais. � Voc� sabia que os cavalos eram nossos, Jasmine! � ele disse. � Voc� sabia desde que vimos a carro�a de Jack Risonho no Funil, a caminho do Portal das Sombras! � E n�o nos contou nada! � Barda exclamou. Ele cortou as cordas que prendiam Ava e a ajudou a se levantar, enquanto Bella esfregava seu ombro com o focinho aveludado. � Achei que n�o tinha sentido fazer voc�s sofrerem como eu � ela disse, dando de ombros. � N�s n�o pod�amos fazer nada para salvar os cavalos naquela ocasi�o. Ela balan�ou a cabe�a com o olhar triste quando se lembrou. � Mas eu queria contar. J� era ruim o bastante deixar qualquer animal sofrendo nas m�os de Jack Risonho. Foi uma agonia ainda maior deixar os nossos tr�s cavalos... Tr�s cavalos... � Mas eles eram quatro! � Lief disse, olhando atordoado ao redor. � Onde est� o outro? � Aqui � disse uma voz rouca que saiu de tr�s dos cavalos. Surpresos, os companheiros viram se levantar vacilante um homem grande, com uma barba �spera e ruiva e olhos t�o azuis quanto o mar. Naquele momento, eles entenderam como Jack Risonho tinha gasto a maior parte dos poderes de feiti�aria dados a ele por seu mestre perverso. Ele tinha escolhido us�-los para a maldade, vingando-se do homem que o tinha desafiado. Todos reconheceram o hesitante homem parado diante deles. Era Red Han, o zelador perdido do farol de Bone Point. *

Muito mais tarde, depois que todas as hist�rias tinham sido contadas, que Bella, Honey e Swift tinham sido alimentadas e colocadas na casa de barcos e que Red Han e Ava tinham adormecido na cabana, Lief, Barda e Jasmine se sentaram com o drag�o da ametista e observaram o mar. O beb� drag�o do diamante estava ao lado deles, mastigando peixe fresco pela primeira vez na vida. O sol estava se pondo quando Lief abriu o cantil de prata de Doran. O cantil estava cheio at� a borda com areia e, escondido l� dentro, como Lief esperava, estava um peda�o enrolado de pergaminho, a quarta e �ltima parte do mapa de Doran. Pasmo, Lief balan�ou a cabe�a. Ele tinha certeza de que a Irm� do Sul estaria em algum lugar selvagem e deserto. Mas n�o era assim. Ela estava na cidade de Del, onde sua busca tinha come�ado! � N�o � de surpreender que o pobre Josef esteja morrendo de preocupa��o � Jasmine murmurou. � Se ele adivinhou que a quarta Irm� est� em Del... � N�o podemos ter certeza disso � Barda interrompeu. � Talvez, ele tenha apenas adivinhado que a Ilha dos Mortos era a nossa terceira meta. De acordo com Lief, Josef sabe sobre os l�rios de sangue e as criaturas venenosas na ilha vermelha. Acho que s� isso j� � motivo suficiente de preocupa��o. � Josef sabe onde a Irm� do Sul est� � Lief disse simplesmente. � Ele descobriu tudo. Como n�s mesmos poder�amos ter feito. Ele pegou as outras tr�s partes do mapa e as juntou sobre uma pedra. � Est�o vendo? � ele perguntou, apontando para cada uma das quatro Irm�s. � A Irm� do Leste estava escondida no Ninho do Drag�o, o ponto mais ao leste de Deltora. A Irm� do Norte estava no Portal das Sombras, o ponto mais ao norte de Deltora. A Irm� do Oeste estava na Ilha dos Mortos, bem a oeste... � ...e a Irm� do Sul est� em Del, o ponto que fica mais ao sul � Barda terminou com seriedade. � Sim, estou entendendo. O inimigo n�o se arriscou. Ele cercou todo o reino com maldade. Eles se sentaram em sil�ncio por um momento. O c�u ficou vermelho quando o sol se escondeu no horizonte. Barda procurou no bolso e tirou a pequena caixa. � Pelo menos, agora posso olhar para o mar sem ficar com medo de ver o Dama da Sorte nos perseguindo � ele disse. � Acho que ele nunca nos perseguiu � Lief retrucou. � Ele estava perseguindo Jack Risonho. E agora conseguiu peg�-lo para sempre. Lief se encolheu quando lembrou as m�os apodrecidas puxando Jack Risonho para baixo e tomou cuidado para n�o olhar para Jasmine. � N�o me arrependo do que fiz � ela disse em tom de desafio. � Foi ele quem escolheu pegar o ouro e ficar com ele. Tudo o que eu fiz foi lembrar o que voc� tinha dito sobre seu juramento e me certificar de que ele visse a bolsa de dinheiro. � E voc� teve muita sorte � Barda concordou, brincando pregui�osamente com a caixa. � Se aquele bandido tivesse escapado, ele teria levado n�o s� os nossos cavalos, mas tamb�m Red Han. Agora, o farol de Bone Point pode brilhar outra vez. E Verity est� livre da maldi��o, e pode descansar em paz. � Assim como o Amigodosdrag�es � ajuntou o drag�o da ametista, levantando-se. � Sim. N�s fizemos bem. � um bom final. � Mas ainda n�o � um final para n�s � Lief disse brevemente. � Ainda temos algo a fazer. Ele olhou para as quatro partes do mapa que estavam sobre a pedra � sua frente. Na escurid�o, o sinal da irm� ao lado da cidade de Del parecia se retorcer como uma cobra. De repente, ele se sentiu muito cansado. Seu c�rebro exausto estava cheio de perguntas para as quais n�o tinha respostas. �E se falharmos nesse �ltimo obst�culo?�, Lief pensou. �E se tivermos salvado

todo o resto do reino, mas n�o pudermos salvar o nosso lar? Como era poss�vel que a quarta irm� estivesse em Del? Em que lugar poderia estar escondida? Como poderemos encontr�-la? E por que eu sinto, como Josef, que h� alguma coisa que n�o estou vendo? Algum outro mist�rio... Barda soltou um grunhido de surpresa e estendeu a caixinha. Uma terceira vareta sa�a do seu lado esculpido. � N�o tenho id�ia do que fiz para que isso acontecesse! � Barda se queixou, empurrando a tampa da caixa. � E olhe para isto! Tr�s fechaduras abertas e mesmo assim ela n�o abre. Que coisa horr�vel! Eu devia jogar isto no mar! � Se voc� fizer isso, vai se arrepender � disse o drag�o com sensatez. � Voc� nunca vai saber o que h� l� dentro. Barda resmungou, mas Lief notou que o amigo guardou a caixa no bolso, em seguran�a. �Amanh� ele vai tentar outra vez�, Lief pensou. �N�o importa o que ele diga, ele vai tentar at� todas as fechaduras estarem abertas e todos os segredos serem revelados. Mas, por ora, ele vai tirar o problema da cabe�a.� E Lief decidiu fazer a mesma coisa. Lentamente, pegou os quatro peda�os do mapa e os guardou. � Muito bem � Veritas disse em tom aprovador. Lief olhou para ele surpreso. � H� um tempo para planejar, outro para agir e outro ainda para descansar � o drag�o afirmou. � � sensato saber quando fazer cada coisa. Seus olhos brilharam como estrelas roxas emba�adas na escurid�o. Lentamente, Lief sentiu os m�sculos relaxarem. Ele sentiu o beb� drag�o se encolher junto dele e se ajeitar para dormir t�o perto do Cintur�o quanto poss�vel. �Esta noite � tempo de descansar�, ele pensou. �Amanh� � tempo de planejar. Depois disso, iremos para Del. E l�, onde tudo come�ou, vai tudo terminar.� Ent�o, ele parou de pensar e ficou somente sentado observando o mar vazio, enquanto a noite calma ca�a.

Digitaliza��o/Revis�o: Yuna TOCA DIGITAL

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