Ren�D.

NavarroAlbi�aAbogadoManualdeDerechoCivilCursodeDerechoCivilIGeneralidadesyFu entesRelaci�nJur�dica(Sujetosdederechos) MaterialdeestudiodeusoexclusivoparalosalumnosdeDerechoCivilIyegresadosdelaFacultad deCienciasJur�dicasdelaUniversidaddeAtacamaCOIAP�2.005

Manual de Derecho Civil. Ren� D. Navarro Albi�a Para Marcia, Nicol�s y Renata PR�LOGO En la actual malla curricular de la Carrera de Derecho de la Facultad de Ciencias Jur�dicas de la Universidad de Atacama, aparece la asignatura de Derecho Civil, desde el primer a�o de estudios.

Sin entrar a cuestionar -por ahora-la pertinencia de dicha ubicaci�n, es menester indicar que la presente rama del Derecho tiene una importancia tal, dentro de los estudios de las ciencias jur�dicas, que hace imprescindible tomarse muy en serio la misma. Por lo pronto, el estudio del Derecho Civil es el estudio del Derecho Privado �general y

com�n� chileno, ello quiere significar de una manera muy sucinta que es supletorio en relaci�n a las dem�s disciplinas jur�dicas no s�lo de car�cter privat�stico. Enseguida, se ha dicho tambi�n (en t�rminos metaf�ricos) que el Derecho Civil es una torta de novios de cuatro pisos. El primer piso es Civil I. La base, el sustento de los dem�s.

Sin una base s�lida, se nos pueden m�s tarde �caer los novios de dulce� que est�n muy tranquilos y contentos en el �ltimo piso. Por otra parte, Derecho Civil es una de las tres asignaturas a controlar en el examen para obtener el grado de Licenciado en Ciencias Jur�dicas, el que (cumpliendo con los dem�s requisitos

que se�ala la Ley)1 es habilitante para obtener m�s tarde el t�tulo de abogado. Es adem�s, por todo lo dicho anteriormente, que se hace necesario contar con un texto de apoyo para el alumno de esta asignatura, que le facilite el tratamiento de ciertas materias del curso. Los textos b�sicos de consulta y los llamados manuales

jur�dicos, no se encuentran actualizados con la legislaci�n vigente, y tampoco cubren el programa en su integridad (o a veces lo exceden). El presente trabajo, quiere cumplir con esa ambiciosa meta, pero nada m�s. Con ello quiere decirse, que no reemplaza de manera alguna, el trabajo investigativo personal del alumno, las explicaciones del profesor, ni los contenidos que

ser�n tratados a lo largo del curso, ni la bibliograf�a que ser� pedida y controlada durante el mismo. Es s�lo eso: una gu�a introductoria para el ciclo de cursos de Derecho Civil; y, por qu� no, una ayuda actualizada para quienes preparan su licenciatura. 1 V�ase el art. 523 del C�digo Org�nico de Tribunales (C.O.T.)

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Manual de Derecho Civil. Ren� D. Navarro Albi�a CAP�TULO PRIMERO PARTE INTRODUCTORIA Y TEOR�A DE LA LEY I). GENERALIDADES 1). Derecho P�blico y Derecho Privado Sin entrar al debate te�rico sobre el particular, diremos que el Derecho Objetivo nacional, proped�uticamente2 se divide en dos grandes campos: El Derecho P�blico

y el Derecho Privado. Existen numerosas teor�as que explican (y tambi�n critican)esta distinci�n,3 dentro de �stas, destaca aquella que pone �nfasis en los sujetos que intervienen, sosteni�ndose as� que son de Derecho P�blico los conjuntos de normas en los cuales aparece primordialmente el Estado como poder p�blico,4 ubicando dentro de esta macro-rama del Derecho, las siguientes:

el Derecho Constitucional, el Derecho Administrativo, el Derecho Penal, el Derecho Procesal, el Derecho Tributario, etc. Se ha expresado tambi�n, que son normas de Derecho P�blico, aquellas que regulan la organizaci�n y actividad del Estado y sus �rganos como sujetos dotados de imperium, esto es, de poder p�blico, actuando los particulares en un plano de subordinaci�n respecto al

Estado y sus organismos, los cuales obran en nombre de la soberan�a nacional.5 Por su parte, son de Derecho Privado, los conjuntos de normas en los cuales se regulan primordialmente las relaciones de los particulares entre s� o las de �stos con el Estado, s�lo cuando este �ltimo act�a al margen de su imperium,6

esto es, como un simple particular. Dentro de esta macro-rama del Derecho se ubicar�an: El Derecho Civil, el Derecho Comercial, el Derecho Laboral, etc. Tambi�n se ha expresado,7 que son normas de Derecho Privado las que gobiernan las relaciones de los particulares entre s�, o las de �stos con el Estado o sus organismos cuando no act�a como

poder pol�tico o soberano, sino como un simple particular. 2 Damos esta afirmaci�n, atendido el hecho que la distinci�n Derecho Privado v/s Derecho P�blico, hoy en d�a se encuentra abandonada por la visi�n unitaria del Derecho, propuesta por el jurista vien�s Hans Kelsen (1.881-1.973).V�ase KELSEN, Hans �Teor�a General del Estado�, Editorial Labor, S.A., Barcelona, 1.934, pp. 105 y

ss. 3 V�ase por ejemplo DUCCI C., Carlos �Derecho Civil. Parte General�, Editorial Jur�dica de Chile, Santiago, 1.988,p. 03. 4 CIFUENTES, Santos �Elementos de Derecho Civil. Parte General�, Editorial Astrea, Buenos Aires, 1.999, p. 02. 5 ALESSANDRI, SOMARRIVA, VODANOVIC �Derecho Civil. Parte Preliminar y General�, Tomo I, Editorial Ediar-Conosur, Santiago, 1.990, p. 34. 6 CIFUENTES ob. cit. 7

ALESSANDRI, SOMARRIVA, VODANOVIC ob. cit. 3

Manual de Derecho Civil. Ren� D. Navarro Albi�a En relaci�n a este punto, existe un aforismo jur�dico cl�sico que reza: en Derecho Privado, puede hacerse todo aquello que no est� expresamente prohibido, en cambio, en Derecho P�blico s�lo puede hacerse, aquello que expresamente autorice la Ley. No debemos perder de vista aqu�, una

important�sima distinci�n de normas. Existen las llamadas normas de orden p�blico y las normas de orden privado. Tal distinci�n no tiene necesariamente que ver, con su ubicaci�n dentro de una rama espec�fica del Derecho Objetivo (Derecho P�blico o Privado), sino que tiene relaci�n, con el car�cter imperativo de las mismas y de

la posibilidad de renuncia a los derechos que contienen. De esta suerte, existen normas de orden p�blico que pertenecen al Derecho Privado, y normas de orden privado que pertenecen al Derecho P�blico. Son normas de orden p�blico, aquellas de car�cter imperativo y que adem�s consagran derechos irrenunciables para alg�n sujeto, esto es, no pueden dejar de

ser observadas, y los derechos que consagre no pueden ser renunciados. Estas normas, las establece el legislador, por considerarlas necesarias para el desenvolvimiento de la sociedad en su conjunto, y no s�lo son importantes para el(los) sujeto(s) a quien va dirigida, y generalmente se establecen a favor de la parte m�s d�bil de la relaci�n jur�dica. Tales normas

de orden p�blico, son impuestas por el Estado, sin permitir a los particulares prescindir de ellas o establecer reglas diferentes. Como ejemplos de normas de orden p�blico, podemos se�alar las normas sobre el estado civil, la capacidad de las personas (en el Derecho Civil), aquellas que consagran derechos para los trabajadores, en el C�digo del Trabajo (descanso, fuero

maternal y sindical, negociaci�n colectiva, etc.), las normas del Derecho de Familia en general (pensiones de alimentos, reconocimiento de un hijo, el matrimonio, etc.), las normas del nuevo Derecho de los Consumidores (Ley N� 19.496), etc. Son normas de orden privado, aquellas que pueden ser modificadas o alteradas por los particulares, e incluso si se establecen

derechos para �stos, pueden renunciarse. Si los particulares nada dicen, se aplican como subsidiarias de su voluntad.8 Estas normas, constituyen una conditio sine qua non en el Derecho Privado, puesto que en gran medida esta rama del Derecho se caracteriza por entregar primero, la regulaci�n de sus normas a 8 Volveremos sobre este punto, cuando tratemos

los elementos de los actos jur�dicos contenidos en el art. 1.444, particularmente respecto de los elementos de la naturaleza y los accidentales. 4

Manual de Derecho Civil. Ren� D. Navarro Albi�a los particulares (principio de la autonom�a de la voluntad), y si ellos nada disponen, el ordenamiento jur�dico viene en suplir su voluntad. El Derecho Privado, est� lleno de normas de orden privado, como ejemplo m�s patente se encuentra la posibilidad de las partes de alterar los efectos

normales de un contrato, agreg�ndoles cl�usulas accidentales que contengan modalidades como un plazo o una condici�n. Sin embargo, en el Derecho P�blico, aunque marginalmente, tambi�n encontramos normas de orden privado, como por ejemplo la posibilidad de la v�ctima de ciertos delitos (que afectaren bienes jur�dicos disponibles de car�cter patrimonial) de llegar a un acuerdo reparatorio con el imputado

(art. 241 y ss. del C�digo Procesal Penal). En relaci�n a lo tratado anteriormente, se encuentra el art�culo doce del C�digo Civil,9 el cual dispone: Art. 12: �Podr�n renunciarse los derechos conferidos por las leyes, con tal que s�lo miren al inter�s individual del renunciante, y que no est� prohibida su renuncia.�

2). El Derecho Civil Como premisa, debemos se�alar que el Derecho Civil es una rama del Derecho Privado. El profesor argentino don Santos Cifuentes,10 se�ala que el Derecho Civil atiende al hombre en s� mismo; sus relaciones familiares; sus vinculaciones civiles de car�cter gen�rico obligacional; sus relaciones con los objetos o cosas; la muerte

y sus efectos posteriores (sucesi�n), todas estas materias -agrega-son propias a todos los sujetos, independientemente de su profesi�n u oficio. Dicho en otras palabras, el Derecho Civil, es el Derecho del ciudadano com�n, no es el Derecho del comerciante (para eso tiene su C�digo de Comercio), tampoco es el Derecho del minero (para eso est� el C�digo de

Miner�a), es el Derecho que alguna vez, nos afectar� a todos. El Derecho Civil se ha definido tambi�n, como el conjunto de principios y preceptos jur�dicos sobre la personalidad y las relaciones patrimoniales y de familia.11 9 En adelante, cuando se cite un art�culo, y no se se�ale a qu� Ley o norma pertenece,

ha de entenderse que nos referimos al C�digo Civil. 10 CIFUENTES ob. cit., p. 04. 11 ALESSANDRI, SOMARRIVA, VODANOVIC ob. cit.,p. 73. 5

Manual de Derecho Civil. Ren� D. Navarro Albi�a Ahora bien, por razones hist�ricas,12 el Derecho Civil es tambi�n el Derecho Privado general y com�n. Es general, porque rige las relaciones jur�dicas ordinarias y m�s generales del ser humano en cuanto tal, con prescindencia de cualquiera otra circunstancia (nacionalidad, profesi�n); y es com�n, porque todas las

relaciones jur�dicas de car�cter privado, que no est�n disciplinadas en alguna rama especial del Derecho, son regidas por el Derecho Civil,13 y adem�s, porque sus principios y normas cumplen una funci�n supletoria dentro de nuestro ordenamiento jur�dico nacional, esto es, las disposiciones del Derecho Civil (principalmente las contenidas en nuestro C�digo Civil) suplen o colman las lagunas o

vac�os de las dem�s ramas del Derecho Privado, cuando ellas no tengan alguna disposici�n especial, e incluso suple en algunas materias de Derecho P�blico, como por ejemplo en el caso del Derecho Administrativo. Art. 4�: �Las disposiciones contenidas en los C�digos de Comercio, de Miner�a, del Ej�rcito y Armada, y dem�s especiales, se aplicar�n con preferencia

a las de este C�digo.� Art. 2� C�digo de Comercio: �En los casos que no est�n especialmente resueltos por este C�digo, se aplicar�n las disposiciones del C�digo Civil.� 3). El C�digo Civil 3.1). Breve historia de la codificaci�n civil chilena y el aporte de Andr�s Bello L�pez Nuestro tema aqu�,

es el C�digo Civil y su origen, pero en primer lugar es necesario saber -aunque sea someramente-de qu� estamos hablando. Para aproximarnos, diremos que un C�digo ante todo es una Ley. Veremos entonces, cu�les son los or�genes de dicha Ley. Para ello, tenemos que remontarnos a la �poca previa a la dictaci�n del C�digo Civil chileno,

vale decir, necesitamos acercarnos a la legislaci�n -o al sistema jur�dico-imperante en el Chile de mediados del siglo XIX. 12 Como lo veremos m�s adelante, el C�digo Civil, fue el primero que tuvo Chile como Naci�n independiente. 13 ALESSANDRI, SOMARRIVA, VODANOVIC ob. cit.,p. 75. 6

Manual de Derecho Civil. Ren� D. Navarro Albi�a En aquella �poca, si bien nos hab�amos independizado pol�ticamente, todav�a permanec�amos regulados en gran medida, por la legislaci�n de nuestros conquistadores, esto es, segu�a vigente en Chile la antigua legislaci�n espa�ola, ello, porque eran poqu�simas las Leyes patrias que se hab�an dictado en ese entonces, m�s a�n,

la mayor�a de �stas eran de car�cter m�s bien pol�tico y no de Derecho Com�n (Privado). Sin embargo, lo anterior no era la �nica dificultad; sino que adem�s, el sistema jur�dico de la �poca era difuso, confuso y anacr�nico. Hab�a tal cantidad de normas jur�dicas dispersas, que el sistema de fuentes estaba colapsando, valga decir, hab�a

un caos legislativo. El colapso del sistema de fuentes en nuestro pa�s, se manifestaba de la siguiente manera: el descubrir -de una manera clara y sistem�tica-las normas aplicables a un caso determinado, definitivamente era una tarea no exenta de complejidades. As� las cosas, por ejemplo, si un abogado de la �poca quer�a saber qu�

Ley o qu� normas deb�a interpretar y aplicar para resolver un caso concreto, ten�a que indagar en los siguientes grupos de normas: en primer lugar, deb�a averiguar si se hab�a dictado alguna Ley patria que fuera aplicable, y, como ya sabemos, �stas eran las menos; en segundo lugar, deb�a analizar si su caso lo resolv�an las Leyes espa�olas

dictadas para indias (entre �stas se encontraban las reales c�dulas dictadas con posterioridad a la recopilaci�n de Leyes de indias); en tercer lugar deb�a recurrirse a la Recopilaci�n de Leyes de Indias (conjunto de Leyes peninsulares dictadas para Am�rica); en cuarto lugar, se recurr�a a la legislaci�n espa�ola, dictada en Espa�a, para los espa�oles (Ordenanzas de Bilbao; la

Nov�sima Recopilaci�n); en quinto lugar, se acud�a al Fuero Juzgo; y a falta de regulaci�n se recurr�a en �ltimo lugar a Las siete partidas de don Alfonso X, El Sabio. Como podr� haberse apreciado con la lectura del p�rrafo anterior, no era exageraci�n esto del caos legislativo de la �poca. Ello tampoco era un

problema privativo de Chile y de los pa�ses latinoamericanos, tambi�n lo era en los pa�ses de la cultura jur�dica europeo-continental. Con todo este panorama, ya ven�a sonando en toda Europa la idea de la codificaci�n.14 Obra paradigm�tica, en relaci�n a la 14 Permanecieron al margen de esta tendencia, los pa�ses tributarios de la cultura jur�dica anglosajona,

quienes basan su sistema en el precedente (jurisprudencia) que van plasmando los jueces en sus fallos. Sistema del common law. 7

Manual de Derecho Civil. Ren� D. Navarro Albi�a codificaci�n civil, resulta ser el C�digo Civil franc�s del a�o 1.804, tambi�n llamado C�digo de Napole�n. �Qu� es, esto de la codificaci�n? La codificaci�n es una t�cnica legislativa -t�cnica de creaci�n de normas legales-tendiente a unificar y a sistematizar la mayor�a de la legislaci�n de

m�s importancia de un pa�s,15 en relaci�n a materias determinadas, as� por ejemplo, el Derecho Penal, tiene su C�digo Penal; el Derecho Procesal, tiene sus respectivos C�digos de Procedimiento (C�digo de Procedimiento Civil, C�digo Procesal Penal). As� las cosas, esta idea de la codificaci�n, peg� muy fuerte en el Chile de la �poca. Por

lo dem�s, la codificaci�n, fue �la� tendencia legislativa europeo-continental de aquel momento. Chile no quiso quedar atr�s, y a mediados de la primera mitad de la centuria decimon�nica, ya se o�a hablar que el camino que deb�amos seguir como naci�n independiente, no era otro que el de la codificaci�n de

las Leyes. Para hablar de la codificaci�n civil chilena, es inimaginable no referirnos al aporte de don Andr�s Bello. Andr�s de Jes�s Mar�a y Josef Bello L�pez, naci� en Venezuela el 29 � 30 de noviembre de 1.781, hijo de don Bartolom� Bello (abogado) y de do�a Ana L�pez. Falleci� en Santiago de Chile

en 1.865. Este personaje, constituye una de las piedras angulares de nuestra historia jur�dica y cultural. Ha sido inmortalizado por muchos autores, poetas, juristas, pintores y escultores, porque, como se ha repetido en innumerables ocasiones, su aporte es indiscutido. Fue adem�s profesor y maestro (en el Instituto Nacional, primero, y en la Universidad de Chile,16 despu�s) de much�simas

otras figuras hist�ricas de nuestro pa�s, entre otras, fue profesor de los insignes hermanos copiapinos: �los Matta�. Fue profesor, fil�logo, fil�sofo, ling�ista, pol�tico y jurista, entre muchas otras actividades culturales. No fue abogado, pero s�, jurisprudente.17 Su obra m�s valiosa, para nosotros, fue haber participado como protagonista principal en la redacci�n del C�digo Civil

chileno. 15 No toda la legislaci�n de un pa�s. 16 Instituci�n que tuvo como primer Rector al mismo Bello. 17 Jurisprudente, estudioso del Derecho, sabio del Derecho, del lat�n iurisprudentia (iuris= derecho; prudentia= sabidur�a). 8

Manual de Derecho Civil. Ren� D. Navarro Albi�a En 1.829 llega a Chile despu�s de haber estado largo tiempo en Inglaterra. Ya en 1.831 se hab�a puesto a trabajar en la redacci�n de uno de los libros del C�digo Civil, el de la sucesi�n por causa de muerte. Alrededor de la cuarta d�cada de mil

ochocientos, ya exist�a en Chile la voluntad pol�tica de trabajar en la codificaci�n civil para nuestro pa�s. Si bien es cierto, Bello no trabaj� solo en esta empresa; fue el miembro m�s activo de las comisiones de trabajo de los distintos proyectos de C�digo Civil. En dichas comisiones, participaron juristas, jueces y pol�ticos de la �poca,

entre muchos otros don Manuel Montt y don Gabriel Ocampo.18 El antecedente inmediato del C�digo que se convirti� en Ley en 1.855 y que entr� en vigencia en 1.857, es el trabajo realizado en los distintos proyectos de �ste. Dichos antecedentes tienen la importancia de ser la fuente de investigaci�n m�s pr�xima para establecer

la historia fidedigna del establecimiento de esta Ley. Dichos proyectos de C�digo, se conocen como: el proyecto de 1.841; el proyecto de 1.846-1.847; el proyecto de 1.853 (el m�s completo); el llamado proyecto in�dito (puesto que fue publicado y conocido reci�n en 1.890); el proyecto aprobado por el Congreso Nacional; y el proyecto corregido y mejorado que se

public� como Ley de la Rep�blica. Como puede verse, el trabajo se extiende desde 1.840 a 1.855, fecha en que se presenta al Congreso Nacional para su aprobaci�n como Ley de la Rep�blica de Chile. El 22 de noviembre de 1.855, ingresa a la oficina de partes del Congreso Nacional y el 14 de diciembre del

mismo a�o, ya estaba convertido en Ley. Llama la atenci�n la rapidez con la cual, el �rgano legislativo le dio la aprobaci�n a dicho proyecto de Ley, y ello se debe a que fue aprobado en globo o en conjunto, esto es, no se discuti� art�culo por art�culo, sino que fue aprobado en su

totalidad. El proyecto de Ley que conten�a el C�digo Civil, fue presentado al Congreso Nacional, por el Presidente de la Rep�blica don Manuel Montt, y va precedido del Mensaje Presidencial, el cual fue redactado por Bello. Dicho mensaje presidencial, constituye una lectura obligatoria para todo estudiante de Derecho, adem�s tambi�n es fuente directa para establecer la historia fidedigna

del establecimiento del mismo. 18 Don Gabriel Ocampo, de nacionalidad argentina, fue m�s tarde el principal redactor de nuestro C�digo de Comercio. 9

Manual de Derecho Civil. Ren� D. Navarro Albi�a Aqu�, s�lo extractaremos la siguiente cita del Mensaje, la cual sin duda constituye un cl�sico en nuestra cultura jur�dica nacional: �(...) Yo no presumo ofreceros bajo estos respectos una obra perfecta ninguna tal ha salido hasta ahora de las manos del hombre. Pero no temo

aventurar mi juicio anunciando que por la adopci�n del presente proyecto se desvanecer� mucha parte de las dificultades que ahora embarazan la administraci�n de justicia en materia civil; se cortar�n en su ra�z gran n�mero de pleitos, y se granjear� tanto mayor confianza y veneraci�n la judicatura, cuanto m�s patente se halle la conformidad de sus decisiones a

los preceptos legales. La pr�ctica descubrir� sin duda defectos en la ejecuci�n de tan ardua empresa; pero la legislatura podr� f�cilmente corregirlos con conocimiento de causa, como se ha hecho en otros pa�ses y en la misma Francia, a quien se debe el m�s c�lebre de los c�digos, y el que ha servido de modelo a tantos otros

(...)� El C�digo Civil, como se dijo, se convirti� en Ley el a�o 1.855. Sin embargo, gracias a una figura jur�dica llamada vacancia legal, comenz� a regir el primero de enero de 1.857. Ello lo estable el mismo C�digo en su art�culo final, y se hizo para dar tiempo, a los operadores jur�dicos -jueces, abogados, etc.-y

a todas las dem�s personas, para conocer y estudiar el mismo. Este art�culo final, tambi�n es interesante, porque contiene la llamada derogaci�n org�nica de la Ley, figura que ser� analizada m�s adelante: Art. Final inciso primero: �El presente C�digo comenzar� a regir desde el 1� de enero de 1857, y en esa fecha quedar�n derogadas, aun

en la parte que no fueren contrarias a �l, las Leyes preexistentes sobre todas las materias que en �l se tratan.� 10

Manual de Derecho Civil. Ren� D. Navarro Albi�a 3.2) Qu� es un C�digo Un C�digo es una ordenaci�n sistem�tica de preceptos y normas legales referentes a una misma materia jur�dica.19 La materia de que se hace cargo el C�digo Civil (C.C.) es el Derecho Civil, as�, podemos decir que el C�digo Civil es

el conjunto org�nico y sistem�tico de los preceptos y normas legales relativos a la persona, la familia, y el patrimonio. No quiere decirse con esto, que este cuerpo legal, contenga todas las Leyes referentes a materias civiles. Sino, que �ste contiene las principales instituciones de car�cter civil. Es m�s, por ser el primer c�digo dictado en

nuestro pa�s, se tuvo que hacer cargo -en el t�tulo preliminar-de materias no propiamente civiles, sino que de aplicaci�n general, puesto que entre los art�culos 1� al 54 se contiene la llamada teor�a de la Ley, aplicable a todo el ordenamiento, a falta de disposici�n especial. 3.3). El C�digo Civil y sus partes (estructura del C�digo)

Este cuerpo org�nico y sistem�tico sigue un orden. Comienza con un T�tulo preliminar, adem�s se divide en cuatro libros. Los libros se dividen en t�tulos, estos se subdividen en p�rrafos (�), los que a su vez contienen los art�culos que van del 1� al 2.524 y finaliza con un art�culo final. El T�tulo preliminar,

est� subdividido en seis p�rrafos (art�culos 1� a 54), los que se refieren a la Ley, su promulgaci�n, sus efectos, su interpretaci�n, su derogaci�n y adem�s contiene un glosario de definiciones legales. Esta parte del C�digo, no contiene necesariamente normas exclusivas del Derecho Civil, m�s bien son aplicables a todo el ordenamiento jur�dico. Su justificaci�n se encuentra, en

el hecho de ser el C�digo Civil, el primer C�digo de nuestra naci�n. El Libro Primero, trata de las personas, de las personas naturales y jur�dicas, de sus atributos, de su nacimiento y extinci�n, del matrimonio, de la filiaci�n, de la patria potestad, de las tutelas y curatelas, etc. Est� dividido en 33 t�tulos (art�culos 55

a 564). El Libro Segundo, est� dividido en 14 t�tulos (art�culos 565 a 950), trata De los bienes, y de su dominio, posesi�n, uso y goce. En ellos se contiene la 19 Para el diccionario de la Lengua de la Real Academia Espa�ola (R.A.E.), c�digo es un conjunto de normas legales sistem�ticas que regulan

unitariamente una materia determinada. 11

Manual de Derecho Civil. Ren� D. Navarro Albi�a clasificaci�n de los bienes, y en especial de las cosas corporales y los derechos reales, en especial el dominio o propiedad, los modos de adquirirlos y de poseerlos, su p�rdida, las limitaciones al dominio, c�mo recuperarlo y c�mo recuperar la posesi�n. El Libro Tercero, trata

de La Sucesi�n por causa de muerte, y de las donaciones entre vivos. Se divide en 13 t�tulos (art�culos 951 a 1436). �ste, trata del destino de los bienes (derechos) y deudas de una persona despu�s que �sta fallece, trata de la sucesi�n testada e intestada o abintestato, nos dice qui�nes son herederos, fija los �rdenes de la

sucesi�n, trata la partici�n de los bienes, etc., y trata adem�s el contrato de donaci�n. El �ltimo libro, el m�s extenso, es el Libro Cuarto. Est� dividido en 42 t�tulos (art�culos 1.437 a 2.524). Lleva por nombre De las obligaciones en general y de los contratos. En �ste, est�n contenidas las principales normas de car�cter patrimonial.

Parte clasificando las fuentes de las obligaciones, trata luego de los actos jur�dicos, clasifica las obligaciones, se encuentran tambi�n aqu� los modos de extinguirlas, c�mo probarlas, adem�s regula los reg�menes patrimoniales del matrimonio, luego trata los contratos en particular, compraventa, arrendamiento, mandato, sociedad, etc., contin�a con las otras fuentes de las obligaciones, esto es, con los cuasicontratos y

con los delitos y los cuasidelitos civiles, finalizando con la prescripci�n. La inspiraci�n que tuvo Bello para ordenar y sistematizar el C�digo Civil, fue el m�todo de exposici�n de las instituciones de Gayo (siglo II d.C.), que es el mismo de las institutas del Corpus Iuris Civiles, dictado bajo el imperio de Justiniano (533 d.C.). Este

m�todo consiste, en la presentaci�n del Derecho sobre la base de definiciones de conceptos y de particiones y divisiones de los mismos, que aparec�an ordenados a trav�s de diferentes categor�as, desde las m�s generales hasta las m�s especiales.20 Dicho orden s�lo dice relaci�n con la estructuraci�n externa del c�digo, pero no a las conexiones internas del mismo.

3.4). Fuentes del C�digo Civil Las fuentes del C�digo Civil, son aquellos antecedentes que sirvieron de base a sus creadores para la elaboraci�n del mismo.21 �stas, podemos clasificarlas de la siguiente manera: 20 GUZM�N B., Alejandro. Andr�s Bello. Codificador., Ediciones de la Universidad de Chile, Santiago, 1982. 21 Siguiendo la clasificaci�n general de

las fuentes del Derecho, podemos decir que constituyen fuentes materiales, mas no formales. 12

Manual de Derecho Civil. Ren� D. Navarro Albi�a La primera distinci�n dice relaci�n al lugar de d�nde se tomaron dichos antecedentes, as�, podemos clasificarlas en fuentes de Derecho Nacional (vigente hasta 1.855 en Chile) y fuentes de Derecho Extranjero o extra�o. Las fuentes de Derecho Nacional podemos subclasificarlas adem�s en fuentes de Derecho

Nacional propiamente tal (Leyes patrias), de Derecho Indiano (legislaci�n dictada en Espa�a para las am�ricas) y de Derecho Castellano (legislaci�n dictada en Espa�a para los espa�oles y que, como sabemos, ten�a vigencia en Chile), este Derecho Castellano se subdivid�a adem�s en propiamente tal (recopilaciones de Leyes) y de Derecho Romano, contenido en las Siete Partidas. En

segundo lugar, ambos tipos de fuentes -nacionales y extranjerasse clasifican tambi�n en Fuentes doctrinales y fuentes positivas. Las fuentes doctrinales son los textos de los autores de Derecho, juristas, grandes profesores de la �poca y cl�sicos tambi�n. Entre ellos destacan los tratadistas Roberto Jos� Pothier (1.699-1.772), Jos� Andr�s Rogron (1.7931.871), y Federico Carlos Von Savigny (1.779-1.861).

Las fuentes positivas son los c�digos, Leyes, etc., en otras palabras fuentes formales, entre �stas destacan el C�digo Civil franc�s de 1.804, el C�digo de la Luisiana de 1.825, el Proyecto de C�digo Civil espa�ol de don Florencio Garc�a Goyena de 1.852 (que no lleg� a convertirse en Ley). Dichos antecedentes o fuentes, tambi�n

constituyen valiosa herramienta para establecer la historia fidedigna del establecimiento del C�digo 22 Civil. 3.5). Principios orientadores del C�digo Civil En este p�rrafo, trataremos de hacer una apretada s�ntesis de los principios que est�n contenidos en el C�digo Civil chileno.23 Para ello, nuevamente tenemos que remontarnos a la �poca de

creaci�n del mismo. 22 Tema que ser� analizado, cuando tratemos la Interpretaci�n de la Ley. 23 Lo anterior no est� exento de complejidades de todo orden, que superan con creces el presente trabajo: por lo pronto, no son los mismos principios aqu�llos del C�digo Civil promulgado en 1.855, a los del C�digo con las actuales modificaciones

que producto de la dictaci�n y posterior entrada en vigencia de la Ley de filiaci�n (N� 19.585 de 1.998); por otra parte, nuestro C�digo -por mucho que tenga una estructura basada en los principios inspiradores del siglo antepasado-no deja de pertenecer al ordenamiento jur�dico chileno, sujeto a la orientaci�n superior contenida en nuestra Carta Fundamental, sobre todo a

partir de las reformas introducidas a �sta en 1.989, y en especial en lo relativo al art�culo 5� inciso 2�, y al art�culo 19 N� 24 de la Constituci�n Pol�tica de la Rep�blica; adem�s, no todos los libros del C�digo Civil han sufrido cambios en su estructura y en sus principios informadores, en efecto, algunos se mantienen, otros

sufren alteraciones, y otros reci�n ven la luz, como el principio del inter�s fundamental o superior del ni�o; por �ltimo, dado que el presente trabajo est� dirigido especialmente a alumnos de primer a�o, no es exagerado decir que un correcto an�lisis 13

Manual de Derecho Civil. Ren� D. Navarro Albi�a Toda la estructura teleol�gica del C�digo, se funda en la concepci�n decimon�nica del modelo de sociedad de hombres libres e iguales en el orden civil, sometidos sin embargo a la Ley. El profesor Lira,24 en su obra conmemoratoria de los 100 a�os del C�digo Civil

chileno, nos se�ala que los principios que informaron la obra codificadora fueron: la omnipotencia de la Ley; la igualdad de todas las personas ante la Ley; la constituci�n cristiana de la familia y su protecci�n; el respeto y la ayuda a la propiedad individual, y la libertad de contratar como norma de creaci�n jur�dica obligatoria. Otros autores, como

el profesor Ducci25, agregan la buena fe, la prohibici�n del enriquecimiento sin causa y la responsabilidad.26 i) La omnipotencia de la Ley. Este principio se manifiesta, al establecerse en nuestro C�digo la supremac�a de la Ley en relaci�n a las dem�s fuentes del Derecho. En efecto, casi todo el t�tulo preliminar se encarga de ello. Todos

los operadores jur�dicos, y las dem�s fuentes, giran en torno a la autoridad de la Ley. La costumbre es Derecho, s�lo cuando la Ley se remite a ella (art. 2�); las sentencia judiciales s�lo obligan a las partes en conflicto (no crean precedente jur�dico generalmente obligatorio, art. 3�); el juez aplica la Ley; la misma Ley es la

que da las pautas, arts. 19 al 24, de su interpretaci�n, no rige en nuestro ordenamiento jur�dico el sistema libre de interpretaci�n, sino que la interpretaci�n judicial de la Ley, est� sujeta a regulaci�n. ii) Igualdad ante la Ley. No se debe llegar a confusiones en este punto. El C�digo originario no est� informado por el

principio de igualdad que aparece hoy consagrado en el art�culo 19 N� 2� de la Constituci�n Pol�tica de la Rep�blica. En efecto, el principio de igualdad para el C�digo de Bello, tiene que ver con el de igualdad jur�dica o de igualdad legal, ello como tributario de las concepciones que inspiraron el ideario revolucionario franc�s de 1.789, o

sea, es la igualdad que consigui� la burgues�a de aquellos a�os.27 Por mucho tiempo, se elogiaron las virtudes del art�culo 55 del C�digo Civil. Sin de los principios jur�dicos en esta materia, corresponde a cursos de especializaci�n o a los �ltimos a�os de los estudios de Derecho, ello, dado que es menester tener una visi�n m�s

amplia del fen�meno jur�dico nacional. Finalmente, estos principios, se han visto modificados por la entrada en vigencia de la Nueva Ley de Matrimonio Civil de 2.004. 24 LIRA U., Pedro. El C�digo Civil chileno y su �poca. Ed. Jdca. de Chile, Stgo. 1.956. 25 DUCCI C., Carlos. ob. cit. 26 Los dem�s principios no tratados, ser�n analizados en

el curso del ciclo de Derecho Civil. 27 CALSAMIGLIA, Albert. Sobre el principio de igualdad. Universidad de Barcelona, s/f. 14

Manual de Derecho Civil. Ren� D. Navarro Albi�a embargo, ello no quedaba tan claro con la discriminaci�n arbitraria que la propia Ley establec�a en relaci�n a los hijos.28 Lo anterior queda hoy proscrito. En la actualidad, no se reconocen diferencias entre los hijos en cuanto a la adquisici�n y goce de sus derechos (tanto sucesorios,

como de alimentos). Todos hoy, en tanto hijos, son iguales en la Ley, y ante la Ley; ya sean �stos de filiaci�n matrimonial o no matrimonial. iii) Matrimonio monog�mico, cristiano, e indisoluble como base de la familia. Protecci�n legal a la familia leg�tima. El C�digo originario, entreg� la regulaci�n del matrimonio al Derecho Can�nico. Con la

dictaci�n de la Ley de Matrimonio Civil en 1.884, se seculariz� el matrimonio, pero no perdi� su car�cter indisoluble. El matrimonio, en el C�digo de 1.855, era la �nica fuente de filiaci�n leg�tima. Podemos, a partir del a�o 1.884, distinguir dos etapas respecto de la regulaci�n del matrimonio: En la primera etapa (1.884 a

2.004), el legislador estaba notoria y dram�ticamente influenciado por las concepciones religiosas de la Iglesia Cat�lica en cuanto a la indisolubilidad del v�nculo matrimonial,29 es por ello que no regul� en forma expl�cita el llamado divorcio vincular. Esta situaci�n hizo que Chile, fuera el �nico pa�s occidental que no ten�a una legislaci�n adecuada sobre la materia, en efecto,

en la Ley de Matrimonio Civil de 1.884, se contemplaban como causales de terminaci�n del matrimonio: -La muerte de uno de los c�nyuges; -La muerte presunta de alguno de los c�nyuges; -La sentencia de nulidad. 28 El C�digo Civil de 1.855 distingu�a dos tipos de hijos, los leg�timos (cuya filiaci�n ten�a como �nica fuente

el matrimonio de los padres) y los ileg�timos. Estos �ltimos se divid�an en naturales (los reconocidos por alguno de los padres o por ambos, pero �stos �ltimos no contra�an v�nculo matrimonial) y simplemente ileg�timos (los no reconocidos). Dentro de estos �ltimos exist�an los hijos de da�ado ayuntamiento, que eran los sacr�legos (los hijos de cura o monja), los

incestuosos (los nacidos de relaciones entre ascendientes y descendientes o entre hermanos) y los adulterinos. Lo anterior, no era una mera clasificaci�n de suyo peyorativa, sino que adem�s s�lo los hijos leg�timos ten�an la plenitud de sus derechos sucesorios, los naturales los ten�an seriamente disminuidos, y los ileg�timos definitivamente no los ten�an; m�s a�n, la sucesi�n de un

difunto depend�a de si era leg�timo o natural, puesto que dependiendo de ello los �rdenes de sucesi�n (o llamados a sucederle) eran distintos. La discriminaci�n tambi�n se manifestaba en materia de alimentos, etc. 29 Si bien hoy en d�a se contempla en nuestra legislaci�n el divorcio vincular, la influencia de la Iglesia Cat�lica en nuestros legisladores todav�a est�

presente, sobretodo si consideramos que una de las fuentes tenidas a la vista en la redacci�n de la nueva Ley es justamente el C�digo de Derecho Can�nico. 15

Manual de Derecho Civil. Ren� D. Navarro Albi�a El legislador del siglo antepasado, regulaba un tipo de divorcio, pero que no era un divorcio vincular, sino que era asimilable a lo que hoy d�a la nueva Ley denomina separaci�n. El divorcio en la antigua Ley no disolv�a el v�nculo en el matrimonio, y se divid�a

en dos tipos: a). Divorcio temporal, el cual s�lo autorizaba la separaci�n de cuerpos por un lapso determinado; y b). Divorcio perpetuo, que insistimos-no disolv�a el v�nculo matrimonial, y que como �nica consecuencia jur�dica relevante, era producir la terminaci�n del r�gimen de bienes en el patrimonio (sociedad conyugal, participaci�n en los gananciales), mas no poner fin al

matrimonio. Como ya lo hemos se�alado,30 la antigua Ley no regulaba en forma clara y honesta el divorcio vincular, ello es as� porque exist�a un subterfugio o resquicio legal por el cual, a trav�s de la utilizaci�n de testigos falsos, se consegu�a la declaraci�n de nulidad argumentando la incompetencia del oficial del Registro Civil que celebr�

el matrimonio. La segunda gran etapa, parte con la entrada en vigencia de la nueva Ley de Matrimonio Civil, Ley N� 19.947 (18 de Noviembre de 2004, en adelante), la cual contempla como causales de t�rmino del matrimonio las siguientes (art. 24 de la L.M.C.): 1.� Muerte de uno de los c�nyuges; 2.� Muerte

presunta de alguno de los c�nyuges, cumplidos los plazos que establece el art�culo 25 de la L.M.C.; 3.� Por sentencia firme de nulidad; y 4.� Por sentencia firme de divorcio. Esta nueva Ley de Matrimonio Civil, establece como principios: la protecci�n del c�nyuge m�s d�bil y el inter�s superior de los hijos. Regula el matrimonio religioso

(el cual debe inscribirse dentro de 8 d�as en el Registro Civil, para que tenga existencia y reconocimiento legal), crea la figura de la compensaci�n econ�mica (destinada al c�nyuge que se dedic� al cuidado de la casa y los hijos, y por ello no desarroll� una actividad lucrativa), y establece tambi�n el mecanismo de la mediaci�n, como m�todo

alternativo de soluci�n de los conflictos matrimoniales. 30 NAVARRO A., Ren� �La Nulidad del matrimonio en la Nueva Ley de Matrimonio Civil�, Ponencia dictada en el Seminario sobre actualizaci�n en Derecho Civil, de fecha 01 de Octubre de 2.004, Comit� de Extensi�n C.A.A. Carrera de Derecho, Universidad de Atacama, Copiap�, 2.004. 16

Manual de Derecho Civil. Ren� D. Navarro Albi�a El divorcio hoy en d�a, s� es un divorcio vincular. iv) El derecho de propiedad. Propiamente hablando, la piedra angular de nuestro C�digo, es el respeto a la propiedad privada individual. El libro II gira en torno a esta idea, y su m�xima expresi�n es

el art�culo 582: El dominio (que se llama tambi�n propiedad) es el derecho real en una cosa corporal, para gozar y disponer de ella arbitrariamente; no siendo contra Ley o contra derecho ajeno (inc. 1�). Fue el C�digo el que aboli� los mayorazgos de la antigua legislaci�n espa�ola. Fomenta en su articulado la individualizaci�n de las mismas (art.

1.317) y que no se estanquen en una sola familia. Fomenta la libre circulaci�n de los bienes. Adem�s, protege con mayores garant�as la propiedad de los inmuebles. v) La libertad de contratar. La otra verdadera base del C�digo Civil, tan s�lida como el derecho de propiedad mismo, es la autonom�a de la voluntad, que vertida en

el �mbito contractual, se convierte en el principio de la libertad contractual. Manifestaciones concretas de este principio, se encuentran en los art�culos 1.545 (todo contrato legalmente celebrado es una Ley para los contratantes, y no puede ser invalidado, sino por su consentimiento mutuo o por causas legales) y 1.560 (conocida claramente la intensi�n de los contratantes debe estarse

a ella m�s que a lo literal de las palabras). Los l�mites a dicha autonom�a, vienen dados por: la Ley, el orden p�blico, la moral y las buenas costumbres. 3.6). Principales Leyes complementarias al C�digo Civil (referencia) El C�digo Civil, no es la �nica Ley que en nuestro ordenamiento jur�dico se refiere a materias

civiles, s�lo a modo de referencia enunciaremos a continuaci�n las principales Leyes y reglamentos de car�cter civil que complementan nuestro objeto de estudio, las cuales en su mayor�a se encuentran en el ap�ndice de las ediciones oficiales del mismo C�digo: � Ley sobre el Efecto retroactivo de las Leyes; � Ley de Matrimonio Civil N� 19.947

del a�o 2.004; � Ley sobre cambio de nombres y apellidos N� 17.344; � Ley de Adopci�n N� 19.620; 17

Manual de Derecho Civil. Ren� D. Navarro Albi�a � Reglamento sobre concesi�n de personalidad jur�dica de 1.979; � Reglamento del Registro Conservatorio de Bienes Ra�ces; � Ley de arriendo bienes ra�ces urbanos N� 18.101; � D.L. N� 993 sobre Arriendo de predios r�sticos; � Ley sobre operaciones de cr�dito de dinero N� 18.010. II). FUENTES

DEL DERECHO CIVIL31 (TEOR�A DE LA LEY)32 1). CLASIFICACIONES Las fuentes del Derecho Civil, se clasifican en fuentes formales y materiales.33 Son fuentes formales, las reconocidas por el ordenamiento jur�dico nacional, y que por lo mismo son vinculantes, esto es, obligan. Como se�ala Agust�n Squella N., se entiende por fuentes formales los

distintos procedimientos de creaci�n de normas jur�dicas, as� como los modos de exteriorizaci�n de �stas y los continentes normativos donde es posible hallarlas, tras los cuales procedimientos es posible identificar un �rgano, una autoridad, una fuerza social o sujetos de derecho que se encuentran calificados para producir normas jur�dicas por el mismo ordenamiento jur�dico al que pasan a

incorporarse las nuevas normas por ellos creados.34 Las fuentes materiales, son aquellos antecedentes cient�ficos, tecnol�gicos, hist�ricos, sociales, culturales, y/o pol�ticos que movieron al legislador a crear (modificar o extinguir) una fuente formal: la Ley. A su vez, las fuentes formales, se subclasifican en fuentes formales propiamente tales, y fuentes formales de hecho o indirectas.

2). FUENTES FORMALES PROPIAMENTE TALES Son fuentes formales propiamente tales, las siguientes: -La Constituci�n Pol�tica de la Rep�blica; 31 Se ha preferido en esta parte, utilizar el ep�grafe �Fuentes del Derecho Civil�, en la mayor�a de los textos se encontrar� esta materia bajo el r�tulo de �Teor�a de la Ley�,

se prefiere la primera expresi�n, puesto que en esta parte del trabajo no s�lo se hablar� de la Ley, sino que tambi�n (aunque en menor profundidad) de las dem�s fuentes de nuestro ordenamiento jur�dico. 32 Se discute actualmente, la pertinencia de tratar estos temas en la c�tedra de Derecho Civil, puesto que aqu� se tratan materias generales, propias

de Introducci�n al Derecho y del Derecho Constitucional. S�lo por atavismo, seguiremos el esquema cl�sico del programa de estudios. 33 El estudio pormenorizado de las Fuentes del Derecho, corresponde a la c�tedra de Introducci�n al Derecho. 34 SQUELLA N., Agust�n �Introducci�n al Derecho�, Editorial Jur�dica de Chile, Santiago, 2.000, pp. 215 y 216. 18

Manual de Derecho Civil. Ren� D. Navarro Albi�a -La legislaci�n (la Ley, y las dem�s normas con rango y jerarqu�a de Ley); -La costumbre; -Los tratados internacionales; -Los principios generales del Derecho; -Los Reglamentos; y -Los actos jur�dicos. A). LA CONSTITUCI�N POL�TICA DE LA REP�BLICA En un ordenamiento jur�dico

nacional, la norma m�s relevante, y la que a su vez es el fundamento de validez de todas las dem�s normas es la Constituci�n (C.P.R.). Ella es conocida como la Ley Fundamental o C�digo Pol�tico, y es la base del sistema jur�dico de un Estado. Es por esta raz�n, y por aplicaci�n del principio de supremac�a constitucional, que

todas las dem�s normas, y todos los operadores jur�dicos, deben someterse a la Constituci�n. Como se�ala el profesor de Derecho Pol�tico don Gonzalo Serey Torres,35 la Constituci�n formalmente es la Ley fundamental del ordenamiento jur�dico, y la Constituci�n materialmente es un conjunto de principios y valores que cree una sociedad en un momento dado, donde el

texto propiamente tal no es sino la Ley fundamental del ordenamiento pol�tico. Existe un sinn�mero de normas del constituyente, que son de diaria aplicaci�n para el Derecho Civil. S�lo a modo de referencia, citaremos las siguientes: Art�culos 1�, 5�, 10, 11, 12, 19 n�meros 1�, 2�, 4�, 5�, 15, 21, 23, 24, 25, 26, entre otros.

El estudio en particular de las mismas, corresponde al Derecho Constitucional. B). LA LEY a). Generalidades y concepto La Ley es una fuente formal del Derecho, escrita (en oposici�n a la costumbre), y para los efectos del presente trabajo, comprenderemos dentro de ella todas aquellas normas jur�dicas que tienen rango y jerarqu�a

de Ley, aunque t�cnicamente no lo sean. Es por lo anterior, que ubicaremos como Leyes, a las Leyes ordinarias o simples, a las Leyes de 35 SEREY T., Gonzalo �Separatas de Derecho Constitucional�, Universidad de Atacama, s/e. 19

Manual de Derecho Civil. Ren� D. Navarro Albi�a qu�rum calificado (L.Q.C.), las Leyes org�nicas constitucionales (L.O.C.),36 a los decretos con fuerza de Ley (D.F.L.),37 y a los decretos Leyes (D.L.).38 Se ha dicho que la caracter�stica principal de esta fuente formal es, la de ser general y abstracta. General, porque sus destinatarios son

siempre grupos o categor�as de sujetos o hechos que �stos realicen, no segmentos particularizados.39 Abstracta, porque no regula �casos�, sino que supuestos hipot�ticos, que luego tendr�n una aplicaci�n particular al momento en que el juez en su sentencia la aplique a un caso concreto, en donde intervengan personas de carne y hueso. El fil�sofo Santo Tom�s

de Aquino, define a la Ley como una ordenaci�n de la raz�n, dirigida al bien com�n, dada y promulgada por quien tiene a su cargo el cuidado de la comunidad. Marcel Planiol, civilista franc�s, define a la Ley como una regla social obligatoria, establecida con car�cter permanente por la autoridad. El C�digo Civil chileno,40

en su art�culo 1� define expresamente Ley: Art. 1�: �La Ley es una declaraci�n de la voluntad soberana que, manifestada en la forma prescrita por la Constituci�n, manda, proh�be o permite.� Como se�ala el profesor Carlos Ducci C.,41 esta definici�n ha sido criticada en cuanto a su forma y en cuanto a su fondo.

En cuanto a la forma, porque su redacci�n no ser�a la adecuada, ya que dar�a a entender que manda, proh�be o permite s�lo porque fue manifestada en la forma prescrita por la Constituci�n, y no porque sea el fruto de la voluntad soberana. En cuanto al fondo, se le critica, porque no se�ala las caracter�sticas espec�ficas de la

Ley (general y abstracta), y en especial, a que s�lo alude a una validez formal, mas no sujeta a principios superiores. 36 Ley en t�rminos formales, es aquella norma jur�dica creada por el �rgano, en las materias de su competencia y a trav�s del procedimiento se�alado en la Constituci�n Pol�tica de la Rep�blica. El �rgano, es

el Poder Legislativo, compuesto en Chile por el Presidente de la Rep�blica y ambas c�maras del Congreso Nacional (Senado y C�mara de Diputados). Las materias de Ley, se encuentran se�aladas en el art�culo 60 de la C.P.R. El procedimiento, es el de formaci�n de la Ley, tambi�n regulado en la Carta Fundamental. Adem�s, debemos tener presente que, s�lo

en cuanto al qu�rum de aprobaci�n de las mismas, y a ciertas materias a que se refieren, se distingue entre leyes simples, leyes de qu�rum calificado y leyes org�nicas constitucionales, mas la distinci�n no se refiere a una seudo jerarquizaci�n de las mismas; todas tienen jerarqu�a de Ley, y todas se sujetan a la norma superior a ellas,

cual es la Constituci�n. 37 Los decretos con fuerza de Ley (D.F.L.), son normas con jerarqu�a de Ley, expresamente reguladas en la Constituci�n Pol�tica de la Rep�blica (art. 61), dictadas por el Presidente de la Rep�blica, s�lo respecto de ciertas materias de dominio legal, y en virtud de una Ley delegatoria emanada del Poder Legislativo. Los D.F.L. son

constitucionales, a diferencia de lo que ocurre con los D.L. 38 Los decretos leyes (D.L.) son normas de jerarqu�a legal, dictadas por gobiernos de facto, al margen de la Constituci�n, y de la juridicidad de un Estado Democr�tico de Derecho. Siguen vigentes en Chile, s�lo porque el Poder Legislativo no los ha derogado, y por una raz�n pr�ctica,

cual es no quedarnos sin regulaci�n. No pueden ser contrarios a la Constituci�n, y en todo lo que fueren contrarios a ella, se entienden t�citamente derogados. 39 No obstante, a la luz del N� 5 del art�culo 60 de la C.P.R. esta caracter�stica te�rica no se cumplir�a (Ley que concede la nacionalidad por gracia). 40 No todos los

C�digos que sirvieron de base para elaborar el C�digo Civil chileno, definieron expresamente Ley. 41 DUCCI ob. cit., p. 35. 20

Manual de Derecho Civil. Ren� D. Navarro Albi�a Podemos agregar como cr�tica, que no era necesaria una definici�n de Ley en un C�digo Civil, puesto que ser�a un concepto que excede el objeto de estudio del Derecho Civil propiamente tal. Sin embargo, esta definici�n (aunque sea criticada) es importante para la c�tedra por

las siguientes razones: 1.� Es una definici�n legal. Atendido lo dispuesto en el art�culo 20;42 2.� Entrega los requisitos externos (declaraci�n de voluntad soberana; manifestaci�n de ella en la forma prescrita por la Constituci�n) e internos (manda, proh�be o permite) de la Ley;43 y 3.� Ofrece una clasificaci�n de las leyes (prohibitivas, imperativas y permisivas).

b). An�lisis del concepto de Ley del C�digo Civil Del concepto que nos entrega el art�culo primero, se�alaremos lo siguiente: Art. 1�: �La Ley es una declaraci�n de la voluntad soberana que, manifestada en la forma prescrita por la Constituci�n, manda, proh�be o permite.� En primer lugar, es una de las

m�ltiples declaraciones, no es la �nica, m�xime atendido el hecho que el ejercicio de cualquier potestad p�blica, principalmente las normativas, constituyen ejercicio de una declaraci�n de voluntad soberana. En segundo lugar, es una declaraci�n de voluntad, vale decir, es una voluntad exteriorizada, y expresada, y lo hace en forma escrita, diferenciando a esta fuente de la

costumbre, la que no se escritura (Derecho legislado, en oposici�n al Derecho consuetudinario). En tercer lugar, no se trata de cualquier voluntad, sino que de la voluntad soberana. El inciso primero del art�culo 5� de la Constituci�n, se�ala que la soberan�a reside esencialmente en la Naci�n. Agrega que, su ejercicio se realiza por el pueblo a

trav�s del plebiscito y de elecciones peri�dicas y, 42 Las palabras de la ley se entender�n en su sentido natural y obvio, seg�n el uso general de las mismas palabras; pero cuando el legislador las haya definido expresamente para ciertas materias, se les dar� en �stas su significado legal. 43 ALESSANDRI, SOMARRIVA, VODANOVIC ob. cit. p.

105. 21

Manual de Derecho Civil. Ren� D. Navarro Albi�a tambi�n, por las autoridades que esta Constituci�n establece (en este caso, la manifestaci�n de voluntad soberana la ejerce el legislador). Finaliza expresando que, ning�n sector del pueblo ni individuo alguno puede atribuirse su ejercicio. El inciso segundo, nos expresa que el ejercicio de esta soberan�a reconoce como

limitaci�n el respeto a los derechos esenciales que emanan de la naturaleza humana. Es deber de los �rganos del Estado respetar y promover tales derechos, garantizados por esta Constituci�n, as� como por los tratados internacionales ratificados por Chile y que se encuentren vigentes. En cuarto lugar, esta manifestaci�n de voluntad, ha de ser dada en la

forma prescrita por la Constituci�n, esto es, siguiendo el proceso de formaci�n de las leyes, respet�ndose los procedimientos, iniciativa (art. 62 C.P.R.), materias, qu�rums (quora) de aprobaci�n44 y dem�s requisitos que establezca el constituyente.45 Finalmente, a la luz, de su �ltima frase, manda, proh�be o permite, nos entrega la primera clasificaci�n de ley, tem�tica que se

analiza en el pr�ximo ac�pite. c). Clasificaci�n de las Leyes i). Leyes Prohibitivas, Imperativas y permisivas46 De acuerdo a lo expresado, el art�culo primero del C�digo Civil entrega la clasificaci�n de las leyes en prohibitivas, imperativas y permisivas. -Leyes prohibitivas: son aquellas que imponen al sujeto obligado a observarla, una

abstenci�n (un no hacer). La conducta prohibida no puede realizarse bajo ning�n respecto, ni cabe tampoco cumpliendo ning�n requisito. Las leyes prohibitivas resguardan intereses superiores, de orden p�blico, es por ello que el art�culo 10 se�ala: 44 Respecto a esta materia, el art�culo 63 de la C.P.R. se�ala: �Art. 63: Las normas legales que interpreten preceptos

constitucionales necesitar�n, para su aprobaci�n, modificaci�n o derogaci�n, de las tres quintas partes (3/5) de los diputados y senadores en ejercicio (inc. 1�). Las normas legales a las cuales la Constituci�n confiere el car�cter de ley org�nica constitucional requerir�n, para su aprobaci�n, modificaci�n o derogaci�n, de las cuatro s�ptimas partes (4/7) de

los diputados y senadores en ejercicio (inc. 2�). Las normas legales de qu�rum calificado se establecer�n, modificar�n o derogar�n por la mayor�a absoluta de los diputados y senadores en ejercicio (inc. 3�). Las dem�s normas legales requerir�n la mayor�a de los miembros presentes de cada C�mara, o las mayor�as que sean aplicables conforme a

los art�culos 65 y siguientes (inc. final).� 45 Esta materia, es propia del curso de Derecho Constitucional. 46 Esta clasificaci�n cobrar� inter�s, cuando en el Cap�tulo III (Actos Jur�dicos) analicemos el objeto il�cito, particularmente en relaci�n a la Tesis Velasco (arts. 1.464-1.810). 22

Manual de Derecho Civil. Ren� D. Navarro Albi�a Art. 10: �Los actos que proh�be la ley son nulos y de ning�n valor; salvo en cuanto designe expresamente otro efecto que el de nulidad para el caso de contravenci�n.� As� las cosas, la sanci�n a la inobservancia de estas leyes, ser� por regla general

la nulidad absoluta,47 por raz�n de la ilicitud del objeto o causa del respectivo acto jur�dico. Como ejemplos de leyes prohibitivas, podemos se�alar los art�culos 1.796 y 1.809 inciso final: Art. 1.796: �Es nulo el contrato de compraventa entre c�nyuges no separados judicialmente, y entre el padre o madre y el hijo sujeto a patria potestad.�

48 Art. 1.809 inc. final: �No podr� dejarse el precio al arbitrio de uno de los contratantes.� -Leyes imperativas: son aquellas, en virtud de las cuales los sujetos obligados a cumplirlas, han de realizar ciertas conductas (cumplir ciertos requisitos) como condici�n de validez o eficacia del acto que realizan. Respecto de la

sanci�n por la inobservancia de estas leyes, diremos que �stas no tienen una sanci�n gen�rica determinada, y habr� que establecer, caso a caso, la sanci�n por incumplimiento de los requisitos impuestos por la Ley. La presente clasificaci�n quedar� m�s clara, cuando en el cap�tulo de los actos jur�dicos, tratemos el tema de las formalidades (sustanciales o

solemnidades, habilitantes, por v�a de prueba, por v�a de publicidad, convencionales). Como ejemplo de norma imperativa, se encuentra el art�culo 1.902: Art. 1.902: �La cesi�n no produce efecto contra el deudor ni contra terceros, mientras no ha sido notificada por el cesionario al deudor o aceptada por �ste.� 47 La inexistencia, la

nulidad absoluta y relativa (rescisi�n), la inoponibilidad y las dem�s sanciones civiles ser�n estudiadas en el Cap�tulo III de este curso. 48 Art�culo sustituido por la Nueva Ley de Matrimonio Civil N� 19.947 de fecha 17 de mayo de 2.004. 23

Manual de Derecho Civil. Ren� D. Navarro Albi�a -Leyes permisivas: como su nombre lo indica, son aquellas que autorizan o conceden la realizaci�n de una conducta (hacer), o su abstenci�n (no hacer), dependiendo de la voluntad de los sujetos a las que est�n dirigidas. Las normas de orden privado, son ejemplos de ellas.

Por lo mismo, el Derecho Civil (y el Derecho Privado en general), est�n llenos de normas permisivas (puede hacerse todo aquello que la Ley expresamente no ha prohibido). Un claro ejemplo, lo constituye la posibilidad de las partes de agregar cl�usulas especiales49 a los actos y contratos (elementos accidentales del art�culo 1.444). Constituye un ejemplo de

norma permisiva, la primera parte del inciso primero, del art�culo 1.809: Art. 1.809 inc. 1�: �Podr� asimismo dejarse el precio al arbitrio de un tercero (...).� Ahora bien, no se piense que estas normas carecen de sanci�n o que no son obligatorias. S� tienen obligatoriedad y sanci�n, y estar� dirigida a aquel que impidiera

al destinatario de la ley o norma permisiva hacer o no hacer, lo que en virtud de la Ley pod�a. ii). Otras clasificaciones Se conocen tambi�n otras clasificaciones de Ley: leyes propiamente tales e interpretativas;50 en cuanto a las materias y al qu�rum (quora) de aprobaci�n se clasifican en: leyes simples, org�nicas constitucionales, de

qu�rum calificado, e interpretativas de la Constituci�n; en cuanto a su duraci�n: leyes permanentes, leyes temporales, etc. C). LA COSTUMBRE JUR�DICA a). Concepto La costumbre jur�dica, es aquella fuente formal del Derecho, consistente en la repetici�n constante y uniforme de un determinado 49 Cl�usulas especiales, que contengan modalidades: plazo, condici�n

o modo, los cuales son elementos sustituibles por las partes, m�s a�n son enteramente prescindibles. Lo mismo ocurrir� con los elementos de la naturaleza de los actos: la Ley supone (presume) que las partes los adoptan, a menos que declaren voluntad expresa en contrario, pudiendo siempre hacer esto �ltimo. Estas nociones, quedar�n reforzadas, cuando estudiemos los elementos de

los actos y contratos (art. 1.444). 50 �stas, ser�n analizadas cuando estudiemos la interpretaci�n aut�ntica de la Ley. 24

Manual de Derecho Civil. Ren� D. Navarro Albi�a comportamiento colectivo, al que se une la convicci�n que se trata de un comportamiento jur�dicamente obligatorio. En otras palabras, constituye costumbre la repetici�n de conductas realizadas por la generalidad de los miembros del grupo social, de manera constante y uniforme, con la convicci�n de cumplir

un imperativo jur�dico. Se ha dicho tambi�n, que es aquel uso implantado en una colectividad y considerado por �sta como jur�dicamente obligatorio. La costumbre jur�dica, recibe tambi�n el nombre de Derecho Consuetudinario o no escrito, en oposici�n a la Ley, que constituye un Derecho legislado y por lo mismo, escrito.51 El origen de la costumbre jur�dica,

necesariamente recae en un hecho, la repetici�n constante y uniforme de una conducta por parte de los sujetos de un lugar determinado, sumado a ello la conciencia o convicci�n de �stos de estar haciendo lo jur�dicamente correcto.52 Hist�ricamente hablando, la costumbre aparece primero que el derecho legislado.53 b). Elementos de la costumbre Se destacan,

dos elementos esenciales y copulativos de la costumbre jur�dica: el elemento material u objetivo, y el elemento sicol�gico o subjetivo. i). Elemento material: tambi�n llamado objetivo, est� constituido por la repetici�n constante y uniforme de ciertas conductas determinadas, observada por la generalidad de los sujetos de un lugar. De �ste, se desprenden los sub-elementos: generalidad, constancia,

uniformidad. ii). Elemento sicol�gico: tambi�n llamado subjetivo, consiste en el convencimiento (por parte de los sujetos) de que la(s) conducta(s) 51 Se atribuye al folclore la siguiente frase: ��qu� es la costumbre?: lo que manda la muchedumbre; �qu� es la Ley?: lo que manda el Rey.� 52 La costumbre jur�dica, se contrapone a los

usos propiamente tales. Los usos, constituyen solamente pr�cticas o conductas que, por conveniencia, oportunidad u otros motivos, siguen en sus relaciones particulares ciertos sujetos de un grupo social dado. Los usos, no cumplen los requisitos ni los elementos de la costumbre jur�dica; lo anterior, no se opone a que un determinado uso, pueda convertirse en la ra�z o

germen de una costumbre posterior. Se han dado como ejemplo de usos, los contractuales, y la interpretaci�n pr�ctica de un contrato. 53 El C�digo de Hammurabi es el primer conjunto de leyes de la historia (siglo XVIII a.C.). Es el dios Samash, el dios sol, dios de la Justicia , quien entrega las leyes al rey Hammurabi de

Babilonia (1.790-1.750? a.C.), y as� se representa en la imagen que figura sobre el conjunto escrito de leyes. De hecho, antes de la llegada de Hammurabi al poder, eran los sacerdotes del dios Samash los que ejerc�an como jueces pero Hammurabi estableci� que fueran funcionarios del rey quienes realizaran este trabajo, mermando as� el poder de los sacerdotes

y fortaleciendo el del propio monarca. El c�digo de leyes unifica los diferentes c�digos existentes en las ciudades del imperio babil�nico. Pretende establecer leyes aplicables en todos los casos, e impedir as� que cada uno �tomara la justicia por su mano,� pues sin ley escrita que los jueces hubieran de aplicar obligatoriamente, era f�cil que cada uno actuase

como m�s le conviniera (fuente: http://clio.rediris.es/fichas/hammurabi.htm). Actualmente, se conserva en el museo de Louvre (Par�s). Esta recopilaci�n, es anterior a la Ley de las doce tablas romana (1.451-1.449 a.C.). 25

Manual de Derecho Civil. Ren� D. Navarro Albi�a realizada(s) es jur�dicamente obligatoria. Algunos autores llaman a este elemento opinio iuris u opinio necessitatis. c). Clasificaciones de la costumbre jur�dica i). De acuerdo a d�nde rige la costumbre (factor territorial), la costumbre se clasifica en local (rige en determinada localidad), general (se

aplica en todo un pa�s), nacional (a determinado pa�s), internacional (fuera del pa�s). ii). De acuerdo a su jerarqu�a, la costumbre se clasifica en costumbre de rango constitucional, y costumbre de rango legal.54 iii). De acuerdo a su vinculaci�n, en relaci�n al Derecho legislado (Ley), la costumbre se clasifica en costumbre seg�n Ley, costumbre

en silencio de la Ley, y costumbre contra Ley. Esta clasificaci�n, se estudia a continuaci�n. d). Costumbre seg�n Ley Es aquel tipo de costumbre jur�dica, que cobra valor, s�lo cuando la propia Ley se lo atribuye. �ste, es el tipo de costumbre que tiene aplicaci�n para el Derecho Civil nacional, atendido lo dispuesto en

el art�culo segundo del C�digo: Art. 2�: �La costumbre no constituye derecho sino en los casos en que la ley se remite a ella.� Por aplicaci�n del principio de la omnipotencia de la Ley, �sta es la �nica fuente que puede atribuir valor a la costumbre. Como ya se se�al�, el tipo de costumbre

que rige en Chile en materias civiles es el de costumbre seg�n ley, puesto que -como lo se�ala el propio C�digo-la costumbre no constituye Derecho sino en los casos en que la Ley se remite a ella. Este tipo de costumbre tambi�n es conocido, como costumbre �en� la Ley. No s�lo en el art�culo segundo, el

C�digo Civil se refiere a la costumbre, tambi�n lo hace a prop�sito del principio de ejecuci�n de buena fe de los contratos (art. 1.546).55 54 En Inglaterra, el Derecho Constitucional es consuetudinario, esto es, no cuentan con una constituci�n escrita. Por otra parte, se puede dar como ejemplo de costumbre de rango

constitucional en nuestro pa�s, la fecha en que el Presidente de la Rep�blica se dirige al pa�s para dar cuenta p�blica de su gesti�n, la cual seg�n nuestra tradici�n republicana acontece todos los 21 de mayo. 55 Tema que ser� estudiado en el curso de Derecho Civil III (Fuentes de las Obligaciones). 26

Manual de Derecho Civil. Ren� D. Navarro Albi�a Art. 1.546: �Los contratos deben ejecutarse de buena fe, y por consiguiente obligan no s�lo a lo que en ellos se expresa, sino a todas las cosas que emanan precisamente de la naturaleza de la obligaci�n, o que por la ley o la costumbre pertenecen a ella.�

La referencia a la costumbre del art�culo 1.546, es de car�cter general en materia contractual, ello no obsta para que encontremos tambi�n �sta en ciertos contratos en particular, como en el arrendamiento (arts.: 1.940; 1.951 y 1.954; 1.944; 1.938) o en el mandato (art. 2.117 inc. 2�), entre otros.56 La costumbre en materia civil,

puede ser acreditada (probada) por cualquier medio probatorio.57 e). Costumbre en silencio de Ley Este tipo de costumbre, tambi�n es conocida como costumbre fuera de Ley o costumbre supletoria. La costumbre en silencio de Ley, es aquella que cobra valor cuando la Ley nada ha dicho respecto de una materia determinada. �sta, suple el

silencio de la Ley, llena sus vac�os o lagunas, por esta raz�n, la costumbre en silencio de Ley es tambi�n un m�todo de integraci�n del Derecho. En nuestro ordenamiento jur�dico, este tipo de costumbre tiene aplicaci�n en materias mercantiles o comerciales, atendido lo dispuesto en el art�culo 4� del C�digo de Comercio:

Art. 4� C. Comercio: �Las costumbres mercantiles suplen el silencio de la ley, cuando los hechos que las constituyen son uniformes, p�blicos, generalmente ejecutados en la Rep�blica o en una determinada localidad, y reiterados por un largo espacio de tiempo, que se apreciar� prudencialmente por los juzgados de comercio.� 56 NAVARRO A., Ren� �Teor�a

General de los contratos y contratos en particular�, Ediciones Jur�dicas de Santiago, Santiago, 2.005. 57 Es importante destacar en materia de costumbre (s�lo a modo de referencia) la Ley Ind�gena. El art. 54 de la Ley 19.253 del a�o 1.993, establece: �La costumbre hecha valer en juicio entre ind�genas pertenecientes a una misma etnia,

constituir� derecho, siempre que no sea incompatible con la Constituci�n Pol�tica de la Rep�blica. En lo penal se la considerar� cuando ello pudiere servir como antecedente para la aplicaci�n de una eximente o atenuante de responsabilidad. Cuando la costumbre deba ser acreditada en juicio podr� probarse por todos los medios que franquea la ley

y, especialmente, por un informe pericial que deber� evacuar la Corporaci�n a requerimiento del Tribunal. El Juez encargado del conocimiento de una causa ind�gena, a solicitud de parte interesada y en actuaciones o diligencias en que se requiera la presencia personal del ind�gena, deber� aceptar el uso de la lengua materna debiendo

al efecto hacerse asesorar por traductor id�neo, el que ser, proporcionado por la Corporaci�n.� 27

Manual de Derecho Civil. Ren� D. Navarro Albi�a En el Derecho Comercial, la costumbre no puede acreditarse por cualquier medio probatorio, sino que solamente por aquellas probanzas que establece el art�culo 5� del C�digo de Comercio.58 Adem�s de ser la costumbre en materia comercial, una fuente del Derecho (en silencio de la Ley), es tambi�n

una herramienta de interpretaci�n de los contratos mercantiles y de las frases del comercio, conforme lo dispone el art�culo sexto59 del C�digo de don Jos� Gabriel Ocampo y Herrera (1.798-1.882).60 f). Costumbre en contra de la Ley La costumbre derogatoria, es aquel tipo de costumbre que tiene como virtud, dejar sin efecto una Ley.

Es por tal raz�n que �sta, tambi�n es conocida como costumbre derogatoria, puesto que viene en derogar a la Ley, en expulsarla del ordenamiento jur�dico. En Chile, no rige este tipo de costumbre, toda vez que el desuso de la Ley, no constituye Derecho en nuestro pa�s. D). LOS TRATADOS INTERNACIONALES61 Se denomina tratado

internacional a cualquier acuerdo internacional escrito, que celebran dos o m�s Estados u otros sujetos internacionales, regido por el Derecho Internacional y destinado a producir efectos jur�dicos.62 En otros t�rminos, los tratados son pactos o acuerdos que suscriben dos o m�s Estados y tienen por finalidad crear derechos y obligaciones para los Estados que los celebran.63

Para determinar su valor jer�rquico dentro de nuestro ordenamiento jur�dico, es menester precisar a qu� materias se refiere el tratado. Si no se refiere a materias de derechos humanos, el tratado tiene una jerarqu�a de Ley (bajo la Constituci�n). Si se refiere a materias de derechos humanos (d.d.h.h.), se ha dicho que tendr�an rango constitucional (atendido lo dispuesto

en el inciso 2� del art�culo 5�), e incluso, se ha sostenido que 58 Conforme al art�culo 5� del C�digo de Comercio, si la costumbre no es conocida por el tribunal, s�lo podr� ser probada por alguno de estos medios: 1). Por un testimonio fehaciente de dos sentencias que, aseverando la existencia de la

costumbre, hayan sido pronunciadas conforme a ella; y 2). Por tres escrituras p�blicas anteriores a los hechos que motivan el juicio en que debe obrar la prueba. As� las cosas, en materia comercial, la prueba de la costumbre se encuentra restringida a los medios probatorios reci�n enunciados. 59 El art�culo 6� del

C�digo de Comercio se�ala: �Las costumbres mercantiles servir�n de regla para determinar el sentido de las palabras o frases t�cnicas del comercio y para interpretar los actos o convenciones mercantiles.� 60 Jurista argentino, quien fuera el principal redactor de nuestro C�digo de Comercio. En 1.819 recibe el t�tulo de doctor en Jurisprudencia, otorgado por

la Universidad Nacional de C�rdoba. En 1.860 culmin� su trabajo de redacci�n del C�digo de Comercio, el cual se convirti� en Ley de la Rep�blica en 1.865. Este personaje, tambi�n se destac� por haber fundado, en conjunto con otros juristas, el Colegio de Abogados de Chile en 1.863. 61 El estudio en profundidad de

esta fuente del Derecho, corresponde al Derecho Constitucional, y principalmente al Derecho Internacional P�blico. 62 BALLACEY H., Pedro �Introducci�n al Derecho�, Ediciones de la Universidad Internacional SEK, Santiago, 1.996, p. 78. 63 SQUELLA, ob. cit., p. 242. 28

Manual de Derecho Civil. Ren� D. Navarro Albi�a ser�an supraconstitucionales, por la importancia que tendr�an para los Estados contratantes, los derechos esenciales de la persona. Para el Derecho Civil, cobra relevancia el Derecho de los Tratados, y los tratados internacionales como fuentes, sobretodo en materias del Derecho de Familia y del nuevo Derecho

de la Infancia (Menores). Destacan: el Pacto de San Jos� de Costa Rica (publicado en el Diario Oficial en 1.991), el Pacto Internacional de derechos civiles y pol�ticos (publicado en el Diario Oficial en 1.989), la Convenci�n sobre los Derechos del Ni�o (publicado en el Diario en 1.990), entre otros. E). LOS PRINCIPIOS GENERALES DEL DERECHO64

�sta, es tal vez una de las materias de mayor desarrollo tanto a nivel doctrinal como jurisprudencial. Se conoce tambi�n esta fuente como: principios, principios jur�dicos, esp�ritu general de la legislaci�n, principios de equidad, etc. Durante alg�n tiempo, se cre� una suerte de confusi�n entre los principios generales del Derecho, con los adagios o

aforismos jur�dicos. Sin embargo, esta confusi�n es m�s bien aparente. Los aforismos jur�dicos, m�s que principios, son m�ximas de car�cter proped�utico y nemot�cnico, en el sentido que se fueron asentando con los siglos, con fines de ense�anza.65 Los principios generales del Derecho, no tienen que ver necesariamente con los aforismos. La caracter�stica principal de los principios

generales del Derecho, es cumplir una funci�n auxiliadora en el trabajo cotidiano de los operadores jur�dicos (abogados, jueces, organismos y funcionarios p�blicos, polic�as, etc.); tambi�n cumplen una funci�n integradora del Derecho, vale decir, sin perjuicio que en la mayor�a de los ordenamientos jur�dicos existe abundante legislaci�n sobre distintas materias, siempre cabe la posibilidad de enfrentarnos a los llamados

vac�os o lagunas legales, cumpliendo frente a �stas un rol integrador del Derecho.66 64 V�ase como bibliograf�a complementaria: ALCALDE R., Enrique �Los principios generales del Derecho�, Ediciones Universidad Cat�lica de Chile, Santiago, 2.003; SQUELLA ob. cit., p. 270 y ss. 65 Los aforismos jur�dicos, se estudian como reglas pr�cticas de interpretaci�n (y tambi�n de integraci�n). Destacan

los siguientes: i). Argumento de analog�a: �donde existe la misma raz�n, debe existir la misma disposici�n�; ii). Argumento de contradicci�n: �a contrario sensu�, o en sentido contrario; iii). Argumento a fortiori: �quien puede lo m�s, puede lo menos�, �al que est� prohibido lo menos, no puede lo m�s.�; iv). Argumento de no distinci�n: �Donde el legislador no ha

distinguido, no corresponde al int�rprete hacerlo�; entre otros. 66 Por tal raz�n, no existir�an las lagunas del Derecho, s�lo las lagunas legales, toda vez que es el propio sistema jur�dico quien provee de las herramientas para colmar tales lagunas legales. V�ase la costumbre en materia comercial, all� cumple una funci�n supletoria. 29

Manual de Derecho Civil. Ren� D. Navarro Albi�a Se ha discutido el car�cter de fuente formal de los principios generales del Derecho. Prima face, los principios jur�dicos no ser�an t�cnicamente fuentes formales, pero s� est�n presentes en la totalidad de la actividad jur�dica (al legislar, al juzgar, al interpretar, han de ejercerse estas actividades tom�ndolos

en consideraci�n). Con lo anterior, debemos destacar desde ya, que esta tem�tica es particularmente compleja, m�xime en cuanto a su fundamentaci�n u origen.67 Se ha se�alado,68 que en nuestro ordenamiento jur�dico, los principios generales del Derecho cumplen dos tareas, a saber: i). Una primera funci�n de car�cter hermen�utico o interpretativo, la cual se encuentra

en el art�culo 24 del C�digo Civil, y que es conocida como la regla de interpretaci�n sistem�tica de la Ley: Art. 24: �En los casos a que no pudieren aplicarse las reglas de interpretaci�n precedentes, se interpretar�n los pasajes obscuros o contradictorios del modo que m�s conforme parezca al esp�ritu general de la legislaci�n y a

la equidad natural.� ii). La segunda funci�n, la encontramos consagrada en el art�culo 170 N� 5 del C�digo de Procedimiento Civil, norma que se vincula con el principio de inexcusabilidad de los jueces consagrado en los art�culos 73 inciso segundo de la Constituci�n Pol�tica de la Rep�blica, y 10 inciso segundo del C�digo Org�nico de Tribunales.

Esta funci�n, es claramente de car�cter supletoria, vale decir, el juez debe colmar las lagunas o vac�os legales, recurriendo a los principios generales del Derecho: Art. 170 N� 5 C.P.C.: �Las sentencias definitivas de primera o de �nica instancia y las de segunda que modifiquen o revoquen en su parte dispositiva las de otros tribunales, contendr�n:

5.� La enunciaci�n de las leyes, y en su defecto de los principios de equidad, con arreglo a los cuales se pronuncia el fallo (...).� Art. 73 inc. 2� C.P.R.: �Reclamada su intervenci�n en forma legal y en negocios de su competencia, no podr�n 67 El estudio de

esta materia, corresponde a los cursos de Introducci�n al Derecho y Filosof�a del Derecho. 68 SQUELLA ob. cit., p. 287. 30

Manual de Derecho Civil. Ren� D. Navarro Albi�a excusarse de ejercer su autoridad, ni aun por falta de ley que resuelva la contienda o asunto sometidos a su decisi�n.� 69 F). LOS REGLAMENTOS La potestad reglamentaria, es la facultad que la Constituci�n y las leyes otorgan al Presidente de la Rep�blica,

as� como a otras autoridades administrativas, para producir normas jur�dicas, tanto de car�cter general como particular, destinadas a regular materias de inter�s p�blico que no sean de dominio legal, a facilitar una adecuada aplicaci�n de las leyes y al mejor y m�s eficaz cumplimiento de las funciones de gobierno y administraci�n que corresponden a tales autoridades.70

En el Derecho Civil, sin duda la potestad reglamentaria es una fuente, sobretodo su manifestaci�n en reglamentos o decretos reglamentarios, los cuales son dictados por el Presidente de la Rep�blica, y contienen normas generales, cuya finalidad m�s habitual es dar adecuada ejecuci�n a las leyes.71 Destacan: el Reglamento sobre concesi�n de personalidad jur�dica a Corporaciones y Fundaciones; el

Reglamento del Registro Conservatorio de Bienes Ra�ces, entre otros. Tambi�n es importante subrayar en este punto, las normas o disposiciones de car�cter administrativas de entes p�blicos aut�nomos; �stas, tienen jerarqu�a reglamentaria, vale decir, se encuentran jer�rquicamente por debajo de la Ley, sin perjuicio de ello, a veces superan cuantitativamente a la Ley. Las normas m�s importantes de esta

jerarqu�a, para el Derecho Civil, son entre otras: las normas de la Superintendencia de Bancos e Instituciones Financieras (sobretodo en la regulaci�n de las operaciones de cr�dito de dinero), las normas del Banco Central, del S.I.I., etc. G). LOS ACTOS JUR�DICOS Los actos jur�dicos (normas de car�cter particular, reconocidas por el ordenamiento jur�dico y

creadas por los sujetos de Derecho), constituyen fuentes formales del Derecho. Su estudio m�s completo, se realizar� en el Cap�tulo III de este curso. 69 El inciso 2� del art�culo 10 del C.O.T., es id�ntico al inciso 2� del art�culo 73 de la C.P.R. 70 SQUELLA ob. cit., p. 247 y ss. 71 Ibid.

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Manual de Derecho Civil. Ren� D. Navarro Albi�a Hans Kelsen,72 fue quien estableci� la distinci�n entre el negocio jur�dico como acto y el acto jur�dico como norma (particularmente en relaci�n a los contratos). Para este autor la voz contrato encerrar�a un equ�voco, pues algunas veces se refiere al acto mismo que los contratantes celebran, y

otras veces se refiere al resultado normativo que el contrato produce para las partes (ley para los contratantes). Se ha querido destacar esta dicotom�a, puesto que no hemos de perder de vista que, a parte de ser el contrato (una especie de acto jur�dico que crea derechos y obligaciones) una fuente tradicional de las obligaciones civiles, es tambi�n

una fuente formal del Derecho para las partes contratantes. 3). FUENTES FORMALES DE HECHO Son fuentes formales de hecho o f�cticas, en nuestro ordenamiento jur�dico, las siguientes: -La jurisprudencia; y -La doctrina. A). LA JURISPRUDENCIA a). Generalidades y concepto En Derecho, como en cualquier

otra Ciencia Social, se trabaja con las palabras, con los conceptos, los cuales la mayor�a de las veces no son un�vocos. En este orden de ideas, la voz jurisprudencia no escapa a esa regla, puesto que tiene diversas acepciones, no del todo pac�ficas. Una primera aproximaci�n a la voz jurisprudencia, es su origen etimol�gico.73 Etimol�gicamente hablando,

jurisprudencia viene del lat�n iurisprudentia (iuris = Derecho; prudentia = Sabidur�a), saber del Derecho, Ciencia del Derecho. Este concepto etimol�gico, todav�a es insuficiente, puesto que en �l, se englobar�a tanto a la jurisprudencia judicial, como a la cient�fica (doctrina). Es menester aproximarnos a las concepciones t�cnicas de este t�rmino. Una primera acepci�n t�cnica (en sentido amplio),

de la voz jurisprudencia judicial, es aquella que se�ala que corresponder�a al conjunto 72 Citado por DIEZ-PICAZO, Luis �Fundamentos del Derecho Civil Patrimonial�, Volumen 1, Editorial Civitas, Madrid, 1.993, p. 123. 73 Seg�n el Diccionario de la R.A.E., etimolog�a significa origen de las palabras, raz�n de su existencia, de su significaci�n y de su forma; y

tambi�n, especialidad ling��stica que estudia el origen de las palabras consideradas en dichos aspectos. 32

Manual de Derecho Civil. Ren� D. Navarro Albi�a de principios extra�dos de la reiteraci�n durante largo tiempo, de fallos o sentencias pronunciados en un mismo sentido, y por los m�s altos tribunales de un Estado (en Chile, Corte Suprema y Cortes de Apelaciones del pa�s). Este concepto, es el m�s conocido por nuestros operadores jur�dicos.74

Una segunda acepci�n (en sentido restringido), se�ala que la jurisprudencia tiene que ver con la labor y trabajo pr�ctico de determinados tribunales, cualquiera que sea su jerarqu�a (Juzgados de Polic�a Local, por ejemplo). Una tercera acepci�n (en sentido m�nimo), asocia la voz jurisprudencia, con el t�rmino t�cnico sentencia judicial, la cual es una fuente

formal particular del Derecho, y obligatoria s�lo para las partes en conflicto, y el tribunal que la dict�. Finalmente, debemos se�alar que todav�a existe otra acepci�n del vocablo jurisprudencia, en el sentido de jurisprudencia administrativa, la cual emana de los dict�menes que elabora la Contralor�a General de la Rep�blica, los cuales son obligatorios s�lo para los

servicios p�blicos, y los dict�menes de otros entes p�blicos aut�nomos como el Servicio de Impuestos Internos (S.I.I.).75 b). Valor de la Jurisprudencia Judicial En nuestro ordenamiento jur�dico, la �nica fuente formal propiamente tal ser�a la sentencia judicial (jurisprudencia en sentido m�nimo), la cual como dijimos, s�lo obliga a las partes, y al juez que

la dict�, por ello es una fuente particular, y de alcance relativo efecto inter partes, a ello se refiere el art�culo 3� inciso segundo del C�digo Civil: Art. 3� inc. 2�: �Las sentencias judiciales no tienen fuerza obligatoria sino respecto de las causas en que actualmente se pronunciaren.� 76 En Chile, la jurisprudencia judicial

(propiamente tal), no tiene fuerza obligatoria ni alcance general, no constituye precedente. Ello, atendido el 74 A t�tulo de referencias bibliogr�ficas, y de fuentes de investigaci�n jur�dica, destacan la Revista de Derecho y Jurisprudencia Chilenas (R.D.J.), la Gaceta de los Tribunales (Gaceta), y los Repertorios de Legislaci�n y Jurisprudencia Chilenas (Rep.). 75 Este tipo de fuentes

espec�ficas, se estudiar�n en las c�tedras de Derecho Administrativo y Derecho Tributario, respectivamente.. 76 Para aquellos que con este texto preparan su examen de licenciatura, preciso es que relacionen la norma del art�culo 3� inc. 2�, con las siguientes: arts. 315; 1.690; 2.513 del C.C.; y 92 N� 3 del C.P.C. 33

Manual de Derecho Civil. Ren� D. Navarro Albi�a sentido categ�rico del art�culo 3� inciso 2�, reci�n citado, y tambi�n en virtud del principio de preponderancia u omnipotencia de la Ley. En otros sistemas jur�dicos, particularmente en el anglosaj�n (E.E.U.U., Inglaterra) o del common law, la jurisprudencia tiene la virtud de ser fuente obligatoria

y de alcance general, erga omnes, en la medida que sea pronunciada por los m�s altos tribunales de tales Estados. En Chile (la jurisprudencia en sentido amplio), como se�alamos no es una fuente formal propiamente tal, sino que es una fuente formal de hecho, en el sentido que de todas maneras, dada la estructura jer�rquicopiramidal

de nuestros tribunales de justicia y el r�gimen de calificaciones de los jueces, los tribunales inferiores, siguen el criterio entregado por sus superiores (Cortes de Apelaciones, y principalmente la Corte Suprema). As� las cosas, en la pr�ctica, a�n con lo dicho por el art�culo 3� inciso 2�, los tribunales inferiores, siguen el criterio dado por sus superiores; aunque

en rigor ning�n juez de la Rep�blica est� obligado a seguir �ste. B). LA DOCTRINA La doctrina o jurisprudencia cient�fica, es tambi�n una fuente de hecho. Ello es as�, porque legalmente ella no es vinculante, sin embargo su valor estar� dado dependiendo del prestigio e importancia de su autor, lo que en definitiva le

entregar� peso. La doctrina, es el saber acumulado del Derecho, creado por quienes trabajan en esta disciplina, vale decir, los profesores de Derecho, jueces, abogados, mag�sters y doctores en Derecho, investigadores, etc. En nuestro medio, s�lo se atribuye a la doctrina un valor moral, que depender� del prestigio de su autor. No obstante lo

anterior, existen normas legales que atribuyen valor expl�cito a la doctrina de los autores, y tambi�n como lo veremos a prop�sito de la interpretaci�n de las palabras t�cnicas, la doctrina es m�s importante que lo que com�nmente se cree. Pi�nsese por ejemplo, en los informes en Derecho contemplados en el art�culo 228 del C�digo de Procedimiento Civil, y

tambi�n en los requisitos de la sentencia en materia penal, particularmente el art�culo 342 letra d) del C�digo Procesal Penal, en donde se se�ala que la sentencia definitiva en materia penal, debe contener: �Las razones legales o doctrinales que sirvieren para calificar jur�dicamente cada uno de los hechos y sus circunstancias y para fundar el fallo.�

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Manual de Derecho Civil. Ren� D. Navarro Albi�a III). INTERPRETACI�N DE LA LEY77 1). GENERALIDADES Antes de entrar al estudio de la interpretaci�n de la Ley, y particularmente el estudio de las reglas de interpretaci�n judicial de la Ley que entrega nuestro C�digo Civil, preciso es se�alar que no s�lo la

Ley, se interpreta, sino que cabe la labor interpretativa para cualquier norma jur�dica, m�xime las escritas. En este entendido, el C�digo Civil no s�lo entrega reglas o normas acerca de la interpretaci�n judicial de la Ley, sino que tambi�n entrega normas o reglas de interpretaci�n de los contratos (arts. 1.56078 a 1.566), y tambi�n de interpretaci�n

del testamento (art. 1.06979). En seguida (ya en otras materias del Derecho), tambi�n se interpretan los actos administrativos; y las resoluciones judiciales. En general, entonces, todas las normas jur�dicas se interpretan, no s�lo la Ley. La importancia del estudio de la interpretaci�n de las normas jur�dicas, radica en que si ella no se maneja, lastimosamente tendr�amos

que concluir que no se sabe Derecho. Por otra parte, debemos dejar sentado que la labor interpretativa es de car�cter ineludible; por m�s que se trate de crear normas que no admitan doble interpretaci�n, necesariamente debemos recurrir a reglas (aunque sean m�nimas) de interpretaci�n.80 Creemos que todas las normas se pueden y deben interpretar, no s�lo las oscuras

o dudosas. Con todo, la labor interpretativa, generar� creaci�n del Derecho, Derecho aplicable al caso concreto, ya no el Derecho de la norma general y abstracta (Ley), sino que en el conflicto real. Son los jueces tambi�n, los llamados a crear el Derecho en sus resoluciones judiciales, con una sentencia de paz, que ponga fin a

las controversias intersubjetivas promovidas bajo su ministerio y autoridad. 77 V�ase como bibliograf�a complementaria en la presente materia: UNIVERSIDAD DE CHILE � UNIVERSIDAD ADOLFO IB��EZ, �Interpretaci�n, integraci�n y razonamiento jur�dicos�, Editorial Jur�dica de Chile, Santiago, 1.992; DUCCI C., Carlos �Interpretaci�n Jur�dica�, Editorial Jur�dica de Chile, Santiago, 1.997; RODR�GUEZ G., Pablo, �Teor�a de la Interpretaci�n Jur�dica�, Editorial

Jur�dica de Chile, Santiago, 1.995. 78 Art. 1.560: �Conocida claramente la intenci�n de los contratantes, debe estarse a ella m�s que a lo literal de las palabras.� 79 Art. 1.069: �Sobre las reglas dadas en este t�tulo acerca de la inteligencia y efecto de las disposiciones testamentarias, prevalecer� la voluntad del testador claramente manifestada, con tal que no

se oponga a los requisitos o prohibiciones legales (inciso 1�). Para conocer la voluntad del testador se estar� m�s a la substancia de las disposiciones que a las palabras de que se haya servido. (inc. final)� 80 No debemos confundir la labor interpretativa, con el hecho de forzar el texto de la Ley al antojo o capricho del

int�rprete. 35

Manual de Derecho Civil. Ren� D. Navarro Albi�a La interpretaci�n jur�dica, consiste en desentra�ar el real sentido y alcance de la norma, unido a la labor de aplicaci�n de la norma interpretada al caso concreto,81 en armon�a con el ordenamiento jur�dico de la norma interpretada, principalmente con la Constituci�n. Finalmente, queremos destacar tambi�n,

que el tema de la interpretaci�n de la Ley, se encuentra �ntimamente vinculado con el recurso de casaci�n en el fondo (art. 767 C.P.C.82). 2). CLASIFICACIONES DE LA INTERPRETACI�N JUR�DICA (NOCIONES) Se conocen diversos tipos de interpretaci�n de las normas jur�dicas, y tambi�n de la Ley (la cual constituye nuestro estudio particular), dependiendo del

criterio bajo el cual se las clasifique. Si el ordenamiento jur�dico entrega reglas o normas al sujeto llamado a interpretarla (int�rprete), �sta se clasifica en interpretaci�n reglada e interpretaci�n no reglada. Los sistemas jur�dicos que no contemplan reglas de interpretaci�n, son conocidos como sistemas libres de interpretaci�n. En relaci�n al tipo de norma a

interpretar, la interpretaci�n se clasifica en: interpretaci�n de la Ley, interpretaci�n del contrato, interpretaci�n del testamento, interpretaci�n del acto administrativo, interpretaci�n de las resoluciones judiciales. Si la interpretaci�n, la realiza el propio autor de la norma o el �rgano que la cre�, la interpretaci�n se denomina aut�ntica, as� pues, existir� una interpretaci�n aut�ntica de la Constituci�n,

que la har� el constituyente; interpretaci�n aut�ntica de la Ley, que la realizar� el propio legislador; interpretaci�n aut�ntica del acto administrativo, que la realiza el �rgano que lo cre�; interpretaci�n aut�ntica del contrato,83 que la realizan las partes (art. 1.564 inc. 3�); y tambi�n, una interpretaci�n aut�ntica de las resoluciones judiciales, que realizan los jueces, de oficio o

a petici�n de parte.84 81 RODR�GUEZ G., Pablo, ob. cit., p. 47 y ss. 82 Art. 767 C.P.C.: �El recurso de casaci�n en el fondo tiene lugar contra sentencias definitivas inapelables y contra sentencias interlocutorias inapelables cuando ponen t�rmino al juicio o hacen imposible su continuaci�n, dictadas por Cortes de Apelaciones o por un tribunal arbitral

de segunda instancia constituido por �rbitros de derecho en los casos en que estos �rbitros hayan conocido de negocios de la competencia de dichas Cortes, siempre que se hayan pronunciado con infracci�n de ley y esta infracci�n haya influido substancialmente en lo dispositivo de la sentencia.� 83 Principio de la aplicaci�n pr�ctica del contrato. 84 El art�culo 182

del C�digo de Procedimiento Civil, contempla el recurso de aclaraci�n, rectificaci�n y enmienda. 36

Manual de Derecho Civil. Ren� D. Navarro Albi�a En relaci�n a qui�n efect�a la labor hermen�utica o interpretativa de la Ley, �sta se clasifica en: interpretaci�n privada o doctrinal de la Ley, que es realizada por los particulares, especialmente los entendidos en materias de las ciencias jur�dicas, esto es, abogados, profesores de Derecho, especialistas, mag�sters

y doctores en Derecho; e, interpretaci�n por v�a de autoridad. �sta �ltima, se subclasifica en: interpretaci�n judicial de la Ley, que es realizada por el juez, en cada caso concreto, y que en nuestro ordenamiento jur�dico, se trata de una interpretaci�n reglada (arts. 19 al 24); e interpretaci�n legal de la Ley, aquella que realiza el propio legislador,

a trav�s de una Ley interpretativa, por esta raz�n, se llama tambi�n, interpretaci�n aut�ntica de la Ley. 3). INTERPRETACI�N LEGAL DE LA LEY La interpretaci�n legal de la Ley, es una interpretaci�n por v�a de autoridad, y es tambi�n una interpretaci�n aut�ntica, toda vez que �sta la realiza el propio autor de la norma,

vale decir, el legislador a trav�s de las llamadas leyes interpretativas. Desde el punto de vista de su regulaci�n, en principio esta interpretaci�n ser�a del tipo no reglada, en el sentido que no existen reglas espec�ficas que gobiernen la interpretaci�n que hace el propio legislador, sin embargo, el legislador al momento de dictar una Ley interpretativa

siempre ha de tener como base las normas de la Constituci�n. El C�digo Civil, se refiere a las leyes interpretativas y a sus efectos, en los art�culos 3� inciso primero, y en el art�culo 9� inciso segundo: Art. 3� inc. 1�: �S�lo toca al legislador explicar o interpretar la ley de un modo generalmente

obligatorio.� Art. 9� inc. 2�: �Sin embargo, las leyes que se limiten a declarar el sentido de otras leyes, se entender�n incorporadas en �stas; pero no afectar�n en manera alguna los efectos de las sentencias judiciales ejecutoriadas en el tiempo intermedio.� Respecto a su obligatoriedad, por tratarse de una Ley, las leyes interpretativas obligan

a todos los habitantes de la Rep�blica (art. 14), esto es, tienen efecto erga omnes. 37

Manual de Derecho Civil. Ren� D. Navarro Albi�a Por una ficci�n legal, la Ley interpretativa se entiende incorporada a la Ley interpretada, esto significa, como lo veremos m�s adelante cuando analicemos los efectos de la Ley en el tiempo, que su fecha de entrada en vigencia ser� la fecha que se�ale la Ley interpretada, vale

decir, las leyes interpretativas tienen efecto retroactivo. No obstante lo anterior, esta ficci�n y el efecto retroactivo de las leyes interpretativas tienen un l�mite, y �ste viene dado por los efectos de las sentencias judiciales ejecutoriadas en el tiempo intermedio, esto es, las leyes interpretativas no desvirtuar�n lo ya fallado (a trav�s de una sentencia firme

y ejecutoriada85) por los tribunales durante el tiempo que medie entre la fecha de entrada en vigencia de la Ley interpretada, y la fecha de publicaci�n de la Ley interpretativa. Para que una Ley, pueda calificarse realmente de interpretativa, debe limitarse a declarar (m�s bien aclarar) el sentido de otra precedente (interpretada), pues si contiene normas

nuevas o diversas, no puede atribu�rsele tal car�cter.86 Ninguna disposici�n se�ala ni establece, cu�ndo procede dictar una Ley interpretativa,87 en este entendido, el legislador puede hacerlo cuando lo estime conveniente, por iniciativa propia, o a sugerencia del Presidente de la Corte Suprema, atendido lo dispuesto en el art�culo 5� del C�digo Civil y 102 N� 4

del C�digo Org�nico de Tribunales: Art. 5�: �La Corte Suprema de Justicia y las Cortes de Alzada, en el mes de marzo de cada a�o, dar�n cuenta al Presidente de la Rep�blica de las dudas y dificultades que les hayan ocurrido en la inteligencia y aplicaci�n de las leyes, y de los vac�os que noten en

ellas.� 88 Finalmente, como ejemplo reciente de Ley interpretativa, podemos citar la Ley N� 19.945, publicada en el Diario Oficial (D.O.) de fecha 25 de mayo de 2004, la cual interpreta el C�digo del Trabajo en cuanto hace 85 V�ase el art�culo 2.460. 86 ALESSANDRI, SOMARRIVA, VODANOVIC ob. cit. p.

182. 87 Ibid. 88 El art�culo 102 N� 4 del C.O.T. se�ala: �El primer d�a h�bil de marzo la Corte Suprema iniciar� sus funciones en audiencia p�blica, a la cual deber�n concurrir su fiscal judicial y los miembros y fiscales judiciales de la Corte de Apelaciones de Santiago. El Presidente de la Corte Suprema dar� cuenta en esta

audiencia: 4). De las dudas y dificultades que hayan ocurrido a la Corte Suprema y a las Cortes de Apelaciones en la inteligencia y aplicaci�n de las leyes y de los vac�os que se noten en ellas y de que se haya dado cuenta al Presidente de la Rep�blica en cumplimiento del art�culo 5� del C�digo Civil. Esta

exposici�n ser� publicada en el Diario Oficial y en la Gaceta de los Tribunales.� 38

Manual de Derecho Civil. Ren� D. Navarro Albi�a aplicable sus normas a trabajadores de los Conservadores de Bienes Ra�ces, Notar�as y Archiveros. 4). INTERPRETACI�N JUDICIAL DE LA LEY89 A). GENERALIDADES Nuestro ordenamiento jur�dico, contempla el sistema reglado de interpretaci�n judicial de la Ley. La interpretaci�n judicial, es aquella que

hacen los tribunales de justicia (el juez), al momento de resolver un conflicto de relevancia jur�dica entre partes. En Chile, el alcance de esta interpretaci�n, s�lo obliga a las partes en conflicto y al juez que dict� la sentencia, vale decir, tiene efectos relativos. Este tipo de interpretaci�n es de autoridad, y su fuerza vendr� dada

en la sentencia definitiva, la que tiene el efecto de cosa juzgada, instituci�n que es tributaria del principio de la certeza o seguridad jur�dica.90 Decimos que la interpretaci�n judicial de la Ley, es una interpretaci�n de tipo reglada, toda vez que el propio legislador, es quien entrega normas (por lo dem�s obligatorias) para el juez, en

los art�culos 19 al 24 del C�digo Civil. Estas disposiciones consagran cuatro elementos de interpretaci�n, que son a saber: el gramatical, el hist�rico, el l�gico, y el sistem�tico. Como se�ala Ducci,91 algunos autores y sentencias han estimado que en ellos existe una relaci�n de prioridad, en el orden que el C�digo los trata, que debe usarse

siempre en primer t�rmino el elemento gramatical y los dem�s sucesivamente, uno a uno, en subsidio de los anteriores. La afirmaci�n anterior, no deja de tener coherencia si tomamos en consideraci�n que el sistema de interpretaci�n judicial de la Ley que entrega el C�digo, en el inciso primero del art�culo 19,92 es diametralmente opuesto al sistema

de interpretaci�n de los contratos (y tambi�n del testamento),93 siendo el primero m�s objetivo, en contraposici�n al segundo que ser�a de car�cter principalmente subjetivo, no d�ndole tanta relevancia 89 Para esta parte de la materia, se citan como lecturas obligatorias: DUCCI C., Carlos �Interpretaci�n Jur�dica�, ob. cit., pp. 91 a 160; y GUZM�N B., Alejandro �La

historia dogm�tica de las normas sobre interpretaci�n recogidas por el C�digo Civil de Chile.�, en UNIVERSIDAD DE CHILE � UNIVERSIDAD ADOLFO IB��EZ, �Interpretaci�n, integraci�n y razonamiento jur�dicos�, ob. cit. pp. 41 a 88. 90 Principio que se ha entendido como el �nico verdaderamente jur�dico. 91 DUCCI C., Carlos �Interpretaci�n (...)�, ob. cit., p. 92. 92 �Cuando el sentido

de la ley es claro, no se desatender� su tenor literal, a pretexto de consultar su esp�ritu.� 93 Art�culos 1.560 y ss., y 1.069. 39

Manual de Derecho Civil. Ren� D. Navarro Albi�a en estos �ltimos al tenor literal. Pues bien, no es la misma exigencia que el ordenamiento jur�dico hace al legislador mismo, que a los contratantes, en relaci�n al uso del lenguaje; se supone, que el legislador ha escogido con prolijo detalle las palabras con las cuales se

ha servido para dar contenido a una Ley, no as� los particulares al contratar o al testar. No obstante, y siguiendo las tendencias contempor�neas, una labor interpretativa completa, rigurosa, teleol�gica y sist�mica, ha de cumplir est�ndares superiores que incluyan todos los elementos hermen�uticos, no la exclusi�n de ellos, sobretodo al interpretar el juez las normas legales

debiendo tomar en consideraci�n siempre, el ordenamiento jur�dico en su conjunto, sus principios generales, y particularmente la norma fundante: la Constituci�n; atendido el hecho que la potestad jurisdiccional, y su manifestaci�n concreta �la sentencia definitiva�, es ejercicio de la soberan�a, la que tiene como l�mite el respeto a los derechos esenciales que emanan de la naturaleza humana (dd.hh.),

siendo adem�s deber de los �rganos del Estado (incluido el Poder Judicial) respetar y promover tales derechos, garantizados por la Constituci�n, as� como por los tratados internacionales ratificados por Chile y que se encuentren vigentes (art. 5� inc. 2� C.P.R.). B). ELEMENTO GRAMATICAL El art�culo 19, en su inciso primero se�ala: �Cuando el sentido

de la ley es claro, no se desatender� su tenor literal, a pretexto de consultar su esp�ritu.� Con esta afirmaci�n, queda clara la idea que, como el legislador se ha servido de palabras, el sentido de la misma Ley ha de estar manifestado en su propio texto, texto que en teor�a, ha sido elaborado con minucioso detalle y

rigor por nuestros legisladores.94 Ahora bien, �cu�l es el sentido en que deben tomarse las palabras de la Ley?: es all� donde cobran valor las reglas contenidas dentro del elemento gramatical. Estas reglas son tres, siendo la primera la regla general, y las segundas, sus excepciones. 94 Como toda obra humana, la labor del

legislador al crear la Ley no es perfecta. Hipot�ticamente s� lo ser�a, pero en la pr�ctica lastimosamente ello no ocurre. Ya el propio Bello dijo en el Mensaje del C�digo Civil, que obras perfectas no salen de las manos del hombre. Como ejemplo de errores en las palabras de la Ley, podemos citar el art�culo 48 letra d),

de la Nueva Ley de Matrimonio Civil. El legislador all� dispone que, cuando la causal de nulidad invocada sea la existencia de un v�nculo matrimonial no disuelto, la acci�n podr� intentarse dentro del a�o siguiente al fallecimiento de uno de los c�nyuges. Creemos que esta redacci�n, constituye un profundo desacierto del legislador. En efecto, la lectura de dicha

norma nos hace concluir, de un modo absurdo, que para poder intentar la acci�n de nulidad por v�nculo matrimonial no disuelto, es menester esperar que uno de los c�nyuges fallezca, puesto que s�lo puede intentarse dentro del a�o siguiente al fallecimiento de uno de los c�nyuges. Una redacci�n menos confusa, habr�a sido la siguiente: �cuando la causal invocada

sea la existencia de un v�nculo matrimonial no disuelto, la acci�n podr� intentarse hasta el a�o siguiente al fallecimiento de uno de los c�nyuges.� 40

Manual de Derecho Civil. Ren� D. Navarro Albi�a a). Sentido natural y obvio de las palabras de la Ley La primera parte del art�culo 20, entrega la regla general: �Las palabras de la ley se entender�n en su sentido natural y obvio, seg�n el uso general de las mismas palabras (...).� Durante alg�n

tiempo, se sostuvo por nuestros autores y tambi�n por nuestros tribunales superiores,95 que el sentido natural y obvio es el que da a las palabras el Diccionario de la Real Academia Espa�ola de la Lengua (R.A.E.). Sin restar m�rito a tan prestigioso y �til diccionario, lo cierto es que no s�lo all� podemos rescatar el sentido

(por lo dem�s natural y obvio) de las palabras: es �til cualquier diccionario de relativo prestigio; y tambi�n, las usadas en un medio o c�rculo especial, dependiendo de las circunstancias.96 Posteriormente, nuestros tribunales97 han se�alado que no es obligatorio el uso de este diccionario, sino que tambi�n est� permitido, recurrir al significado que en las circunstancias sociales en

que se dict� la Ley tienen las palabras, porque el sentido natural es el que se le atribuye en el medio que se la emplea.98 b). Palabras definidas por la Ley Establecida la regla general (sentido natural y obvio), la primera excepci�n a �sta, la constituyen las palabras definidas por la propia Ley:

Art. 20: �Las palabras de la ley se entender�n en su sentido natural y obvio, seg�n el uso general de las mismas palabras; pero cuando el legislador las haya definido expresamente para ciertas materias, se les dar� en �stas su significado legal.� El C�digo Civil, y la legislaci�n en general, est�n llenos de definiciones. Ya

dijimos, que en el t�tulo preliminar, el art�culo 1�, parte justamente definiendo Ley, y entregando adem�s en el � 5�, art�culos 25 a 51, un glosario de definiciones. El p�rrafo 5�, tiene como ep�grafe: �Definici�n de varias palabras de uso frecuente en las leyes.� Las definiciones 95 R.D.J., tomo XXVI, 2� Parte, Secc. 1�, p. 101.

96 ALESSANDRI, SOMARRIVA, VODANOVIC ob. cit. p. 174. 97 R.D.J., tomo 66, Secc. 1�, p. 29. 98 DUCCI C., Carlos �Interpretaci�n (...)�, ob. cit., p. 117. 41

Manual de Derecho Civil. Ren� D. Navarro Albi�a legales, son criticables muchas veces, pero no podemos perder de vista que son obligatorias, al estar contenidas en el propio texto legal.99 c). Palabras t�cnicas de alguna ciencia o arte Cuando el legislador ha utilizado palabras t�cnicas, propias de alguna ciencia o arte,

son aquellos expertos100 o especialistas101 que profesan dicha ciencia o arte, los llamados a darles sentido y significado, a menos que claramente el legislador les haya dado una acepci�n o sentido diverso. Corresponder� al int�rprete (juez) determinar si la palabra se ha utilizado en su sentido t�cnico o vulgar, y, en el primer caso cu�l es ese significado

t�cnico,102 pudiendo apoyarse con la prueba pericial. Art. 21: �Las palabras t�cnicas de toda ciencia o arte se tomar�n en el sentido que les den los que profesan la misma ciencia o arte; a menos que aparezca claramente que se han tomado en sentido diverso.� C). ELEMENTO HIST�RICO (historia fidedigna de la Ley)

Se�ala el inciso 2� del art�culo 19: �Pero bien se puede, para interpretar una expresi�n obscura de la ley, recurrir a su intenci�n o esp�ritu, claramente manifestados en (...) la historia fidedigna de su establecimiento.� �Cu�l es la historia fidedigna del establecimiento de la Ley?. El proceso de formaci�n de la Ley (reglado en la

Constituci�n), no es una actividad autom�tica, en ella intervienen diversas etapas y actores. Nuestro sistema de creaci�n de la Ley es de colegisladores. En �ste, intervienen el Presidente de la Rep�blica y ambas c�maras del Congreso Nacional (C�mara de Diputados y Senado). Pues bien, la historia fidedigna del establecimiento de la Ley, puede encontrarse en el Proyecto de

Ley, 103 en la discusi�n parlamentaria de ambas C�maras, plasmadas en las actas de las sesiones respectivas, y en las actas de las comisiones, tambi�n eventualmente en el veto del Presidente de la Rep�blica, y en su caso, en la 99 Es bastante sano para un buen estudiante de Derecho, aprender (y tambi�n comprender) las definiciones

legales m�s importantes de la legislaci�n, particularmente las contenidas en el C�digo Civil. Despu�s de aprenderlas, el estudiante puede reci�n criticarlas. 100 Experto, es aquel que tiene trayectoria pr�ctica en alguna actividad cient�fica o t�cnica. 101 Especialistas, son aquellos que pueden acreditar, a trav�s de estudios de postgrado (post�tulos, mag�sters, doctorados), conocimientos determinados o capacidad investigativa en alguna

ciencia o arte. 102 DUCCI C., Carlos �Interpretaci�n (...)�, ob. cit., p. 119. 103 Cuando el proyecto lo remite al Congreso Nacional el Presidente de la Rep�blica, se denomina Mensaje Presidencial; en cambio, cuando es obra de alg�n parlamentario, o grupo de �stos, se denomina Moci�n Parlamentaria. En nuestro sistema de gobierno, que es de corte presidencialista, el

Presidente goza de iniciativa exclusiva de Ley en las materias que determina el art�culo 62 inc. 3� y ss. 42

Manual de Derecho Civil. Ren� D. Navarro Albi�a sentencia del Tribunal Constitucional, cuando este �ltimo interviene en la formaci�n de la respectiva Ley. D). ELEMENTO L�GICO El elemento l�gico de interpretaci�n, tambi�n est� se�alado en el inciso segundo del art�culo 19, y adem�s en el inciso 1� del art�culo 22:

Art. 19 inc. 2�: �Pero bien se puede, para interpretar una expresi�n obscura de la ley, recurrir a su intenci�n o esp�ritu, claramente manifestados en ella misma (...)� Art. 20 inc. 1�: �El contexto de la ley servir� para ilustrar el sentido de cada una de sus partes, de manera que haya entre todas ellas

la debida correspondencia y armon�a.� Utilizando el elemento l�gico, el int�rprete busca la coherencia y armon�a de la norma dentro de ella misma, dentro de su propio articulado, esto es, estructur�ndola de tal manera que sus pasajes no sean contradictorios unos con otros, de manera de establecer su debida correspondencia y armon�a l�gica. El sentido de

la Ley no puede buscarse aislando una disposici�n de otra, ni un inciso de un mismo art�culo de otros, ni -mucho menos-, trat�ndose de una sola regla, separando una frase de otras.104 Por otra parte, el art�culo 23 establece que: �Lo favorable u odioso de una disposici�n no se tomar� en cuenta para ampliar o restringir

su interpretaci�n. La extensi�n que deba darse a toda ley, se determinar� por su genuino sentido y seg�n las reglas de interpretaci�n precedentes.� Este art�culo, tendr�a un fundamento hist�rico,105 en el sentido que antiguamente lo odioso se restring�a, y lo favorable se ampliaba. Como esta m�xima de anta�o, se prest� para abusos, Bello la habr�a abolido expresamente.

E). ELEMENTO SISTEM�TICO El elemento sistem�tico, ser�a similar al anterior, atendido el hecho que en �ste tambi�n ha de buscarse la debida correspondencia y armon�a de la norma, pero ahora con todo el ordenamiento jur�dico y sus principios, y no 104 R.D.J., tomo 61, Secc.2�, p. 24. 105 ALESSANDRI,

SOMARRIVA, VODANOVIC ob. cit. p. 179. 43

Manual de Derecho Civil. Ren� D. Navarro Albi�a s�lo con los pasajes de la misma Ley. Dentro de este elemento encontramos: a). La Interpretaci�n anal�gica El inciso segundo del art�culo 22, consagra el sistema de interpretaci�n anal�gica. No se trata aqu� de la analog�a como m�todo de integraci�n de la Ley,

sino que como herramienta de interpretaci�n de �sta.106 Art. 22 inc. 2�: �Los pasajes obscuros de una ley pueden ser ilustrados por medio de otras leyes, particularmente si versan sobre el mismo asunto.� En t�rminos simples, la analog�a es el razonamiento basado en la existencia de atributos semejantes en seres o cosas diferentes; en

el caso de la interpretaci�n anal�gica, diremos que es aquel m�todo de interpretaci�n de una norma, a trav�s de las razones dadas a prop�sito de instituciones similares en normas sobre la misma materia, y de la misma jerarqu�a (donde existe la misma raz�n, debe existir la misma disposici�n (interpretaci�n) ). b). El Esp�ritu General de la

Legislaci�n y la equidad natural Ya analizamos, a prop�sito de los principios generales del Derecho, que �stos y la equidad natural, tienen como una de sus funciones servir de herramienta hermen�utica.107 Art. 24: �En los casos a que no pudieren aplicarse las reglas de interpretaci�n precedentes, se interpretar�n los pasajes obscuros o contradictorios del

modo que m�s conforme parezca al esp�ritu general de la legislaci�n y a la equidad natural.� Como ya nos referimos a los principios generales, diremos brevemente respecto de la equidad, que tambi�n cumple las funciones integradoras del Derecho, de morigeraci�n del justo legal abstracto,108 y como regla de interpretaci�n, fundada en una soluci�n razonada y voluntaria

del propio juzgador, proscrita de s� misma la arbitrariedad. 106 Una de las diferencias fundamentales entre la Interpretaci�n y la Integraci�n, radica que en la primera operaci�n tenemos una Ley llamada a interpretarla, en cambio, en la segunda, estamos frente a un vac�o o laguna de la Ley, mas no del Derecho. 107 Tambi�n cumplen una

funci�n integradora del Derecho, y una premisa insoslayable en el actuar de los operadores jur�dicos. 108 Summum ius, summum iniuria, el Derecho en extremo es agravio. 44

Manual de Derecho Civil. Ren� D. Navarro Albi�a 5). INTERPRETACI�N PRIVADA O DOCTRINAL La interpretaci�n privada o doctrinal, se manifiesta en el trabajo de los autores del Derecho y quienes cultivan esta disciplina, en sus tratados, estudios, investigaciones, y en la c�tedra. La doctrina, presta un servicio innegable al desarrollo y evoluci�n del

Derecho, orienta e inspira a jueces y legisladores. Pero, la interpretaci�n privada carece de fuerza obligatoria; s�lo posee valor moral, cuya intensidad depende del prestigio del int�rprete.109 Respecto al valor de la interpretaci�n doctrinal o cient�fica, el criterio predominante en nuestro medio, es que �sta carece en absoluto de valor vinculante al momento de interpretar la

Ley. Sin embargo, no estamos de acuerdo con tal afirmaci�n, principalmente atendido los siguientes fundamentos: Como ya analizamos, las reglas de interpretaci�n judicial de la Ley, en nuestro ordenamiento jur�dico, las encontramos en el C�digo Civil, espec�ficamente en los art�culos 19 a 24 de este cuerpo normativo. El inciso primero

del art�culo 19 se�ala: �Cuando el sentido de la ley es claro, no se desatender� su tenor literal, a pretexto de consultar su esp�ritu.� Entonces, debemos guiarnos por el tenor literal, de la norma o de la Ley a interpretar, y no desatenderlo; siempre que su sentido sea claro. Para poder comprender el tenor literal de las palabras

que haya empleado el legislador, el art�culo 20, primera parte, nos da la regla general: �Las palabras de la ley se entender�n en su sentido natural y obvio, seg�n el uso general de las mismas palabras;(...).� Sin embargo, hay veces en que el legislador ha definido qu� se debe entender por tal o cual frase o palabra. En