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CONVULSIONES EN EL NIO

Dr. M. Toms Mesa L.


INTRODUCCION
Convulsin se define como un fenmeno paroxstico (brusco y violento), ocasional, involuntario que puede
inducir a alteracin de la conciencia, movimientos anormales o fenmenos autonmicos tales como cianosis o
bradicardia y obedece a una descarga neuronal anormal en el sistema nervioso central (SNC). pilepsia es un
estado patolgico crnico, de etiologas m!ltiples, que se caracteri"a por la repeticin de fenmenos
paroxsticos inducidos por una disfuncin brusca de las neuronas cerebrales. stas pueden ser primarias,
criptogen#ticas o secundarias en su origen. n general, las convulsiones se identifican con epilepsia, por ser
consecuencia de alteracin neuronal del SNC, pero no todo lo que convulsiona es epilepsia. xisten tambi#n
episodios de naturale"a paroxstica, que pueden producir alteraciones de conciencia y movimientos anormales,
pero no son de origen epileptiformes o por descarga del SNC. stos son mas numerosos pero difciles de
diferenciar con las convulsiones epil#pticas y no obedecen al tratamiento con drogas anticonvulsivantes.
INCIDENCIA
$a frecuencia de convulsiones en la poblacin general es de %&'(. $a incidencia de epilepsia, referida al
n!mero de nuevos casos, es de )*** a )**.*** por a+o. $a prevalencia de epilepsia, es decir el n!mero de casos
con epilepsia activa en la poblacin infantil, alcan"a de ,.- a - por )*** .abitantes. /n '*( del total de las
epilepsias se inician antes de los )0 a+os.
CLASIFICACION
$as convulsiones pueden ser clasificadas de varias maneras, teniendo en cuenta1 la etiologa (2abla )),
presentacin clnica (2abla 3), edad de aparicin (2abla ,), o una combinacin de #stas. $a $iga 4nternacional
contra la pilepsia, en )5'), propuso una clasificacin internacional de las convulsiones epil#pticas,
considerando tres factores1 manifestaciones clnicas, electroencefalografa ictal (durante la crisis) y
electroencefalografa interictal (entre las crisis). (2abla 3). sta clasificacin consta de cuatro subdivisiones
generales1
Crisis parciales (de comien"o focal)
Crisis generali"adas (bilateralmente sim#tricas)
Crisis inclasificables (no .ay informacin suficiente o no entran en las dos primeras categoras,
como por e6emplo las convulsiones neonatales) y un cuarto grupo de1
Convulsiones miscel7neas, que considera otras entidades, tales como crisis cclicas, crisis
desencadenadas por fatiga, alco.ol, emociones, refle6os, etc.)
8esde el punto de vista etiolgico, una enumeracin por diferentes edades, propuesta por 9olmes, en )5':, es
de gran utilidad (2abla )).
$as convulsiones ;<=C4<$S (focales), son aquellas en que el primer signo clnico y electroencefalogr7fico
indica una activacin neuronal inicial de una parte de un .emisferio cerebral. Si la conciencia no se altera, se
clasifica como parcial simple. (pilepsia rol7ndica). Si el paciente no responde normalmente al estmulo
aplicado, se denomina parcial comple6a (pilepsia temporal). stas !ltimas, a su ve", pueden comen"ar como
simples y .acerse comple6as o ya desde su inicio presentar alteracin de conciencia. $as convulsiones focales,
pueden tambi#n generali"arse secundariamente. < su ve", las convulsiones se subdividen seg!n su
sintomatologa predominante, en1 motoras (versivas), somatosensoriales (gusto), autonmica (sensacin
epig7strica), psquica (>d#6?&vu>).
$as convulsiones @N=<$4A<8<S son aquellas en que los signos clnicos y electroencefalogr7ficos indican
compromiso .emisf#rico bilateral. $a alteracin de conciencia es inicial cuando la .ay y los signos motores son
generali"ados. Bstas a su ve" se subdividen en ausencias (tpica y atpica), mioclnicas, clnicas, tnicas,
tnico&clnicas y atnicas.
$as convulsiones 4NC$<S4C4C<D$S comprenden aqu#llas que no pueden ser enumeradas por informacin
inadecuada o incompleta o no entran en las categoras previas. /n e6emplo, son las convulsiones neonatales.
$as convulsiones E4SC$<N<S son aquellas convulsiones epil#pticas que ocurren en variadas
circunstancias, como por e6emplo1 ataques cclicos, como los relacionados a los perodos menstruales o al ciclo
sue+o&vigiliaF ataques provocados por factores no sensoriales1 cansancio, alco.ol, emocionesF ataques
desencadenados por estmulos sensoriales (denominados convulsiones refle6as).
Cuando se produce una convulsin de larga duracin (G,* minutos), o repetida, sin recobrar conciencia entre
los ataques, se se+ala como S2<8H ;4$;24CH. Bste puede ser focal o generali"ado.
xisten crisis HC<S4HN<$S o !nicas, las cuales son provocadas por una patologa transitoria, con lo cual
despu#s de la recuperacin de la salud no vuelven a presentarse. n la mayora son generali"adas y son una
entidad totalmente diferente de la epilepsia, (2abla -)
Eencin especial merecen las provocadas por el componente coqueluc.odeo de la vacuna triple, las
provocadas durante el curso de la s.igellosis y las convulsiones febriles.

ALTERACIONES PAROXISTICAS NO EPILPTICAS
No existe una clasificacin para los fenmenos paroxsticos de naturale"a no epileptiforme. llos son muy
frecuentes y es un constante diagnstico diferencial que se debe reali"ar frente a las convulsiones. 2ienen una
gran importancia ya que si se confunden con epilepsia, aparte de la preocupacin paterna y del rtulo de
epilepsia, los ni+os son expuestos a drogas potencialmente txicas. $os principales cuadros paroxsticos son los
que aparecen en la 2abla %.
$as <;N<S EH24I<S ocurren en un %( a 0( de los ni+os. xiste .istoria familiar en un 30( de ellos.
8os tercios de los pacientes presentan apneas cianticas, un 3*( tienen apneas p7lidas y el resto presenta
ambos tipos. $a edad de presentacin es entre los ' meses y los seis a+os, con un m7ximo entre el primer y
segundo a+o de vida. $os factores precipitantes son1 golpes leves, miedo, frustracin y angustia. <lrededor de
un 3*( de estos pacientes, tendr7n sncopes posteriormente. n el tipo ciantico, el ni+o detiene su respiracin
al prolongar y retener el llanto. $uego de la cianosis, se desmaya (.ipotona) y pierde el conocimiento. Si el
episodio se prolonga pueden .aber convulsiones (.ipertona con opisttono e incluso clonas). n las p7lidas, el
ni+o pierde la conciencia r7pidamente despu#s del sufrir el estmulo, con muy poco llanto. <l contrario de la
epilepsia, la cianosis en las apneas, aparece antes del comien"o de los movimientos. l @ es normal. l
electrocardiograma, muestra bradicardia. l pronstico es excelente.
l S4NCH; o desmayo, es un .ec.o com!n en los escolares y adolescentes. s consecuencia de una
disminucin de la perfusin cerebral y los .ec.os precipitantes son1 al"amiento r7pido de una a otra posicin,
posicin de pie prolongada, dolor y miedo. $os pacientes presentan, en los segundos previos al desmayo1
mareos, palide" y disminucin de la nitide" en la visin. < esto sigue una p#rdida transitoria de la conciencia y
del tono muscular, de no m7s de ) a 3 minutos de duracin. 4n.abitualmente se observan algunas clonas de las
extremidades. l @ es normal.
$os 2==H=S NHC2/=NHS, aparecen generalmente en ni+os entre 3 y 0 a+os, durante el sue+o no&=E,
dentro de la primera mitad de la noc.e. Se caracteri"an por un brusco estado de agitacin y miedo, gritos, cara
de espanto, .iperpnea y falta de respuesta a los estmulos. l ni+o parece despierto, con los o6os abiertos,
sentado, sudoroso, taquic7rdico y no puede ser consolado. $os episodios duran uno o dos minutos y existe
amnesia posterior. l @ es normal.
$as ;S<84$$<S, sobrevienen durante la etapa de sue+o parad6ico o =EF son parecidas a los terrores
nocturnos, pero se presentan en ni+os mas grandes, (' a )* a+os), los que generalmente recuerdan estos
episodios al da siguiente.
$as E4HC$HN4<S 8$ S/JH, consisten en una o varias sacudidas musculares ya sean focali"adas o
masivas, que se presentan en el momento de iniciar el sue+o.
l SHN<ED/$4SEH, se presenta durante el sue+o profundo no&=E. l paciente es capa" de levantarse de la
cama, caminar y reali"ar automatismos (vestirse, comer). No obedece rdenes y si es despertado, presenta una
amnesia del episodio.
$a N<=CH$;S4<, se caracteri"a por fenmenos de irresistibles deseos de dormir, cataplexia, alucinaciones
.ipnaggicas y par7lisis del sue+o. l 0*( de los narcol#pticos, tienen sus primeros sntomas durante la
adolescencia. xiste una excesiva somnolencia durante el da (mane6ando, leyendo, caminando, conversando),
con frecuentes siestas que duran de uno a die" minutos, las cuales reconfortan al paciente. $a polisomnografa y
el test de latencia m!ltiple son los estudios de eleccin.
$as ;S/8HCHNI/$S4HNS no son raras en adolescentes y son de difcil diagnstico. n un )*( se
asocian a epilepsia y generalmente se acompa+an de trastornos psiqui7tricos o del comportamiento, como es la
.isteria. Son m7s frecuentes en mu6eres y se caracteri"an por ocurrir en momentos especficos o en la presencia
de determinadas personas, ser de comien"o gradual, sin lesiones o rela6acin de esfnteres, sin sue+o post ictal y
presencia de movimientos convulsivos atpicos. $as crisis son espectaculares, con movimientos desordenados o
rtmicos, generalmente asociados a una .iperpnea y a p7rpados que ofrecen resistencia al tratar de abrir. $a
duracin es variable, pero en general prolongada ()0 a ,* minutos) y las situaciones de stress las desencadenan.
l @ es normal. Se pueden inducir y mientras mas temprano se .aga el diagnstico, el pronstico es me6or.
$as CHNI/$S4HNS CD=4$S ocurren en ni+os de - meses a % a+os que tienen una predisposicin
gen#tica a presentar convulsiones con temperaturas iguales a, o mayores de ,'.0 C . n alrededor de un ,*(,
existe el antecedente familiar de convulsiones febriles o de epilepsia. ;or definicin, el origen de la fiebre no
proviene del sistema nervioso, siendo generalmente una infeccin de las vas respiratorias altas. Se caracteri"an
por ser tonico&clnicas o atnicas, generali"adas y muc.o menos frecuentes unilateralmente. l gran peligro es
que duren m7s de 3* minutos, constituyendo un S2<8H ;4$;24CH, el cual puede de6ar secuelas
neurolgicas definitivas. n general, la fiebre no es detectada antes de la crisis. $as convulsiones se dividen en
simples o comple6as (2abla 0). $as comple6as se caracteri"an por1 presentarse en pacientes con d#ficit
neurolgicos previos, antedecentes de epilepsia familiar, crisis unilaterales o con una duracin mayor de )* a
)0 minutos. l @ es generalmente normal. n alrededor de un %*( de los casos se observa una segunda
crisis, siendo lo m7s frecuente dentro del a+o siguiente. /na tercera crisis se presenta en el )*( de los ni+os.
n la mayor parte de los pacientes, el pronstico es excelente, desapareciendo espont7neamente el cuadro entre
los ,.0 y 0 a+os. /n 3 a ,( de estos ni+os, ser7n epil#pticos. < todo paciente con una primera convulsin
febril, se le deber7 reali"ar una puncin lumbar, para descartar una meningitis. l tratamiento preventivo por 3
a+os o .asta los % a+os, se .ar7 en todo paciente que presente dos o m7s convulsiones febriles simples o una
comple6a. l medicamento m7s utili"ado es el fenobarbital1 , a % mgKLgKda (en dos dosis). l 7cido valproico
es menos utili"adoF la dosis es de ,*&-* mgKLgKda (en tres dosis). 2ambi#n se emplea el dia"epam por la va
intrarrectal1 *.0 mgKLgKdosis. s muy importante que los padres est#n atentos a los episodios febriles y
administren en forma preco" y en correctas dosis los antipir#ticos.

ENFRENTAMIENTO Y MANEJO
s necesario reali"ar1
). /na buena .istoria anamn#stica (personal y familiar)
3. /n acucioso examen fsico y neurolgico.
,. ;eticin ra"onable de ex7menes de laboratorio, seg!n indiquen la .istoria clnica y el examen
fsico. ntre #stos cabe destacar1 electrocardiograma, electroencefalograma, estudio de reflu6o
gastroesof7gico (p. esof7gico), electrlitos plasm7ticos, polisomnograma, 2<C cerebral o
resonancia magn#tica nuclear, Eonitoreo Iideo&electroencefalogr7fico, evaluacin psicolgica.

ALGUNAS PREGUNTAS UTILES !re"#e a $" e%e"#o &o"%$'s(%o)
MCu7ntos tipos de convulsiones presentaN
MCu7ndo y a qu# edad las crisis comen"aronN
M2uvieron relacin a un accidente, evento importante o enfermedadN
M8esde su comien"o, se .an presentado en forma irregular o continuaN
MCu7n frecuentes sonN
MSe est7n presentando en forma m7s frecuente o m7s intensasN
Mxiste un aura o presentimiento antes del episodioN
Mxiste algo que generalmente las precipiteN
M2ienen alguna relacin con1 miedo, golpes, la postura de pie repentina, tiempos largos en posicin de
pie, sue+o, ansiedad, enfermedad, fiebre, alimentos particulares, asistencia al colegio, comer, ayuno,
frustracin, e6ercicios, medicamentos, ...N
M;uede describir la convulsin desde su inicio .asta el finalN
Ml paciente detiene cualquier otra actividad durante el eventoN
Mxisten otros sntomas asociados al episodio1 cefalea, n7useas, sudoracin, vmitos...N
MCu7nto duraN
Mxiste algo que evite o me6ore las crisisN
M9ay alguien en la familia que tenga algo parecidoN
Mxiste alg!n pariente con epilepsiaN.

*I*LIOGRAFIA
). EenLes O. 9. >2extbooL of c.ild neurology>. Court. edition. $ea P Cebiger. ;.iladelp.ia. /S<. )55*.
3. $yon @., vrard ;.. >Neurop#diatrie>. Easson. ;aris. )5':
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0. Eesa 2., @odoy O. ><vances en el diagnstico de epilepsia>. =ev. C.il. ;ediatr. )5501 --(0)F3:-&3'*
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Neurologa. 4I dicin. 4nteramericana. Ec@raQ&9ill. E#xico. )5'5. ;g1 )0*&)-*.

CONVULSIONES EN EL NIO
Dr. M. Toms Mesa L.
TABLA 1
CLASIFICACION ETIOLOGICA DE LAS CONVULSIONES EN LA INFANCIA
NHN<2<$S
(.asta los 3' das)
As!(+(a
,emorra-(a
o ("#ra&ra"ea"a
o s$.ara&"o/0ea
o 1er( 23o ("#ra %e"#r(&$'ar
o s$.0$ra'
,(1o&a'&em(a
,(1oma-"esem(a
,(1o-'(&em(a
,(1o"a#rem(a o 4(1er"a#rem(a
I"!e&&(o"es5 ("#ra$#er("as6 1os# "a#a'es
Ma'!orma&(o"es &o"-7"(#as 0e' s(s#ema
"er%(oso &e"#ra'
Errores &o"-7"(#os 0e' me#a.o'(smo
A.s#("e"&(a 0e 0ro-as
$<C2<N2S
() mes a los 3 a+os)
E"!erme0a0es &r8"(&as 0e or(-e" "eo"a#a'
I"!e&&(o"es5 me"("-(#(s6 e"&e!a'(#(s
Tra$ma#(smos
Neo1'as(as
E"!erme0a0es 0e-e"era#(%as
I0(o1#(&as
SCH$<= R <8H$SCN2
(3 a+os .asta )0 a+os)
E"!erme0a0es &r8"(&as 0e or(-e" mas
#em1ra"o
I"!e&&(o"es5 me"("-(#(s6 e"&e!a'(#(s
Tra$ma#(smos
Neo1'as(as
E"!erme0a0es 0e-e"era#(%as
Ge"e#o1a#/as
I0(o1#(&as


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TABLA 2
CLASIFICACION INTERNACIONAL DE LAS CONVULSIONES EPILPTICAS
S/"#es(s. L(-a I"#er"a&(o"a' 0e 'a E1('e1s(a. 9:;9)
4 & ;<=C4<$ (ataques
comien"an localmente).
<. <taques parciales con
sintomatologa elemental, sin
alteracin de conciencia.
). Con sntomas motores (incluye
convulsiones 6acLsonianas)
3. Con sntomas sensoriales o
somatosensoriales especiales.
,. Con sntomas autonmicos.
%. Con sntomas psquicos.
0. Cormas compuestas (ataques
parciales comple6os sin p#rdida de la
conciencia).
D. <taques parciales con
sintomatologa comple6a (lbulo
temporal o psicomotoras), con
alteracin de conciencia.
). 4nicio parcial simple seguido con
alteracin conciencia
3. 4nicio con alteracin de conciencia
C. ;arciales secundariamente
generali"adas.
). ;arcial simple secundariamente
generali"ada.
3. ;arcial comple6o secundariamente
generali"ada.
,. ;arcial simple secundariamente
parcial comple6a y secundariamente
generali"ada.
44 & @N=<$4A<8<S
(bilateralmente sim#tricas, sin
comien"o focal)
<. <usencias (peque+o mal)
D. <usencia atpica.
C. Eioclnicas (!nico o m!ltiple).
8. Clnicas.
. 2nicas.
C. 2nico&clnicas (grand mal).
@. <tnicas (ast7tica).
444 & NH C$<S4C4C<D$S, por falta de informacin o porque no se incluyen en las anteriores. ;or
e6emplo, algunas convulsiones neonatales.

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TABLA 3
TIPOS DE CONVULSIONES Y EPILEPSIAS INFANTILES
Se-<" e0a0 0e 1rese"#a&(8")
EDAD EPILEPSIA CONVULSIONES =)
=C4N N<C48H Neonatal
Clnicas focales
Clnicas multifocales
2nicas
Eioclnicas
Sutiles
) mes & ) a+o Sndrome de Sest spasmos masivos1 )0(
) a+o & , a+os S. de $ennox&@astaut
2nico&clnicas1 )*(
<usencias atpicas
<tnicas
% a+os& : a+os <usencias <usencias1 0&)*(
: a+os&)0 a+os
;aroxismos =ol7ndicos ;arcial simple1 )0&3*(
;sicomotora ;arcial comple6a1)*&)0(
Eioclnica Ouvenil Eioclnicas1 ,(

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TABLA 4
CUADROS PAROXISTICOS NO EPILPTICOS
Car0(o%as&$'ares
A1"eas emo#(%as
S/"&o1es
S/"0rome 0e' 1ro'a1so 0e 'a
%'%$'a m(#ra'
Arr(#m(as &ar0(a&as
E%e"#os re'a&(o"a0os a' s$e>o
"o&#$r"o
Terrores "o&#$r"os
Pesa0(''as
Nar&o'e1s(a
So"am.$'(smo
C$a0ros m(-ra>osos
M(-ra>a &om<"
M(-ra>a &'s(&a
M(-ra>a &om1'(&a0a
o!#a'mo1'7?(&a6 4em(1'7?(&a)
Var(a"#es 0e m(-ra>a %7r#(-o
1aro+/s#(&o6 m(-ra>a &o"!$s(o"a'6
m(-ra>a 0e 'a ar#er(a .as('ar6
#or#/&o'(s 1aro+/s#(&a)
E"!erme0a0es 0e mo%(m(e"#os
Coreoa#e#os(s 1aro+/s#(&a
E"!erme0a0 0e T(&s
S1asm$s "$#a"s
,(1erre!'e+(a
A#a@$es 0e #em.'or
Tras#or"os 1s(&o'8-(&os
Pse$0oA&o"%$'s(o"es
Ra.(a e1(s80(&a
S/"0rome 0e M$"&4a$se"
S/"0rome 0e 07!(&(# a#e"&(o"a'
,(1er%e"#('a&(8"
E"!erme0a0es -as#ro("#es#("a'es
Re!'$?o -as#roeso!-(&o &o"
s/"0rome 0e Sa"0(!er
C(er#(s #(1os 0e 0o'or a.0om("a'
re&$rre"#e
V8m(#os &/&'(&os


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TABLA 5
CONVULSIONES FEBRILES
TIPO DE CONVULSION SIMPLE COMPLEJA
8<8 -m & 0a -m & 0a
8/=<C4HN 0&)* min. G )0 min.
24;H generali"ada focal
EHEN2H 8$ C/<8=H CD=4$ primeras 0 .oras tardas
NT C=4S4S !nica m!ltiples
U<EN N/=H$H@4CH normal alterado
@ (despu#s de )* das) normal anormal
=4S@H 8 CHNI/$S4HNS NH CD=4$S ) a ,( 5:(

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TABLA 6
CRISIS CONVULSIVAS OCASIONALES
9. A'#era&(o"es me#a.8'(&as
a"o+(a
4(1o&a'&em(a
4(1o"a#rem(a
0es4(0ra#a&(8" a-$0a
B. E"!erme0a0es ("!e&&(osas
e"!erme0a0es
e+a"#em#(&as
%a&$"as
e"&e!a'(#(s
me"("-(#(s
.a&#er(a"as o %(ra'es
0(arreas
C. A&&(0e"#es %as&$'ares
("!ar#os &ere.ra'es
4emorra-(as
&ere.ra'es
#rom.o!'e.(#(s
&o'a1so &(r&$'a#or(o
D. I"#o+(&a&(o"es
E. Tra$ma#(smos &ra"ea"os
F. Neo1'as(as
G. Co"%$'s(o"es !e.r('es